Все права на текст принадлежат автору: Франциска Вудворт.
Это короткий фрагмент для ознакомления с книгой.

Франциска Вудворт ПЕСНЬ ЗЛАТОВЛАСОЙ СИРЕНЫ 2

ГЛАВА 1

Незнакомая комната, залитая светом луны. Ветер раздувает белые занавески, принося в комнату упоительные запахи ночи. Воздух благоухает ароматами цветом. Я застыла, чувствуя, что не одна в комнате. Прислушиваюсь к малейшему шороху, но безумно боюсь обернуться.

Неожиданно мужские руки ложатся мне на плечи, притягивая к своей груди. Я замерла, а мужчина молчит, положив подбородок мне на макушку. Он выше меня, спиной я чувствую тепло его тела и как мерно поднимается мужская грудь.

Позволяю себе вдохнуть, и именно в этот момент его ладони начали своё движение, спускаясь вниз по моим рукам, отчего по телу побежали мурашки. Прикосновения нежные, но я знаю, что эти руки могут причинить и боль. Он накрыл своими ладонями мои, взяв их в плен. Зарылся в волосы носом, я почувствовала, как его тёплое дыхание шевелит волоски на голове. Он нежен, но я знаю, что позади меня хищник.

- Лори-и-и, - тихо, с тоской позвал он. – Лори-и-и. Где-е-е ты?

Его ладони усиливают хватку на моих пальцах, вынуждая ответить, а я знаю, что не могу говорить, и внутренне съеживаюсь, ожидая боли.

Чувствую прикосновение к руке и слова: «Лоран, вы проспали звонок!», - вырывают меня из сна.

В холодном поту сажусь на постели, прижимая к себе одеяло. Рядом с кроватью стоит Гасс и с извинением говорит:

- Лоран, был звонок на подъём. Пора вставать. Я приготовил вам одежду.

Я киваю, но ещё не могу прийти в себя. Липкая паутина сна не выпускает меня из объятий. Гасс тактично выходит, а я рывком встаю с постели и бегу в душ, желая смыть с себя остатки сна и призрачные прикосновения.

Сердце до сих пор стучало в бешеном ритме, и внутри я тряслась как желе. Противное ощущение. Ну, почему ОН мне приснился?! Пришлось включить холодный душ, чтобы прояснить голову.

«Я в безопасности! - твердила себе. – У меня есть Гая и кинжал. Он больше меня не тронет».

Спасибо ледяной воде, что взбодрила и привела меня в чувство. Времени было в обрез. Вчера долго не могла уснуть, а сегодня даже звонка не услышала. Ещё не хватало опоздать на построение.

Растёршись полотенцем, я быстро оделась и вышла в гостиную. Гасс накрывал завтрак. На две персоны. Повернув голову, увидела стоящего у окна Харна.

При моём появлении он обернулся:

- Как ты себя чувствуешь после вчерашнего?

Сделав неопределённый жест рукой, дала понять, что нормально. Гасс закончил с сервировкой, и мы сели к столу.

- Пришёл узнать как ты и поздравить с первым учебным днём, – объяснил он своё появление. – Сейчас будет общее построение, ректор скажет речь.

Харн чуть замялся, а потом произнёс:

- Хотел предупредить, чтобы ты не пугался… - при этих словах я тут же напряглась. – Сегодня в качестве почётного гостя нашу Академию посетит Тень.

Как хорошо, что я отставила чашку, а то точно подавилась бы или утопилась от «счастья».

- Не переживай, к тебе это не имеет никакого отношения, - постарался успокоить меня он, видя как скривилось моё лицо.

«Да что ж за день такой?!» - хотелось воскликнуть мне. С утра все радуют.

- На построении ты будешь стоять с первокурсниками. После торжественной части начнутся лекции. Расписание на эту неделю у тебя, как и у всех первогодок, - продолжил инструктаж Харн. – Встретимся за обедом.

Прозвеневший звонок с переливами прервал его.

- Нам пора, - произнёс он, вставая из-за стола и беря мантию, лежащую на кушетке.

Ко мне подошёл Гасс и помог надеть мою мантию, я лишь застегнула её.

- Я вижу, что ты брейду понравился, раз он так за тобой ухаживает, - заметил Харн. Мы с Гассом лишь переглянулись. То, что вместо их с братом матери у меня он, было нашей тайной.

- Удачи! – пожелал он мне.

Взяв приготовленную с вечера сумку, мы с Харном пошли на выход. Открыв дверь, застали Кайла с поднятой для стука рукой.

- Уже с утра здесь? – с неудовольствием заметил он. – Да ничего с ним не случится, особенно после вчерашнего представления. Ты как? – спросил он меня.

Я пожала плечами. Отношение у нас с ним были сложные. Одним словом – рыжий! Никогда не знаешь, чего ожидать: то он пирожные мне покупает, а то шоколад с ядом приносит. Поневоле начнёшь не доверять.

- Идёте? – потерял интерес к моему здоровью он.

Вместе с остальными адептами мы вышли во двор и поспешили на построение. Удивительно, но со мной здоровались, вспоминали вчерашний поединок, не завидовали с Рисаем, так как он мне это обязательно припомнит на тренировках. Было ощущение, что меня знают не только старшекурсники, кому Харн меня ранее представлял, а вообще все. Настроены по отношению ко мне окружающие были дружелюбно, и в какой-то момент я почувствовала себя кем-то вроде местной знаменитости. Странное чувство.

«Если раньше люди восхищались моим голосом, то сейчас поединком. Могла ли я раньше хоть представить себе подобную ситуацию?» - промелькнула мысль, но я её прогнала. Надо забыть о своём прошлом и смотреть в будущее.

Во дворе перед учебным корпусом мы разделились. Я направилась к группе первокурсников. Мои вчерашние знакомые девушки заметили меня и помахали руками, подзывая к себе. Я присоединилась к ним.

- Лоран, а это правда, что ты вчера участвовал в поединке? – спросила Синта, смотря на меня с восхищением. - Кажется, на нём чуть ли не вся Академия собралась. Как жаль, что девушек не приглашали.

- Говорят, что ты с самим магистром Рисаем сражался и чуть не перерезал ему горло, после чего он так тебя отделал, что ты попал к целителям.

«Н-да… Поединок обрастает слухами и неизвестными подробностями», - заметила я, покачав головой.

- Ты в порядке? Не ранен? – забеспокоились девушки.

Пришлось доставать блокнот и написать, что со мной всё в порядке, всё было немного не так, и я рад их видеть. Девушки тут же засмущались.

Неподалёку я увидел Миссу, стоящую рядом с другими девушками.

«Наверное, её соседки по комнате», - решила я. Увидев меня, она мне улыбнулась и помахала.

Думаю, меня бы замучили вопросами, но с появлением ректора и магистров разговоры стихли. Лишь осмотревшись по сторонам, я отметила, что стою среди одних девушек. Первокурсники-парни построились чуть в стороне. Надо бы перейти, но ректор начал речь, и я осталась на месте. Начни сейчас толкаться, только бы привлекла к себе внимание.

«Не страшно, - сказала себе. – Всё равно у нас лекции общие».

Ректор пустился в длинную торжественную речь, а я замерла, заметив среди магистров Серую Тень империи. Он тоже был в белой мантии, как и все преподаватели, поэтому и не бросился сразу мне в глаза. Тут же возникло множество вопросов. Почему он в мантии? Он гость или будет читать какие-то дисциплины? Хорошо, что Харн заранее предупредил меня о его присутствии, иначе меня от неожиданности удар бы хватил. Даже сейчас при виде него у меня холодело в груди.

Скоро я получила ответы. Закончив речь, которую пропустила мимо ушей, ректор представил почётного гостя и выпускника нашей Академии. Слово взял Тень. Правда, речь его была короткой. Он поздравил адептов с началом учебного года и сообщил, что мы цвет и гордость империи, и лучшим выпускникам будут предоставлены места в их департаменте. Затем ректор сообщил, что гость был настолько любезен, что согласился прочитать несколько лекций для старшекурсников.

Я облегчённо выдохнула. Какое счастье, что не у нас!

Торжественная часть была закончена, и мы пошли на занятия. Первокурсники первыми входили в учебный корпус. Если я надеялась среди толпы адептов остаться незамеченной, то напрасно. Меня прожёг стальной взгляд Тени, заставивший втянуть голову в плечи. Мы должны были пройти мимо них. Невольно я замедлила шаг, а потом вообще начала сдвигаться вбок, увеличивая между нами расстояние, чтобы пройти как можно дальше от него.

Неожиданно меня хлопнули по плечу:

- А ты шустрый парень! Первый день - и уже с такими цыпочками познакомился. Я Сандр, - протянули руку мне, улыбнувшись от уха до уха, обнажив при этом крупные белоснежные зубы.

Повернув голову, увидела и обладателя руки – светловолосого симпатичного парня, с косой чёлкой, что падала ему на глаза, и ярко-голубыми глазами.

«Оборотень», - почему-то решила я, но руку пожала. Он с ожиданием смотрел на меня, и я провела по губам, показывая, что не могу говорить.

- Так ты подопечный принца?! Лоран, кажется?

Я с опаской кивнула. Ну, мало ли. Похоже, он меня ещё не видел, а с оборотнями у меня отношения уже не задались.

- Наслышан о твоём поединке вчера. Жаль, что я задержался в городе и всё веселье пропустил. Говорят, ты ещё успел Сольену когти укоротить? Когда только успеваешь всё? – улыбался он.

Заметив мой напрягшийся взгляд, опять хлопнул меня по плечу:

- Не напрягайся, я не из волчьей стаи. Единственный представитель белых тигров в этой Академии, - с гордостью произнёс он.

Мне захотелось потереть плечо. Вроде бы худощавый парень, а рука тяжёлая. Единственным плюсом было то, что общаясь с новым знакомым, я незаметно миновала Тень и вошла в учебный корпус.

В аудитории мы сели рядом. Первая лекция была по основам магии и энергетическим потокам. У первокурсников вообще несколько месяцев идёт одна теория. Но не у меня. Подозреваю, первая неделя обучения будет для меня самой лёгкой, а потом начнётся.

Я с интересом рассматривала наш поток. Оборотни, все как на подбор высокие мускулистые парни, сели отдельной группой на задних рядах и с самоуверенными улыбками рассматривали девушек. Сольен не сводил глаз с Миссы, чем её явно нервировал. Она один раз оглянулась, почувствовав взгляд, после чего сидела с неестественно прямой спиной и больше не оборачивалась.

Эльфы тоже держались вместе. От их красоты дух захватывало, но была она какой-то холодной. Возможно, такое впечатление создавалось из-за их замкнутых, невозмутимых лиц. Если оборотни весело переговаривались и вели себя раскованно, то эльфы, наоборот, были молчаливы и сдержанны. Удивляло, что у парней были длинные волосы, заплетённые в косу, которая спускалась ниже талии. Слышала, что они вплетают в волосы оружие.

- В Академии только и разговоров что о тебе и сирене, - тихо сообщил мне Сандр.

«Сирене?!» - встрепенулась я, заинтригованная.

- Посмотри на третий ряд у окна. Красивая брюнетка.

Повернув голову, я действительно увидела красивую девушку с королевской осанкой. Она сирена?! Впервые слышу, чтобы они учились с нами.

- Ведёт себя как королева. Уже потребовала заменить своего брейда, заявив, что тот недостаточно компетентен.

«Как её вообще сюда занесло?!» - удивилась я. Наверное, вопрос был написан у меня на лице, так как Сандр пояснил:

- Тёмные усиливают своё влияние на островах, и нашему королю это не очень нравится. Она приехала по программе обмена, в качестве укрепления дружеских связей между нашими народами. Целое заседание устраивали, решая, кого к ним на обучение послать.

«Ты-то откуда всё знаешь?!» - так и хотелось спросить мне, на что Сандр открыто улыбнулся.

- У моего друга отец в совете, вот он и рассказал. Она проучится лишь два курса. Потом они входят в силу, и становятся слишком соблазнительными для мужчин. Хотя кто его знает, зачем её клан пошёл на это. Они же над своими женщинами трясутся. Возможно, дела не очень, и надеются, что она какую-нибудь крупную рыбку здесь подцепит.

Мой новый знакомый оказался неисчерпаемым кладезем информации. Жаль, разговор прервал звонок и вошедший преподаватель.

Лекция увлекла меня. Магия подразделялась на внешнюю, внутреннюю и низшую. Внешняя – это умение взаимодействовать с одной из четырёх стихий. К внутренней относились способности к целительству, ясновидению, ментальные. Низшая – это бытовая магия. Например, именно такой магией обладали Брейды.

Насчёт внешней магии, редко кто сочетал в себе две стихии, а об универсалах и говорить нечего. Даже я знала, что универсалы редки и их можно пересчитать по пальцам во всей империи.

Чаще всего, человек был обладателем лишь одного вида магии. Например, если индивид имел внутренние способности, то ему была неподвластна стихийная магия, и наоборот. Правда, исключения были, но лишь несколько раз за всю историю, и то было доказано, что в роду у них был кто-то из тёмных.

И тут меня как током ударило, даже дыхание перехватило - тот маг, он же ещё и целителем оказался! Как же так?! В его роду был кто-то из тёмных?! Следующие слова преподавателя меня добили. Оказалось, внешнюю и внутреннюю магию совмещали в себе лишь очень сильные маги. Бездна, это же надо было так вляпаться!

Сердце забилось от страха, а Сандр с недоумением посмотрел на меня. Пришлось себя одёрнуть и напомнить, что рядом со мной оборотень с прекрасным слухом. Я глубоко задышала, стараясь успокоить сердцебиение.

«Я в Академии, мне нечего бояться», - твердила себе, понемногу успокаиваясь. Как бы я ни хотела забыть прошлое, но оно нет-нет, да напоминало о себе.

Посмотрев искоса на Сандра, обратила внимание, что он чуть хмурится и как будто принюхивается. Я тут же отвела глаза и стала старательно конспектировать, стараясь сосредоточиться на словах преподавателя.

Интересно, а зачем эта информация оборотням? Они же не владеют магией и обучаются на военной кафедре?

«Спрошу у Харна», - решила я.

Бросив быстрый взгляд по сторонам, отметила, что эльфы сидят с чуть скучающим видом и не записывают. Видно, эта информация для них не нова. Все остальные активно строчили в тетрадях, что меня успокоило. Значит, не одна я слышу всё это впервые.

Когда прозвенел звонок, многие остались на месте, так как следующая лекция была здесь же. На перемене стало понятно, почему хмурился Сандр.

- Лоран, можно с тобой поговорить? – удивил он меня и я кивнула. Захватив блокнот, вышла с ним в коридор. За нами вышли Синта с подругами и остановились неподалёку, поглядывая в нашу сторону. Бросив взгляд на них, оборотень послал им обольстительную улыбку, но повернувшись ко мне, стал абсолютно серьёзен.

- Лоран, ты человек? – огорошил он меня.

Я ничего не понимала. Единственное, что хотелось сделать на такое заявление, так это рассмеяться.

- Вон та блондиночка пахнет фиалками и мятным леденцом. Подруга слева - цветочным мылом и сдобной булочкой, что она ела на завтрак. Дальше продолжать? – посмотрел он на меня.

Я поняла, что он хотел сказать, но не знала, какое придумать объяснение.

- На лекции изменилось твоё сердцебиение, я бы даже сказал, что ты испугался чего-то или взволнован, но твой запах остался неизменным. Сильные эмоции людей пахнут, и только тогда я понял, что не чувствую твоего запаха. Вообще. Как такое возможно?

Что я могла на это ответить? Ну, не правду же! Или всё же правду? Бездна, надо было от оборотня держаться подальше!

Взяв блокнот, написала: «Я человек! У меня охранный амулет, возможно, это его косвенное действие».

- Тебе его твой опекун дал?

Я кивнула утвердительно.

- Тогда ясно, - произнёс Сандр, но по лицу было видно, что ничего ему не понятно. – Извини, если что. Я такое впервые встречаю, вот и не смог сдержать своего любопытства. А можно на амулет посмотреть?

Нехотя я чуть оголила рукав, показав Гаю.

- Впервые такой вижу, – на это я лишь пожала плечами и быстро скрыла её, пока ему не пришла в голову идея потрогать её.

Вроде бы вопрос был исчерпан, и я стала поглядывать на вход в аудиторию, когда Сандр попросил:

- Познакомь меня со своими знакомыми, - и двинулся к ним. Мне ничего не оставалось, как пойти следом. Знакомить его не хотелось. Не то, чтобы он мне не нравился, но поймите правильно, это как пустить козла в огород.

Мои предположения подтвердились. Не успели мы подойти, как Сандр засыпал девушек комплиментами и обаял их. Когда прозвенел звонок, то в аудиторию мы вошли все вместе. Первое, что мне бросилось в глаза, так это лениво удаляющийся от стола Миссы Сольен. Я с тревогой посмотрела на неё. Вот как чувствовала, что в покое он её не оставит! Девушка была явно зла и кусала губы.

«Сволочь!» - с ненавистью посмотрела я на оборотня. Тот послал мне самоуверенную улыбку. Так и хотелось ему врезать, жаль только, что весовые категории у нас разные. Как же ей помочь? Я испытала потребность к ней подойти и узнать в чём дело. Но не расценит ли оборотень моё вмешательство как вызов? С другой стороны, она явно ему понравилась и в покое он её и без меня не оставит. Я решилась. Пройдя мимо своего места, подошла к ней.

«Ты в порядке?» - написала я.

- Он подходил извиниться, - тихо сказала она, сжимая руки в кулаки.

«Мне кажется, сделал он это так, что ему не помешает ещё и за это извиниться», - протянула я ей записку.

Прочитав, Мисса не выдержала и рассмеялась нервным смехом, благодарно взглянув на меня. Вошёл преподаватель, и я поспешила на своё место. Сольен проводил меня взглядом, в суженных глазах сверкал опасный огонёк. Лишь сев на место, меня как обухом по голове ударило.

«Почему здесь Сольен? Он же со старшего курса?» - протянула я записку Сандру.

- У него здесь брат, и он взял разрешение у ректора провести этот день на занятиях с ним и другими младшими членами стаи, знакомя с Академией. Присутствие альфы успокаивает.

- Тишина в аудитории! – бросил преподаватель на нас недовольный взгляд, и я прекратила вопросы.

Хорошо хоть, надо перетерпеть один день. Я бы с ума сошла, если бы пришлось с ним каждый день сталкиваться.

«Так ты из-за рыжей с Сольеном схлестнулся?» – написал мне Сандр. Я бы поспорила с такой формулировкой, но еле заметно кивнула.

«Хорошенькая. Но будь осторожен, Сольен не привык отступать. Он не позволит перейти себе дорогу первокурснику».

Прочитав, я вздохнула - это и так по нему видно, но пусть уж лучше цепляется ко мне, чем к ней. По крайней мере, у меня Гая и кинжал, да и Харн поддержку оказывает. Ещё внутренне подивилась осведомлённости парня. Он же, как и я, первокурсник, а уже всё обо всех знает.

После лекции адепты потянулись в столовую. Пока я складывала всё в сумку, меня кто-то ощутимо толкнул. Мимо прошёл Сольен. Он специально задел меня. Может, он хотел предупредить и испугать, но вышло наоборот – я не сдержала улыбки. Просто тысячу раз видела, как мальчишки выясняют между собой отношения, показывая кто главнее и сильнее, задирая друг друга. Никогда не думала, что стану участницей этих игр. Стало смешно. Надо же было именно в этот момент Сольену обернуться. От его взгляда моя улыбка пропала. Масло в огонь добавил мой сосед, предупредив:

- Смотря в глаза альфе, ты бросаешь ему вызов.

«Я не оборотень», - хотелось сказать в ответ, но взгляда не отвела, упрямо задрав подбородок. Тот мой поступок оценил и хищно улыбнулся. К нему обратился кто-то из оборотней, и он отвёл глаза, а я быстро побросала вещи в сумку.

Как-то само собой получилось, что на обед мы пошли вместе с Сандром и девушками, непринуждённо болтая по дороге. Вернее, в основном болтал тигр, используя всю мощь своего обаяния.

«А где твои соседи?» - спросила у него. Просто большинство сидели парами с соседями по комнате.

- Я сам плачу за обучение и в комнате один, – видя мой удивлённый взгляд, пояснил: - Я единственный тигр и не могу делить личную территорию с волками. А кто-нибудь из аристократов опасается жить в одной комнате с оборотнем. Мне же лучше, - улыбнулся он.

Я же в свою очередь задумалась. А Сандр-то совсем не прост! Явно их клан довольно состоятельный, раз могут оплатить обучение здесь.

Подумав о том, что он тоже оборотень, я решила у него просить: «А зачем вам лекции о магии?»

- Оборотни сражаются рядом с магами и должны понимать природу магии.

Я почувствовала себя глупо. Об этом как-то не подумала.

ГЛАВА 2

В столовой было полно народу. Мы взяли подносы и стали в очередь. Пока мы медленно продвигались вперёд, я огляделась по сторонам. Помнится, Харн говорил, что мы встретимся за обедом. Я крутила головой, высматривая его. Первой в глаза бросилась рыжая шевелюра Кайла, а уж рядом с ним я заметила и своего опекуна. Они бросали взгляды на вход. Неужели меня высматривают?

Оказывается, да. Как бы почувствовав на себе мой взгляд, Кайл повернул голову в мою сторону и бросил на очередь рассеянный взгляд. Когда же заметил меня, то что-то сказал Харну и кивнул в мою сторону. Тот, поймав мой взгляд, указал глазами на свой стол. Эх, кажись, обедать я буду с ними.

С сожалением достала блокнот. «Меня зовёт опекун. Я сяду с ним», - протянула Сандру записку.

- Наверное, хочет узнать как дела, - заметил он. – Встретимся на лекции.

Я согласно кивнула. Узнав в чём дело, девушки немного расстроились. Явно хотели пораспрашивать меня насчёт вчерашнего поединка. Ничего, им Сандр в красках распишет. Тот хоть его и не видел, но в курсе всего произошедшего. Наполнив подносы, мы разошлись.

За столом у Харна, как раз рядом с ним, было лишь одно свободное место.

«Неужели меня ждал?» - задалась вопросом я, присаживаясь туда.

- Привет! - сказал он мне и обратился к остальным: - Познакомьтесь, кто ещё не знает - это Лоран, мой подопечный. Андреас, вы, кажется, ещё не знакомы, - посмотрел он на русоволосого парня с худощавым лицом. У него была болезненно белая кожа и какой-то нездоровый вид.

И действительно, всех остальных я визуально помнила. Тот окинул меня безразличным взглядом и с неким неудовольствием заметил:

- Вот скажите, зачем мы столько времени гробим на тренировки, когда какой-то дохляк, обладая одним интересным кинжалом, способен разделать нас под орех?

- Андреас… - предупреждающе произнёс Харн.

Я посмотрела на сидящих за столом парней - крепкие, сильные, тренированные. Я даже не обиделась на «дохляка». У меня другая комплекция и в сравнении с ними я так и выглядела.

Потянувшись к блокноту, написала: «Если учесть, что до меня кинжал побывал в руках у Кайла и многих других, более достойных, а ожил лишь в моих, то, наверное, он решил, что мне нужнее».

Свернув записку, я подтолкнула её по столу к Андреасу. Харн прочитал, когда я ещё писала, и с лёгкой усмешкой ждал реакции друга. Тот посмотрел на свёрнутый лист, как бы раздумывая, брать или нет, но всё же протянул руку и развернул.

Прочитав, хмыкнул:

- Не поспоришь.

На этом тема была исчерпана. Сосед Андреаса хотел заглянуть в записку, но тот её скомкал. Многие с любопытством косились на этот комок, но спросить, что там было, не решились.

- Как у тебя дела? – спросил меня Харн.

«Нормально», - написала я.

- С кем ты был?

В первую секунду я не поняла о ком он, а потом до меня дошло, и я ответила: «Сандр. Сидели вместе на лекции».

Повернув голову, в отдалении я увидела сидевших ребят. Они уже вовсю ели, а Сандр что-то увлечённо рассказывал девушкам. Меня удивил тот факт, что к их компании присоединилась и та черноволосая девушка, сирена. Было забавно, как многие парни искоса наблюдали за их группой. Неужели завидуют тигру?

«Ну да, сидит один в окружении таких красавиц», - усмехнулась про себя я.

Я отметила, что лицо Харна не очень довольно. Не понимаю, мне уже и знакомиться ни с кем нельзя?!

Решив избежать дальнейших вопросов, я принялась за еду. В конце концов, когда руки заняты столовыми приборами, писать я не могу.

Уловка не сработала, так как Харн поинтересовался:

- Слышал, сегодня с оборотнями у вас на лекции присутствовал Сольен. Проблем не было?

И что ему ответить? Пересказывать, каким взглядом тот на меня смотрел и как толкнул - глупо и мелочно, поэтому лишь отрицательно покачала головой.

Харн сверлил меня недоверчивым взглядом, и я предпочла всё внимание уделить содержимому тарелки, а то с его расспросами недолго и голодной остаться.

- Лоран, сегодня лорд Хэйдес собирает наш факультет после лекций для неформальной встречи, где расскажет, какие перспективы нас ждут, если мы решим вступить в его ведомство

«А кто это?» - глазами спросила его я.

- Тень.

Одно слово - и я поёжилась внутри.

- Если тебе это неинтересно, можешь не идти, - быстро произнёс он. – К тому же, на факультет Боевой Магии ты зачислен пока заочно.

Я расслаблено выдохнула. Конечно, хоть меня уже и зачислили на этот факультет из-за инициированного дара, но фактически я первокурсник. Идти на встречу не видела смысла. Ни за какие коврижки пересекаться с Тенью я не хотела.

В общем, Харн всё понял по моему лицу и не настаивал, но от судьбы, как говорится, не уйти. На лекции по истории меня вызвали к ректору. Мучимая нехорошими предчувствиями, я направилась в его кабинет. В голове роились вопросы. Почему меня сорвали с лекции? Что за срочность? Будет ли там Харн?

Какие бы предположения я ни строила, но действительность превзошла все ожидания. Не успела войти в приёмную, как секретарь, пребывая в несколько нервозном состоянии, заявила, что меня ждут. Открыв дверь кабинета, я замерла на пороге. Помимо ректора, обнаружила вальяжно расположившегося в кресле лорда Хэйдеса, за глаза называемого Серой Тенью.

- Что же вы замерли, Лоран? Проходите, - покровительственно обратился он ко мне.

- Лорд Хэйдес, обычно в свой кабинет приглашаю я, - с намёком произнёс ректор.

Тень чуть склонил голову, принимая замечание, и обратил своё внимание на меня:

- Адепт Лоран, поздравляю с поступлением.

Я настороженно кивнула, ожидая продолжения. Не для этого же он меня позвал.

- Мне доложили о наличии у вас интересного артефакта. Пользуясь тем, что сейчас здесь, я хотел бы на него взглянуть.

Метнув взгляд на ректора, должна была признать, что этим доложившим был не он. Слишком недовольным тот выглядел, хотя и старался скрыть это.

Я позвала кинжал и показала его Тени. Заинтересованный, он встал и взял его, вертя в руках.

- Интересный клинок, - задумчиво произнёс он, а потом бросил на меня пронзительный взгляд: - Лоран, что в вас такого, что вы притягиваете к себе неординарных людей и редкие вещи?

«Что он хочет этим сказать?! Не поняла, на что он намекает?» - вскинулась я.

Вообще-то моя жизнь была самая обычная, до встречи… с магом. При воспоминании о нём мои глаза похолодели. Тень сверлил меня взглядом, выискивая малейшие изменения в моём лице, и избегая его, я достала блокнот.

«До встречи с Его Высочеством моя жизнь была самая ординарная», - написала я, немного отклонившись от правды.

Прочитав, он посмотрел на меня:

- Вы считаете ординарным оказаться среди ночи одному в лесу?

Теперь я понимаю, почему Тень является главой департамента. Уел, но я не собиралась признавать за собой вину, когда её не было. Уж я-то знала, что встреча с Харном абсолютно случайна.

«Хотите сказать, что одинокие путники большая редкость на просторах империи?»

- Лоран, не стоит играть со мною словами, - в голосе явно слышалось предупреждение и у меня по коже поползли мурашки. – Вы до сих пор не объяснили кто вы и откуда, а если вам есть что скрывать, значит, напрашиваетесь, чтобы вами вплотную занялась служба внутренней безопасности.

- Лорд Хэйдес, - вмешался ректор, – Лоран является адептом нашей Академии, и если у вас нет более существенных обвинений, я бы попросил не угрожать нашему ученику!

- Что вы, какие угрозы? – улыбнулся Тень улыбкой, которая так и не коснулась глаз. – Всего лишь мысли вслух. Лоран, покажите артефакт, способный поглощать магию, – это была не просьба - приказ.

Нехотя я сдвинула рукав мантии, мысленно умоляя Гаю себя никак не проявлять. Заинтересованный лорд приблизился, но как только попытался прикоснуться, я отшатнулась, убирая руку.

- Что за игры? – с неудовольствием посмотрел на меня Тень. – Я хочу рассмотреть.

Понимала его интерес, но не могла позволить ему прикоснуться к Гае. Во-первых, не знала, как та отреагирует на это, а во-вторых, всё внутри съёживалось при мысли, что он может ко мне прикоснуться. Поэтому когда он сделал шаг в мою сторону, я сделала такой же от него, и быстро написала в блокноте: «Отказываюсь разговаривать с вами без присутствия моего опекуна!»

Протягивать было страшно, вдруг схватит, и я перевернула блокнот лицом к нему, чтобы он мог прочитать написанное.

- Зачем же его тревожить… - лицо Тени приобрело хищное выражение как у гончей, почуявшей дичь. Он стал наступать на меня, и мне ничего не оставалось, как отступать от него, сохраняя между нами дистанцию.

Когда я упёрлась спиной в стену, на губах Тени появилась удовлетворённая улыбка.

- Я всего лишь посмотрю, - произнёс он, но мне стало так страшно, что в отчаянии позвала кинжал, выставляя его перед собой.

Тень сбился с шага, когда клинок появился в моей руке, исчезнув из его. Взгляд стал нехорошим.

- Ты хоть понимаешь, на кого наставил оружие?

«Бездна, что же я творю?! - хотелось закричать мне, но кинжал не убрала. - Наставила оружие на одного из самых страшных людей империи».

- Лоран, успокойтесь! – встал со своего места ректор.

Всё слишком далеко зашло, но деваться мне было некуда. Выставив перед собой блокнот, где значилось требование позвать Харна, я напряжённо замерла.

- Ты всего лишь временная забава принца. Когда ему надоест изображать из себя опекуна и он потеряет интерес к тебе, я тебя уничтожу. Не ссорься со мной. Опусти оружие, и мы всё забудем.

Хотела бы, только не верила, что он простит моё поведение. Тень не производил впечатление человека, страдающего всепрощением, поэтому я не пошла на поводу и не дрогнула.

«На сегодняшнюю встречу с ним теперь точно идти не надо. Карьера в его департаменте мне явно не светит», - промелькнула нервная мысль. Было очень страшно ему угрожать, но он загнал меня в угол.

Ситуация сложилась патовая. Тень был решительно настроен ознакомиться с моим амулетом, а после произошедшего даже ещё настойчивее. Я же с кинжалом была в состоянии не подпустить его к себе. При любой его попытке ментально меня принудить, мой браслет перенесёт Харна. Просчитав ситуацию, Тень отступил.

- Вызывайте адепта Лоргана, - сказал он ректору, вернувшись в кресло и игнорируя моё присутствие.

Я облегчённо выдохнула, опуская кинжал и расслабленно прислоняясь к стене. Ректор посмотрел на меня укоризненно, но ничего говорить не стал. Вызвав секретаря, попросил пригласить Харна. Та лишь удивлённо на меня покосилась и вышла.

Сесть мне никто не предлагал, и я так и стояла у стены, ожидая опекуна. Не знаю, как разрешится ситуация, но я явно их переиграла. Видно же, что вмешивать того не хотели. Недаром меня прямо с лекций сорвали. К чему такая спешка была? Интуитивно понимала, что привлекла внимание Тени, и тот хотел пообщаться со мной без моего опекуна. Не вышло.

- Вызывали? – в кабинет вошёл Харн. Меня у стены он заметил лишь после того, как на меня указал ректор.

- Лоран?! – с явным возмущением он повернулся к ректору, но его опередил Тень.

- Ваше Высочество, как же так? Почему ваш подопечный ведёт себя как нервная девица и угрожает кинжалом?

Не обращая внимания на сарказм, Харн подошёл ко мне и с беспокойством спросил:

- Что случилось?

«Его заинтересовал браслет, и он хотел дотронуться до меня», - быстро написала я.

- Лорд Хэйдес, как главе департамента, вам не стоит быть таким забывчивым! Мне напомнить, что мой подопечный не терпит чужих прикосновений?

- Я желал лишь рассмотреть артефакт.

- Разве он вам его не показал? – вопросительно посмотрел Харн на меня, и я кивнула, подтверждая, что показывала.

- Я хотел более детально его изучить.

- И поэтому потянули руки к моему подопечному, - заключил Харн, а потом посмотрел на ректора: - Почему Лорана допрашивают без моего присутствия, даже не уведомив меня?

- Помилуйте, какой допрос?! – наиграно удивился Тень. – Узнав о таком интересном артефакте, я всего лишь выразил желание посмотреть на него.

- Адепт Лорган, потрудитесь объяснить, почему я узнаю о таких особенностях вашего подопечного лишь случайно? – с неудовольствием потребовал ответа ректор. – Вам не приходило в голову, что это вызовет затруднения при тренировках?

- Не вижу затруднений. Кайл и я готовы взять тренировки в спаррингах на себя. Я бы уведомил вас об этом чуть позже.

- Вы забываетесь! Учебный процесс здесь планирую я, а не вы.

- Конечно же, лишь с вашего разрешения, - почтительно поклонился Харн ректору и обратил внимание на Тень: - Лорд Хэйдес, вы желаете ещё посмотреть на артефакт, или мой подопечный может быть свободен?

- Не так быстро, - ответил тот, вставая и неспешно приближаясь к нам.

Харн выжидающе посмотрел на меня, и мне пришлось приподнять рукав, обнажая Гаю. Чувствовала себя неуютно, но понимала, что деваться некуда. Тень некоторое время изучал её, прося повернуть в ту или иную сторону руку.

- Вы знаете, откуда у вашего подопечного этот артефакт? – спросил он Харна, демонстративно игнорируя меня. Если хотел меня этим оскорбить, то напрасно. Пусть лучше с ним он общается.

- Да. Он приобрёл его при мне.

- Хотите сказать, что ваш подопечный располагает ТАКИМИ средствами?

- Сумма оказалась не так уж и велика, - осторожно ответил Харн. – Нам удалось купить его с хорошей скидкой.

- Неужели? – Тень даже не скрывал своего скептицизма. – Тогда, может, поделитесь местом, где стоит совершать покупки?

- Сомневаюсь, что там вы найдёте что-то для себя интересное.

- Позвольте мне самому об этом судить. Где? – шутки кончились, и Тень требовал ответа.

- В Рискотоле.

- У кого?

- На рынке.

- И вы думаете, я поверю в этот бред?

- Это ваше дело, - холодно ответил Харн, задетый недоверием.

- Боюсь, вы не совсем правильно оцениваете ситуацию, – вкрадчиво произнёс Тень, и взгляд стал стальным. – Если я не узнаю всё до мельчайших подробностей о том, где и каким образом вы приобрели этот артефакт, то на стол Его Величеству ляжет доклад, уведомляющий его, что у вашего подопечного находится артефакт непонятного происхождения, и нет гарантии, что он не оказывает на вас скрытого влияния. Как думаете, с какой скоростью адепт достопочтимой Академии окажется в моих застенках?

Я опять привалилась к стене. Что-то после таких слов ноги меня держать перестали. Харн сжал челюсти с такой силой, что на лице заходили желваки. Умеет лорд Хэйдес выбивать ответы, даже не прилагая усилий! Мы переглянулись с Харном. Хм… Кажется, теперь уже нас двоих загнали в угол.

- Давайте договоримся, я поделюсь с вами информацией, которая вас очень заинтересует, в обмен на то, что вы оставите моего подопечного в покое.

«Кажется, тайне о Гаярде скоро придёт конец», - поняла я и даже не могла осуждать за это Харна.

- Вот видите, а говорили - ничего интересного… - удовлетворённо произнёс Тень. – Только я не могу обещать вам этого, так как пока ваш подопечный является тёмной лошадкой, он представляет потенциальную угрозу, и я не могу закрыть глаза на это.

Харн и Тень посмотрели на меня, а я вжалась в стену под их перекрёстными взглядами. Что?! Чего они ждут от меня?

- Лоран, вам надо лишь поделиться информацией о себе, - пояснил лорд.

Понимаю, что моё нежелание говорить об этом вызывало подозрение, да вот только рассказывать мне было нечего. Даже скажи я всю правду, максимум чего добьюсь, так это лишь жалость или презрение. Нет!

«В моём прошлом нет ничего интересного. Могу дать слово, что не участвую ни в каких заговорах», - медленно написала я и протянула Харну.

- Значит, не участвуете и ничего не скрываете, - посмотрел на меня пронизывающим взглядом Тень после прочтения.

«А к чему последнее замечание?» - сразу же почувствовала себя неуютно я. Такое чувство, что он видит меня насквозь.

«Если я о чём-то и молчу, то это касается лишь меня», - написала ответ и заслужила испытывающий взгляд Тени. По лицу же Харна нельзя было ничего прочитать. Для меня осталось загадкой, какое впечатление произвели на него мои слова.

- Давайте сформулирую иначе, - медленно произнёс Харн. – Я вам рассказываю, каким образом можно приобрести такой же артефакт, а вы за это обещаете не втягивать Лорана в свои операции.

Тень оценивающе посмотрел на меня. Видимо решив, что толку от меня мало, произнёс:

- Договорились.

- И последующие встречи с Лораном будут лишь в моём присутствии, - добавил Харн.

- А за это я хочу узнать историю кинжала.

- Идёт.

Кажется, сделка состоялась. Мне не понравилось упоминание о последующих встречах с Тенью, но выбирать не приходилось.

- Я слушаю.

- Вы уверены, что хотите, чтобы я озвучил это здесь? – спросил Харн, указав взглядом на ректора, о котором мы на время забыли.

- Вы же не выгоните меня из моего кабинета?! – возмутился тот, с трудом скрывая своё любопытство.

- Вы правы, - уверил Тень, и не успело лицо ректора расслабиться, как он спросил: - Не будете ли вы так любезны открыть нам портал? Я знаю, у вас есть прямой доступ во дворец.

«Зачем нам во дворец?» - перепугалась я.

- Это излишне, - вмешался Харн. – Сейчас все на лекциях, мы можем выйти на воздух и прогуляться по парку.

- Что ж, давайте подышим свежим воздухом, - чуть поколебавшись, согласился лорд Хэйдес.

- Должен заметить, что наша Академия заинтересована в приобретение таких артефактов. Надеюсь, после того, как вы изучите всю информацию, мы окажемся в числе первых, с кем вы поделитесь ею, - встрял ректор.

– Первым будет Его Величество. Всё зависит от его решения.

- Несомненно, - отступил ректор, бросив на меня задумчивый взгляд. Если рассчитывал впоследствии расколоть меня, то напрасно. До Тени ему далеко.

- Вы же понимаете, что такая информация является конфиденциальной, и я возьму с Лорана слово хранить её в секрете, иначе это будет приравнено к измене? – с предупреждением произнёс лорд, правильно оценив взгляд ректора.

- Я всё понимаю, - скрипнул зубами тот.

Харн с Тенью направились к двери. Мне ничего не оставалось, как отлипнуть от стены, которую я подпирала, и последовать за ними.

ГЛАВА 3

В парке действительно было пустынно. Все адепты находились на лекциях, и я бы с удовольствием присоединилась к ним, а не гуляла в тревожащей меня компании. Держалась предусмотрительно подальше от Тени, вместо буфера используя Харна.

Когда мы достаточно удалились от учебного корпуса, Харн заговорил:

- Мы гостили у лорда Тигуана. Решив развеяться, поехали в Рискотоль. Забрели там на рынок животных. Один торговец продавал Гаярд. Внимание Лорана привлекла одна змейка, которая уже не могла менять форму, выдохлась. Мы купили её у торговца за пять серебряных монет.

При этом известии брови Тени поползли вверх, и Харн пояснил:

- У неё началась агония, и торговец был рад хоть что-то за неё получить. Лоран напоил её своей кровью и магией. Сил она высосала изрядно, он чуть сознание прямо на улице не потерял, но после того как накормилась, Гаярда обвилась вокруг его руки и признала хозяином.

- Что значит «признала»? – не понял Тень.

- Лоран сказал, что услышал её мысленно.

- Вы понимаете, насколько это невероятно звучит? Гаярды не разумны.

- Как скажете, но Гаярда слышит мысленные приказы Лорана и охраняет его. Мы с лордом Тигуаном испытывали возможности этого феномена. Она поглощает направленную на Лорана магию и отражает атаки холодного оружия.

- Почему же вы себе не приобрели такого защитника? – с сомнением спросил Тень.

- Мой резерв после сражения с умертвиями ещё не восстановился, да и умирающая Гаярда была лишь одна.

Лорд Хэйдес на некоторое время замолчал, обдумывая информацию, а потом признался:

- Лорд Тигуан писал об этом, не называя имён, - с неудовольствием уточнил он, - но я решил, что ему в голову напекло. Слишком невероятно это звучало.

- Я взял с него слово, что он не будет называть имени Лорана, чтобы не привлекать к нему излишнего внимания.

- Лоран, покажите мне ещё раз свой браслет, - обратился ко мне Тень.

Мы остановились, и я в который раз приподняла рукав мантии.

- Она ещё может становиться татуировкой. И кстати, когда мы допекли её своими атаками, она превратилась в сгустки тьмы и поглотила сталь клинков.

- Как это? - заинтересовался Тень.

Я мысленно попросила Гаю, и она из браслета превратилась в рисунок на моей коже.

- А я-то всё не мог понять, что это мне напоминает!

- Не сомневаюсь, что у вас много таких знаков на сейфах, - хмыкнул Харн.

- Надеюсь, вы позволите проверить? – спросил разрешение Тень, доставая клинок.

«Гая, это испытание, потерпи!» - только и успела попросить я, как он неуловимым движением метнул в меня оружие. Клинок вонзился в область сердца, но отскочил и упал на землю, ударившись о плитку дорожки. В неверии я смотрела на дырку в мантии. Распахнув её, обнаружила прореху и в жилете. Комок стал в горле, и я сглотнула.

Лорд наклонился за клинком, а я тут же отступила и спряталась за спину Харна. Ублюдок! Он испортил мою одежду! Кто мне заменит мантию?! Мне теперь с дырой ходить?

- Какой нервный у вас подопечный, - усмехнулся Тень, поигрывая клинком. – И главное, смелый какой!

Чувство ненависти поднялось во мне, сметая страх. «Гая, покажи ему!» - попросила я, выходя из-за спины Харна.

Подняла руку ладонью вверх, и на ней тут же сгустилось облако тьмы, сформировав оскаленную змеиную голову с внушительными клыками.

- Лорд Хэйдес, вас недвусмысленно предупреждают, чтобы вы заканчивали с экспериментами, - вежливо, тщательно пряча усмешку, произнёс Харн. – Мне бы не хотелось объяснять отцу, почему глава департамента оказался так неосторожен, что полез к объекту, охраняемому Гаярдой.

Неожиданно Гая, которая начала опускаться, опять взвилась над моей рукой, скалясь.

- В чём дело? – не понял Харн, бросив вопросительный взгляд на Тень.

- Я просто пытался прощупать разум Гаярды.

- Лорд Хэйдес, я снимаю с себя всякую ответственность за вашу безопасность!

- Позвольте, но к чему такая реакция?! Ведь вашему подопечному ничего не угрожало.

«Не угрожало?! – меня даже затрясло от возмущения и захотелось закричать: - Да он мне одежду испортил и Гаю доводит!»

Невозможность выразить эмоции словами убивало меня. Я пошевелила пальцами другой руки, неожиданно ощутив воздушные потоки. Воздух начал закручиваться у моих ног, подхватив упавшую листву. Я растопырила пальцы руки, как будто имитируя когтистую лапу и натягивая образовавшиеся воздушные нити. Здравый смысл и чувство самосохранения отказали мне. Не пытаясь даже анализировать происходящее и движимая эмоциями, я взмахнула рукой крест-накрест, сконцентрировав воздух. Всем своим существом хотелось дать ему испытать на своей шкуре, каково это, когда портят твою одежду. На камзоле Тени появились прорехи, как будто кто-то провёл когтистой лапой, повторив мои движения и вспоров ткань.

Тот отшатнулся от неожиданности, а я со мстительным удовольствием любовалась испорченной одеждой. Ярость прошла, и я потеряла контроль над воздухом, упустив нити. Как будто отпустила вожжи несущейся пары лошадей. Порывом ветра Тень отнесло от нас шагов на семь, и он с трудом устоял на ногах, меня же отбросило назад, но я обрела опору, упёршись в Харна. Он положил мне руку на спину, не давая упасть.

- Как это понимать? – с холодной яростью спросил Тень, обретая равновесие.

- Позвольте, к чему такая реакция? Пострадала лишь ваша одежда, - не скрывая ехидства, ответил Харн.

От Гаи пришло чувство удовлетворения, и она свернулась у меня на запястье браслетом. Я же, наблюдая за разгневанным приближением Тени, желала провалиться на месте. Злость схлынула, оставив чувство растерянности и абсолютное непонимание, каким образом я это сделала.

- Мне кто-нибудь объяснит, каким образом первокурсник с только что инициированным даром обладает ударом «Когти тигра», изучаемом в конце третьего курса? И почему я не знаю о том, что ваш подопечный является ещё и магом воздуха?

- Лоран, и правда, как ты это сделал? – спросил у меня Харн.

«Мне бы самой это кто-нибудь сказал», - вздохнула я про себя, но потянулась к блокноту.

«Я разозлился и почувствовал воздушные потоки. Сделал это на эмоциях», - написала я и протянула опекуну.

Тот прочитал и удовлетворённо кивнул, как будто это подтвердило его собственные предположения.

- Лорд Хэйдес, мой подопечный ещё не умеет управлять своим даром. Он просыпается у него под влиянием сильных негативных эмоций. Если вы не хотите, чтобы вас прикопали, как тех умертвий, настоятельно советую не доводить Лорана, испытывая его терпение. Он ещё молод и плохо владеет своими эмоциями.

- Хотите сказать, что он опасен для окружающих? – вкрадчиво спросил Тень.

- Хочу сказать, что опасно испытывать его терпение, - жёстко отрезал Харн.

- Что ж, Лоран, должен заметить, меня впервые попытались избавить от одежды таким оригинальным способом. Будь вы женщиной, я бы воспринял это как желание познакомиться поближе, - со странной интонацией произнёс он, пристально глядя на меня.

Когда смысл его слов дошёл до меня, я ничего не могла поделать с румянцем, вспыхнувшим на моих щеках. Очень захотелось или его прикопать, или самой провалиться сквозь землю. Это он на что намекает?! И почему в его словах чувствовалась завуалированная угроза?

Когда же Тень небрежным жестом избавился от испорченного камзола, оставшись в тонкой белоснежной рубашке, тоже местами порванной на груди, сквозь которую виднелось не такое уж и худощавое тело, я не знала, куда девать глаза. Не ожидала, что он обладает довольно развитой мускулатурой. Впервые за всё время поняла, что он мужчина. Просто раньше я его так сильно боялась, что он воспринимался как нечто абстрактное. Страх перед ним и сейчас никуда не делся, но теперь как-то осознала, что он совсем не стар.

Тень забавляло моё смущение. Если бы не знала, что передо мной один из самых страшных людей нашей страны, то могла бы поклясться, что его это веселит.

- Лоран, почему вы отводите глаза? – насмешливо поинтересовался он и, разводя руки, как бы предлагая взглянуть на себя, проговорил: - Полюбуйтесь на дело рук своих! Или вам стыдно?

Я тут же вскинула на него глаза. Было ли мне стыдно за то, что сделала? Нет. Он сегодня же переоденется и забудет об этом инциденте, а я сомневаюсь, что мне мантию поменяют. Наверное, надо будет Гасса просить найти нитки и самой зашивать. Эти мысли помогли мне стойко выдержать ироничный взгляд его серебристых глаз и упрямо задрать подбородок.

- Ясно, извинений ждать не стоит, - констатировал Тень, и весёлость слетела с него, как шелуха. – Так почему я не знаю о том, что ваш подопечный обладает двумя стихиями? – потребовал он ответа у Харна.

- Мы сами узнали об этом на испытаниях при поступлении. Наверное, ваши соглядатаи так спешили доложить вам об артефакте Лорана, что совсем упустили из виду этот незначительный факт.

- Откуда столько пренебрежения? Не стоит забывать, что все мои соглядатаи работают на благо короны, к которой и вы имеете отношение. Пусть и не самое прямое, - не смог не поддеть он, прозрачно намекнув, что Харн лишь третий в очереди на трон.

- По тому пристальному вниманию, что оказывается моей скромной персоне, можно предположить, что я первый сын, а не третий. Тогда оно было бы более уместно.

- Не преувеличивайте. Мне, в силу своей должности, надо всегда быть в курсе событий. А с появлением в вашей жизни Лорана слишком много вопросов остаётся без ответа. Мне интересно, откуда взялся такой самородок? Ему отвечают земля и воздух, он первый, кто находится под охраной Гаярды, да и оружие у него интересное.

Я кожей чувствовала сгущающееся в воздухе напряжение. Тень не тот человек, кто оставляет вопросы без ответов, и это меня нервировало, но Харн встал на мою защиту:

- Мне кажется, вы сами сгущаете краски. Лоран не ходил на отборы и сам не подозревал в себе наличие магии. Насчёт Гаярды вы знаете, да и с кинжалом та же история. Это подарок друга Лорана. Между прочим, всё случилось на наших с Кайлом глазах. Мы решили заняться тренировками Лорана, и он упомянул, что у него есть кинжал. Прежде чем он до него дотронулся, мы с Кайлом рассматривали его, но на нас клинок не среагировал. Мы сами не поняли, что произошло, когда Лоран взял обнажённый клинок. Лишь лорд Тигуан объяснил, что происходит и подсказал, что его надо напоить кровью Лорана для завершения связи.

- Мне не нравится, что происходит слишком много событий, когда вы оказываетесь втроём, - заметил Тень и начал перечислять: - Нападение умертвий, пробуждение дара у вашего подопечного, история с кинжалом, Гаярдой. Вы не находите, что слишком много происшествий для одного юного… молодого человека, который неизвестно откуда появился и не желает отвечать на элементарные вопросы?

- Лоран мой подопечный, и позвольте мне самому решать, какие вопросы важные, а какие нет. И вижу, вам стоит напомнить, что я, как и Кайл, обязан Лорану жизнью. Почему все об этом забывают, спеша удовлетворить своё праздное любопытство?

- Моё любопытство никогда не бывает праздным, а направлено на обеспечение безопасности всей вашей семьи. Не стоит обвинять меня в том, что я сохранил холодную голову, а не попал под обаяние красивых невинных глаз.

- Ваши намёки не к месту и оскорбительны!

Они смерили друг друга напряжёнными взглядами, а потом Тень посмотрел на меня. И столько в этом взгляде было обещания мне будущих проблем, что я невольно отшатнулась.

- Мы ответили на все ваши вопросы, и Лорану самое время вернуться на лекции, - отчеканил Харн. ...


Все права на текст принадлежат автору: Франциска Вудворт.
Это короткий фрагмент для ознакомления с книгой.