Все права на текст принадлежат автору: Ирина Риман.
Это короткий фрагмент для ознакомления с книгой.
Замуж за дракона. Отбор невестИрина Риман

Глава 1. Как я попала


Всегда боялась лечить зубы. Дрожала от страха, стоило услышать звук бормашины. Но хвала современной медицине, сейчас пломбы можно ставить под наркозом. В назначенный час я уселась в стоматологическое кресло, ответила на стандартные вопросы и получила несколько глотков веселящего газа в маске. Вкус показался странным, ощущение специфическими, а очнувшись, я словила безумнейшие галлюцинации.

Во-первых, я лежала на жертвенном камне в круглой башне. Во-вторых, над моим едва прикрытым тряпкой телом, склонился не вежливый стоматолог Владлен Аркадьевич, а мужик в мантии, как у Гарри Поттера. Стильной такой черной мантии с красным атласом по краю треугольного выреза.

«Во торкнуло», – хотела прошептать я, но язык распух и не слушался.

Забористая анестезия попалась, ага. На все деньги.

– Как тебя зовут, дитя? – не менее вежливо, но несколько фамильярно спросил мужик в мантии.

– Ир…ииии…пффф, – промямлила я и чуть не захлебнулась слюной.

Заморозка уже действовала? Почему я чувствовала её даже во сне?

– Твое имя, – нетерпеливо повторил мужик и нахмурился.

Лицо у хозяина башни выглядело породистым. Наверное, среди его предков водились аристократы с волевыми подбородками и тонкими чертами лица. Про таких еще говорили: «Ястребиный взгляд, королевская осанка и мрачная тайна за плечами». Ну, очень картинный получился персонаж, я залюбовалась. Вот только, что ему от меня нужно? Древней мудростью решил наделить, пока Владлен Аркадьевич работал? Окей, с удовольствием послушаю. Будет, как в рекламном слогане: «Выспались и полечились». А для ВИП-клиентов, как я, с бонусом: «Выспались, полечились и посмотрели шикарные глюки». Ну, давай, седовласый и солидный, просвещай!

– Ири…на, – со второй попытки представилась я.

О, язык начал нормально шевелиться. Уже здорово.

– Ир’на, – кое-как повторил за мной мужчина и подошел к каменному постаменту ближе.

Кстати, я замерзла. Глюки были настолько красочными, что даже холод чувствовался. Четыре Дэ кинотеатр, ё-моё. И всего за три тысячи рублей. Ох, всем подругам насоветую. Такое шоу нельзя пропускать!

– Риман, – добавила я. – Ирина Риман.

– Ир’на, – упрямо повторил мужчина и сложил руки на груди. – Тебя приветствует магистр Шиенн. Глава черной башни и господин Северных земель. Я забрал тебя из родного мира с единственной целью. Спасти мою дочь Аллатаиру от свадьбы с Эйнором Завоевателем. Урожденным драконом и правителем Элезии.

– Помедленнее, – выдохнула я с восхищением, – я записываю.

Невероятно пафосный конферанс. На твердую пятерку. Боксеров в ринге представляли не так круто. Да и народных артистов с лауреатами госпремий тоже.

– Ты обучена грамоте? – приподнял он седую бровь. – Я ошибся с твоим безродным происхождением? Кто твои родители, дитя?

– А вот папу и маму трогать не стоит, – надула я губы и попыталась сесть на каменном ложе. Пролежу еще немного и чего-нибудь себе отморожу. – Они здесь совершенно не при чем. Хочешь пудрить мои мозги? Валяй. В конце концов, я уже смирилась с галлюцинациями. А маму и папу оставь в покое.

– На тебе нет символов древнего рода, – продолжил Шиенн, – твои родители крестьяне. Черный люд. Откуда у них деньги на учителей?

– В нашей стране всеобщее бесплатное образование, – огрызнулась я.

Он ведь плод моей фантазии. Почему тогда не в курсе элементарных вещей?

– Надо же, – хмыкнул магистр. – Нашелся мир, где знания обесценились настолько, что их стали раздавать даром. Чудны дела твои, Даяна, мать всего сущего. Я приму свой промах за подарок. Учить тебя слишком долго не придется. Однако же понравится ли Эйнору такая жена?

– А его кто-то спросит? – фыркнула я, растирая ладонями замерзшие плечи. – Всякие короли, повелители и завоеватели женятся на тех, кого им вручат. Не выбирая.

– О, нет, нет, – усмехнулся магистр. – Эйнор – первый король-дракон со времен Синей грозы. Он настолько могуществен, что может требовать себе жену, равную по магической силе, а не просто красавицу знатного происхождения. Специально для него впервые за тысячу лет устраивают Высокие смотрины. Это большая честь для любой девушки, живущей в Элезии.

– Но только не для твоей дочери, да? – начала догадываться я.

Интересный сюжет вырисовывался. Как проснусь, нужно записать. Захочу из инженеров податься в писатели, обязательно забабахаю любовный фэнтези-роман. «Красавица и дракон». Нет. «Земная красавица для Эйнора Завоевателя». Ох, тоже нет. «Жертва обстоятельств». Это уже не туда. Ладно, потом придумаю.

– Ты права, дитя, – ответил маг и стал еще мрачнее. – Аллатаира обещана другому. Свадьба назначена на будущую весну. Увы, подобрать невесту, достойную короля, не так просто. Эйнор потребовал десять претенденток, мы нашли всего восемь. Ты станешь девятой и заменишь Аллатаиру.

Вау! Хитрый магистр пытался за мой счет решить свои проблемы. Очень занимательно. Прям попкорна не хватает и 3Д-очков.

– Блеск, – кивнула я. – Браво. Хороший выход. Мы так экзамены сдаем за других. Только это платная услуга. Чем рассчитываться будете, магистр Шиенн?

– Известно чем, – улыбнулся он. – Я отдам тебе силу Аллатаиры. Ты станешь магом.

Всю жизнь мечтала. Нет, серьезно. Прям грезила наяву способностями кинуть кому-нибудь файербол промеж глаз. Это же убойный аргумент в любом споре. Отдавили ногу в маршрутке? На тебе пламя на хребет! Кричи и бегай. Подруга увела парня? Ух, костер будет до небес. Нет. Что-то я под анестезией чрезвычайно кровожадна. Даже про УК РФ умудрилась забыть.

– Не нужна мне магия, – совершенно серьезно ответила я. – И глюков с меня тоже хватит. Домой хочу.

– Что такое глюки? – переспросил Шиенн. – И где ты их видела?

Да, конечно, собственное воображение для вящей правдоподобности образа молодежного сленга не признавало. Хотя глюки уже давно общепринятое сокращение. Даже взрослые седовласые дядьки в курсе, что это такое. Но Шиенн пристально смотрел на меня, ноги окончательно замерзли на каменном полу, и мне стало неуютно.

– Это что? Взаправду все? – я обвела взглядом каменный свод башни, ложе в центре комнаты и узкое окно-бойницу. – Квест какой-то? Реконструкция?

– Ты в Элезии, дитя, – тяжело вздохнул хозяин башни. – Кажется, я поторопился приписывать тебе острый ум. Глупа, как все девицы.

– А вот хамить не нужно, – насупилась я, уперев руки в бока. – Я требую объяснить кто вы и что здесь происходит! Куда меня притащили из стоматологического кабинета?

– Тебя, как ты изволила выразиться, притащили с Земли, – терпеливо заявил магистр. – Из одного мира в другой. Пожалуйста, избавь меня от слишком сложных для женского ума объяснений. Маги столетиями учатся преодолевать грань миров, куда уж тебе…

– Безмозглой курице, – закончила я за него мысль. Ряженый магистр перешел к оскорблениям. Сейчас взбесится, достанет меч и начнет угрожать. Именно так и должен вести себя актер в квесте. Но я знала ключ ко всему спектаклю. Фишку, позволяющую отличить сон от действительности. – А ты поколдуй. Прямо сейчас. При мне. Намагичь что-нибудь. А то бросался титулами, Эйнора вспоминал. Сам-то что-нибудь можешь?

– Наколдовать, говоришь? – задумчиво протянул маг. – Хорошо, смотри.

Я уселась обратно на каменный постамент и натянула на ноги сорочку, которую раньше приняла за тряпку. Балахон белый а-ля саванн для покойницы. Под ним ничего. Даже трусов не было. Тот, кто меня сюда притащил, одежду и сумку с вещами украл. Телефон, паспорт, кошелек с банковскими картами. Если я сейчас сбегу через дверь в глубине круглой комнаты, то как буду подтверждать свою личность? Добрые прохожие вызовут наряд полиции и скорую помощь с психбригадой. Женщины голыми на улицу по доброй воле не выходят. Или кукушка в голове кукует или неадекватный муж выгнал. И в то, и в другое поверят одинаково охотно. А в мага, дракона и другой мир – нет.

Однако Шиенн к представлению готовился всерьез. Засучил длинные рукава мантии, закрыл глаза и взмахнул руками, как дирижер. Воздух перед ним уплотнился и заискрил. Я почувствовала себя на уроке физики и уже озиралась в поисках генератора. Где-то здесь должен быть секрет фокуса. Декорация грамотная, электрических лампочек под потолком нет, но откуда-то берутся искры.

– Альтан ги ла си, – пробормотал маг заклинание и резко выбросил руку вперед.

Вот черт! Что-то плеснул? Я на рефлексе зажмурилась и отшатнулась. Водой с ног до головы не окатило, песком не обсыпало. Шиенн меня просто напугать хотел?

– Смотри! – грозно приказал магистр. – Открой глаза!

Я подчинилась. Осторожно приоткрыла один глаз и тут же снова зажмурилась. На ладони мага кружился в вихре золотистых светлячков огненный цветок. Такой яркий, что казалось, в башне взошло солнце. Маленькое, карманное, но очень горячее. Балахон мгновенно нагрелся, лицо покраснело. Я как могла отодвинулась дальше и поставила руку «козырьком» над глазами.

Цветок искрился и шипел. Дивная иллюзия, очень реальная. И весь мир вокруг него вместе с башней, ледяным камнем и седовласым магистром уже не выглядел галлюцинацией. В сознании еще щелкал тумблер «верю, не верю», но я уже понимала, что в моем мире объяснить такое чудо невозможно. Я хотела увидеть магию? Вот она.

– Ты довольна? – хмуро спросил магистр Шиенн и стряхнул цветок с ладони. – Ярмарочным плясуном я для тебя скакать не собираюсь. Больше не проси ничего показать. Ты в Элезии, запомни это. Домой не вернешься. Древний ритуал позволяет вытаскивать из чужих миров живую плоть, но не отправлять обратно. Смирись, Ир’на. Ты получишь силу моей дочери и выйдешь замуж за короля-дракона. Если он тебя, выберет, конечно.

– А если нет? – вздернула я подбородок. Уж если бредить, то до конца и со всеми подробностями. – Если Эйнор от меня откажется?

– Тогда тебя убьет новая королева, – усмехнулся маг. – Во всем мирах женщины не терпят соперниц. Королева, равная по силе дракону, должна быть только одна.

Логично, ага. Но все равно жестоко. Шиенн, значит, не верил, что дочь понравится дракону и поэтому подставил под казнь вместо неё другую девушку? Меня.

– И сильно я похожа на Аллатаиру? – спросила я, обведя пальцем лицо.

– Совсем не похожа, – качнул головой магистр. – Но это не важно. Аллатаира – послушница Черной башни. Её видят только те, кто здесь живет. Я мог бы назвать ее именем козу и отправить животное к дракону, но тогда оскорбленный Завоеватель послал бы армию в Северные земли.

– Лучше лягушку, чем козу, – сказала я и хихикнула. – Со стрелой в зубах. Чтобы было, как в сказке. Я не поеду. Забудь об этом, магистр Шиенн. А теперь оставь меня. Я должна поплакать над своей горькой судьбой.

Видеть его не хотелось. От холода и нервной дрожи трясло, как в лихорадке. Зубы стучали. В каком бы из миров я не оказалась, а спорить с полоумным магистром нет смысла. Он втемяшил себе в голову какую-то чушь и твердил одно и то же. Пусть уходит. Одна я быстрее догадаюсь, как сбежать.

– Хорошо, – неожиданно быстро согласился Шиенн. – Поплачь пока. Я спущусь в библиотеку и отправлю к тебе послушницу. Она поможет одеться в платье Аллатаиры. Обучение начнем сегодня же. Распорядители смотрин уже близко.

Маг кивнул на прощание, развернулся и ушел. Скатертью дорога, попутного ветра и чтоб нога на ступенях не подвернулась. Я была бы рада не видеть его больше никогда. Дурные сны нужно забывать. Вот бы ущипнуть себя больно и проснуться.

Я ущипнула. Не помогло. Только красное пятно появилось на коже. Ладно, пора осмотреться. Через узкое окно-бойницу открывался безликий пейзаж среднерусской равнины. Пустырь, покосившийся деревянный забор, лесок вдалеке и еще один пустырь до горизонта. Не густо. Хоть бы земля была фиолетовой или вода оранжевой, чтобы быстрее верилось в параллельную Вселенную. В Элезии же все такое обычное, что снова крыша чуть не поехала. Меня разыгрывали или нет? Магию я видела, декорации впечатляли, но говорил со мной магистр по-русски. Без акцента, без сленга, без архаизмов. Со стандартным словарным запасом среднестатистического жителя моей необъятной родины. Сработало заклинание-переводчик? Или я после переноса души и тела в другой мир стала разговаривать на местном наречии?

Да нет вроде. Речь на слух воспринималась привычно. Специфические для русского языка конструкции не забывались. «Да нет вроде» только чего стоило. Я дома, блин! Или нет?

Но если дома, то где именно? Дома зима, кстати. Канун Нового Года. А в Элезии лето. Такое бывает только в южном полушарии. Где-нибудь в Австралии. Зачем меня похищать, накачивать снотворным, переодевать и везти на другой конец света? Меня, студентку. Зачем? Это же бешеных денег должно стоить. Нет среди моих друзей и знакомых настолько богатых шутников. Разумные объяснения просто не находились. Оставалось поверить, что магистр Шиенн говорил правду, и я действительно в другом мире.

Блеск! Замечательно! И что делать?

Я, как Лунтик, только что вылупилась из яйца и ничего не понимала. Где я нахожусь на карте мире, в каком королевстве, в каком году и в каком статусе? Я взрослый человек без семьи, документов, места жительства и официальной работы. Да, бюрократии в средние века гораздо меньше, чем в современности, и я могу просто жить, не заморачиваясь получением паспорта, СНИЛС, ИНН, диплома ВУЗа, полиса обязательного медицинского страхования и так далее. Но деньги никто не отменял. Мне придется играть по здешним правилам, чтобы выжить. И желательно не просто выжить, а есть три раза в день, спать в тепле и на мягкой постели, не попасть в рабство и не вздрагивать во сне от каждого шороха.

Мне придется забыть, кем я была в родном мире. Погоревать о родителях, институте, нелюбимой работе, телевизоре, общественном транспорте и так далее. А потом перечеркнуть все и начать заново. Господи, мне даже говорить и думать придется по-новому! А самое главное сейчас – разобраться, куда же меня собрался втянуть Шиенн?

Подставить под неприятности вместо свой дочери, это я поняла. Для пущей убедительности наделить магией. Это, кстати, хорошо. Магистр не выглядел бедным, голодным и больным. Вполне себе ухоженный, респектабельный мужчина. Значит, магия позволяла иметь высокий статус. Не скажу, что заменяла деньги, но определенные привилегии давала. Замечательно. Осталось узнать, чем за это приходится расплачиваться и можно принимать силу от Аллатаиры.

Дальше. Отбор невест для короля-дракона. Местный аналог шоу «Холостяк» с богатым красавчиком в главной роли. Жаль, я не видела ни одного выпуска телешоу. Только промо-ролики в рекламных блоках. Свадебные платья, лимузины, жаркие страны, тропические острова. И розы в руках главного героя. Он дарил их тем, кто оставался? Или тем, кто выбывал? Что говорил Шиенн по поводу участи проигравшей отбор? Она отправлялась на тот свет. Нет, мне такое шоу не нравилось. Я вполне симпатичная, но конкурс красоты ни за что бы не выиграла. Мне бы просто не повезло.

Стоп! Если все равно, кто туда поедет вместо Аллатаиры, то, может, я послушницу в её платье переодену? А вот и шаги за дверью.

Хорошо смазанные петли бесшумно провернулись. Дверь открыла розовощекая и немного полноватая девушка. Тусклое платье желтоватого оттенка, серый передник и чепец на голове. Вместо туфлей растоптанное нечто, выглядывающее из-под длинной юбки. Да уж. Послушницы Черной башни в роскоши не жили.

– Добрый день, госпожа Аллатаира, – поздоровалась послушница и поклонилась.

Однако. Быстро меня осчастливили чужим именем. Шиенн торопился сплавить на смотрины фальшивку вместо родной дочери и уже всех проинструктировал, как ко мне обращаться. Хваткий мне попался магистр. Палец в рот не клади.

– День добрый, – поздоровалась я.

Послушница еще раз поклонилась и занесла в комнату плетеную корзину. В ней лежало аккуратно сложенное платье и все, что к нему полагалось. Начиная от кружевных панталонов и заканчивая ворохом нижних юбок. То, что я приняла за саван покойницы, послушница снимать запретила. Вместо маечки, значит. А панталоны вместо трусиков. Жирный минус средневековья – отсутствие удобного белья. Ладно, потерпим.

Само платье было очень красивым. Тончайший изумрудный шелк с изысканной вышивкой явно ручной работы. Не знаю, сколько лет его шили и украшали, но получилось очень достойно. Вырез неглубокий, плечи целомудренно закрыты, рукава длинные, а пять юбок в итоге не мешали ходить.

– Вам идет, госпожа, – взволнованно выдохнула послушница. – Я всегда говорила, что зеленый лучше подходит к темным волосам, чем к светлым. И кожа у вас смуглая. Не такая бледная.

Ага, значит, настоящая Аллатаира была блондинкой, и послушница ее прекрасно знала. Нет, я, конечно, тоже не негр, но и не бледная, как Белоснежка.

– А прическа мне полагается? – спросила я. – Ну, волосы как-то уложить? Заколоть, собрать. Понимаешь?

Послушница задумчиво кивнула, а потом замотала головой.

– Нет, нельзя. Брови чернить, глаза обводить и губы перламутром покрывать тоже нельзя. Распорядители хотят видеть вашу настоящую красоту.

Разумно. Боялся, значит, король-дракон жениться на красавице, а проснуться утром рядом со страшилищем без косметики. Продуманный товарищ. Недаром Завоеватель.

– Ладно, и так сойдет, – вывела я итог сборов. – Рассказывай теперь про свою госпожу. Подробное досье в стиле ФСБ мне без надобности, но краткую биографию знать желательно. Полное имя, где родилась, как зовут маму и папу, няню, бабушку, тетю, дядю, других родственников? Шрамы есть или нет, хронические болезни, вредные привычки? Давай, давай. Раз уж твой магистр хамским образом выдернул меня из родного мира и оставил без интернета, то Википедией ты будешь работать. Начинай.

Послушница вместо того, чтобы выдавать килобайты информации устной речью, сердито нахмурилась и поджала губы. Характер показывала? Даже спину вытянула и церемонно сложила руки на груди.

– Первое, чему вам следует научиться, госпожа Аллатаира, держать язык за зубами. Мало того, что мужчины не любят болтливых женщин, так вы еще и несете чушь несусветную. Как деревенский пьяница после двух бутылок вина. Если вас услышит Эйнор, то сразу поймет…

– Что его обмануть пытаются? – зло сощурилась я. – Да деревенским пьяницам до Википедии, как до Луны пешком. Или король-дракон в курсе, что это такое? Может, он и про ФСБ знает?

– Не знает, – совсем уж не вежливо фыркнула послушница. – Но за грань миров заглядывать умеет. Догадается, что ты оттуда, – девушка ткнула пальцем куда-то в небо. – Посадит тебя в клетку, как диковинную зверушку, и будет показывать подданым. О, ты станешь событием при дворе. Такая потеха. Хоть день и ночь бросайся непонятными словами, все смеяться будут и хлопать в ладоши.

– Прекрасно. Может, я об этом и мечтаю?

– Тупица! – взвизгнула послушница, окончательно уничтожив образ бесправной прислуги. Не разговаривают так с господами ни в одном из миров. – Ты всех погубишь! О чем только думал магистр? Зачем тратил силу? Любая послушница справилась бы с твоей ролью намного лучше.

– Но только не ты, – широко улыбнулась я и сорвала чепец с головы девушки.

По ее плечам рассыпалось облако волос. Чисто вымытых, аккуратно завитых крупными локонами и блестящих, как золото.

– Ты не справилась, Аллатаира, – безжалостно сказала я. – Прокололась на первом же разговоре. Психанула и тебя понесло. Нельзя так. Хочешь, чтобы обман получился? Помоги мне.

Дочь магистра громко сопела от возмущения и пыталась прожечь меня взглядом. Девчонка. Я только сейчас заметила, какая молодая. Лет шестнадцать, не больше. А мне двадцать два. Разница небольшая, но она чувствовалась. Я успела поступить в университет на бюджет, выдержав дикий конкурс, училась и работала одновременно, лаялась с торговками на рынке, дралась за место в маршрутке. А нежная Аллатаира всю жизнь просидела в папиной библиотеке за книгами. Ну, вазу фамильную разбила в детстве, ну цветы на клумбе поломала. Не соперница она мне. Да и акулам на Высоких смотринах тоже. Когда девушка всхлипнула, пытаясь удержать слезы, я окончательно поняла, почему магистр захотел оставить ее дома.

– Ничего не выйдет, – сдалась Аллатаира, вытирая нос рукавом. – Распорядители силой потащат меня на смотрины. Даже если я отдам всю магию, как хочет отец, это не поможет. Я не хочу замуж за дракона! Не хочу!

Я тоже не горю желанием. Но я девушка свободная, а у дочери магистра вроде бы есть кто-то. Вдвойне обидно выходить замуж по расчету, когда уже любишь другого. Я понимала ее горе, но жертвовать собой добровольно по-прежнему не собиралась.

– А чем он так плох? Ну, Эйнор ваш, – спросила я, протягивая Аллатаире чистый платок. – Он старый, больной, лысый?

– Нет, – всхлипнула дочь магистра, аккуратно прикладывая платок к уголкам глаз. – Он сказочно красив, как все драконы. Магистры до сих пор спорят, кем он родился изначально – драконом или человеком. Я думаю, что драконом. Мерзкой чешуйчатой ящерицей. А потом просто выбрал, как будет выглядеть в человеческом облике. Поэтому он молод, красив, статен, высок и что там еще говорят восторженные девицы?

Да-да. Типичный принц. Мужчина мечты. От одного взгляда на него девушки визжат и топают ногами.

– Почему же ты замуж не хочешь, если он так хорош? – осторожно спросила я. Надежда уговорить Аллатаиру самой поехать на смотрины, конечно, слабая, но она есть. – Станешь королевой, будешь жить во дворце. Магической силы тебе хватает, как я поняла. Красоты тоже. Да Эйнор на остальных претенденток даже не посмотрит, сразу тебя выберет.

Дочь магистра хлюпнула носом и недоверчиво на меня покосилась. Нет, я не преувеличила. Не Мисс мира, конечно, но вполне хорошенькая девушка. А в собственном красивом платье так и вовсе звезда.

– Нет, – качнула головой Аллатаира. – Ты гораздо красивее. У тебя глаза большие и рот маленький. А у меня нос картошкой и уши торчат. Вот смотри.

Она надула щеки, выпучила глаза и ткнула себя пальцем в нос. Собезьянничала. Точно девчонка. Рано ей замуж. Даже за того, кого любит.

– Любовь зла, – выдала я древнюю мудрость, – поразишь Эйнора умом и сообразительностью, он на нос даже не посмотрит. На руках тебя носить будет, подарки дарить.

– Чихнет во сне ненароком и сожжет меня, – пробурчала в ответ Аллатаира. – Не пойду я замуж. Я дома останусь.

Что ж меня-то дома не оставили, господа маги, ведьмы и колдуны? Я стиснула зубы и медленно выдохнула, пережидая приступ злости. Хорошо, зайду с другой стороны.

– А что тебе дома делать без магической силы? Скучно же станет. И обидно. Была самой выдающейся послушницей в Черной башне.

– В Северных землях, – гордо вскинула подбородок дочь магистра.

– В Северных землях, – охотно согласилась я. – Особенная была, уникальная, одна на миллион. А превратишься в пустышку. Деревенскую клушу. Выдаст тебя отец замуж, нарожаешь детей и пустишь по ветру блестящее будущее.

– Дракону тоже детей рожать придется, – опустила взгляд Аллатаира. – Он для того и женится. Думаешь, зачем королеве сила нужна? Чтобы ребенок человеком родился, а не уродом чешуйчатым. Династию продолжил, новым королем после отца стал. Да только родить можно будет всего один раз. Сила пополам не делится. Ребенок все вытянет, а мать пустышкой сделается. Высохнет. Тогда дракон ее убьет и новую жену искать будет. Чтобы второго ребенка ему родила. Не хочу я на смотрины. Не важно, кого выберет Эйнор. Все девушки умрут.

Глава 2. Как я стала магом


Обалдеть, какие новости! С ума сойти, какой лютый отбор! Да они невест не напасутся, если начнут убивать их пачками. И не абы кого, а цвет местной магической знати. Девять сильнейших женщин принесут в жертву дракону.

Черт, а почему я удивляюсь? Вот же она, сказка о том, как древнее зло пришло в мирные земли, поработило жителей Элезии и потребовало дань. Одной девственницей, привязанной к столбу, дракон не удовлетворился. Потребовал сразу десять. Да его ненавидеть должны все от мала до велика. Не только магистр Шиенн, но и родители других претенденток обязаны из кожи вон лезть, чтобы не пустить дочерей на смотрины. А они и лезли, если верить магистру. Он же сам мне сказал, что десять невест найти не смогли. Только восемь плюс Аллатаира. Плач и стон сейчас стоял по всей Элезии. Куда там гламурному шоу «Холостяк»? Претенденток к дракону в цепях повезут, как на казнь.

– То есть, я не единственная фальшивка на смотринах? – спросила я Аллатаиру. – Другие магистры тоже через грань миров замену дочерям вытащили?

– Я не знаю, – честно ответила она и мотнула кудряшками. – Участь жены дракона – тайна. Твое появление в Черной башне тоже. Отец сказал правду только мне. Он любит меня больше всего на свете. Да, стать королевой мечтает каждая. Но я лучше проживу с Давеном до старости, чем с драконом один год.

– Значит, его Давен зовут, – улыбнулась я.

– Да, – Аллатаира смутилась и покраснела, как девчонка. – Он сын магистра Пиррона, друга отца. Мы виделись всего трижды, но мне кажется, я никого так больше любить не буду. Он замечательный. Очень умный, сильный и смелый. А какие заклинания плетет? Залюбуешься. Огненные города в небе вырастают. На празднике в честь богини Даяны, матери всего сущего, все приглашенные магистры ахнули. Никто так не умеет. Только Давен. Отец сказал, ему суждено стать величайшим магом. Но это тоже тайна, слышишь? Никто не должен знать о моих чувствах к Давену!

– Разумеется, – согласилась я и пантомимой закрыла рот на замок, а ключ выбросила. – Я нема, как могила.

Ах, вот оно в чем дело. Аллатаиру с Давеном, наверное, с младенчества сосватали. Хитрые отцы не наделали ошибок и не сказали им об этом. А когда пришло время жениться, подстроили несколько свиданий и подали жениха с невестой друг другу под правильным соусом. Так, словно лучшей пары и не найти. Получилось ведь. Аллатаира влюбилась по уши. А тут дракон со своими смотринами. Не поэтому ли Шиенн выставил его чудовищем? Чтобы дочь ни в коем случае не согласилась выйти за него замуж, а досталась Давену? Будущему величайшему магу и сыну друга. Мда, интриг в Элезии богато. Я, конечно, могу ошибаться, но пока все выглядит именно так.

– Ты ведь поможешь? – шагнула ко мне Аллатаира и умоляюще заглянула в глаза. – Я не хочу замуж за дракона, я люблю Давена. Я отдам всю силу. Честно-честно. Ты станешь магом, сможешь повелевать огнем, водой, землей и ветром. Тебе откроются тайны мироздания, ты услышишь голоса богов.

– А зачем мне все это? – безразлично пожала я плечами и внимательно посмотрела на Аллатаиру. – Мне и так неплохо.

Владеть собой девчонка не умела. Бросилась уговаривать, заученную речь сказала, а, услышав «нет», расстроилась и стушевалась. Что? Кончились аргументы?

– Если ты отдашь силу, то станешь пустышкой, – напомнила я ей. – Давен возьмет тебя такую замуж?

– Да. Он любит меня, – ответила Аллатаира так уверенно, что в пору позавидовать.

По-другому и быть не может, ага. Мужчины всегда держат слово и не умеют обманывать. А если признались, что любят, то это на всю жизнь. Ха-ха. Проклятье, мне всего двадцать два, а я уже циничная зараза, истекающая ядом при виде влюбленной девушки. Может быть, у них с Давеном, как в сказке? Как у Ромео с Джульетой? А тут я со своим скептицизмом. Элезия – средневековая страна. Здесь должны быть рыцари без страха и упрека.

И драконы, пожирающие девственниц.

Так, все, хватит! Не имея четкой информации, я сейчас нафантазирую то, чего нет. Меня отправляют на смотрины вместо дочери магистра и предлагают магическую силу в оплату. При любом раскладе иметь магию в магическом мире гораздо лучше, чем эту магию не иметь.

– Хорошо, – согласилась я. – Давай меняться.

А с драконом, смотринами, интригами и претендентками можно и по ходу пьесы разобраться.

– Замечательно, – радостно захлопала в ладоши Аллатаира. – Пойдем в главный зал!


***


По дороге дочь магистра надела чепец и вспомнила о роли послушницы при другой, чуть более знатной и талантливой послушнице. Пока мы спускались по крутым ступеням, держась за выступы в каменной кладке, Аллатаира рассказывала о том, где я оказалась.

Черная башня была одной из пяти башен магов в Элезии. На юге стояла Белая башня, на западе Синяя, а на востоке Красная. Послушниками становились талантливые дети. Маги с особым даром чувствовали их рождение. Самых сильных забирали из семей на обучение, а слабых оставляли родителям. Отец забрал Аллатаиру у матери, когда ей исполнился год. Девочку воспитывали другие послушницы. Она с детства обучалась магии. Но, как призналась мне, получалось плохо. Силы хватало, а терпения нет.

– Мне скучно, понимаешь? – шептала дочь магистра. – Книги такие нудные. Пока страницу прочитаешь, два раза успеешь заснуть.

– Как же я буду управлять магией, если у тебя не получается?

– А тебе и не нужно зажигать в небе города, – махнула она рукой. – Твой потенциал измерят, повесят тебе на шею символ претендентки и отведут к дракону. Все.

– Это тоже отец рассказывал?

– Да, – кивнула Аллатаира, спустилась на нижнюю площадку лестницы и открыла дверь. – Заходи.

Главный зал занимал почти весь первый этаж Черной башни. И, если сравнивать с моим миром, то выглядел, как книжный магазин. Вдоль стен стояли стеллажи с древними фолиантами. В центре за ограждением полукругом расположились стулья с высокими спинками, а с потолка свисали огромные люстры со свечами. Не хватало только кассы, задумчиво-сосредоточенных покупателей и писателя, оставляющего автографы на книгах. Вместо этого на одном из стульев сидел Шиенн и разминал пестиком в ступе красный песок.

– Все готово, – шепнула Аллатаира и потянула меня к отцу.

– Встань здесь, – распорядился магистр, ткнув пальцем справа от себя, – а ты, послушница, здесь.

Мы встали, как приказал Шиенн, и начался ритуал. Под тихое бормотание магистра песок из чаши взлетел. Словно мы оказались в космосе, но невесомость действовала только на него. Песчинки закружились в воздухе и плотным облаком обняли нас с Аллатаирой. Когда их стало так много? Чаша совсем маленькая. Облако жужжало стаей насекомых, вращалось все быстрее и потихоньку накрывало меня с головой. Я зажмурилась и задержала дыхание. Страха не было, только желание, чтобы странное представление, наконец, закончилось.

Внезапно мне стало так же плохо, как под наркозом у стоматолога. Я почти обрадовалась, решив, что сейчас вернусь домой, а потом ужасно заболела голова. Я застонала, прижав пальцы к вискам. Перед глазами поплыли цветные круги, тошнило хуже, чем с похмелья, но пытка закончилась так же неожиданно, как началась.

Я очнулась посреди главного зала, и магистр Шиенн хмуро спросил у дочери:

– Ну как? Получилось? Сотвори искру огня.

Аллатаира открыла ладонь и долго на нее смотрела. Мне показалось, что над пальцами что-то вспыхнуло, но послушница замотала головой.

– Получилось. У меня больше нет силы.

Однако. Так просто? Мне даже обидно стало. Нас фактически судьбами поменяли, а все началось и кончилось за пару минут. Успокаивало только то, что дочь магистра тоже выглядела растерянной. Еще бы, впустую просидела над книгами всю юность. Знания о том, как плетутся заклинания, без практики уже не пригодятся.

– И что теперь? – спросила Аллатаира и надула губы, как обиженный ребенок.

– Ты поедешь к матери, – ответил Шиенн и осторожно обнял дочь за плечи. В его холодном и жестком тоне мне впервые почудилась теплота. – Повозка уже ждет тебя во дворе. Вещи собрали.

– А как же Давен?

Магистр поморщился, услышав имя, и метнул в меня сердитый взгляд. Я постаралась состроить самую глупую мину, на которую была способна. «Давен? А что это? Сорт винограда? Такой плоский. Раздавленный».

– Он поедет с Аллатаирой, – в полголоса ответил магистр. – Будет подозрительно, если он бросит невесту и не попытается отбить её у дракона.

О, нет! Нет, нет, нет. От ревности настоящая Аллатаира вспыхнула румянцем. Магическая сила, покинувшая ее, вдруг отразилась в лихорадочно блестящих глазах. Сейчас дочь магистра передумает и потребует вернуть свою жизнь назад.

– Попытается, – с нажимом повторил Шиенн. – Сделает вид. Никаких споров и вызовов на поединок. Давен не пострадает. Я тебе обещаю.

Черт! Мне чужой парень в сопровождающих совсем не нужен! Я не собираюсь уводить его у Аллатаиры. Даже флиртовать с ним на публику ради поддержания имиджа влюбленной пары не хотелось.

– И долго он там будет? – злее, чем требовалось, спросила я.

– Три дня, – отрезал магистр. – Потерпите. Обе.

Ага, значит, догадался, что я в курсе. Упс. Ну, извини, Аллатаира. Пострадал чуть-чуть твой камуфляж. Но перед отцом не так страшно. Магистр шепотом напутствовал дочь в дорогу, а она кивала в ответ. Я не пыталась прислушиваться. Зря, наверное, но не лезть же к ним в открытую. Несколько последних тайн теперь уже бывшая послушница увезет с собой. Если они были в разговоре. Наверняка там стандартное: «Веди себя хорошо и слушайся маму».

– Хорошо, – ответила Аллатаира, обняла отца на прощание и ушла.

Он еще долго смотрел ей вслед так, будто видел в последний раз. Ощущение потерянности и беспомощности горьким привкусом оседало на языке. Я потерла глаза пальцами, чтобы прогнать тоску. У Аллатаиры-то как раз все нормально. Это у меня проблемы.

– Дочь, – с трудом вытолкнул из себя магистр, обернувшись ко мне. – Идем. Распорядители прибыли раньше времени. Обучаться магии начнешь в дороге. Да и Давен уже заждался.

– Как бы не передумал? – попыталась поддеть я магистра.

– Он с нами до конца. До победы.

Хорошо, что уточнил. А то я опять начала переживать и чуть не ударилась в паранойю.

Жених Аллатаиры встретил нас во дворе у настолько высокой повозки, что она напоминала двухэтажный автобус. Вычурная была, помпезная. Зеленые доски с деревянными завитушками, выкрашенными золотой краской. Давен на ее фоне выглядел просто в своем темно-синем камзоле и обтягивающих бриджах. Так с виду и не скажешь, что будущий величайший маг. Молодой, кстати. Мальчишка с большими глазами, пышными ресницами и мягкими локонами длинных волос. Их кончики спускались всего лишь до плеч, но мне, привыкшей к строгим мужским прическам, уже было чересчур. Шиенн же стригся под военный полубокс, почему Давен отрастил шевелюру?

– Аллатаира, – поприветствовал он меня и церемонно поцеловал руку.

Ох, ну хотя бы в средневековье почувствую себя настоящей женщиной рядом с галантным кавалером. А то магистр все время тупой курицей норовил обозвать. Тьфу, на него.

– К полудню дождь предсказан, – проворчал Шиенн. – Поспешим.

Давен распахнул передо мной дверь повозки и помог забраться внутрь. Там уже сидели на лавках два господина в зеленых костюмах. Они так гармонировали с цветом повозки, что у меня сорвался вопрос с языка:

– Зеленый цвет – королевский?

Все замерли, а Шиенн чуть не стукнулся затылком о верхнюю планку дверцы. Ох, черт! Аллатаира должна была знать такие вещи!

– Конечно, госпожа, – холодно ответил один из распорядителей. – Мы чтим традиции и не позволим Его Величеству менять исконный зеленый цвет Элезии на серый, как он хотел.

– Пепельный, – поправил второй распорядитель. – Потому что королевство завоевано, но не сожжено дотла, как хотел Эйнор.

Однако же все вельможи во главе с магистрами плясали под дудку дракона. Не удивлюсь, если зеленый цвет – это все, что они смогли у него отвоевать. Значит, одеты присутствующие не просто так. Шиенн в черном под цвет своей башни, а Давен в синем. С запада приехал. Хорошо. Хоть какие-то ориентиры появляются. И Аллатаиру выходит, что в зеленое одели с умыслом. Она уже принадлежала дракону.

– Позвольте вашу руку, госпожа, – попросил распорядитель, как только повозка тронулась. – Ваш потенциал нам известен, поэтому не помешают некоторые меры предосторожности.

– Это еще что? – встрепенулся Шиенн.

– Охранный браслет. Он будет блокировать силу вашей дочери, магистр, пока мы в пути. Не хотелось бы, знаете ли, остаться без повозки.

Распорядители переглянулись и захихикали, а Давен и Шиенн синхронно поджали губы. Как я поняла, мое обучение в пути накрылось медным тазом. Если сила заблокирована, то я не пойму как ею управлять. Ладно, посмотрю в окно. Сколько дней нам ехать, кстати? Никто мне не сказал. Со мной вообще не спешили разговаривать. Повозка медленно катилась по мощеной камнем дороге, солнце поднималось над горизонтом, и однообразный пейзаж за окном вгонял в тоску. То ли Черную башню построили на отшибе, то ли Элезия в принципе не самая густонаселенная страна.

– Ваша дочь красавица, магистр Шиенн.

Черт, напугал! Я вздрогнула и схватилась за сердце, пропустив момент переглядок между мужчинами. Случайные попутчики в маршрутке любезнее и разговорчивее, а напряжение между магами и чиновниками чувствовалось до того явно, что воздух искрил. ...



Все права на текст принадлежат автору: Ирина Риман.
Это короткий фрагмент для ознакомления с книгой.
Замуж за дракона. Отбор невестИрина Риман