Все права на текст принадлежат автору: Алекс Каменев.
Это короткий фрагмент для ознакомления с книгой.
БаронАлекс Каменев

Алекс Каменев Барон
Глава 1

Территория Содружества. Республика Харан. Пустотные корабельные верфи. Кабинет ведущего инженера компании «Секура».


Из кабинета главного специалиста кораблестроительной компании «Секура» открывался потрясающий вид на открытые пустотные доки, где происходила окончательная сборка боевых межсистемников перед началом ходовых испытаний.

Гигантская постройка, сооруженная в открытом космосе, поражала своими размерами. За один раз здесь могли разместиться пять кораблей большого типа, два десятка среднего и более сотни малого, для проведения ремонта любого уровня сложности. От обычной профилактики до полного восстановления после получения критических повреждений, не говоря уже о постройке с нуля.

И это только у одной компании. В системе располагалось множество других верфей, принадлежащих иным фирмам, специализирующимся на космической технике.

Харанцы считались лучшими в этом деле во всем обитаемом Содружестве.

Двум мужчин, находившиеся в комнате с широким обзорным окном почти на всю стену это было прекрасно известно. Именно поэтому, собственно говоря, один из них прилетел сюда для заказа нового корабля.

— Так вы уверены, гра барон, что вам нужна столь высокая жесткость корпуса? Хочу обратить внимание на сопутствующие минусы при создании универсального типа. Суммарная масса покоя из-за необходимости применения особых сплавов возрастет не меньше чем на двадцать процентов. А значит придется ставить более мощные маршевые двигатели. Что неизменно приведет к снижению показателя высвобождения свободной энергии. Следовательно, на оружейные системы данный выбор тоже очень сильно повлияет. Может передумаете?

Я отрицательно качнул головой.

— Нет, я хочу, чтобы корабль при необходимости имел возможность входить в плотные слои атмосферы, выдерживая гравитационное притяжение. Без вариантов. Мне не нужен межсистемник не способный осуществлять посадки на планеты. Если надо, можете заменить силовую установку на более мощный реактор. Не возражаю. Все равно платить Консулату.

Инженер уважительно покивал.

— Да, я видел веритас-файл заверенного обязательства. Не представляю, как вы смогли его получить.

В ответ, сохраняя серьезное выражение на лице, а мысленно широко ухмыляясь, я произнес:

— Я потерял личный корабль на службе Объединенного Флота. Власти решили возместить мои потери.

Специалист почтительно склонил голову на бок, признавая в клиенте важную персону с кем считаются в высших эшелонах власти галактики.

А мне в свою очередь захотелось рассмеяться. До сих пор не мог поверить, что фокус удался. Захваченный у оперативников Бюро Альянса эсминец, побывал в моей собственности всего ничего, как был взорван при штурме главного убежища метаморфов.

Благодаря Рао Пармару и сингарийской фракции получилось выбить безвозвратный займ на покупку нового корабля. В качестве компенсации от военно-политического руководства Содружества. Неплохая сделка, если вспомнить, как вообще ко мне попал тот межсистемник.

— Отлично, значит решено. Повторим выбранную конфигурацию?

— Давайте, — сказал я.

Мы подошли к широкому столу с матово-темной зеркальной поверхностью. Инженер в аккуратном деловом костюме сделал несколько пасов рукой, вызывая голографический интерфейс.

Откинув полы удлиненного пиджака бежевого цвета из дорогой маркананской ткани, я встал рядом, наблюдая за манипуляциями с трехмерным изображением макета военного корабля.

— Итак, — начал мои собеседник. — Вы остановили выбор на легком ударном крейсере класса «А», модель «Разрушитель», серия «Кочевник», с конфигурацией оснащения «А-5», все верно?

— Да, — подтвердил я.

Объемная картинка увеличилась в размерах, стали видны более мелкие детали на корпусе харанского боевого межсистемника.

— Позволю себе уточнить на всякий случай основные моменты, — продолжил инженер. — Конфигурация «А-5» включает в себя:

— «Два главных плазменных орудия „Герон-Д“ с коэффициентом мощности в 9.0 единиц и два дополнительных плазменных орудия „Акрон-Д“ с коэффициентом мощности заряда в 8.0 единиц. Так же в носовой части расположена ионная пушка повышенной дальности модели „Вела-Бер“ от корпорации „Армакорп“ для пробития вражеских энерго-щитов».

— «Ракетное вооружение: 3 универсальные пусковые установки. Средние противокорабельные ракеты — „Шквал-К“. Против статичных, хорошо бронированных объектов в пустоты — „Шквал-Б“. Для нанесения ударов по планетарным поверхностям — „Шторм-1М“ класса „орбита-поверхность“. В последнем случае имеется специальный режим тотальной бомбардировки выбранной местности. Количество общего боезапаса — 72 единицы».

— «Система пассивной защиты: энергетический щит „Отражение-З“ с функцией многократного перекрытия уязвимых зон и возможностью отключения по отдельным секторам. Керратитовое бронепокрытие всего корпуса».

— «Система активной обороны: 12 турелей ближней обороны „Заслон“ с показателем КМЗ в 3.0 единицы и комплекс подавления вражеских систем наведения „Рубеж“».

— «Навигационный комплекс „Берк-11К“».

— «Комплекс гиперсвязи „Астра-Л“ с возможностью преодоление активных постановщиков помех в условиях боестолкновения».

— «Модернизированная система жизнеобеспечения „Оазис-3000“, полностью продублированная по всему кораблю, а также имеющая автономные блоки в каюте капитана, рубке и жилом отсеке команды».

— Сам корабль находится под управлением бортового искина седьмого ранга с расширенным информационным паком военных программ с последними обновлениями от Флота Империи.

— Комплекс…

Я поднял руку в останавливающем жесте.

— Ладно, ладно. Хватит. Все это есть в отдельном приложении контракта на строительство. Расскажите лучше о внутренней отделке и кухне. Вы уже нашли сторонних подрядчиков по моим требованиям?

— Конечно, гра Вольф. Субподряды уже заключены, привлеченные специалисты начнут работу сразу же как прибудут. Как я уже говорил ранее, корпус крейсера большей частью уже готов, вместе с основной начинкой. Одно из государств, не буду говорить кто конкретно, отказалось от заказа пару месяцев назад. Надо сказать, вам очень повезло, учитывая выдвинутые сроки работ. В другом случае, мы бы вряд ли смогли уложиться в два месяца.

Пройдясь вокруг стола, мои глаза неторопливо осматривали виртуальную фигуру будущего корабля.

А он неплох, этот легкий ударный крейсер модели «Разрушитель». Очень неплох. Стоит признать, выглядел он весьма внушительно. Крутая игрушка, оплаченная Консулатом.

Тут я снова про себя усмехнулся. Ничего, не обеднеют. В конце концов, эти кретины объявляли меня в общегалактический розыск из-за сбрендевшей кхайи. Пусть возмещают нанесенный ущерб, так сказать. Моральный урон, все дела…

— Кстати, — вкрадчивым голосом вновь заговорил инженер. — На меня вышел один из представителей корпорации «Техварп», ему каким-то чудом удалось узнать некоторые особенности вашего заказа. Он человек проверенный и наша компания уже не раз с ним вела дела.

— Ближе к делу, — нетерпеливо бросил я, не желая выслушивать оправдания.

И так понятно, что хитрец поделился с приятелем о гарантиях оплаты со стороны Консулата для увеличения итоговой стоимости. Но мне все равно. Если что-то путное, то почему бы и не купить?

— Боевой дрон «Лезвие», модернизированный до универсального уровня «космос-атмосфера». Если внести кое-какие поправки, на борту крейсера можно будет разместить двадцать штук. Это значительно расширит тактическое применение межсистемника в бою.

— Чем дроны вооружены? — спросил я, не скрывая интереса.

Истребители могут пригодиться. К тому же без пилотов.

— Две легкие импульсные пушки «Арил», КМЗ — 3.0, малые ракеты «Варна». Защита — силовое поле «Б-9» и облегченный сплав керратитовых сегментов по верхней полусфере.

— Звучит неплохо. Если это не увеличит срок исполнения заказа, то можете включить в контракт отдельным пунктом.

Инженер заулыбался. Наверняка, получит неплохой «презент» от дружка из Техварпа. Ну и черт с ним.

— Хорошо. Вроде все. Когда корабль будет готов, как и договаривались, пусть пригонят в систему Канваль. Всего доброго.

Попрощавшись, я проследовал в сторону выхода.

— Еще три вопроса, гра барон, — донеслось мне в спину.

Пришлось остановиться и развернуться.

— Да?

— В какой цвет покрасить крейсер? Мы можем предложить…

— Черный, — перебил я спеца. — И несколько изломанных серых линий по всему корпусу. На боку эмблема — на звездном фоне схематическое изображение летящего вперед корабля, позади него меч острием вниз, над рисунком надпись четкими буквами — «Во славу предков и потомком». Это герб баронства. Я скину вам файл. Что-то еще?

— Вы уверены, что вам не нужна обученная команда? На Бирже Найма есть отличные кандидаты с великолепной репутацией профессионалов.

Я твердо произнес:

— Уверен. Сам справлюсь.

Рука поневоле потянулась к затылку, где за волосами спрятался недавно установленный нейрошунт. Тестирование показало у меня способности линковода и я не стал ждать подходящего случая, сделав почти сразу операцию по имплантированию.

— Как скажете, гра Вольф, — голова главного инженера кораблестроительной компании склонилась в небольшом поклоне. — И последнее, какое название дать крейсеру, когда он выйдет из дока? Каждый боевой межсистемник подлежит обязательной регистрации перед первым полетом.

На этот раз я призадумался. Впрочем, не слишком надолго.

— Впишите имя — «Разбойник», — по моим губам пробежала улыбка. — Мой прошлый корабль ходил под этим названием, оно всегда мне нравилось. Бортового искина можно назвать так же.

На лице инженера появилось выражение удивления. Он не ожидал такого. Но спорить не стал. Лишь еще молча кивнул, принимая во внимание слова дорого клиента.

Больше не задерживаясь, я проследовал к выходу. На причальной площадке меня ждал курьер.

* * *
Территория Содружества. Лиманский Союз. Пограничная система на пути в сектор Доминион. Станция технического обслуживания «Бринга-12». Палубы стыковки.


— Ваша милость, рад вас видеть.

Стюарт Ламонт, бессменный управляющий баронством и главный советник нисколько не изменился с нашей последней встречи. Все тот же сухопарый старик с надменно вздернутым подбородком, глядящий на окружающих так, словно он делает одолжение находясь рядом с ними.

— Я тоже. Как слетали в Бетельгейзе? Имперцы не показались слишком скучными? Слышал у них очень запутанная бюрократическая машина. На каждый вопрос требуется с десяток уведомлений и справок.

— Все в порядке, ваша милость. Разрешение на прокладку торговых маршрутов непосредственно с территории Империи получено. Пока только для грузовых кораблей.

— Этого следовало ожидать, — заметил я. — Никто не захочет пускать пассажирские лайнеры по непроверенному пути. Пройдет несколько лет, прежде чем это случится.

Ламонт утвердительно кивнул. Я приподнял правую руку, обводя помещение круговым жестом.

— Первый раз мы с вами встретились на похожей станции чуть больше года назад. Тогда вы предложили найм для арестованного узника, кому грозила смертная казнь. Помните?

Баронский управляющий вежливо улыбнулся. Конечно же он помнил, разве такое забудешь.

— Лиманцы любители типового строительства, все их станции сделаны по одному образцу. Если бы не знал заранее, то подумал бы, что попал на ту самую, где меня арестовали в прошлый раз, — сказал я и тут же резко сменил тему: — Что там с Объединением Верон? В последнем сообщение вы говорили о каких-то проблемах. В чем дело?

Старик развернулся к видневшемуся отсюда спущенному трапу на борт официального родового корабля семьи Канваль «Звезда Тисары». Переделанный лайнер все еще оставался на ходу, иногда играя роль передвижной резиденции баронов и их доверенных лиц.

— Может поговорим на борту? В большой гостиной имеется великолепный выбор напитков и очень удобная мебель.

Я пожал плечами. Действительно, что это мы встали на стыковочной палубе.

Спустя десять минут в моей руке находился полный бокал, а зад уместился в мягкое кресло. В шикарно обставленной комнате царствовали мягкие светлые тона. Похоже внутреннее оформление так не меняли с моего первого здешнего посещения.

Отпив небольшой глоток, я расслабленно откинулся назад, закинув ногу на ногу.

— Так что хотят веронцы? — повторил я вопрос глядя на Ламонта.

Он разглядывал меня каким-то странным, одобрительным взглядом.

— Знаете, ваша милость, а вы очень органично смотритесь сейчас в этой обстановке.

Неожиданное замечание вызвало у меня усмешку.

— Это все одежда. После эпопеи с Объединенным Флотом, находясь на планете, где располагается штаб-квартира Консулата у меня возникло желание слегка побаловатьь себя. Не стал ему противиться и потратил немного денег, в том числе на брендовые шмотки.

Вместо привычного комбеза военной модели на мне темная сорочка и брюки из дорогой ткани, легкие туфли из кожи неизвестного животного и тонкое полупальто, в данный момент небрежно переброшенное через спинку соседнего кресла.

— Вам очень идет, — сказал управляющий. — Но я не это имел ввиду. Ваша непринужденная манера держаться и слегка властные замашки очень напоминают поведение истинных аристократов Доминиона. Это очень впечатляет.

Моя правая бровь едва заметно приподнялась в удивлении.

— Истинных аристократов? То есть по-вашему я выходит какая-то подделка?

Возникла мертвая тишина. Под ледяным взглядом ярко голубых глаз сингарийца Ламонт застыл на месте не смея пошевелиться.

— Эээ…ааа…. Ваша милость, я не это имел в виду. Я просто хотел сказать, что вы очень сильно изменились с нашего первого знакомства, когда были простым наемником с Биржи Найма.

Еще немного подождав, убеждаясь, что собеседник понял причину возникшего недовольства, я в конце концов сменил гнев на милость.

— Ладно, считайте, что забыли.

Я сделал еще один небольшой глоток. Иначе с Ламонтом нельзя, надо периодически показывать кто находится на первых ролях, а кто выступает на подхвате. В противном случае старик может подумать, что мы с ним поменялись местами. Слишком много власти он получил в последнее время.

— Ну, — сказал я. — Вы мне расскажете сегодня о веронцах или нет? И хватит стоять, садитесь уже.

Управляющий мгновенно встрепенулся, плюхнулся в кресло напротив.

— Если коротко, то Объединению Верон не понравились планы Консорциума Т.А.О. организовать собственную сеть гиперврат в секторе Доминион. У них, как вы, наверное, знаете, ваша милость, в пределах Содружества по Аркам чуть ли не полная монополия.

— Да, слышал. И что они хотят?

Ламонт обхватил свой бокал ладонями, согревая напиток.

— Их представители пытались помешать нам при получении доступа к имперским торговым трассам для создания единой транспортной сети. К счастью у недоброжелателей ничего не вышло. Сотрудники Консорциума сумели убедить чиновников в перспективности данного направления.

Я задумчиво протянул:

— Не уверен, что это их заслуга. Пару недель назад ко мне обращалась одна очень большая шишка из Консулата. Они там спят и видят, как бы подмять под себя Доминион со всеми тамошними мирами. Контроль и повсеместное введение обязательного исполнения Хартии Порядка. Стационарные гиперпереоходы им очень помогут в этом. Чем лучше коммуникации между звездными системами, тем больше структуры Содружества получат возможностей вмешиваться в местные дела. Ставлю

миллион против одного кредита — это они помогли договориться корпорации с имперскими властями. Вы там выступали скорее статистом, чем действительно оказывая влияние.

— То есть нас использовали? — спросил Ламонт.

— Вроде того, — ответил я. — Хотя это не столь важно. Для баронства, в общей перспективе, все это должно принести выгоду. Статус входящей транзитной точки никуда не делся. При любых раскладах система останется в выигрыше. Если только вдруг какой-нибудь придурок не захочет организовать крупную заварушку.

На этом месте старик чуть наклонился вперед ко мне.

— Кстати об этом, ваша милость. У меня есть несколько доверенных человек в соседних владениях и от них в последнее время стали приходить тревожные известия. Один из…

Внезапно свет в гостиной мигнул и погас. Откуда-то издалека раздались приглушенные взрывы.

— Что это? — в темноте раздался тревожный голос Ламонта.

— Понятия не имею, — честно ответил я, вставая.

Спустя пару секунд освещение появилось. Но уже не столь сильное, тусклое.

— Похоже сработала аварийная система. Должно быть энергия идет от станции по запасным каналам.

Из кобуры скрытого ношения сзади появился небольшой импульсник. Не слишком мощный, но все же достаточно эффективный.

А может и нет. Индикатор уровня зарядов на боку бластера почему-то не работал. Как и сама пушка. Попытка выстрелить в стену ни к чему не привела.

Я подозрительно уставился на Ламонта. Он так и стоял с донельзя глупым видом тыкая в интерком связи на маленьком столике в центре комнаты.

Обернувшись ко мне, он заявил:

— Никто не отвечает.

— Потому что устройство не работает, — заметил я. — Кажется на борту подорвали ЭМ-бомбы. Вся активная на момент взрыва электроника вышла из строя.

Совершенно правильно истолковав мои изучающий взгляд, управляющий испуганно вскинул руки вверх.

— Клянусь вам, ваша милость, я не имею к этому никого отношения. Не знаю, что происходит, но уверяю вас, я здесь абсолютно не причем.

Вид у обычного гордого старика был настолько растерянный, что не поверить ему было трудно.

— Значит кто-то напал на корабль. И надо с этим разобраться, — сказал я, отбрасывая в сторону бесполезный ЭРВ пистолет.

— Но как? У вас же нет оружия, — сказал Ламонт.

Как раз в этот момент где-то в отдалении послышались крики на фоне другого неясного шума.

Видимо веселье уже началось. Я оглянулся по сторонам и почти сразу остановился.

— А это что? Муляж?

Проследив за тем, куда барон смотрит, глаза главного слуги рода Канваль удивленно расширились.

Не обращая внимание на замершего старика, я подошел к стене и снял с нее огромную двуручную секиру.

Железяка оказалась настоящей, да к тому же еще и остро заточенной. То же мне, любители полной аутентичности.

— Ваша милость, вы что собрались с этой… с этим… идти против врагов? — Ламонт не находил слов, чтобы назвать архаичный предмет для войны. — Это же безумие? Вас убьют!

Я удобнее перехватил секиру и небрежно ответил, направляясь к двери:

— Посмотрим.

Глава 2

Пограничная территория Содружества. Лиманская пустотная станция технического обслуживания «Бринга-12». Стыковочные палубы. Отсек доков.


Еще одна проверка винтовки, уровень мощности на средних величинах, скорострельность на максимумах. Шлем, легкая бронекираса, перчатки, портативная кибер-аптечка. Вроде все в порядке, ничего не забыл.

Пальцы, как обычно перед заварушкой слегка подрагивали, выдавая нервное возбуждение.

Биджар сделал глубокий вдох, пытаясь успокоиться. Раньше, в стремлении избавиться от дрожи он пару раз принимал химию, но быстро понял, что это несет еще большую опасность, чем обычное напряжение перед боем.

Страх отлично помогает оставаться в живых там, где глыба спокойствия под действием таблеток быстро отдает концы.

— Все помнят главную задачу? — спросил Однорукий обводя подчиненных строгим взглядом. — Не слышу. Громче давайте.

Капитан небольшой пиратской команды стоял перед двумя десятками людей демонстративно поддерживая приклад штурмового импульсника бионической рукой. Он специально не покрывал протез имитатором человеческой кожи, оставляя механический вид, думая, что она придает ему больше внушительности.

На взгляд Биджара искусственная конечность выглядела отвратительно и крайне мерзко, особенно когда по мелким трубочкам начинала циркулировать очищающая жидкость. Ему всегда в этот момент хотелось отвернуться и сплюнуть.

Вместо того, чтобы как все нормальные люди отрастить себе новую руку за десятку кило кредитов в любом клинике, этот псих поставил себе какую-то железяку, как будто выдернутую из тела антропоморфного дроида.

Молча прослушав согласное ворчание с парой утвердительных восклицаний, Однорукий все равно повторил задание:

— Проникаем на борт, шлюз нам оставят открытым, с ним никаких проблем не будет. Находим цель, валим ее. Захватываем корабль и уходим. Как видите, ничего сложного.

— А охрана внутри точно не помешает? — рискнул спросить Биджар.

Несмотря на кажущуюся легкость его отчего-то трясло больше обычного. Причем намного. Интуиция говорила молодому пирату, что дело скорее всего закончиться полным провалом. И обязательно с жертвами с их стороны.

Так уже бывало пару раз в прошлом. Лишь чудом ему удавалось выжить там, где погибали парни намного более опытнее него.

Остальные знали эту его особенность, поэтому сразу после вопроса насторожились. По небольшой толпе пробежал опасливый говорок.

— А ну тихо! — взревел Однорукий. — На борту есть охрана, не буду врать, это абсолютная правда. Хорошо экипированные, подготовленные бойцы в тяжелых пехотных бронескафах.

От прозвучавшего заявления у Биджара непроизвольно задергалось левое веко. К счастью на данный момент, как и половина лица скрытое под защитным щитком шлема.

Если все правда, то лезть на корабль безумие. С таким же успехом можно пристрелить себя прямо тут, в закутке стыковочных доков. Результат получится тот же самый.

Экипаж развалюхи под названием «Вздорная Толстушка» прямо скажем с трудом мог назвать себя настоящими звездными странниками. Минимум бортового вооружения, состоящие из трех плохоньких маломощных плазменных пушек, никакой защиты. Личное снаряжение, в основном планетарного типа, не предназначенное для боев в открытом космосе и двадцать один человек, набранных в самых грязных забегаловках периферийных миров.

Не команда мечты это уж точно.

До этого дня они перебивались в основном налетами на бедные колонии, где совершенно не водились живые деньги, а проданная добыча с трудом покрывала расходы.

Пока их не подрядили на плевое дельце, должно принести столько, сколько никто из доморощенных пиратов не видел за всю свою жизнь.

Вот только зачем мертвецу деньги? Сдохнуть можно и прямо здесь.

— Но, — продолжил капитан, не давая гомону разрастись, — ни один из бравых вояк не станет нам мешать. Заказчик обещал, что в нужный момент, охрана попросту покинет борт, в полном составе выйдя на стыковочные палубы, встав там и никого не пуская до захвата этого корыта.

В этот раз ворчание носило уже одобрительный характер. Космическим разбойникам понравилось услышанное.

— Мы уведем корабль куда надо, получим вознаграждение и купим себе новый межсистемник. Настоящий, боевой. А не дряхлое переделанное убожество, что сейчас есть. После, наниматель обещал и дальше подкидывать работу, так что денежки в наших карманах не переведутся еще очень долго, — надрывался главный пират.

Заметив положительное впечатление от своей речи, он добавил чуть менее громко:

— И конечно же, не стоит забывать, что на борту имеются сладкие попки симпатичных служанок. Пока мы будем добираться до места встречи, я разрешаю делать с ними все что угодно. Без всяких ограничений. Каждый получит по одной. Я вам обещаю.

Уровень одобрения лидера среди стоящих нестройной толпы значительно вырос. Получить по женщине хотели все.

Все, кроме Биджара. Предчувствие опасности никуда не делось. Но похоже, что остальных это уже не волновало. Им не терпелось добраться до теплых и мягких сочных женских тел.

— Ну все, пошли! Заработаем денег!

Под предводительством Однорукого пираты быстрым шагом направились по ближайшему коридору. До места стыковки нужного корабля было недалеко.

Дальнейшее молодому звездному страннику напоминало самый худший кошмар, какой когда-либо с ним случался.

Захватить корабль, перегнать его в заранее оговоренную систему, прикончить богатенького пижона на борту, не модификанта, не солдата, ослабленного после какой-то жуткой аварии — казалось бы что может быть проще?

К сожалению, оказалось, что может. Действительность оказалась куда как сложнее. А главное — намного страшнее.

Проникнуть на борт аристократа из сектора Доминион получилось без затруднений. Их и впрямь пропустили без всяких проблем. Основные системы безопасности выведены из строя подорванными ЭМ-зарядами, резервные отключены сообщниками из внутренней обслуги.

Заходи, бери что хочешь, убивай кого хочешь. Полная свобода действий без всяких ограничений.

Но первый же встреченный паренек лет семнадцати, вместо того, чтобы вжаться в стену с испугом глядя на нежданных пришельцев, вдруг начал орать во всю глотку, предупреждая всех об опасности.

А затем и вовсе сотворил невиданное — с диким криком бросился на впереди идущего пирата с явным намерением его задержать.

Идиот в черно-зеленой одежде вцепился в бойца в легкой планетарной броне и почти сразу же упал, получив импульс от его соседа.

Тихое проникновение на первом этапе оказалось сорванным так толком и не начавшись.

Откуда-то появились еще люди в форменных костюмах обслуживающего персонала. И опять вынужденно заговорили винтовки, сея вокруг себя смерть.

— Вперед, в гостиную. Именно там сейчас сидит главная цель! — взревел в наушниках голос Однорукого.

Первоначально планировалось, что отряд разделится на две части. Одни пойдут захватывать основные пункты управления: мостик, двигательный отсек, силовую установку. А вторые займутся непосредственным исполнением задания: убийством пижона и его помощника.

Но капитан перенервничал и приказал всем двигать в комнату, где сидел кому-то перешедший дорогу благородный.

Именно тогда, когда они бежали нестройной толпой по коридору, начался тот кровавый кошмар.

Выскочившая из-за угла фигура взмахнула длинной палкой и шикарно обставленный коридор наполнился криками ужаса.

Двум, кому не повезло оказаться чуть вперед товарищей, головы снесло напрочь с одного удара.

Золотистые стены окрасились алыми брызгами, на толстый ковер пролились толстые капли крови.

Не ожидавшие столь яростной атаки, пираты чуть подались назад. Многих окатило красным, залепив защитные щитки на шлемах.

Биджар, идущий чуть в стороне сзади, благодаря широте проема отлично мог видеть действия нападающего. Вооруженный какой-то странной дубиной с выдвинутыми лезвиями на конце, тот буквальном за несколько секунд покромсал на ломти пятерых бойцов, включая Однорукого, гордо шагающего в начале короткой колоны.

Ему бы выстрелить, обзор это позволял, но Биджар застыл на месте, никак не веря, что это происходит на самом деле.

Высокий голубоглазый блондин, что-то бешено ревя, поднимал и опускал свое смертоносное оружие, с каждым взмахом отправляя на тот свет по одному пирату.

Багровые ошметки человеческой плоти, водопады брызжущей алой и липкой крови с острым запахом сырого железа, разлетающиеся во все стороны кусочки костей, щедро перемешанные с пластиком и металлом от снаряжения.

Это был оживший кошмар.

Всего за несколько мгновений в коротком отрезке коридорного перехода воцарился натуральный филиала ада.

Да, пираты опомнились и попытались дать отпор. Но похоже силы оказались неравны с самого начала жуткой схватки.

Плечистый незнакомец действовал быстро, решительно и абсолютно безжалостно, не давая шансов на перехват инициативы.

Вот он пинком отправил очередное обезглавленное тело назад на еще живых противников, одновременно с этим вырвав у мертвеца винтовку из рук.

В следующее мгновение наконец-то раздались долгожданные выстрелы тяжелого импульсного оружия. Только применили его к сожалению отнюдь не звездные странники, выпавшие в полный осадок от столь страшных потерь.

Когда привыкаешь мучить беззащитных, очень скоро воспринимаешь это, как должное и совсем не ожидаешь, что можешь оказаться на месте жертвы.

Забрызганный с головы до ног чужой кровью светловолосый монстр в человеческом обличье со звериной жестокостью бросился вперед, даже после того, как в захваченном оружии кончились батарея энергопитания.

Кто-то из парней тоже пытался стрелять, но без ощутимого результата.

Меньше чем за минуту враг прикончил почти половину отряда. И похоже не собирался останавливаться на достигнутом.

Не выдержав кошмарного зрелища и ни о чем не думая, кроме как побыстрее выбраться с проклятого корабля и напиться до такой степени, чтобы никогда не помнить того, что он сегодня увидел, Биджар опрометью бросился назад.

Спотыкаясь, падая через каждый десять шагов, он все бежал и бежал, на ходу треся головой, тем самым пытаясь избавиться от страшных картин кровавой бойни, что никак не хотели покидать обезумившего от страха разум.

Вдогонку ему и еще нескольким пиратам, кому так же повезло удрать, неслись чавкающие звуки, заставляющие каждый раз прибавлять в скорости.

Уже покидая шлюз и спускаясь по трапу, они думали, что все кончено, что им удалось уйти, сохранив свои никчемные жизни. Но всего один залп выстроившихся полукругом солдат в черно-зеленой броне разом перечеркнул несбывшиеся мечтания.

Изрешеченные тела четверых пиратов рухнули на холодную поверхность стыковочной палубы мертвыми изломанными куклами. От немногочисленной команды «Вздорной Толстушки» ничего не осталось.

* * *
Пограничная территория Содружества. Лиманская пустотная станция технического обслуживания «Бринга-12». Командная рубка. Пункт управления и наблюдения.


— Что за шум? — спросил Тавариан лениво наклоняясь к монитору с данными по энергетической станционной системе.

Подошедший на сигнал тревоги старший дежурный Кларк тоже перевел взгляд на дисплей, мысленно досадуя на несправедливость судьбы. До конца смены оставалось всего ничего, а если случилось что-то серьезное, то ему поневоле придется здесь задержаться до окончательного разрешения возникшей ситуации.

Так требовали инструкции. А в Лиманском Союзе очень трепетно к ним относились, карая нарушителей не просто строго, а очень строго. Особенно если дело касалось пустотных сооружений или космических кораблей.

— Ну что там? — уже задал вопрос Кларк, раздраженно пытаясь рассмотреть значки на экране.

Кресло оператора мешало подойти ближе и от этого настроение становилось еще хуже. Сегодняшние планы рушились так толком и не начавшись.

Вечером он хотел пригласить одну из девчонок с пункта связи на приватный ужин. Еще не знал какую именно, но был точно уверен, что ночь не пройдет в одиночестве. Вряд ли кто-нибудь захочет ему отказать, все знали, что на утро счастливица получит щедрый подарок. Кларк ведь не жмот, как директор Стил, перетрахавший уже всех сотрудниц канцелярии, но так ни одну толком не отблагодаривший за ласки. Не считая туманных намеков на возможное повышение.

— Пассажирский корабль «Звезда Тисары», порт приписки — планета Канваль, сектор Доминион, — ответил диспетчер. — Стыковочная палуба 3-А, док — 31.

— И в чем проблема?

— Перебои в энергоснабжении. Резкий скачок в отрицательное значение. Наверное, неполадки с ходовым реактором. Произошло автоматическое подключение к мощностям станции через силовые кабели стыковки.

Кто-то активировал главный экран, развернулась голографическая проекция с внутренних камер наблюдения в доках.

— Поломка? Думаешь что-то серьезное? Не хватало еще чтобы эта туша взорвалась рядом со станцией, — поморщился Кларк, параллельно просмотрев данные по прибывшему кораблю.

Сильно модернизированный гражданский лайнер сверхбольшого типа. Он мог доставить внушительные проблемы в случае чрезвычайных происшествий. Одна масса чего стоит. Неосторожный маневр запросто снесет кучу построек всего лишь за счет инерции движения. Собственно говоря, из-за этого и произошло автоматическое перенаправление потоков по энерговодам «Бринги-12». Нельзя оставлять без контроля настолько огромный межсистемник ни на одну секунду.

— Свяжись с ними, скажи чтобы поторапливались, мы не можем поддерживать их вечно, — проворчал старший смены.

Оператор послушно нажал несколько кнопок, открывая канал связи с выделенным судном.

— Так, стоп стоп стоп. А это еще что за кретины? — произнес Кларк, с недоумением наблюдая за творившейся суматохой на палубе 3-А.

Группа людей вышла из шлюз-перехода проблемного корабля, встала неподалеку и замерла. И все бы ничего, если бы они не были обряжаны в боевые скафы и в руках не держали тяжелые импульсные винтовки.

— Они там что с ума посходили?! Кто им разрешил являться на станцию в таком виде?! — возмущенно воскликнул Кларк.

— Никаких запросов от них не поступало, — заметил Тавариан. — Смотрите, там еще одни.

Появились другая кучка идиотов, обвешанная ЭРВ оружием. В более легком снаряжении, но выглядевшая тоже более чем воинственно.

— У них там вечеринка? — прокомментировал диспетчер, наблюдая, как более многочисленная группа поднялась по трапу и исчезла в недрах лайнера.

— Идиоты! — смачно выплюнул Кларк, отправляя сообщение в местный полицейский участок.

Затем вдруг замер, заметив пиктограмму с обозначением корабля в тридцатом доке.

— Это что, наш грузовоз с партией топлива? Он же стоит рядом с ними!

Лиманцы всегда подходили к строительству кораблей с практической точки зрения, делая их проще, экономичнее и не ставя слишком дорогие системы там, где без них можно вполне обойтись.

В том числе дополнительное укрепление корпуса транспортников, перевозивших опасные грузы. Зачем тратить средства на то, что почти никогда не используется? Практика показывала очень низкий процент возникновений ситуации, когда необходимые подобные усовершенствования. Дешевле и проще оплатить потерю одного или двух судов, чем переоборудовать их всех.

— Если он взорвется, разнесет не только доковую зону, но и всю станцию заодно, — негромко проговорил один из операторов на мостике.

Кларк и без подсказок об этом


прекрасно знал, поэтому его палец утопил кнопку на приборной панели повторно отправляя вызов к полисам.

— Это дурдом какой-то, — прошептал он и сразу же продолжил, увидав сработавший сигнал установления внутреннего канала связи. — Немедленно послать усиленный наряд в штурмовой экипировке на стыковочную палубу «3-А» в тридцать первый док. Изолировать вооруженных людей и не позволять им дальнейшее перемещение. Как старший смены пункта управления и наблюдения разрешаю привлечь все доступные средства, в том числе боевых дроидов. Главное, чтобы конфликт ни в коем случае не перекинулся на соседние доки, особенно в тридцатый. Допустимо применение оружия без всяких ограничений. Все данные наблюдения пересылаем на ваш терминал. Повторяю, нарушители ни в коем случае не должны попасть в тридцатый док.

— Принято, — донеслось из динамика сухой голос офицера-полиса.

Обычно территория стыковочных палуб охранялась целой тучей датчиков и сенсоров, моментально срабатывающих при обнаружении запрещенного оружия со слишком высоким показателем мощности.

Не успел растяпа сойти с трапа, нежно баюкая в руках последнюю модель плазмогана, как на него налетали полисы, популярно объясняя, что на станции разрешено, а что под строжайшим запретом.

И уж точно детекторы должны были сработать на весельчаков в техно-броне высшей защиты.

Но этого почему-то не произошло. Если бы не сигнал тревоги от энергетической системы о незапланированном подключении извне, никто бы так и не узнал, что на стыковочной палубе шляются толпы вооруженного народа.

— Так, слушайте все, — сказал Кларк, обращаясь к операторам в рубке. — Нужна срочная проверка внутрисистемной сети на взлом. Я хочу знать, почему не запустился протокол безопасности. Насколько сильный нанесен урон и как глубоко произошло проникновение. А он судя по всему есть. И довольно значительный. Раз уж мы тут сидим и кроме визуального опознания ничего не имеем.

Сразу несколько человек развернулись к своим панелям. Одновременно в отдел по обеспечению сетевого контроля ушла соответствующая команда.

— Глядите, они возвращаются, — сказал Тавариан по простецкий тыкая пальцем в центральный дисплей, куда все так же выводилась информация с терминалов наблюдения.

Все, как по команде, развернулись к объемной голографической проекции.

Со спущенного трапа в коридоры стыковочной палубы выбежало четверка в легком военном снаряжении.

Брови Кларка взлетели на лоб, а глаза расширились. Парни явно побывали в нереальной переделке. Они все время оглядывались назад и почти не обращали внимание на дорогу перед собой.

И очень зря.

Семерка солдат в бронескафах не стали встречать тех, кого еще совсем недавно так свободно пропустила на борт своего корабля. Вместо приветствия открыв огонь, с ходу уничтожая всех выживших.

А судя по виду последних, другой части отряда здесь уже можно не ждать.

— Великая Пустота! Что у них там происходит вообще? — потрясенным шепотом произнес Кларк, разглядывая трупы на станционной палубе. — И где эти уродские полисы?! У нас же тут натуральная война началась!

Под конец, не сдержавшись он закричал, не в силах сдержаться.

Захотел поиметь связистку приятным вечерком. Ага, разбежался. Да из-за этого дерьма, скоро его самого скоро начнут иметь во всех популярных и непопулярных позах в кабинете начальства.

Словно этого всего мало, Тавариан снова указал на экран, прокомментировав новое действие.

— А это еще кто?

В проеме выхода корабельного трапа возникла еще одна фигура. Крепко сложенный мужчина в отличие от предшественников не бежал, а вполне спокойным шагом спускался вниз, держа в руках непонятную длинную штуку.

Без брони, в тонкой цивильной одежде, покрытый кровью с головы до ног, мужчина с железкой, вымазанной в красном не меньше хозяина, встал напротив выстроившихся в полукруг солдат в черно-зеленых бронескафах.

Никто ничего не говорил. Они просто замерли друг на против друга, молча разглядывая противника.

Похоже эффектное появление высокого неизвестного застало солдат врасплох. По крайней мере, стрелять сходу они уже не стали.

А потом случилось то, от чего челюсть Кларка отвисла, а он сам гулко сглотнул, ошарашенный увиденным на экране.

Стоящий до последнего момента на месте незнакомец вдруг резко дернулась влево, уходя в стремительном прыжке за несколько вытянутых металлических контейнеров, лежащих неподалеку.

Но перед этим он успел со страшной силой метнуть вперед странную штуковину в своих руках.

Прошелестев в воздухе необычная палка с утолщением на конце врезалась прямиком в лицевой щиток шлема стоящего посередине бойца, пробила его насквозь и осталась торчать, наклонившись под острым углом.

Секунду постояв на месте закованная в сталь фигура с гулким грохотом рухнула на пол.

В ответ, оставшаяся шестерка открыла ураганный огонь по тому месту где скрылся столь резвый противник.

А еще через минуту в дело вступили наконец-то прибывшие полисы.

* * *
Приграничная территория Содружества. Лиманская станция технического обслуживания «Бринга-12».


Скажу откровенно, хватая секиру с держателя на стене, где она красовалась в качестве украшения, и выбегая на шум, я не ожидал встретить в коридоре целую толпу врагов. Думал два-три, максимум пять, но уже никак не два десятка.

А потом уже стало слишком поздно. В дело вступили рефлексы. Точнее говоря, проснувшиеся инстинкты хищников с Антары, чьи гены все еще оставались в моей ДНК.

Когда лев видит антилопу, он не садиться на задницу и не начинает обдумывать план погони. Зверь действует спонтанно, ведомый заложенными природой инстинктами.

Есть враг, его надо уничтожить. Что может быть проще?

Боевые навыки, изученные через базы, помноженные на чутье шестилапых тварей, выведенных корпорацией Филора на далекой планете, позволили с первых ударов получить преимущество над более многочисленным и лучше вооруженным противником.

Взмах. Удар. Шаг в сторону. Еще один удар. Отобранная винтовка. Череда выстрелов. И снова выпад секирой.

Я как будто провалился в какой-то транс. Разум очистился от лишних мыслей, дав рефлексам делать свое дело.

Мышцы налились силой, реакция ускорилась, тело переполняла энергия.

Разворот. Блок. Захват. И снова сильный удар торцом архаичного оружия, ломая кости вражеской конечности.

Что-то подобное уже со мною случалось. Давно, в битве при нападении пиратов на систему Канваль. И чуть позже, в круге равных на планете наемников. Тогда точно также мною овладело странное чувство, когда ты не думаешь, не отвлекаешься на сторонние размышления, а просто действуешь.

Толчок. Подсечка. Сверху опускается секира, добивая поверженного агрессора. Плавный шаг в сторону. Разворот. И новый замах.

Мысли об осторожности, гуманности — все отступает в глубины сознания. На поверхности остаются лишь повадки хищного зверя, привыкшего убивать.

Без колебаний, без сожалений, без моральных терзаний от чрезмерной жестокости. Скрывающаяся в глубинах сознания животная сущность вышла на передний план, превратив меня в совершенную машину уничтожения.

На то чтобы перебить большую часть чужаков понадобилось около трех минут. Дезорганизованные внезапной атакой, они не оказали сильного сопротивления.

Зато на выходе из корабля поджидал сюрприз в лице семерки баронских гвардейцев.

Полностью экипированные и готовые к бою, они стояли у открытого шлюза рядом с еще не остывшими трупами беглецов, успевших удрать с места побоища.

Сначала мелькнула мысль, что они прибежали на подмогу. Но затянувшееся молчание и недвусмысленные позы бойцов, готовых к стрельбе, говорили лучше всяких слов, что дело нечисто.

Когда один из них чуть дернулся, у меня не оставалось выбора, как только метнуть в торопыгу секиру и в быстром прыжке уйти с линии прямого огня.

Не знаю, скорее всего меня бы, наверное, прикончили бы прямо там, все же хорошо тренированная элита вооруженных сил баронства Канваль это не то же самое, что кучка оборванцев в легких планетарных бронниках.

К счастью умирать не пришлось. На шум явились местные представители правопорядка в весьма внушительном количестве и с вполне законными требованиями сложить оружие.

На что получили категорический отказ в форме бешенной стрельбы.

Сначала были ликвидированы они, потом с моего согласия, как формального владельца корабля, полисы в штурмовой броне при поддержке дроидов зашли на борт и добили оставшихся гвардейцев.

Как оказалось, остальные четырнадцать рыл, тоже успели напялить бронескафы, рассредоточившись по лайнеру.

— Ну и что это за хрень? — спросил я Ламонта, входя в одну из комнат отдыха после душа и переодевания.

В коридоре и у двери молчаливыми черными статуями застыли спецназовцы. По моей прямой просьбе взявшие в оборот всех находившихся на борту, включая прислугу и сам экипаж корабля.

— Мятеж? Бунт? Заговор? Как это сейчас принято называть?

Стюарт Ламонт, побледневший, удивленный происходящим явно не меньше моего, покачал головой, не зная что ответить.

— Ваша милость, уверяю, не представляю, что здесь твориться, но могу однозначно сказать, что не имею к этому никакого отношения.

От былого налета надменности не осталось и следа. Старик выглядел крайне растерянно.

Все еще полностью не доверяя ему, но уже и не горя желанием пристрелить, я махнул рукой в направлении выхода.

— Пойдемте. Лиманцам удалось одного взять живым. Его быстренько подлатали, ранение оказалось не смертельным. Сейчас держат в камере под охраной.

— Власти станции пошли на сотрудничество? — спросил управляющий баронства, опасливо косясь на матово-темные забрала стоящих в коридоре полицейских.

— Еще как, — утвердительно произнес я. — У них там переполох не меньше нашего. Выяснилось, что первая группа нападающих с пиратского рейдера. Для государства, официально входящего в Содружество — это очень большой прокол. Узнают, обязательно не преминут обвинить Лиманский Союз в связях со звездными странниками. В последнее время с этим очень просто. Чуть что, ор поднимается на всю галактику. Всем до одури надоели пиратские набеги. Особенно сайконцам, у кого недавно чуть ли не целую планету ограбили. Уверен, эти будут орать больше всех. Так что разбирательство инцидента находится в приоритете у станционных заправил. Им скорее всего уже пришли указания из столицы по этому поводу. А мы тут выступаем в качестве пострадавших у кого злобные разбойники хотели украсть собственность.

Ламонт понятливо закивал. Он слышал об отношении к пиратству в цивилизованных мирах.

— Хотя я считаю, что первые дебилы в легких брониках не более чем отвлекающий маневр, — сказал я, беззаботно переступая через красные пятная на мягкой поверхности пола.

Увидав их, старик передернул плечами. Он еще не забыл крайне нелицеприятную картину на месте моей встречи с нападающими.

Его можно понять. Кишки, кровища, торчащие обрубки костей. Ну чисто сцена из фильмов ужасов. Мне и самому на краткий миг стало неуютно от осознания факта, что это моих рук дело.

Но все быстро прошло. Тут ведь как — или ты, или тебя. Довольно простой выбор, если конечно не хочешь закончить жизнь раньше времени. Тогда пожалуйста, вставай на колени, склоняя голову в ожидании конца.

Кто-то пойдет по такому пути, а кто-то предпочтет сопротивляться. Лично я из последних и уже давно считаю христианское смирение с подставлением левой щеки уделом слабаков, не способных за себя постоять. Уж лучше извернуться и всадить клинок в печень врагу, чем давать ему бить себя снова. Так будет правильнее и уж точно намного справедливее.

Нас с Ламонтом проводили в комнату для допросов с задержанным гвардейцем. Дознаватели полисов как раз заканчивали приготовление аппаратуры для первичного ментосканирования.

Закованному в силовые путы короткостриженому парню в безликом сером комбезе прикрепили на виски, теменную область и затылок плоские серебристые кружки.

— Он не спятит? — спросил я у офицера, занимающегося приборами.

— Нет, сначала пройдутся по верхам, кластеры памяти о ближайшем времени. Месяц-два, не дальше, — вместо полиса ответил человек, назвавшийся Кларком.

Он представлял здесь официальные власти Лиманского Союза и являлся на станции старшим смены в пункте управления и наблюдения. Что-то вроде контролера за всей деятельностью на пустотном объекте, начиная от внутренней жизни на борту «Бринги-12» и заканчивая близлежащим локальным пространством.

Как я понял, под его руководством находилась сразу несколько служб, включая диспетчерскую.

Парню не повезло с выбором смены и поэтому вот уже на протяжении нескольких часов он торчал здесь, разбираясь в воцарившемся хаосе.

Забавно, при знакомстве он как-то опасливо на меня пялился, держась на внушительном расстоянии. А узнав о моей принадлежности к сингарийской расе вдруг сразу расслабился и начал вести себя более спокойно.

Репутация светловолосых ученых генетиков дорого стоила и на окраине развитых миров. Возможно, наличие гражданства первой категории именно этой страны так оперативно позволило решить все возникшие вопросы. Сильно сомневаюсь, что окажись здесь обычный аристо из Доминиона, его бы тоже не потащили на техно-допрос. На всякий случай, для профилактики. А так всем прекрасно известно, что уж кто-кто, а сингарийцы не могут быть замешаны в пиратские дела напрямую. И уж точно не станут помогать им несмотря ни на что.

Имидж расы научных светил галактики сыграл мне на руку.

— Приступаю к первой фазе, — сказал оператор установки ментосканирования.

Возникла небольшая пауза.

— На обработку результатов уйдет какое-то время. У нас проблемы в локальной сети из-за вируса, нарушившего работу протокола безопасности.

— Сколько? — спросил я.

Полис пожал плечами.

— Час, может два. Трудно сказать. Специалисты пока разбираются с последствиями. Хорошо еще, что вредоносный пак ограничили определенными рамками манипулирования. В случае широкого распространения под угрозой вполне могли оказаться системы жизнеобеспечения или состояние герметичности станции.

— Нам это помогло найти злоумышленников. Без сигнала о перепаде в энергетической сети мы бы вообще могли пропустить все, — заметил Кларк. — Только это заставило нас включить терминалы визуального наблюдения. Обычно мы этим не занимаемся, полностью полагаясь на датчики дистанционного обнаружения запрещенного оружия.

Я скрестил руки на груди. Что тут скажешь. Случайность помогла и мне. Эти сволочи в бронескафах скорее всего меня все же достали бы там. Парочка контейнеров не очень хорошее укрытие от громил в высокотехнологической броне поколения «Б».

— Кстати, — сказал я. — Хочу еще раз поблагодарить ваших сотрудников за своевременную помощь и профессионализм при ликвидации угрозы. Ребята сработали на пять с плюсом быстро и без потерь нейтрализовали врагов.

Представитель Лиманского Союза молча кивнул, принимая похвалу.

— Все службы среагировали на отлично. Спасатели, медики, полисы. Не волнуйтесь, все будут отмечены в рапортах.

Неторопливо пройдясь вдоль стены, я еще раз взглянул на скованного пленника в дальнем конце вполне обычного помещения. Никаких односторонних зеркал здесь не ставили, методы допроса этого не требовали.

По правде говоря, по сути в Содружестве и не допрашивали в привычном понимании этого слова. Человека подключали к ментосканеру и вычерпывали напрямую из его головы все что угодно, вплоть до воспоминаний первого вздоха после рождения.

Несомненно, существовали способы противодействию такому вмешательству. Специальные импланты, ментальные блокираторы, гипноустановки, всякая другая хрень, о которой даже думать не хочеться. Но это все было не слишком распространено, довольно дорого и совершенно не безопасно.

Кто захочет рискнуть превратиться в пускающего слюни идиота? Разве что какие-нибудь шпионы на службе секретных правительственных агентств. Обычным солдатам подобных процедур не проводили.

— Пожалуй, я с ним попробую побеседовать, — сказал я, подходя ближе к креслу с пристегнутым бывшим баронским гвардейцем. — Его уже отпустили ваши микстуры? Он нормально соображает?

Научный сотрудник полиции легонько махнул правой кистью, разрешая разговор. Сам он не отрывался от дисплея стационарного комп-терминала где шла обработка поступающих данных.

Ламонт тоже шагнул вперед, встав за моим плечом, с отвращением уставившись на захваченного пленного.

— Знаешь кто я?

Приподняв подбородок парня лет двадцати пяти, я взглянул ему прямо в глаза.

— Узурпатор, — не сказал, а выплюнул он с ненавистью сверля меня злым взглядом.

— Любопытно, — пробормотал я. — Что-то новенькое. В баронстве появилось движение за освобождение или нечто похожее? Не совсем понял, почему ты так меня назвал.

Гвардеец вскинул голову кверху продолжая таращиться на меня, как святой на порождение Бездны.

Ничего себе сколько ненависти. Прямо брызжет из глаз. Того и гляди разразиться гневной отповедью, призывая покается и встать на колени.

Фанатик что ли? Не припомню никаких религиозных течений в баронстве. Или появилось недавно? Свидетели истинного наследования. А что? Звучит. Секта придурков, выступающих за чистоту крови по прямой линии наследников трона домена. Ярые борцы с влиянием пришельцев.

Просто класс. Этого для полного счастья мне еще не хватало.

Взяв стул и развернув его спинкой вперед, я уселся верхом с интересом уставившись на солдата.

— Значит считаешь меня узурпатором. А как же Тисара? Она стопроцентный отпрыск благородного рода Канваль. Тысячелетняя история и прочее. Как с ней быть?

Гвардеец попытался отвернуться в сторону, проигнорировав вопрос. Что меня естественно не устроило. Резко дернув снова за подбородок задержанного, я жестко заявил:

— На меня смотреть! — чуть приподнявшись, я схватил его за волосы резко дернув назад. — Кто у вас главный, кто все организовал и с какой целью?! Говори!

В ответ сжатые плотно губы и все та же ярость на морде. Не хочет по-хорошему, паршивец.

Поняв это, я отпустил его, жестом попросив Ламонта принести портативную комп-консоль со стола.

— Дай-ка я тебе расскажу кое-что о себе, ты похоже новичок в баронской гвардии, принят недавно и не знаешь меня так хорошо, как другие, — сказал я, взяв в руки поданный планшет. — Я не люблю причинять людям боль целенаправленно, считаю это лишним делом. Но иногда приходится на это идти, чтобы добиться нужных результатов. Смотри, никого не узнаешь? Даю подсказку, это ваши приятели, которые проникли на борт первыми.

Перед лицом гвардейца появился экран компа с изображениями стычки в коридоре. Еще до того, как там прибрались.

Как несложно догадаться, превалировал на картинке красный цвет.

Увидав во что могут превратиться человеческие тела под действием архаичного оружия под названием — секира, парень взбледнул. ...



Все права на текст принадлежат автору: Алекс Каменев.
Это короткий фрагмент для ознакомления с книгой.
БаронАлекс Каменев