Все права на текст принадлежат автору: Франциска Вудворт.
Это короткий фрагмент для ознакомления с книгой.

Франциска Вудворт Аромат невинности

Глава 1

Прозвенел звонок, сообщивший об окончании лекции, и все зашевелились. Как только нас отпустили, я потянулась к телефону проверить входящие. Новое сообщение известило, что в пятницу меня ждут на работу. Я отослала подтверждение и, убрав телефон, стала собирать вещи.

- Мила, ты не забыла, что послезавтра у меня день варенья? - напомнила Диана. - Мы с Натальей выезжаем завтра ко мне на дачу. Остальные подтянутся в субботу. Ты с нами?

- Извини, меня завтра на работу вызывают. Напарница заболела, просят выйти.

- И зачем ты работаешь?! - затянула она обычную песню. - Пусть твой Денис тебя обеспечивает. Вы же живёте вместе, так что ты ему практически жена.

- Диан, не начинай, - попросила я. - Мне нравится работать. К тому же, отец настаивает.

- Мой тоже недавно предложил мне подработку. Начать с низов в его холдинге, - скривилась она.

- И что ты?

- Ответила, что меня карьера его новой пассии не прельщает. Та ведь тоже с низов начала. Секретутка! - ядовито выплюнула она.

Недавний развод родителей пошатнул её привычный мир. Отца она так и не простила, хотя тот оставил им квартиру в центре, по машине и ежемесячное пособие. Её учёбу он тоже оплачивал. Всё это не мешало ей частенько звонить ему, с просьбой подбросить денег на карточку.

- Не дразнила бы ты отца. Он хотя бы тебе помогает.

- Да это он меня дразнит. Представляешь, я с ними на выставке столкнулась. Меня чуть не стошнило от того, как его пассия на нём висела. Везёт тебе, что твой папаша в Канаде.

- Это да, - кратко подтвердила я. Никто не знал, что мой отец, как и моя благополучная жизнь, миф.

- Пойдём скорее. Самойлова все уши прожужжала, что начала с дейгассом встречаться, и он сегодня за ней прилетит.

«Было бы на что смотреть», - мысленно поморщилась я, но под напором Дианы пришлось ускорить шаг.

- Ди, оставь! Можно подумать, ты дейгассов не видела, - попыталась образумить подругу.

- Надо же посмотреть, кто на неё позарился, - отмахнулась она, не сбавляя темпа.

Выскочив на ступеньки, мы успели как раз к моменту «Х»: Самойлова походкой от бедра направлялась к встречающему её дейгассу. Горделиво задрав подбородок, она изящно тряхнула рассыпавшимися по плечам белокурыми локонами и поспешила к своему кавалеру. За его спиной завис над асфальтом флайт, где водитель из дейгассов предупредительно замер рядом с приглашающе открытой дверцей.

Окинув взглядом кавалера, я сразу оценила, что он из военных. И дело не в мундире, классически чёрном, без знаков отличия, что говорило о его высоком ранге. Дейгассы попроще любили выпячивать свои звания, производя впечатления на девушек. Этот же нет. Мужчина имел рога, что росли на лбу и закручивались назад, прилегая к голове. Военные гордились ими, а в боевой ипостаси они распрямлялись и становились дополнительным оружием. Я видела схватки дейгассов, где мужчины сходились один на один и раны, что можно нанести ими.

Мужчина был красив, но дейгассы все привлекательны. Классические черты лица, разрез глаз, приподнятый к вискам придавал его лицу экзотический вид. Смуглая кожа, и я не удивлюсь, если свой загар он получил в космосе, а не на земле. Короткие волосы зачёсаны назад, открывая удлинённую ушную раковину. Слух у дейгассов лучше, чем у людей.

Мужчина сдержанно улыбнулся подошедшей к нему девушке и поцеловал ей руку, предлагая сесть в флайт. Он повернулся к нам спиной, являя гибкий хвост с кисточкой на конце.

- Ничего себе, - выдохнула Диана. - Хотела бы я этого котяру за ушком почесать.

- Осторожнее с желаниями. Твои слова могут быть восприняты как разрешение для более близкого знакомства, - предупредила её я.

- А ты откуда знаешь? - спросила она, не отводя глаз от парочки. Дейгасс уже усаживал девушку, а я радовалась, что бесплатное представление подходит к концу.

- Читала, - соврала я, прикусив язык. Сама я предусмотрительно стояла за спиной подруги, не желая светиться. Следя за парочкой краем глаза, делая вид, что меня они совершенно не интересуют.

Неожиданный порыв ветра бросил волосы мне в лицо. Дейгас, который уже обходил флайт, чтобы сесть с другой стороны, резко обернулся и вперил взгляд в нашу сторону. Ноздри его трепетали, а моё сердце пропустило удар. Захотелось сжаться и стать меньше.

- Он смотрит на меня! - радостно сообщила Диана, а мне захотелось в голос застонать.

- Он слышит тебя! - еле слышно процедила я, не делая попытки убрать волосы с лица. Не хочу, чтобы он его видел.

- Ну и пусть! - уже тише сообщила подруга, зазывно улыбаясь дейгассу во все тридцать два. Ой, дура-а-а!!!

Тот дёрнулся к нам подойти, но взгляд задержался на девушке, что уже сидела в флайте и подарив Диане ещё один долгий взгляд, он всё же обошёл его. Личный пилот уже был наготове, предупредительно держа дверцу открытой. Подождав, пока хозяин сядет, закрыл за ним и сам сел. Флайт легко взмыл в небо.

- Самойлова в пролёте! - уверенно заявила Диана. - Её дейгасс будет моим!

- Диана, забудь! Ты даже не понимаешь, во что ввязываешься.

- Так расскажи мне, если ты о них читала, - ничуть не испугалась подруга.

С отлётом дейгасса, мы спустились по ступенькам, и пошли в сторону стоянки.

- Во-первых, они предпочитают девственниц.

- Это Самойлова-то овца невинная?! Да она уже не у одного сосала.

- Поверь, дейгассу это известно, так как запах девушки даже после этого меняется. Но она ещё ни с кем не спала, иначе дейгасс его уровня к ней не подошёл бы.

В этом я не сомневалась. В отношениях с женщинами они предпочитали быть первыми. Чаще всего лишь в этом случае они снисходили до человеческих женщин.

- Во-вторых, с дейгассами надо следить за тем, что и как ты говоришь. Была статья с бывшей любовницей дейгасса. Так она во время общения с ним, когда потеряла голову от любви, сказала, что полностью принадлежит ему. На этом он её и поймал. По их законам, после этого она стала его собственностью. Он был вправе решать за неё всё, сама её жизнь стала принадлежать ему. Он мог даже снять с неё шкуру на площади города, и был бы в своём праве. Когда он наигрался ею, то отпустил. Между прочим, ещё благородно поступил, но она решила отомстить и засветилась в журнале, где заливаясь слезами на фотографиях, сообщала всем о своей нелёгкой доле.

- И..?! - заинтересовалась подруга.

- И журнал тут же после выхода статьи дал опровержение. Она раскаивалась и признавалась, что обо всём наврала, чтобы привлечь к себе внимание бывшего любимого. Зато теперь они вместе и он простил её маленькую ложь. Даже в передаче одной участвовали. Когда страсти улеглись, она исчезла. Я не удивлюсь, если её уже нет в живых. Дейгассам не нужна плохая реклама.

- Мне кажется, ты сгущаешь краски. Она вполне может нежиться сейчас в его постели, на каком- нибудь закрытом острове.

Я скептически хмыкнула. Блажен, кто верует!

- Диан, от них лучше держаться подальше.

- Это они держатся от нас подальше. Ты многих дейгассов на улице видела? Они всё в небе летают. А в клубах если и появляются, то мелочёвка одна. Этот же сразу видно - стоящий мужик. Эх, хотелось бы узнать, каковы они в постели… - мечтательно протянула она, на что я закатила глаза.

И чего распинаюсь?! Ладно, она не девственница и ему вряд ли будет интересна. А вот то, что он унюхал меня - плохо. Следует быть осторожной, или могут возникнуть проблемы.

- Мил, не хмурься! - одёрнула меня подруга. - Иногда ты такая правильная… Неужели тебе самой не интересно полетать на флайте, побывать на их базе?

- Нет! - отрезала я. - Они нелюди.

- А нас убеждают, что спасители, - усмехнулась она, дразня меня.

- А ты веришь всему, что говорят?

- Какая разница. Пора признать, что вся власть у них и рыпаться бесполезно. Мил, кем бы они ни были, но если у дейгасса есть член, то женщина всегда найдёт способ вскружить ему голову и окажется на коне. Пусть наши мужики себе власть выцарапывают, а мы её обретаем, действуя более тонко, - она поправила свою высокую грудь, с намёком глядя на меня.

Мне так и захотелось сказать, что её настрой - это прямой путь нажить неприятностей на свою аппетитную попку и неугомонную рыжую головушку, но по опыту знала, что это бесполезно. Диана видела цель и неслась к ней как танк.

- Я вот подумываю, может, мне сделать операцию и девственность себе вернуть, - задумчиво протянула подруга, подтверждая мои мысли.

- Не траться! Если только хочешь произвести впечатление на своего нового кавалера. Дейгассы непонятным образом по одному запаху женщины могут сказать, сколько мужчин у неё было, - разочаровала я её.

- Да ладно! - выпала в осадок она, удивлённо распахнув глаза. - А ты откуда знаешь?

- Я же говорю - читала.

- Странно, для не интересующейся дейгассами, ты слишком много о них знаешь, - подозрительно посмотрела она на меня.

- Иди ты! Я о тебе беспокоюсь, а ты… - обиделась я. - В инете и не такое можно при желании нарыть, а ты знаешь, что на память я не жалуюсь. Попадалась информация на глаза, я и запомнила.

- Ладно, убедила, что к дейгассам надо искать иной подход. Вот только бесит Самойлова. Хотя, если ты говоришь, что дейгасс знает обо всех её шалостях… хотела бы я посмотреть на её лицо, когда она сама об этом узнает. Жду не дождусь, когда она перестанет нос задирать, изображая овцу невинную.

- Оставь. Мне кажется, более забавно будет наблюдать, как она её старательно изображает, а он про себя посмеивается.

- А ты права! - оценила она мою идею, хищно улыбаясь.

Я же облегчённо выдохнула. Тут я лукавила - такую информацию в инете было не найти. Даже если что-то и появлялось, вся информация тщательно стиралась. Дейгассы ревностно берегли свои тайны и тщательно дозировали информацию о себе, и мне очень не хотелось привлекать к себе внимание своими знаниями.

- Только мне не верится, что им только девственниц подавай. Опытная женщина всегда лучше наивной дурочки! - уверенно заявила Диана.

- Слушай, да мне плевать на их предпочтения, - отмахнулась я.

- А это зря! Тела у них потрясающие и рога смотрятся экзотически. Интересно, они тёплые? Я так и представляю, как мои пальчики оглаживают…

- Диана! - зашипела я.

- Да рог я имела в виду, рог! - засмеялась она. - Меня мучит вопрос, каково это, если у мужчины хвост. Представляешь, он тебя обнимает, а кисточка его хвоста скользит вверх по твоей ноге…

Меня передёрнуло… от отвращения.

- Извращенка!

- Любознательная! - смеясь, возразила она.

Хорошо, что мы подошли к машинам и на этом распрощались. Но садясь за руль, я не могла отогнать беспокойства за подругу. С таким настроем она точно во что-нибудь вляпается!

По дороге домой сделала один телефонный звонок, а потом заехала в магазин за продуктами и свободное время посвятила приготовлению ужина. Услышав, как открывается входная дверь, пошла встречать Дена. Зеленоглазый блондин спортивного телосложения напрочь разбивал стереотип о том, как должен выглядеть программист, проводящий дни за монитором компьютера.

- Привет, котёнок! - улыбнулся он, потянувшись ко мне за поцелуем, но сегодня я отвернула голову, отчего его губы скользнули по моей щеке.

- Мне завтра на работу, - пояснила я.

- Что-то интересное? - тут же поинтересовался он, переобуваясь в домашние тапочки.

- Да вроде обычный ужин. Хотят выпендриться перед инвесторами. Ты голодный?

- Глядя на тебя, я всегда голодный! - сделав зверское выражение лица, сообщил он.

- Иди руки мой! - рассмеялась я, возвращаясь на кухню. Пока его не было, достала тарелки и накрыла на стол.

- Чем так изумительно пахнет? - блаженно прикрыл глаза Денис, застыв на пороге.

- Рис с овощами и мясом, - сообщила я, заправляя салат. - Садись.

- Я уже говорил, что обожаю, как ты готовишь?

- Не подлизывайся, завтра твоя очередь, - напомнила я, но в душе было приятно. Взяв его тарелку, наполнила и поставила перед ним.

- Жестокая!

- Справедливая!

- Выходи за меня! - я приподняла бровь. - И нечего так смотреть! Эти слова сами вырываются у меня, когда я пробую то, что ты приготовила.

- Получается, каждый раз предложение делаешь не ты, а твой желудок?! - притворно возмутилась я.

- Желудок мой и предложение моё! - выкрутился он. - И что тебе стоит хоть раз согласиться, а не придираться?

- Знаю твою расчётливую натуру. Не успею оглянуться, как буду кашеварить каждый день у плиты, - фыркнула я, накладывая себе салат. Чуть подумав, добавила и кусочек мяса, отказавшись от риса.

- Ладно, на выходных буду я, - пошёл на уступки он.

- Героический поступок!

- На что ни пойдёшь, ради любимой. Соглашайся!

- Я подумаю, если помоешь посуду.

- И почему я каждый раз на это ведусь? - страдальчески поднял он глаза в потолок, вопрошая небеса.

- Ешь уже! - фыркнула я, получая истинное удовольствие от наших пререканий.

Я помогла убрать со стола и с чистой совестью оставила мужчину мыть посуду. Пошла в гостиную готовиться к завтрашним занятиям.

- Позанимаемся сегодня языком? У меня есть новые записи, - в комнату неслышно вошёл Денис.

- Давай, - отложила я конспект. - Только, чур, не ворчать, что мне медведь на ухо наступил!

- Радость моя, я сегодня изображал Золушку, так что имею полное право поворчать!

Вот не любит он мыть посуду, хоть убей. Но в этом я была непреклонна и поровну делила между нами обязанности, строго следя, чтобы он не отлынивал, а то не успею оглянуться, как на голову сядет. Денис подошёл к дивану, где лежала его сумка и стал рыться в ней, доставая флешку и записи. Рубашка натянулась, очерчивая мускулы на спине и рук.

- А ты знаешь, что мужчина на кухне выглядит особенно сексуально? - протянула я.

- Это ты поэтому так быстро сбежала? - кинул он в меня подушку, которую я поймала.

- Нет, сбежала я потому, чтобы ты перестал делать жалобное лицо, рассчитывая на то, что я за тебя посуду помою.

- Жестокая!

- Справедливая! - улыбаясь, привычно возразила я, лаская взглядом его фигуру.

- Если продолжишь так смотреть - зацелую!

- А вы всё только обещаете, поручик, - беспечно засмеялась я.

Неожиданно он сделал рывок, и навис надо мной, уперев руки возле моих плеч. Я сидела на диване, поджав ноги, и от его стремительного движения вжалась в спинку. Меня окутало запахом его парфюма и чистого мужского тела. Взгляд скользнул по его шее и отметил бьющуюся жилку. Подняв глаза выше, встретила напряжённый взгляд зелёных глаз.

- Котёнок, не дразни меня, - прошептал он мне в самые губы, едва не касаясь их. Я сглотнула.

На какой-то миг захотелось зарыться пятернёй ему в волосы, сокращая провокационное расстояние между нами и впиться поцелуем в его губы. Захотелось настолько, что руки сжались на подушке от желания прикоснуться к нему. Я не отводила взгляд, позволяя прочитать моё желание.

- Мой Ангел! - с мукой выдохнул он мне в губы.

- Моё Искушение, - отозвалась я.

Он резко отстранился и повернулся ко мне спиной, подняв руки вверх и зарываясь ладонями в волосы, взъерошив их.

Сквозь тонкую ткань рубашки проступили мускулы спины и я чуть не застонала, от желания очертить их своими пальцами. Взгляд опустился на подтянутые ягодицы, и я пропала.

- Я чувствую, куда ты смотришь! - сообщил он. Я не сдержала нервного смешка.

- Принеси мороженое! - попросила его.

- Знаешь, это не справедливо: тебе мороженое, а мне светит холодный душ, - не оборачиваясь, сообщил он.

- Если продолжишь играть мускулами, то холодный душ будем принимать вместе.

- Ты невыносима! - простонал он, вылетая из комнаты.

Давясь от смеха, я спрятала своё пылающее лицо в подушку. И это я невыносима?! Сидела спокойно, никого не трогала. Мускулами не играла…

Чуть погодя Денис вернулся с едва влажными волосами, неся в руках креманку с моим любимым пломбиром. Не думаю, что он принимал душ. Скорее, освежил лицо, а волосы немного смочил, чтобы я прониклась. Вот и взгляд бросил на меня укоризненный, но нас этим не проймёшь. Конфисковав у него мороженое, я принялась с аппетитом его уплетать, блаженно щуря глаза.

- Бессовестный чертёнок!

«Это я-то?!», - безмолвно изумилась я, облизывая ложку. Он лишь издал протяжный стон вперемешку со смешком.

- Ешь уже, чудо моё, а я пока всё подготовлю. Что ж, меня не надо было просить дважды.

Покончив с мороженым и настроившись на серьёзный лад, мы засели за язык, заучивая словосочетания и перевод к ним. Потом прошлись по лексике и общей базе слов. Довольный результатом Денис предложил посмотреть фильм. Мы поспорили, выбирая между последним боевиком и мелодрамой, но победил он, приведя аргумент, что только романтического фильма ему и не хватало, после пережитого стресса. «Шантажист и вымогатель!» - сообщила ему, кто он есть, но уступила. В середине фильма меня стало клонить в сон, и я прикорнула у него на плече. Сквозь сон почувствовала, как он несёт меня на руках ко мне в комнату, но открывать глаза не стала. Почувствовала и поцелуй в волосы, после того, как он укрыл меня одеялом, но лишь после его ухода на моих губах расцвела счастливая улыбка, и я провалилась в глубокий сон.

* * *
- Как же она меня бесит! - заявила Диана, глядя в перерыве между парами на Самойлову. Ту окружили любопытные подружки, и она делилась подробностями свидания с дейгассом.

- Это сейчас она чувствует себя королевой. Посмотришь на неё, когда ею наиграются и бросят. Не женится же он на ней. Её дейгасс не из последних, а чем выше положение, тем больше в браке ищут выгод.

В общем, у дейгассов было всё так же, как и среди нашей знати. Одна влиятельная семья с наибольшей выгодой искала возможность объединиться с другой, а брак прекрасная возможность для этого. Не слышала, чтобы у них были разводы, так что к вопросу брака подходили обстоятельно. Чтобы влиятельный дейгасс женился на ничем не примечательной землянке?! Ха и ещё раз ха! Конечно, у отца Самойловой есть бизнес, но это не тот уровень, чтобы её рассматривали в качестве невесты. Да и вообще, она землянка и этим всё сказано. С нами развлекаются, а жениться предпочитают на женщинах своей расы.

Между прочим, такая анатомическая особенность, как девственность, присуща лишь нам. Вот поэтому они так тащаться от этого, а ещё потому, что женщины дейгассов имеют такие же права, как и мужчины. Если происхождение женщины высокое, то есть смысл не вступать в интимные отношения, в расчёте на выгодную партию. Дейгассы собственники, а с их обонянием мало приятного знать, сколько мужчин имело его жену. Так что каждая решает сама, как ей поступать.

Молодёжь из дейгассов предпочитает развлекаться у себя, а вот среди женщин-вдов целибат никто не блюдёт, и их можно встретить в наших клубах. Почему-то считается, что неважно, сколько было секс-партнёров землян, к ним ни один уважающий себя дейгасс ревновать не будет и у них ещё остаётся шанс устроить личную жизнь среди своих. Но женщины из высших сословий любовников среди землян не искали. Слишком высокомерны для этого.

Конечно, обо всех этих тонкостях сообщать Диане я не стала. Она пыхтела все пары, выглядя при этом очень забавно. После последней, когда все спешили домой, на выходе из аудитории образовался некоторый затор. Складывая вещи в сумку, я поначалу не обратила на это внимание, и лишь после того, как ахнула Диана, подняла глаза.

Как оказалось, вчерашний дейгасс не поленился зайти, и встречал Самойлову на выходе из аудитории. Все перестали торопиться, глазея на него, и образовалось некоторое столпотворение. Насколько я поняла, он попросил её представить ему подруг, и сейчас она знакомила его с ними, выглядя при этом не слишком довольной.

- Вот мой шанс! - заявила Диана, спешно доставая косметичку и подправляя лицо. Все мои предупреждения благополучно вылетели у неё из головы, но мне было не до этого. Я и сама полезла в сумку, только достала не косметичку, а духи и обильно облила себя ими. При этом постаралась провернуть всё это незаметно, повернувшись спиной к выходу.

Как же это не вовремя. Теперь перед работой придётся избавляться от запаха, но ничего не поделаешь.

- Фу-у-у! - поморщилась Диана. - Что за резкий запах?! Нельзя себя так поливать! Почему ты не пользуешься теми, что я тебе подарила?

- А мне нравятся, - нагло соврала я. - Ладно, жду тебя на улице! - сказала я, подхватывая сумку.

Я достала телефон и начала делать вид, что набираю сообщение, опустив голову и скрывая лицо за занавесью волос. Выйдя из аудитории, я по дуге обогнула толпу, окружающую дейгасса. Тот поморщился и взглянул на меня вскользь, всё его внимание было сосредоточено на оставшейся в аудитории Диане. Я была уверена, что всё его появление здесь было затеяно ради того, чтобы познакомиться с ней.

Чёрт, будем надеяться, что пронесёт. Зная Диану, она наверняка подойдёт к дейгассу и они познакомятся. Вряд ли она его заинтересует. Он поймёт, что ошибся, а мне придётся в конце лекций обливаться духами, чтобы он не подумал на меня. Когда я брызгалась, то один раз направила струю и на Диану. Надеюсь, на ней не осталось моего запаха, и духи его перебили.

Выскочив на ступеньки, я выдохнула. Давненько не испытывала такого напряжения. Расслабилась. В руке зазвонил телефон, и я чуть не подпрыгнула от неожиданности. Первой мыслью было, что это Диана звонит для того, чтобы позвать меня обратно и познакомить с дейгассом. Бред, конечно, но какая глупость от волнения в голову не придёт. Посмотрев на дисплей, увидела совершенно иной номер, но тоже неожиданный.

- Да?

- Людмила Александровна? Появилась подходящая по параметрам девушка. Личность не определена. Вы можете подъехать?

- Да. Диктуйте адрес.

Запомнив, я распрощалась и уже сама набрала Диану, где сообщила, что у меня появились срочные дела, и я уезжаю.

- Я уже выхожу, может, дождёшься?

- Извини, бегу, - сказала я, действительно сбегая со ступенек. Мысль о том, что вскоре появится и дейгасс, придала мне ускорение.

- Завтра жду! - немного расстроенным голосом сообщила она. Похоже, знакомство с дейгассом состоялось и прошло так, как я и предполагала.

- Будем! - заверила я и сбросила звонок.

* * *
Рассматривая изувеченное лицо мёртвой девушки, я была спокойна. Это в первый раз я с трудом сдерживала рвотные позывы и радовалась, что желудок пустой. Меня трясло, и я не могла сосредоточиться, а после ещё долго снились кошмары. Но человек привыкает ко всему. Я побывала во многих моргах и видела множество изувеченных тел. Это было ещё не самое страшное.

Сейчас я изучала тело спокойно. Сколько их уже перевидала, не счесть. Во всём был единственный положительный момент - это была не она. Мне стоило посмотреть на её руки, чтобы понять это. У Томы пальцы были длинные и изящные, а на мизинце тонкая, белая полоска шрама, оставленного порезом от стекла.

- Это не она!

- Людмила Александровна, у неё такой же размер ноги, рост, цвет глаз… - начал перечислять детектив.

- У этой девушки толстые пальцы и нет шрама на мизинце! - перебила его я.

- Она могла его свести, а тело чуть распухло.

Я смотрела на мужчину и понимала, что пора отказываться от его услуг. Я обещала довольно крупное вознаграждение за успешные поиски и сейчас он землю рыл, предоставляя мне тела и отнимая моё время. Я уже сменила нескольких детективов. Кто-то оказывался порядочным и прямо говорил, что поиски бесполезны и нечего тратить деньги, кто-то наоборот брал деньги и почти ничего не делал, а кто-то, как этот, брал деньги и развивал видимость бурной деятельности. Это был уже не первый раз, когда приметы совпадали не полностью, но он вызывал меня на опознание.

- Эдуард Михайлович, я благодарю вас за работу, но прекращаю наше сотрудничество.

- Людмила Александровна, не горячитесь, - всполошился мужчина, доставая платок и промокая лоб. Надо же, здесь не жарко, а он вспотел. Трупов боится?! - Мы только начали наше сотрудничество…

- И заканчиваем, - отрезала я, идя на выход. Он ещё что-то говорил, спеша за мною следом, но я пропускала его слова мимо ушей. Второй раз за день я покинула помещение и с облегчением вдохнула свежий воздух.

- Людмила Александровна, вы должны понимать, в каких трудных условиях я работаю.

- Трудно посещать морги? - съехидничала я. - Тогда что же вы мне всё не те тела подсовываете?

- Зачем вы так… Прошло много времени, и если она не появилась, то скорее всего уже мертва. К тем, кто хоть что-то знает, с вопросами не подступиться. Мне больше ничего не остаётся, как искать тело.

- Вы правы. Она бы появилась… - задумчиво произнесла я. - Что ж, на тела я насмотрелась вдоволь, поэтому, прекращаю поиски.

Я ушла, не оглядываясь. Детектив оставил меня в покое, увидев, что я твёрдо решила отступиться. Я бы не была столь уверена в этом, если бы увидела, как после моего ухода он сделал звонок.

- Она прекращает поиски… Нет, на этот раз точно. Я не ошибаюсь… Благодарю, вы очень щедры!

На обратном пути я простояла в пробке, и дома пришлось спешно принимать душ и переодеваться. Вызвав такси к ближайшему торговому центру, я покинула дом. Никогда не ездила на работу на машине. Только на такси. Не хочу светить её, и не хочу раскрывать свой адрес жительства. Конечно, при желании можно всё выяснить, но зачем же облегчать некоторым жизнь.

Выйдя на подземной стоянке, я поднялась на служебном лифте, который вознёс меня к небесам.

- Привет, Куколка! - улыбнулся мне охранник Сергей.

- Привет! У себя?

- Ждёт.

Здороваясь по ходу движения, я добралась до кабинета своего работодателя. Кивнув Марине, которая зарылась в бумаги и на меня взглянула вскользь, толкнула дверь.

- От кого убегала? - был первый вопрос и мысленно я выругалась. Получается, несмотря на душ, запах духов ещё держался на мне.

- От военного, - призналась я, закрывая за собой дверь.

- Будь осторожна. Они настойчивы.

- Он не знает, что это я.

- Если бы ты согласилась принять мою защиту, то избавила бы себя от этих проблем.

- Днай Сатияр эль Батаррель, мы уже не раз обсуждали это, - сдержанно ответила я, называя его полным именем. Конечно, язык свернёшь, но лучше подчеркнуть отношения между нами. Он уже не раз предлагал называть его просто Сатияром, но это бы показало, что мы друзья и дало бы ему право вмешиваться в мою жизнь на правах друга.

Ага, так я и согласилась! За всё в жизни надо платить и я не хотела давать ему в руки ниточки управления мною.

- Неужели до сих пор не доверяешь? - вздохнул он, на что я не ответила. Только полная дура доверится дейгассу, каким бы хорошим он ни был.

- Держи контракт, - пододвинул он бумаги ко мне. - Перечитывать будешь?

Всё так же не отвечая, я взяла бумаги и села, внимательно вчитываясь в каждую строчку. Он был стандартный, и я его выучила уже наизусть. Пусть. Это не мешало мне каждый раз перечитывать его, прежде чем поставить подпись.

Глава 2

- Том, может, не поедешь? - спросила я подругу, наблюдая за тем, как она с неохотой собирается. Ей ещё вчера позвонили и сообщили о заказе на частную вечеринку.

- У меня контракт и я обязана, - вздохнула она. - Не переживай! Я просто не люблю все эти выезды. Тратишь время на дорогу туда и обратно. Зато получаешь больше! - улыбнулась она, щёлкнув меня по носу. - Ничего, завтра пойдём с тобой по магазинам и побалуем себя.

- Мне ничего не надо! - замотала я головой. Ещё не хватало, чтобы она на меня тратилась, и так сколько всего купила, не слушая моих возражений.

- А вот я хочу себе те часики, что мы с тобой видели, - возразила она, а потом мне улыбнулась: - Милка, как же хорошо, что ты приехала! Мы теперь с тобой ох как заживём!

- Том, мне что-то тревожно… - заикнулась я.

- Не переживай! У нас серьёзная охрана, и ко мне никто и пальцем не прикоснётся. Я возьму машину. Туда попрошу Бориса на ней поехать. Он охранник и ко мне неровно дышит, - поделилась она, - и тогда сэкономлю время, и быстрее вернусь домой.

* * *
Вынырнув из воспоминаний, я погладила часики, которые были моей первой покупкой, как только я заработала деньги. Мне казалось, что таким образом Тома будет ближе ко мне. Хотя, нет. Первым делом я наняла детектива, а потом уже ноги сами принесли меня в торговый центр, где мы были в последний раз с подругой.

Пробежав глазами документ и не найдя в нём никаких отличий от прежних, я поставила свою подпись.

- Может, пора уже заключить договор на более длительный срок? - закинул удочку Сатияр, как я его про себя называла. - Это избавит нас от бумажной волокиты, и ты будешь избавлена от необходимости шарахаться от остальных дейгассов.

- У меня традиция начинать свой рабочий день со встречи с вами, днай Сатияр эль Батаррель, - улыбнулась я, но моя улыбка не коснулась глаз. Слова «днай» и «днайя» были формой уважительного обращения к дейгассам. За время нашего сотрудничества, я стала его уважать, но не доверяла полностью.

В первую нашу встречу я требовала сказать, куда подевалась моя подруга. Грозила полицией и шумом в прессе. Тогда Сатияр сказал, что сам понятия не имеет, куда она подевалась. Вызвал людей, что ездили на заказ вместе с ней. Они рассказали, что с вечеринки она уехала, и было всё в порядке. Тома торопилась домой и обогнала их фургон. Через некоторое время они обнаружили пустую машину на трассе. Она стояла на обочине, и дверь была открыта. Сначала решили, что она пошла в кустики, и остались подождать. Но девушка не возвращалась. Позвонили ей, но телефон обнаружился в машине, как и её сумка со всеми документами и кошельком. Пошли искать, но никаких следов Томы не нашли и вызвали полицию.

Сатияр разводил руками, сожалел и в тоже время грозил ей штрафными санкциями за нарушение контракта, если она появится. Я даже не поняла, как согласилась, когда он предложил мне её заменить. Только помня, как часто Тома жаловалась на условия контракта, согласилась подписать его лишь на один раз. В тот момент мне это показалось хорошей идеей. Я верила, что Тома найдется, а если я заменю её, то никаких штрафных санкций той выставлять не будут. Так и повелось - каждый раз я заключала контракт лишь на один раз, не соглашаясь на более длительный срок. У меня появились деньги, и когда полиция не смогла ничего накопать, наняла частного детектива.

Живо вспомнилось, как я ворвалась к нему в кабинет, разыскивая подругу. Не думала, что поехав к ней на работу и терзаемая беспокойством о её судьбе, я сама устроюсь работать на её место. Помню, как поразил меня этот дейгасс. Он был первым, которого я увидела живьём и так близко, а не по телевизору. Небольшие рога сразу приковали моё внимание и проводили ассоциацию с чёртом. Я даже под стол взгляд бросила, ожидая увидеть копыта, но мой взгляд наткнулся на туфли из дорогой кожи.

Его лицо было похоже на человеческое, но и неуловимо отличалось. Слишком выпуклые надбровные дуги, иной разрез глаз, да и сама радужка глаза была настолько тёмной, что практически сливалась со зрачком. Ирония судьбы - дейгассы слишком высокомерны и свысока относятся к людям, но чем высокороднее дейгасс, тем больше всего чертами он похож на обычного человека и лишь в боевой ипостаси у них появляются рога, хвост и более внушительные формы. Говорят, что ушедшие Древние сотворили нас уже после них. Дейгассы присматривали за развитием своих «младших братьев», в прошлом неоднократно посещая Землю. Недаром, даже до наших времён дошло упоминание о демонах, с рогами и хвостами, которым доверять нельзя. Кстати, рассказы о копытах пошли с того, что тогда на дейгассах были магнитные ботинки на толстой подошве. Дикие умы землян и приняли их за копыта.

Вот и сейчас их нелёгкая принесла. Они появились сравнительно недавно, я в то время ещё в детдоме была и помню, с каким захватывающим чувством слушала новости, что происходят в мире.

Лично в нашей жизни мало что изменилось, а вот мир бился в истерике. Их огромный корабль- город однажды появился возле нашей планеты, а их воздушные базы зависли над каждым крупным городом мира. Они заявили, что мы своими действиями уничтожаем планету и теперь они берут управление на себя. Конечно, никому это не понравилось, да вот только всё наше оружие против них оказалось бесполезным. Ракеты исчезали, бомбы не взрывались. Ни одной их базе не удалось причинить вреда из-за силового защитного поля, что их окружает. Смена власти произошла шумно, малой кровью и быстро. Теперь мы под пятой у дейгассов, и каждый телеканал считает своим долгом вещать о том, что они освободители, которые пришли избавить Землю от войн, загрязнения и уничтожения. На мой же взгляд, нас просто покорили. Своими технологиями дейгассы делиться не спешили, заявляя, что мы должны идти своим путём, а они будут нас лишь направлять. Это как за маленькими детьми следить, чтобы со спичками не играли и куда не надо, не лезли.

- И всё же я настаиваю, чтобы ты обдумала моё предложение, - вернули меня из экскурса в прошлое слова Сатияра. - Я даже готов поднять твой гонорар, если мы заключим договор на более длительный срок. Пойми, тогда я смогу планировать и заключать более выгодные сделки. Сейчас я с осторожностью принимаю выгодные заказы, не желая рисковать репутацией. Ты же ещё получишь и мою защиту.

- Много она Томе помогла? - зло спросила я.

- Ты обвиняешь в произошедшем меня?! - потемнел он лицом, а я устыдилась. Как бы там ни было, но он многому меня научил и опекал, в своём роде.

- Нет, - и это было искренне. Винить его в случившемся у меня причин не было. С таким же успехом могла обвинять и себя. Ведь ради того, чтобы быстрее вернуться домой, Тома поехала на своей машине, а не в фургоне с охраной. - Я хочу сказать, что ваша защита от такого не спасёт, а как вести себя с вашими соплеменниками вы меня научили.

С дейгассами, как и с мифическим дьяволом, надо было вести себя крайне осторожно, следя за тем, как и что говоришь. Одним неосторожным словом можно было оказаться у них в долгу и обязанным чуть ли не до конца жизни.

Сатияр одарил меня долгим взглядом, значения которого я не поняла, и настаивать больше не стал, отложив наш разговор до следующего раза. То, что он повторится, я не сомневалась. Вот только слишком много тонкостей я узнала о дейгассах, чтобы сделать такую глупость, как довериться одному из них.

Наверное, Сатияр и сам уже не рад, что слишком много рассказал мне. С одной стороны он прав, и стоило мне подписать контракт хотя бы на месяц, как я могла больше не опасаться других дейгассов. При встрече с любым из них всегда могла сослаться, что связана контрактом, и перенаправлять их к своему работодателю. Была только одна заковырка - на каждую крутую задницу, найдётся ещё круче. Мой контракт могли перекупить, и тогда бы я сменила место работы. Условия новой мне могли бы совсем не понравиться, но я была бы обязана подчиняться. Так что, лучше справляться своими силами и заключать разовые контракты. В первый раз Сатияр пошёл на это, чтобы меня завлечь и научить доверять ему, но он просчитался. Я ни в какую не соглашалась менять условия нашего сотрудничества. Он не мог надавить на меня, так как я пользовалась популярностью, и дейгасс хорошо на мне зарабатывал. Именно поэтому он был вынужден научить меня, как вести себя с ему подобными, чтобы не попасть в зависимость к одному из них.

- Иди, готовься. Я подойду, - произнёс мой шеф, возвращаясь к своему столу и с деловым видом перебирая бумаги.

Развернувшись, я вышла из кабинета.

Зайдя в гримёрную, поздоровалась с Ксенией, чья смена была сегодня и пошла в раздевалку, где разделась догола, и направилась принимать душ. Взяв с полочки обработанные полотенце и тапочки, обернула первое вокруг себя, скрепив на груди, обулась и вышла.

Села на стул и начала наводить макияж, используя косметику, что находилась здесь. Сатияр заказывал её у своих. Она была из натуральных компонентов и не имела запаха.

- Работала? - спросила Ксению.

- Днём один раз. Пока тишина. Твои скоро будут.

- Ничего, успею, - коротко ответила я.

- И что они в тебе находят?! - спросила та, наблюдая за мной, и покачивая тапочек на ноге.

- Сама не знаю. На мой взгляд, у тебя фигура намного лучше, но это же дейгассы - у них всё, как не у людей! - пошутила я.

Ксения удовлетворённо хмыкнула, бросив взгляд на себя в зеркало. У нас с ней было похожее сложение, рост, волосы тёмные у обоих. Лишь грудь у неё на размер больше. Только я стоила дороже, чем она и оклады, как я подозреваю, у нас тоже разные были.

Закончив с лицом, направилась к двери, что вела в сервировочную.

- Удачи! - уже более доброжелательно пожелала мне Ксения.

- Тебе тоже хорошего вечера, - улыбнулась ей я.

В сервировочной меня дожидалась Мария. Приятная женщина за сорок, которая тепло мне улыбнулась.

- Готова? Ложись, я тебя осмотрю.

Сняв полотенце, я легла на стол, и она начала порхать вокруг меня, уделяя одинаковое внимание, как стопам ног, так и лицу.

- Когда педикюр делала?

- Позавчера.

- Смени мастера! Халтурит. Я тебе чуть подправила, но послезавтра важный приём, так что приди пораньше, мои девочки сделают.

«Надо же, а почему мне об этом ещё ничего не сказали?!» - удивилась я, но промолчала.

- Твой синяк на бедре почти сошёл, я замаскировала. Постарайся новых не наставить, - ворчливо заметила она. - Так… руки нормально… грудь, узор сейчас нанесём.

Вторя своим словам, она взяла кисточку и начала наносить рисунок цветов.

- Всё! - отстранилась она, довольным взглядом рассматривая свою работу. - Марш в очистительную кабину.

Я села на столе и хотела встать, но она остановила:

- Волосы подними. Я не всю шею видела.

Подняв к верху волосы, я терпеливо ждала, пока она меня осмотрит.

- Чисто. Иди!

Соскочив, я прошла в кабину, где выбрала режим очистки от запахов. Когда вернулась, Марии уже не было, а на столе стояли носилки. Я подошла к шкафу с одеждой и надела чёрную юбку в пол с золотым орнаментом, широким поясом на бёдрах и высокими разрезами, обнажающими ноги и золотую маску к ней с чёрными перьями, что подходила под мой сегодняшний макияж глаз. Маска была сделана под заказ и скрывала волосы и почти всё лицо, оставляя лишь губы, покрытые прозрачным блеском. Надев её и проверив крепления, чтобы она плотно прилегала к лицу, села на носилки, обитые белым бархатом.

Хлопнула дверь, но даже не глядя на вошедшего, я знала, что это Верьен, правая рука Сатияра. Он подошёл и начал придирчиво обнюхивать меня. В этом ничего человеческого не было, но я знала, что он оценивает, как я пахну, и нет ли посторонних запахов.

- Ты меня радуешь, - заключил он, посмотрев на меня и уже в сторону двери. - Заходите!

Открылась дверь и въехала тележка, которую толкала одна из помощниц шеф-повара. Сам он следовал за ней.

Я легла, и началась сервировка, которую осуществляла девушка-девственница, под руководством своего шефа. Её было лет шестнадцать. Наверное, подрабатывает. На мне не должно было быть запахов мужчин.

На обнажённые участки кожи на листья выкладывалась еда, исключая грудь, с нарисованными на ней цветами латисара, символизирующие чистоту.

Когда закончили, Верьен ещё раз обнюхал меня и остался доволен.

- Можно подавать!

* * *
«Забавные традиции у этих дейгассов, а мы, как обезьяны, и рады за ними повторять», - думала я, лежа на столе и прислушиваясь к беседе.

Дело в том, что у этих нелюдей был обычай: если дейгасс хотел похвастаться дочерью и продемонстрировать, насколько она хороша перед возможными зятьями, то еду на обеде перед важными гостями сервировали на её теле. Если девушка ещё не знала мужчин, то это считалось изысканным деликатесом. Сатияр рассказывал, что бывали случаи, когда девушка была не совсем невинна и тогда гости брезговали отведать угощение. Дело в том, что чем высокороднее дейгасс, тем он сильнее и острее его обоняние. Зачастую отец мог не знать о шалостях дочери. Маска на лице была необходима для того, чтобы красота девушки не отвлекала от её запаха. На деле же - скрыть лицо, так как не все девушки отличались красотой, и была надежда завлечь жениха ароматом тела.

Земляне быстро переняли этот обычай, и теперь было модно, по поводу и нет, устраивать такие обеды и ужины, показывая своё уважение дейгассам. А ещё это пользовалось спросом на деловых обедах при переговорах. Дело в том, что наш аромат намного сильнее, чем у женщин дейгассов и эти нелюди «плывут» от запаха невинного тела.

Несмотря на то, что с меня брали еду, и я служила как бы блюдом под неё, такие заказы мне нравились больше всего. Необходимо максимум пару часов полежать и тебя уносят. Дотрагиваться до моего тела и разговаривать со мной гости не имели права. Еду с моего тела накладывали официантки, обслуживающие застолье. По традициям дейгассов они не могли прикоснуться ко мне, иначе это считалось величайшим оскорблением. По правилам же ресторана за это взимался такой нехилый штраф, что можно было бы открыть ещё один такой ресторан. Вот и оставалось этим нелюдям слюной давиться. Если бы я собирала все визитки, что они оставляли с предложением встретиться в иной обстановке, то у меня бы набрался их не один мешок.

Хуже было, когда меня преподносили почётному гостю при торжествах. Тогда уже на мне не было ни клочка одежды, лишь цветок на самом пикантном месте и маска. На животе находилось традиционное блюдо утаки, что-то в виде ролла с шапочкой икры рыбы, который размещался на обнажённой коже в моём пупке. Икра символизировала моё плодородие. Тогда почётный гость сам брал этот ролл и съедал его. Прикасаться к моей коже он так же права не имел.

Такие заказы я ненавидела. Меня торжественно вносили и ставили на стол. По времени в зале я находилась около получаса, но за это время успевала наслушаться, как обсуждают моё тело дейгассы между собой и в какой бы позе отымели. В такие моменты я жалела, что понимаю язык этих нелюдей, и жгуче их ненавидела.

Меня забавляло, как сильно переплелись мифы и реальность. Дейгассы напоминали демонов, и сквозь тысячелетия до нас дошла информация о них. Об их коварстве, слабостях к девственницам, о том, что можно легко попасть в ловушку, общаясь с ними, о неуёмной сексуальности демониц. Конечно, поневоле начнёшь на земных мужчин бросаться, когда среди своих необходимо держать целибат.

А чего стоят жертвоприношения с девственницами? Дейгассы имеют слабость к невинным девам, только их не кровь интересует, а тело. За века люди сильно извратили ритуал, но мы всегда были дикарями, склонными к кровавым зрелищам.

Понятное дело, что о своей работе я никому не говорила. Все знали, что я подрабатываю в ресторане, так как отец хотел, чтобы я узнала цену деньгам и с каким трудом они достаются простым людям. Мало ли, какие закидоны бывают у родителей, и к этому относились с пониманием. Место работы я держала в секрете и это тоже понятно. Желающие посмотреть на меня нашлись бы, а мне это ни к чему. Ха, да узнай они, чем я действительно занимаюсь, уверена, сбежался бы весь поток!

Из всех только Денис знал правду, что никакого богатого папочки у меня нет, и на жизнь и учёбу я зарабатываю сама. Ресторан был одним из самых фешенебельных, где собиралась элита. За один такой заказ я получала довольно кругленькую сумму.

Это на первый взгляд кажется, что девственниц завались и отбоя нет от претенденток. Такой вид деятельности разрешался только с восемнадцати лет, что уже отсеивало много девушек, так как с этим атрибутом многие расстаются раньше. Далее шел такой нюанс, как обоняние дейгассов. Как я уже говорила, наш аромат намного сильнее их женщин, и даже слабейшие из них сходу могут определить степень опытности девушки и как далеко она зашла в эротических играх. Много ли девушек откажется от личной жизни в молодые годы? К тому же девушка должна быть красивой и иметь идеальную кожу и фигуру, что тоже отсеивало многих. А если девушка красива, то и мужчин вокруг неё вьётся много и искушения на каждом шагу. Поэтому-то в наиболее серьёзных заведениях с девушками заключались довольно жёсткие контракты. Кому хотелось рисковать репутацией? Ладно если заказ на девушку делали люди, но если дейгассы, то хозяин за не предоставление заказанной девушки и потери у той товарной ценности, оказывался в долгу у того и потребовать с него за это могли что угодно. Дейгассы очень трепетно относились к взятым обязательствам.

За время моего сотрудничества с Сатияром, я обеспечила себя чуть ли не на всю жизнь. Плачу сама за учёбу в одном из престижных ВУЗов, снимаю напополам с Денисом квартиру, купила себе машину и одеваюсь не в дешёвых магазинах. Я уже давно могла купить себе квартиру или дом, но не спешила это делать из осторожности. Это привязало бы меня к определённому месту, а неизвестно как жизнь повернётся. Можно было бы бросить работу здесь, но большие суммы уходили на поиски информации о Томе, да и Денису я помогала, собирая информацию. На таких обедах или приёмах решались многие вопросы, и мне надо было лишь слушать и запоминать. Дейгассы не знали, что я знаю их язык и в личных разговорах всплывала интересная информация.

Ненавижу дейгассов! И дело даже не в пропаже Томы. Из-за них многие девушки продают свою девственность, а некоторые по неопытности становятся сексуальными рабынями. Открылось много подпольных заведений, где можно заказать невинную девушку любого возраста, чуть ли не детей! Дело лишь в цене. Это я работаю в фешенебельном заведении, и меня они даже пальцем не могут коснуться, а есть много таких, где девушку приносят в отдельный кабинет, и клиент сначала ест, а потом и лишает невинности. Десерт, твою мать!

Меня бесят заполонившие романы о любви между дейгассами и земными девушками. Из-за них многие дурочки мечтают о них и летят, как мотыльки на огонь. Та же Диана видит обложку, мечтая полетать, да побывать на их базе, наблюдая за городом с высоты птичьего полёта, но не понимает, что для них мы развлечение. Они попользуются и выбросят. Дейгассы всегда учуют, если в прошлом девушки был собрат. Его след в её запахе навсегда останется на ней, сколько бы времени не прошло. Это же, как клеймо, неужели они не понимают?! А сколько покончили жизнь самоубийством, после того, как ими наигрались? Об этом не пишут, но это есть.

Как бы ни было, но на работе я наиболее защищена от внимания дейгассов, чего не скажешь о встречах в общественных местах. Одно радует, что просто по улицам они не передвигаются, а летают. С высоты же запах не услышишь. Кстати, мои духи - подарок от Сатияра. Кому как не ему знать, какой запах наиболее отталкивающий для них.

Сегодняшнее посещение морга стало для меня последней каплей, и опустились руки. Я уже потеряла надежду найти хоть какой-то след Томы. Наверное, действительно пора заканчивать поиски. Столько времени и сил потрачено, и всё впустую. Единственную зацепку и ту я сама узнала. Когда ездила посетить свой детдом, накупив подарки, поговорила с Лидией Ефимовной, нашим директором. Когда речь зашла о Томе, она по секрету сказала, что приезжали с проверкой, и вот как раз после них обнаружилась пропажа личных данных Тамары. Из архива документы просто испарились. Кто-то уничтожал информацию о ней, и не было ни одной ниточки, за которую можно было потянуть.

Впервые я задумалась о том, чтобы бросить работу. Сил моих больше нет видеть эти ненавистные рожи. Да и с Денисом мы настолько сблизились, что отношения идут к логическому завершению. Он уже не первый раз зовёт меня замуж и с каждым разом всё настойчивее. Я серьёзно подумываю о том, чтобы согласиться. Мы живём вместе, нам хорошо вместе. Последнее время становится всё труднее сдерживаться. Я не держусь за девственность и хочу, чтобы он был моим первым мужчиной. Желательно, первым и последним.

«Надо обсудить с ним, что я хочу бросить работу», - решила я.

Можно поговорить с Сатияром и перейти в официантки. Пусть зарплата и меньше, но я так же смогу собирать информацию, и при этом дейгассы не будут липнуть ко мне, как мухи на мёд. Только ради одного этого, можно было избавиться от девственности. Да, решено!

Дальше мысли перескочили, и я стала вспоминать вчерашний вечер, и как смотрел на меня Денис.

В груди сладко сжалось. Такие напряжённые моменты между нами возникали всё чаще, а то что близость была под запретом, заставляло чувствовать всё острее. Он волновал меня, и я созрела перевести наши отношения в иную плоскость.

- Как же она пахнет! У меня уже член каменный, - моё внимание привлекла реплика одного из дейгассов.

- Забудь! У тебя не хватит средств перекупить её контракт. Я слышал, хозяину такие щедрые предложения поступали, но он упрямится, как самка ссанза, - вполголоса ответил второй. - Я лучше отведу тебя в одно заведение, там девочки пусть и не такие ароматные, зато согласны на всё и исполнят любую твою фантазию.

Они переговаривались между собой на своём языке, и мне с трудом удалось удержаться от презрительной гримасы. Ублюдки! Информация же о том, что к Сатияру по поводу меня поступали предложения перекупить контракт, оказалась интересной. Вот же хитроумный жук! Конечно, он любое предложение отклонит, так как у него нет со мной постоянного контракта. Теперь понятна настойчивость дейгасса, чтобы я его заключила!

После ужина, я направилась в душ смывать с себя макияж. Визитки, оставленные мне дейгассами, привычно выбросила в урну. Несмотря на их разговор между собой, в конце ужина они посчитали своих долгом поблагодарить меня за доставленное удовольствие и выразили надежду, что я соглашусь на встречу в иной обстановке.

Разговаривать с клиентами нам было запрещено, так что я не слишком напрягалась из-за их монолога. Надеяться они могли до второго пришествия.

Ничего интересного во время ужина я не узнала. Лишь позабавило то, как дейгассы трепались между собой на своём языке о пошлостях, а их партнёры дёргались, пребывая в неведении, что такого важного они обсуждают. Я позволила себе бросить несколько осторожных взглядов из-под ресниц, и видела их несколько напряжённые лица.

Ксении в гримёрной не было Видимо, на заказе. На сегодня я была свободна и, переодевшись, пошла в бухгалтерию за зарплатой. Самая приятная часть после работы. Плюс разового контракта заключался в том, что и выплата по нему происходила сразу, а не в конце месяца, как у остальных. При расчёте я предпочитала нал.

Странно, несмотря на упоминание Марии о предстоящем торжестве, Сатияр меня к себе не вызывал, а идти к нему и уточнять, я не стала. Видимо, он решил вместо меня использовать другую девушку, так как обычно обо всех заказах он предупреждал заранее. Так что получив деньги, я вызвала такси и поехала домой. Завтра с утра ещё к Диане ехать, и надо выспаться. В машине позвонила Денису и сообщила, что еду. Он обрадовался и пообещал встретить. На такси к дому я так же из предосторожности не подъезжала.

Подъезжая к торговому центру, увидела поджидающего меня Дениса, и на душе так тепло стало. Он всегда беспокоился за меня и при возможности встречал в любую погоду. Такая забота была приятна и подкупала. Расплатившись с водителем, вышла и оказалась в его объятиях. На этот раз от его поцелуя я не уворачивалась.

- Как день? - спросил он, отстранившись. Его рука осталась на моей талии, обнимая меня. Неспешно, мы направились к торговому центру. Как бы невзначай Денис бросал взгляды по сторонам на предмет слежки.

- Нормально. Ничего интересного, разве только узнала, что Сатияру поступали довольно выгодные предложения выкупить мой контракт.

Денис вопросительно посмотрел на меня, и я улыбнулась:

- Теперь понятна его настойчивость, чтобы я подписала постоянный.

- Он ещё не оставил попыток?

- Даже не думал. Сегодня опять завёл старую песню, - усмехнулась я, но тут же стала серьёзной и внутренне подобравшись, призналась: - Я хочу бросить работу и перевестись в официантки.

- Сегодня точно ничего не случилось? - нахмурился Ден, и в его глазах появилось беспокойство.

- Нет. Вернее случилось, но не на работе, - тревога в его глазах возросла, и я поспешила пояснить: - Сегодня звонил детектив, и я смотрела очередное тело. Это стало последней каплей, и я решила прекратить поиски. За столько времени и ни одной зацепки! Потом подумала, что раз прекращаю искать, то и деньги уже не важны.

Объятия стали крепче. Он как будто безмолвно поддерживал меня, хотя и хмурился.

- Денис? - я хотела, чтобы он озвучил свои мысли. Посмотрев на меня, он счастливо улыбнулся:

- Ты же знаешь, что я только «за»!

- Тогда почем хмурился?

- Думал, как лучше это нашим сообщить. Но я счастлив! - подхватив на руки, он закружил меня, заставив взвизгнуть от неожиданности.

- Поставь меня, чудовище!

- Это я то?! Вот выйдешь за меня, тогда я заставлю тебя за всё расплатиться!

- А кто сказал, что я за тебя выйду? - притворно возмутилась я.

- Бессовестная! И ты ещё меня чудовищем называешь?! У меня отлегло от сердца, и шутливо пререкаясь, мы пошли за продуктами. Завтра к Диане ехать, захвачу чего-нибудь вкусненького. Лишним не будет.

Разговор о работе возобновился, когда мы лежали перед телевизором. Я уютно устроилась на плече Дениса, и мы строили планы на будущее.

- Так даже лучше, - заключил он: - а то я себе места не нахожу, когда ты на работе и с ума от ревности схожу, когда представляю, как они на тебя смотрят.

Вспомнив сегодняшний разговор дейгассов обо мне, меня передёрнуло от отвращения.

- Да ты собственник! - шутливо воскликнула я, стараясь отогнать воспоминание. Я никогда не рассказывала Денису о таком, но он был не глуп и сам всё прекрасно понимал.

- Ещё какой! - согласился он и поцеловал меня в макушку. - Может, ну её, эту работу? Нас я смогу и сам обеспечить, а ты лучше учись спокойно.

- А как же информация? - я даже приподнялась, заглядывая ему в лицо.

- Порекомендуй вместо себя нашего человека. Скажешь твоя знакомая. Ты и так много сделала, хватит рисковать. И теперь я хочу тебя в личное пользование.

- Ты не охамел?! - возмутилась я.

- Знаешь, - мечтательно улыбнулся он, - теперь я понимаю мужчин, которые желают видеть жену босой у плиты и беременной, чем заслужил от меня ощутимый толчок локтем в бок.

- Ай! - обиженно воскликнул он, потирая повреждение. - Уже и помечтать нельзя… Жестокая!

- Между прочим, я ещё не дала согласие, - напомнила ему я.

- Тогда мне не стоит терять время и придётся приложить все усилия, чтобы тебя уговорить и ты, наконец, поняла, что без меня жить не сможешь! - самоуверенно заявил он и резко перевернул меня на спину, нависнув надо мной. Я даже пикнуть не успела, как он завладел моими губами и мы стали упоительно целоваться, забыв о фильме.

Глава 3

- Покажи сиськи, и мы тебя отпустим! - гаденько усмехнулся Борис, а его прихлебатели так и вовсе заржали.

Они зажали меня в углу, и мозг лихорадочно искал пути к спасению.

- Не ломайся! Тебе что, жалко? - допытывался мальчишка, уперев руки в стену возле моих плеч и прижимаясь ко мне своим телом. Меня чуть не стошнило от несвежего дыхания у него изо рта.

- Сначала все ломаются, а потом ещё просят! - засмеялся кто-то из его дружков. Не видела, кто. От страха в ушах шумело, и мир сузился до лица Бориса, который раздевал меня взглядом.

- Отвали! - с показной уверенностью я толкнула его в грудь, увеличивая между нами расстояние.

- Мальчики, давайте я вам покажу, - услышала я голос Тамары, и ещё не видя её, облегчённо выдохнула.

- Правда, что ли? - с сомнением оглянулся на неё Борис, отодвинувшись от меня.

- А то! У меня хоть есть на что посмотреть, - кокетливо произнесла она, и начала расстёгивать пуговички блузки, приближаясь к Борису.

Тот отступил от меня и развернулся к ней, стараясь выглядеть самоуверенно, но удивление в глазах и некоторое лихорадочное ожидание говорило о том, что женскую грудь он ещё не видел.

Стоило же Томе качая бёдрами приблизиться к нему, как удар в пах, а потом в нос заставил парня распластаться у её ног.

- Сссу-у-ка, - сквозь зубы выдавил он.

- Ещё какая! - огрызнулась она, деловито застёгивая пуговички, а потом, обойдя скрюченное тело, схватила меня за руку, таща за собой.

- Ещё раз к ней приблизитесь - всё поотрываю! - оглянулась она. Дружки Бориса замерли как щенки, перед грозной овчаркой.

Стоило нам отойти, как Тома остановилась, разворачивая меня к себе:

- Ты чего столбом стояла? Сколько раз я тебе говорила - бей сразу и жёстко, чтобы неповадно лезть было! Нескольким зубы выбьешь, по яйцам дашь, и в следующий раз будут думать, стоит ли связываться.

- Я буду! Буду… - твердила я.

* * *
- Буду… - вслух прошептала я, выплывая из сна. Из глаз потекли слёзы, при воспоминании о Томе. Обещание я сдержала, и после этого случая больше никогда в страхе не замирала. Всегда нападала, не боясь ударить, и была готова отстаивать себя до последнего.

Я пошевелилась и осторожно выползла из-под руки Дениса, стараясь не разбудить его. Встав с постели, тихо вышла из комнаты и пошла на кухню. Выпила воды, чтобы успокоиться и включила кофеварку. Было шесть утра и хоть вставать мы планировали часиков в восемь, спать мне уже не хотелось. Сон растревожил и напомнил о прошлом.

Как сейчас помню прощание с Томой, когда она уезжала поступать в столицу. Тогда она крепко меня обняла и сказала, что всё будет хорошо, и она обязательно заберёт меня к себе. Экзамены она провалила, но устроилась на работу и не вернулась. Два года от неё не было ни слуху, ни духу. За это время я успела поступить в педагогический в нашем городе и год отучиться, когда на мой телефон раздался от неё звонок. Я как раз просматривала объявления, ища работу на лето.

Тома ворвалась в мою жизнь, как ураган. Приехала в общежитие, заставила в темпе упаковать нехилые пожитки и увезла к себе. Она честно рассказала о своей жизни. Как снимала квартиру на троих со знакомыми девушками, такими же, как она, приехавшими в столицу поймать удачу за хвост. Работала официанткой, набиралась опыта, и каждый раз устраивалась в более престижные заведения. Собирала деньги, мечтая перетащить меня к себе, но соседки по комнате её ограбили и исчезли. «Представляешь, я как последняя дура хранила деньги дома!» - разорялась она. За квартиру платить было нечего, и пришлось обращаться за помощью к директору ресторана, чтобы он выдал хотя бы часть зарплаты. Тот согласился, но решил, что она расплатится с ним натурой, за что и огрёб по лицу. Она была уволена, и в злости тот крикнул, раз она такая недотрога, то пусть идёт работать к дейгассам. Тома и пошла. Раньше ей это и в голову не приходило, но от безысходности чего только не сделаешь. Так она попала к Сатияру.

Работая у него, встала на ноги. Сейчас сама снимает хорошую квартиру, отучилась на права и купила себе машину. Жизнь наладилась, и она приехала забрать меня к себе. От моих слов о том, что я учусь, она отмахнулась. «Устроим тебя на учёбу здесь. И зачем тебе быть учителем? Подумай лучше, кем действительно хочешь быть и пойдёшь на платное отделение». В её обществе я чувствовала себя как щепка, захваченная тайфуном, и голова шла кругом.

Из-за специфики работы, молодого человека у неё не было, подруг близко к себе не подпускала, наученная горьким опытом. Тома истосковалась по нормальному общению и желала иметь рядом близкого человека, которому она дорога и не безразлична. «Ты для меня, как сестра», - сказала она и на правах старшей сестры протащила меня по всем магазинам, сметая всё с полок. Я была смущена, но видя её радость и воодушевление, сама радовалась и чувствовала себя золушкой, попавшей в сказку. Она же была моей крёстной феей.

После её исчезновения я не могла бросить всё и вернуться к прошлой жизни. Никогда бы сама не пошла работать к дейгассу, но если Тома смогла, то и я переломила себя и стала её замещать. Я верила, что она найдётся и самое малое, что могла для неё сделать, это работать вместо неё, чтобы ей не выкатили штраф. Единственное от чего я отказывалась - это работа на выезде, когда обслуживали частные вечеринки. Сатияр не смог меня переубедить, что мне ничего не грозит.

У меня появились деньги, и я наняла детектива, потом съездила к себе и забрала документы из института. Мне засели слова Томы о том, чтобы я подумала, кем действительно хочу быть. Раньше не позволяла себе и мысли об этом, но ради Томы решила реализовать свою давнюю мечту и подала документы на искусствоведа. Конечно же, платное отделение. Не зная своих корней, понятия не имея, кто были мои родители и имеются ли родственники, я таяла от вещей с историей. В будущем хотела бы работать в антикварном салоне, в окружении антикварных вещей. Прикасаясь к истории, я бы и себя чувствовала сопричастной к ней, обрела бы то, чего лишена с детства.

Сделав себе кофе, я обняла чашку и задумалась. После тревожного сна, напомнившего прошлое, не могла решить, правильно ли я поступаю, отказавшись от поисков. Но ведь за столько времени не удалось найти и следа! Она как будто испарилась, но каждый раз осматривая очередное тело неизвестной, в душе я не теряла надежды, что Тома жива. У меня больше не осталось моральных сил ездить по моргам, а все иные поиски не принесли результатов.

- Ты чего не спишь? - в дверях появился Денис, отчаянно зевая. Полусонный, светлые волосы со сна взъерошены, в одних боксёрах, но выглядел он убийственно сексуально.

- А ты чего встал? - спросила я, стараясь не поедать глазами его рельефное фантастическое тело.

- Одна вредная девчонка сбежала от меня, а без неё мне не спится, - сообщил он. - Рано ещё, пойдём спать.

- Уже не хочу.

- Зато я хочу, - сообщил он, подходя ко мне. - Будь человеком, поваляйся со мной.

Когда тебя несёт на руках в постель сногсшибательно красивый парень, трудно возмущаться творящимся произволом. По крайней мере, я делала это не сильно убедительно.

Он уложил меня в кровать, сам лёг рядом, подгрёб под себя, повернув меня набок и поцеловав в макушку, сообщил:

- Спим.

После этих слов, его рука почему-то переместилась мне на грудь.

- Не наглей! - возмутилась я. Рука вернулась на талию. Я выждала, но больше никаких провокаций не последовало, и я расслабилась. Ладно, время ещё есть, и понежиться в его руках не самый плохой вариант скоротать время.

В объятиях Дениса было уютно и, согретая теплом его тела, неожиданно для себя уснула. Мы проспали, и собираться пришлось спешно. Захватив вещи и подарок, выехали. За руль сел Денис, а я решила подремать на месте пассажира.

- Вот где справедливость? Меня растолкала, а теперь сама дрыхнешь! - ворчливо возмутился Ден.

Странно, но когда рано утром проснулась, сна не было ни в одном глазу, а вот после того, как второй раз заснула, состояние было сонное. Несмотря на то, что проснулась первая и принялась поднимать Дениса, так как мы проспали, чувствовала себя не выспавшейся.

- Ну, хочешь, я поведу? - приоткрыв один глаз, поинтересовалась я.

- Спи уже, - ответил на это он, и я с чистой совестью закрыла глаз. На иной ответ и не рассчитывала.

Я знала, с чем связано его ворчливое настроение - оторвала от компа и вынуждаю провести выходные на даче у Дианы. С ней у него отношения как-то не сложились. Пусть что один, что вторая в открытую свою неприязнь не выставляли, но чувствовалось, что они друг друга недолюбливают. Ну, да ладно. Ещё не хватало, чтобы они были в восторге друг от друга. Ревнуй его потом к подруге Оно мне надо?

Телефонный звонок вырвал меня из дрёмы, и не открывая глаз, я полезла в карман сумки, что лежала у меня на коленях. Уверенная, что это Диана, ответила:

- Да. Едем.

- Людмила? Ты уехала?! Куда? - голос Сатияра в трубке заставил меня открыть глаза.

- Простите, это не вам. Вы что-то хотели?

- Ты надолго уезжаешь?

- Завтра вернусь, а что?

- У нас завтра важный приём. Сняли весь ресторан. Ты могла бы выйти на работу?

- Почему я узнаю об этом только сейчас? - подозрительно поинтересовалась я. Например, Мария об этом приёме и моём участии в нём ещё вчера знала, но мне никто не удосужился сообщить. Хотелось послать всё к чертям и сказать, что меня не будет, но поймав заинтересованный взгляд Дениса, сдержалась. Громкость в трубке была хорошая, и наш разговор он слышал. Важный приём - значит, и гости на нём будут присутствовать высокопоставленные. На таком приёме можно услышать много чего интересного.

- Я всё объясню при встрече.

- Нет, сейчас! - твёрдо произнесла я. - Иначе, можете не ждать. - Позволила себе настаивать. Договором я не связана. И пусть этот случай вписывался в остальные, иногда он предупреждал меня о приёме за день, но меня настораживало, что я узнаю о нём в последнюю очередь.

- Людмил, - тяжко вздохнул Сатияр, но я молчала, ожидая продолжения. - Это важный приём, предполагается, что будет даже кто-то из высокородных. Заказчики хотели тебя, но я включил в договор ещё двух девушек на случай форс-мажора. Вот только сегодня ко мне пришла Инна и, размазывая сопли, начала признаваться во внезапно вспыхнувшей любви, от которой у неё мозги отказали. От неё сексом разит за километр! И пусть она ещё невинна, но я не могу такую девушку преподнести высокородному. Это будет воспринято как неуважение и оскорбление.

Я знала Инну. Она действительно начала встречаться с дейгассом и влюбилась в него. Тот держался в рамках, зная, что она связана контрактом. Не удивлюсь, если он подставил её намеренно, зайдя чуть дальше в своих играх. Опасается, гадёныш, что на неё положит глаз кто-то из более высокородных.

- Снежана не нашла лучшего времени, когда подвернуть ногу на своих каблуках. У неё лодыжка распухла. Синяк мы бы ещё замаскировали, но опухоль нет. Опять же, я не могу покалеченную девушку преподнести почётному гостю. Теперь ты меня понимаешь?

- Нет, - ответила на это я. - Мне не понятно почему, несмотря на то, что они требовали меня, вы не хотели, чтобы я участвовала в этом приёме?

В трубке воцарилось молчание, а потом Сатияр признался:

- Опасался, что твой контракт захотят перекупить. Если предложение поступит от высокого гостя, мой отказ чреват последствиями. Признайся же я, что у нас с тобой разовый контракт, то тебя завалят предложениями.

Вот же хитрый лис! У меня слов нет. Теперь его молчание приобретало смысл - не хотел терять меня.

- Можете не беспокоиться - не уведут, - заверила его, решив сказать при встрече, что собираюсь вообще уходить из этого бизнеса.

- Ты меня радуешь! Я всегда подозревал, что ты привязана ко мне, несмотря на показное недоверие.

Хм, моё недоверие было совсем не показным, но я не стала его разубеждать.

- Так ты приедешь?

- Да. Но после нам надо поговорить.

- Неужели согласна подписать длительный контракт?! - с надеждой спросил он.

- Забудьте об этом! - не дала ему долго пребывать в мечтах. - Сообщу при встрече. На этом я повесила трубку. Ладно, отработаю заказ и сообщу ему об увольнении.

«Хм, уйду с помпой. На пике своей карьеры, преподнесённая самому важному гостю», - насмешливо подумала я.

- Слышал? - спросила Дениса и он кивнул.

- Что за приём?

- Понятия не имею, но будут важные шишки.

- Тебе не кажется странным, что две претендентки так неожиданно выбыли? - подозрительно спросил он.

- Нет, тут всё понятно. Снежана уже не первый раз сворачивает ноги на своих каблуках. В прошлый раз Мария ворчала, что с трудом замаскировала синяк на ободранной коленке, а дейгасс Инны собственник, как все они и сделал всё, чтобы она не участвовала в приёме. Боится, сволочь, что её у него уведут.

- Почему же твой шеф выбрал их на случай форс-мажора?

- Мы трое самые высокооплачиваемые и популярные. Только, чувствую, скоро Инна сойдёт с дистанции, Снежана доиграется со своей любовью к каблукам и сломает себе что-то, а я ухожу. Так что, готовьте пополнение. Думаю, пригодятся, - хмыкнула я.

- Думаешь, так легко найти красивую невинную девушку, которая бы не пускала слюни на дейгассов? - с горечью произнёс он.

- Ты же мена нашёл.

- Наша встреча была случайна. Я на тебя сам глаз положил, как увидел. Кто же знал, что ты уже работаешь на дейгассов и их терпеть не можешь. Между прочим, мне за стойкость и терпение можно памятник поставить!

- Нерукотворный, - фыркнула я. - Тоже мне, страдалец!

- И нечего смеяться. Это пытка! Даже не представляешь, каково это, когда тебе нравится девушка, а ты к ней и пальцем прикоснуться не можешь.

- Ты прав, не представляю. Мне девушки ещё не нравились.

- Ехидничай, ехидничай… А кто-то даже не желал войти в моё положение и сводил меня с ума, появляясь с утра в коротеньких халатиках.

Это была подлая клевета. Халаты у меня нормальной длины и в то время, как мы начинали жить вместе, я и не думала его соблазнять. Вместо этого решила его поддразнить:

- А надо было без? - насмешливо спросила я. Денис бросил на меня красноречивый взгляд, но я не прониклась и он с тяжким вздохом сосредоточил своё внимание на дороге. Я же отвернулась к окну, пряча улыбку, и вспомнила время нашего знакомства.

Я только-только начала работать у Сатияра, Тома пропала, о самих дейгассах я толком ничего не знала и как-то записалась на семинар, посвящённый им. Надеялась почерпнуть информацию. Ага! Если бы знала, что всё сведётся к их восхвалению, никогда бы не пошла.

Там начали втирать, как нам вообще повезло, что они к нам прилетели. Какие наметились полезные сдвиги в промышленности, экономике. Упирали на то, что нет войн, вооружённые перевороты в стране остались в прошлом. Конечно, о каком перевороте может идти речь, когда в любой конфликт вмешаются дейгассы и оставят то правительство, которое нужно им, а любое сопротивление уничтожат на корню. Между прочим, действительно полезную информацию о дейгассах я узнала лишь от Сатияра.

В общем, послушала я, послушала, да решила не тратить время попусту и уйти. Демонстративно встала и направилась к выходу. А что? У меня пропала подруга, я не сомневалась в том, что к этому причастны дейгассы и слушать, как им поют оды, было сверх моих сил. Я даже не заметила, что за мною следом решил уйти и парень. Уже на улице он догнал меня и завязал разговор. Отвечала я односложно и на него смотрела подозрительно, но парень был симпатичный, обаятельный, а я в городе никого не знала и позволила уговорить себя выпить чашечку кофе.

На прощание мы обменялись телефонами, и он стал периодически мне звонить и приглашать куда- нибудь сходить. Постепенно общаясь с ним, я узнала, что он тоже терпеть не может дейгассов и считает, что нас попросту захватили. Если учесть, что я с ума сходила по Томе, а полиция толком ничего не делала, чтобы её найти, то понятное дело, что эти слова нашли отклик в моей душе.

Однажды Денис пригласил меня на тайное собрание недовольных установленным режимом. Я его посетила, но мне показалось, что там больше треплют языками, распаляя себя, но толком ничего не делают, о чём я и сообщила Денису. Он не стал отрицать, что это примерно так и есть, но людям нужно иметь место, где они могут открыто выражать своё недовольство, и именно такие собрания сплачивают людей. Со временем видно, кто просто говорит, а кто стремится действовать, участвуя в движении сопротивления.

Чуть позже я узнала, что он как раз из тех, кто предпочитает действовать и состоит в сопротивлении, которое поддерживают секретные службы правительства. Я в свою очередь призналась, где и кем работаю, а после не считала зазорным делиться информацией, которую слышала во время заказов. Ходить на собрания и как-то открыто участвовать в движении сопротивления я отказалась, аргументируя это тем, что не хочу светиться. Ещё не хватало, чтобы это стало известно на работе! Вообще, моей главной задачей было разыскать подругу, а махать плакатами, и открыто выражать своё недовольство не по мне. Ещё не хватало потерять из-за этого работу, которая приносила деньги для поисков.

Я была не против начать изучать язык дейгассов, и никогда не спрашивала, откуда Денис берёт материалы. Я сообщала ему информацию, но не проявляла любопытства по поводу того, кому он её передаёт. Никогда не интересовалась, куда именно он идёт, если тот говорил, что по делам. Меньше знаешь - крепче спишь.

Денис знал специфику моей работы и вёл себя со мною сдержанно и по-дружески. В последствие мне было приятно узнать, что я ему с первого взгляда понравилась, но его в начале нашего общения считала просто своим другом. Мы бы, наверное, так и встречались, но подходил срок аренды квартиры, хозяева возвращались из-за границы, и мне надо было искать новое жильё. Когда об этом узнал Денис, он предложил мне снять квартиру на двоих. До этого он жил с родителями, и последнее время как раз планировал подыскать себе отдельное жильё. Он убеждал меня, что вместе жить будет намного лучше, проще и веселее. Если учесть, что последнее время мы часто с ним встречались, и мне надоело возвращаться в пустую квартиру, где всё напоминало о Томе и словом перекинуться не с кем, я согласилась на авантюру и ни разу об этом не пожалела.

Денис оказался неприхотлив в быту. Мы с энтузиазмом осваивали ведение совместного хозяйства, разделив обязанности поровну и чередуясь, кто готовит и моет посуду. За продуктами ездили вместе, чувствуя себя при этом этакой семейной парочкой.

Квартира была двухкомнатная, и я негласно оккупировала себе спальню, куда Денису ходу не было. В гостиной же мы проводили время вместе, и он был только рад моему присутствию. Часто мы смотрели вместе фильмы, да или просто общались, делясь, как прошёл день.

Это с его подачи я пошла на курсы вождения, так как он утверждал, что современной девушке без этого никак. Сам он ездил тогда на родительском мерсе, который у него отобрали после того, как он решил им представить девушку, с которой живёт. Сама не знаю, как дала себя на это уговорить, но была я у них в гостях первый и последний раз. Те подумали обо мне чёрте что. Конечно, девочка из детдома нашла себе мальчика с недвижимостью в столице, которому села на шею. О моей работе они были не в курсе, и в то, что мы снимаем квартиру напополам не поверили и решили спасать сына, лишив его машины и карманных денег. Надеялись, что я сбегу, но напрасно.

Денис не дрогнул и выстоял. Я же в тот момент не заморачивалась этим. Его родители, пусть сам и разруливает ситуацию. Сейчас же, когда я решила принять его предложение, я так же отношение его родителей ко мне близко к сердцу не принимала. За время, что мы живём с ним, они смирились и нас не трогали. Что будет после того, как тот уведомит их о свадьбе, я не знала. В любом случае, как-то менять свои планы из-за этого не собиралась. Я не могу изменить факт своего воспитания в детдоме и отсутствие в моей жизни родителей. Не считаю себя от этого хуже других девушек. Денис мне понравился сам по себе, и каких-то планов на него я не строила, это он долго меня обхаживал и коварно соблазнял. Почему я должна кому-то доказывать искренность своих чувств? Главное, что Денис в них верит и мне этого достаточно.

До совместной жизни с Денисом я и с парнями-то толком не встречалась, а тут мы начали жить вместе. Для меня всё было внове: сталкиваться с ним, когда он в одном полотенце выходит из ванной, стирать нашу одежду, загружая его и своё белье в машинку, или встречаться с ним утром на кухне, когда он в одних шортах готовит нам завтрак. Убираться сообща в квартире, пререкаясь, было забавно и весело.

Единственное, что меня раздражало, это когда он брал мою чашку, которую мне подарила Тома. Я привезла её из прошлой квартиры. Ничего особенного, обычная чашка со смешным рыжим котёнком на ней, но я не любила, когда он пил из неё. Она моя! Это была единственная причина наших редких размолвок. Что ж пара скандалов и я его от этого отучила. Теперь, если он делает нам чай или кофе, то демонстративно использует именно её и отдаёт мне. Ему это больших трудов не стоит, а мне приятно.

От того, что мы съехались, я только выиграла. Денис сам предложил, чтобы я представляла его знакомым, как своего парня. С начала это было для того, чтобы избавить меня от ухаживаний мужчин, которые мне были ни к чему, но постепенно это стало правдой. Сокурсники были в курсе, что я живу с парнем, у нас всё серьёзно, и ко мне не подкатывали.

Плюсы совместного проживания оценила сразу: есть с кем выбраться в клуб, если появляется желание развеяться, сходить в кино или просто в парк погулять. Денис с первого дня построил наши отношения так, что мы жили не как два соседа, каждый своей жизнью, а как пара. Постепенно, слушая восхищённые ахи подруг и знакомых, провожающих моего парня голодными взглядами и вслух завидующих мне, что я отхватила такого красавца, я и сама стала смотреть на него, как на парня, а не просто друга. Пока искала Тому, мне было не до личной жизни, но время шло, и постепенно я оценила, как мне повезло встретить Дениса.

- Как думаешь, с уходом проблем не возникнет? - вопрос вырвал меня из воспоминаний, заставив переключиться на действительность.

После разговора с Сатияром сонное состояние прошло, и я взбодрилась. Бросила взгляд на Дениса. Он был серьёзен и действительно тревожился за меня.

- Не должно. Контракт Томы истёк, и я его отработала вместо неё. Я же заключаю только разовые контракты и ничего ему не должна. К тому же, как он может заставить меня работать, если я перестану быть девственницей?

Машина вильнула, а я громко взвизгнула.

- Ты меня с ума сведёшь такими заявлениями!

- А ты меня до инфаркта доведёшь! - возмутилась я, приходя в себя от испуга. - Так и умру во цвете лет, не познав плотской любви.

- Сладкая моя, я не железный. Ещё одно такое заявление, и перейдём к практическим занятиям. Я хихикнула, ничуть не испугавшись угрозы:

- Подготовка к практике курировалась вами лично, и я не думаю, что с этим возникнут сложности, - чопорно ответила на это я.

- Совесть есть? - возмутился он, бросив на меня быстрый взгляд.

Я сделала вид, что хлопаю себя по карманам в поисках, а потом, сделав большие глаза, призналась:

- Кажется, дома забыла.

Под игривое подшучивание друг над другом, дорога пролетела незаметно. Денис на даче у Дианы был впервые и когда мы съехали с трассы, я взяла на себя роль штурмана. Он вообще ехать не хотел, но когда я сказала, что там будут одногруппники и намекнула, что в таком случае мне придётся отбиваться от подвыпивших парней, он тут же изменил решение.

Несмотря на то, что мы проспали, приехали первыми. Остальные должны были подъехать днём. Дядя Коля, сторож, открыл нам ворота, и пока мы парковались, на крыльцо вышла Диана. Вручив ей подарок и расцеловав, я начала расспрашивать, как у них здесь дела и кто будет, пока Денис выгружал из машины вещи и продукты.

Мы прошли в дом и отнесли продукты на кухню, где Наталья, их домработница из города, которая готовила сегодняшний банкет, начала разбирать пакеты и пошли за Дианой. Она показала Денису дом и нашу комнату, где мы бросили сумку с вещами.

После заглянули к Наталье узнать, нужна ли помощь. Та сказала, что не хватает кое-чего из продуктов и надо съездить в магазин. Где он я знаю, так как тут уже бывала и вызвалась съездить. Денис должен был помочь Диане расставить столы и, оставив их, я взяла ключи и уехала.

Люблю это место. Мы с Дианой не первый раз сюда приезжаем. На берегу реки, вдалеке от города. Коттеджный посёлок расположен в стороне от деревни. Рядом лес, где осенью водятся грибы, а весной земляника. Приятно покататься на велосипеде по просёлочным дорогам.

Купив всё необходимое в сельском магазине, вернулась с добычей. Оказалось, что Денис с Дианой за время моего отсутствия успели поцапаться, так как натянуто улыбались, но усиленно делали вид, что ничего не произошло.

- Ты не мог её не задирать? - прошипела я Дену. - У человека праздник.

- Да я её вообще не трогал! - возмутился он. Вздохнув, я пошла к Диане узнать, чем ещё помочь.

Постепенно начали подтягиваться гости, и веселье стало набирать обороты. С Денисом многие уже были знакомы, и он легко влился в компанию. Меня царапнуло, когда некоторые из девушек бросали на него игривые взгляды, откровенно флиртуя, но он был на высоте и никому, кроме меня, внимания не уделял. Даже когда одна пригласила его на медленный танец, он ответил, что танцует лишь со мной, не побоявшись показаться грубым.

- Ты чего не пьёшь? - возникла возле меня Диана, которая была уже навеселе.

Действительно, я из своего бокала лишь пригубляла шампанское во время тостов, не желая напиваться. Завтра на работу, ещё не хватало во время важного приёма на почётного гостя перегаром дышать. Мысленно установила себе планку максимум в два бокала и не собиралась её нарушать.

- Завтра на работу опять вызывают, - призналась я.

- О, не-е-е-т! - протянула она расстроено, а потом неожиданно повернулась в сторону Дениса, который разговаривал с одногруппником, что-то обсуждая, и громко воскликнула: - Денис, когда уже ты сможешь обеспечить свою девушку, и она перестанет работать?

- Диана?! - потрясённо выдохнула я.

Это было подло. Мы с ней на эту тему уже говорили и вот так спрашивать при всех… Единственное, что её оправдывало - она была не трезва и не следила за своим языком. Её вопрос привлёк всеобщее внимание, и на нас смотрели.

- Уже, - спокойно ответил он. - Мила увольняется, и теперь будет лишь учиться. Я слишком дорожу временем, проведённым с ней, чтобы делить его с работой.

Многие наши девушки восхищённо вздохнули, от такого ответа и бросили на меня завистливые взгляды.

- Интересно, что скажет на это её отец? - ехидно заметила Диана, подтверждая - мои слова о том, что тот желает, чтобы я работала, она не забыла.

- Он согласился, что это дело мужа обеспечивать свою жену.

Все загалдели, спрашивая, когда свадьба. Я же повернулась к Диане и процедила:

- Ну, ты и стерва!

Злая на неё, хотела выйти на воздух, но была перехвачена Денисом, который подхватил меня на руки, и чуть покружив, счастливо сообщил всем, что я лишь недавно дала согласие. Врал, но поправлять я его не стала.

Раздался нестройный хор одобрительных голосов, и следующий тост все выпили за нас. Когда же волнение, вызванное известием, немного улеглось, я высвободилась из объятий Дениса, сказав, что мне надо припудрить носик.

Запершись в ванной комнате, включила воду и опёрлась о раковину, стараясь совладать с чувствами. Я не понимала, что нашло на Диану, и было неприятно, что подробности личной жизни оказались выставленными на всеобщее обозрение.

Раздался стук в дверь, и я раздражённо крикнула: «Минутку!», злясь, что даже здесь не побыть в уединении.

- Мил, это я, - услышала я голос Дианы и открыла дверь.

С бокалом в руке, она продефилировала внутрь и закрыла за собой дверь.

- Прости! - с покаянным видом произнесла она.

- Диан, какого чёрта? - со злостью спросила её.

- Прости! Я расстроилась, что из-за работы ты вынуждена будешь уехать, и накинулась на твоего Дениса. Знаю, что не права. Прости. Просто после сегодняшнего разговора с отцом, мне так и хочется кого-то покусать.

Ну, это же не повод кусать моего парня?!

- А что случилось? - тем ни менее спросила её.

- В спешке поздравил, так как объявили их вылет. Сказал, что подарок после и отключился. Он со своей секретуткой отдыхать летит, и на родную дочь у него лишней минуты не нашлось. Ненавижу!

- Да ладно тебе, если бы ты летела со своим парнем отдыхать, у тебя бы тоже на родителей времени не было бы, - постаралась рассмешить её, но она осталась серьёзной. Поступок отца её сильно задел.

- Он же мой отец! И раньше никогда на мой день рождения не уезжал.

- Ты бы его всё равно не пригласила. Не зря же затеяла празднование подальше от города, - постаралась образумить её.

Я понимала, каким неприятным сюрпризом для неё это стало. Она планировала на предложение отца приехать поздравить ответить, что она за городом и празднует в компании друзей, а тут он её огорошил, что улетает.

- Зачем он так со мной? - всхлипнула она, и я её обняла. Эх, дурья голова! Привыкла, что отец с детства вокруг неё носится и пылинки сдувает и теперь для неё шок, что у него появилась своя жизнь, где она уже не на первом месте.

Успокоившись, она отстранилась и, шмыгнув носом, спросила:

- Скажи, а ты действительно решила замуж выйти?

- Денис сделал мне предложение, - обтекаемо ответила я. - А почему нет? Мы и так живём вместе. Ничего не изменится, кроме штампа в паспорте.

- Ага, не успел сделать предложение, как уже начал командовать. Ты и с работы уходишь. Не успеешь оглянуться, как окажешься беременная, босая и у плиты, забросив учёбу.

- Дин, ты чем недовольна? Сама пыхтела, почему это я работаю, а теперь ворчишь, что он уговорил меня уволиться и я теперь буду только учиться.

- Ты же молодая, у тебя ещё столько этих кавалеров будет. Зачем со свадьбой спешить?!

- Мы с Денисом давно вместе и других мне не надо, - прохладно ответила на это я. - Диан, я не поняла, ты моя подруга или нет? Что на тебя нашло?

- Не хочу, чтобы ты сделала ошибку. Я не хотела говорить, но две недели назад я твоего Дениса видела в клубе с женщиной из дейгассов.

Мне стала смешна попытка подруги очернить Дениса. Я знала, как сильно он терпеть не может дейгассов. Да, кажется, он отлучался по работе, но даже если и был в клубе, то уверена, это было именно по работе.

- Диан, я верю Денису и давай закроем эту тему.

- Ты прозреешь, лишь когда увидишь его на женщине, и то будешь убеждать себя, что он на неё случайно упал, - фыркнула она.

- Послушай, я его рядом с собой не держу и на поводок не сажаю. Он со мной, потому что хочет быть со мной и предложение его никто не тянул мне под пистолетом делать. А в отношениях надо доверять, иначе никакая совместная жизнь невозможна.

- Вот и моя мать доверяла, - с горечью произнесла она.

- Это жизнь и если закатывать ревнивые скандалы, мужчину рядом с собой не удержишь, а нервы себе попортишь.

- Прости, - ещё раз сказала она. - Наверное, ты права. Как-то навалилось всё сразу. У отца любовь, у тебя любовь, даже у Самойловой любовь с дейгассом, а у меня какая-то пустота. Я решила, что в следующие выходные пойду в клуб и закручу с дейгассом!

- Диан, не сходи с ума! - воскликнула я, в ужасе от её «умного» решения.

- А что? Хочется чего-то необычного и такого, чтобы дух захватывало. Хотя бы встряхнусь от обыденности, а то всё приелось.

- Не дури! - прикрикнула на неё, но было видно, что её не переубедишь, и она настроена решительно. Вот же идиотка!

- Ладно, - постаралась взять себя в руки. - Если так сильно хочешь замутить с дейгассом, то выбирай тщательно, так как у тебя есть лишь одна попытка.

- Как это? - заинтересовалась она.

- Ты же помнишь, про их обоняние? Представь, что ты переспишь с дейгассом, а потом через месяц встретишь другого. Такого, что у тебя просто слюнки потекут, и ты скажешь себе: «Хочу!» Да вот он на тебя не посмотрит, так как он никогда не выберет себе женщину, которую уже имел его сородич. Они собственники ещё те, - поделилась я с ней информацией. Не стала говорить о том, что бывают редкие исключения. Если любовником женщины был высокородный дейгасс, то более низкий по происхождению нелюдь не считал зазорным переспать с такой женщиной. Только переспать, ни о каких серьёзных отношениях тут речи не шло. Так и кочевали бывшие любовницы из одной постели в другую, с каждым разом скатываясь всё ниже. Но это было редко. Чаще другие дейгассы уже попользованных женщин попросту игнорировали. Зачем им они, когда есть множество невинных крошек, мечтающих попасть в их постель.

Я посмотрела на ошарашенную Диану, переваривающую информацию и дала себе подзатыльник, что наговорила лишнего. Одно радовало, что она уже была не столь решительно настроена переспать с дейгассом.

- Пойдём к гостям, а то именинницу наверняка уже потеряли! - позвала её, открывая дверь.

Глава 4

Ускользнув от Дианы, я вышла на террасу подышать воздухом. Разговор с подругой оставил неприятный осадок. Её желание сблизиться с дейгассами ничего кроме недоумения и беспокойства не вызывало. Надеюсь, она всё же задумается над моими словами, и не будет бросаться в омут с головой. Информацию в отношении Дениса, я вообще решила забыть. Никогда не интересовалась, где он пропадает некоторыми вечерами, и дальше не буду. Слова о том, что он уходит по делам, являлись веской причиной, чтобы я не проявляла своего любопытства. К тому же, скажи она, что видела его с девушкой, я бы больше забеспокоилась, а к дейгассам ревновать не могла, зная, как он к ним относится.

Да я его вообще никогда не ревновала, кажется. Ещё в начале наших отношений, когда мы жили вместе, но я считала его просто другом, я поинтересовалась у Дениса, как он собирается объяснять своим девушкам, что живёт с другой? Предложила, чтобы он представлял меня сестрой или дальней родственницей. Тогда меня поразил его ответ: «Зачем мне другие девушки, когда я уже живу с самой лучшей из них». Я тогда рассмеялась и назвала его паяцем и безбожным льстецом, но было приятно.

Я не маленькая и понимаю про потребности молодого здорового парня в сексе, но почему-то уверена, что с того момента, как мы стали с ним встречаться, он мне верен. Это же видно в мелочах. Он не прячет от меня телефон и все смс читает при мне, нет подозрительных звонков с женскими голосами, он не сворачивает переписку за компом, при моём приближении. Свободное время проводит со мной и…

«Хватит! - сказала себе. - Я знаю, что он хочет быть со мной. Это видно по нему, это чувствуется в каждом прикосновении и поцелуе».

- Вот ты где! - услышала я, и меня по-хозяйски обняли, притягивая к своей груди. - Злишься? - осторожно спросил Денис. Один этот вопрос уже говорил о том, как хорошо он меня знает.

- Уже не так сильно, как вначале, - призналась я. Меня чуть крепче сжали в объятиях, заявляя свои права.

- Не хотел расстраивать тебя, но рад, что всё так получилось. По крайней мере, теперь все будут знать, что здесь им ловить нечего.

- Да вы ревнивец, батенька?! - возмутилась я, про себя удивляясь, где он нашёл соперников. Наши все знали, что мы живём вместе и давно ко мне не клеились.

- Ещё какой! - не стал отпираться он.

- И с кем я живу?! - ахнула я.

- С тем, кто тебя любит, - авторитетно заявил он и, наклонившись ко мне, поцеловал в ушко. У меня тут же пропало желание дурачиться, и я закрыла от удовольствия глаза, расслабляясь в его объятиях.

- Она не расстроила тебя? О чём вы говорили? - спросил Денис. Видимо заметил, как Диана последовала за мной.

- Нет, всё в порядке. Извинилась за своё поведение, и всё, - не стала я рассказывать всего.

- Пойдём в дом, а то простынешь ещё. Уже не лето.

- Идём, - не стала спорить я. Он прав, ещё не хватало, чтобы завтра я носом хлюпала.

Когда вам нельзя много есть и пить, а вокруг спиртное льётся рекой, и все отрываются, поневоле начинаешь выпадать из компании. Все были пьяны, а я за вечер выпила максимум бокал шампанского и заела салатом. Так что ничего удивительного, когда часа в два ночи, мы незаметно улизнули с Денисом в нашу комнату на втором этаже. Вот он был немного навеселе, так как героически спасал меня, когда мне подливали в бокал, во время тостов. Бесило, когда интересовались, почему это я так мало пью и не беременна ли я, что мы так торопимся со свадьбой. Можно подумать, я бы тогда вообще пила. И почему торопимся? То, что мы столько времени живём вместе уже не в счёт?!

- Какое счастье! - выдохнула я, снимая туфли. - Теперь умываться и спать.

Денис с блаженством рухнул на постель, которую я предусмотрительно разобрала и заправила, разумно предполагая, что ночью на это сил не будет.

- Ты куда в одежде?! - возмутилась я, как заправская жена.

Пока он что-то там бурчал, я достала тапочки и футболку, в которой планировала спать, а также зубные щётки и полотенца.

- Пойдём в душ, - позвала я. Ванная комната находилась в конце коридора.

- Пять минут, - попросил Денис, обнимая подушку.

- Ден, если я вернусь, а ты будешь лежать в одежде - пеняй на себя, - предупредила я, но мои слова его не впечатлили. - Придётся искать желающих потереть мне спинку, раз мой парень дрыхнет, - коварно заявила я, выходя из комнаты и закрывая за собой дверь.

- Что?! - раздался возмущённый рык.

Ой, кажется, кто-то проснулся. Я захихикала и понеслась в ванную комнату, быстренько закрывшись в ней. Не успела включить воду, как в дверь постучали:

- Котёнок, открой!

- Кто не успел - тот опоздал! - гордо заявила я, и принялась умываться.

- Жестокая! - донеслось до меня с той стороны двери.

- Справедливая! - поправила я. Вот кто ему мешал со мной пойти, когда звала? Сомневаюсь, что я позволила бы ему тереть мне спинку, но об этом история умалчивает. ...


Все права на текст принадлежат автору: Франциска Вудворт.
Это короткий фрагмент для ознакомления с книгой.