Все права на текст принадлежат автору: Дмитрий Геннадьевич Мазуров.
Это короткий фрагмент для ознакомления с книгой.
В тенях академииДмитрий Геннадьевич Мазуров

Дмитрий Мазуров В тенях академии

Глава 1

Когда солнце уже зашло, но луну ещё не было видно, я, забравшись на крышу своего замка, сидел и наблюдал за своими владениями, подставив лицо под освежающий вечерний ветерок, и размышлял обо всём произошедшем со мной за последнее время.

Со дня официального образования нового графства прошло три года, и мне уже исполнилось пятнадцать лет. С одной стороны, три года кажутся довольно долгим сроком, с другой же, они пролетели быстро и незаметно. Почему? Так потому, что хоть каких-то особых трудностей передо мной и не предстало, однако проблем, на решение которых приходилось тратить своё время, хватало. Не стоит думать, раз мы основали графство, то всё сразу стало хорошо. Проблем также возник вагон и маленькая тележка.

Хоть открытых нападений и не было, но враги и завистники не оставили нас в покое, действуя исподтишка. В основном, конечно, причиной всеобщей зависти был наш торговый путь, благодаря которому наше графство стремительно богатело и развивалось. Многие хотели прибрать его к своим рукам, но вот в открытую выступать никто не решился. Всё же наших сил было вполне достаточно, чтобы отбить любые нападения. А королевства, против которых у нас не было бы шансов, не хотели вмешиваться напрямую, так как в ответ их конкурент сразу бы имел повод вмешаться. Так что все нападения проводились малыми силами и в основном под видом разбойных шаек. Хотя и настоящих разбойников хватало, многие захотели поживиться. Впрочем, со всеми ними мы вполне успешно боролись усиленными патрулями. Благо солдат на это дело было достаточно. Было и множество более хитрых манипуляций, направленных на перенаправление торговли. Даже были попытки убийств наших магов. Впрочем, к счастью, удачных попыток не было.

Понемногу, с ростом благосостояния росло и количество солдат в нашем подчинении, а значит, и усиливалась охрана. Так что в последнее время разбойников на наших землях уже можно было не опасаться. Хотя в самом начале проблемы были, солдатам приходилось работать без мысли об отдыхе, чтобы обеспечить хороший уровень безопасности. Благо, никто не роптал, тем более, за такую работу они получали приличные премиальные. Так что, когда первичная суматоха улеглась, они даже немного расстроились снизившимся доходам и даже стали скучать без охоты на бандитов.

Доходы наши росли быстрыми темпами. Даже стало не хватать людей, которые водили бы караваны по этому пути. Благо, разрешилась эта проблема быстро, вскоре множество торговцев стало проситься под нашу руку, стремясь припасть к кормушке. Конечно же, сразу доверять им никто не стал, но вот отправлять их под присмотром доверенных людей, это был оправданный риск. И делали это не зря, среди них нашлись предатели, благо, большинство из них ничего сделать не смогло, благодаря пригляду. К сожалению, были и те, кто сумел принести нам убытки. Но тут уж ничего не поделаешь, уследить за всеми мы просто были не готовы в то время. К счастью, эти убытки были не критическими. Следом за охраной торговцев мы занялись прокладкой хороших дорог. И делали это на совесть, капитально, ведь тут мы, надеюсь, закрепимся надолго. Конечно же, дороги доходили только до самого леса, посягать же на сам лес мы не стали, опасаясь недовольства Духа леса. Впрочем, дорога там была вполне добротной, без выступов корней или ям. Похоже, тут уж сам Дух постарался, не собираясь чинить нам препятствий. А уж вдоль проложенных дорог, как грибы после дождя, стали появляться таверны. Ну а следом за ними небольшие кузницы, чтобы караваны могли подковать коней, или если им понадобились другие услуги. Ну и помаленьку эти островки жизни превращались в небольшие поселения, которые жили за счёт обслуживания торговых караванов.

Довольно приличную часть дохода составляли продажи различных артефактов, как повседневных, так и боевых. Хотя, излишне мощные боевые вещи нам, конечно, не продавали. Никому не нужно было усиление соседей. Но благодаря нашему короткому торговому пути продажа артефактов стала более массовой, чем раньше. Хотя, конечно, ценам мы постарались не дать слишком быстро упасть. Благодаря чему получили крайне приятные глазу прибыли. Но долго такое продолжаться не могло, так что со временем цены всё же упали, хоть и не слишком уж низко. Сейчас бытовые артефакты уже могли позволить себе все зажиточные люди. Конечно, было бы неплохо, если бы они вошли в обиход всех людей. Вот только тут вставала проблема с их зарядкой. Магов в баронствах было немного, и большинство из них просто не стало бы тратить время на зарядку артефактов для простых людей. Так что иногда было проще купить новый, чем зарядить старый.

Впрочем, вслед за притоком денег появились и маги. Конечно, это были слабосилии, на многое не способные, но маги. Таких мы старались сразу же нанять к себе. Их было немного, но всё же, даже такие маги были нужны. Тем более, это работа на перспективу. Если они образуют семьи и осядут на нашей земле, то через пару поколений количество магов у нас увеличится. Конечно, вряд ли появятся слишком сильные маги, но и так очень даже неплохо. Знаний и сил пришедшим к нам, конечно, не доставало, но оно было и понятно, только такие и могли согласиться на такой шаг, как смена места жительства с довольно неясными перспективами. Вот если бы к нам пришёл более сильный колдун, то я бы сильно насторожился, кто он такой и что ему нужно. Впрочем, и эти маги были под наблюдением. Я не собирался отрицать того факта, что они могут быть шпионами.

Ну а следом за развитием торговли мы постарались развивать и другие направления. Организовывая производства различных товаров и стремясь не только добывать дары земли, но и сразу перерабатывать их в готовый продукт для продажи соседям или внутри графства. Всегда выгоднее продавать конечный продукт, чем сырьё для него. К тому же, мне совсем не хотелось, чтобы наше графство превратилось в сырьевое государство. Хотя тут я, конечно, немного приврал. Скорее, мне не хотелось, чтобы моё баронство стало таковым. А вот если мои соседи будут добывать ресурсы, а я производить, это очень даже неплохой вариант для меня. Впрочем, слишком сильно их ограничивать так же не стоит. Их уровень доходов хотя бы визуально должен быть похож на мой, иначе в будущем это может послужить причиной зависти и нападения на мои земли.

Кстати, моя идея с сдачей крестьянам в аренду земли в обмен на часть урожая принесла свои плоды, и, я бы сказал, вполне неплохие. Хотя в первый год результаты и были не так чтобы хороши, но вот потом всё стало налаживаться. Похоже, в первый год никто просто не поверил окончательно, что я сдержу своё слово, и не особо старались. Но как только первый раз всё получилось, многое поменялось. Вскоре, видя результаты, моему примеру последовал Артур, как и обещал, а за ним подтянулись и остальные бароны нашего графства.

Но я всё говорю графство, да графство, но так и не сказал, какое у него название. После долгого обсуждения мы решили назвать его Рэдгарден. Конечно же, идея шла от меня. Красный сад, вполне неплохое название, звучит оно, возможно, не слишком грозно, но имеет и скрытый смысл. Ведь красный сад вполне может вырасти и на крови наших врагов, они станут лишь удобрением, которое поможет нам вырасти и стать сильнее. К тому же, в названии есть имя рода Артура. А «сад» взят из-за обильной зелени и цветов на нашей земле, а также близости магического леса. Мы лишь небольшой сад на его опушке. Получилось весьма символично. Конечно же я объяснил всем значение, сославшись на то, что это слова из древнего и забытого языка, из которого я знаю лишь несколько слов. Мне поверили, ну или сделали вид, что поверили. Впрочем, знание древнего языка не стало чем- то совсем уж необычным и настораживающим. Хотя Профессор крайне им заинтересовался, что не удивительно, его вообще интересует всё древнее. Тем более, если есть шанс, что у носителей этого языка, возможно, были свои артефакты. Мне едва удалось отбиться от него.

Про тренировки всё это время, несмотря на занятость, я, конечно, тоже не забывал. Физические упражнения и схватки на мечах были моими ежедневными товарищами. Конечно, если мне не удавалось пропустить их, под благовидным предлогом. Что, конечно же, получалось не слишком часто. Впрочем, занимался я явно не зря. Уже сейчас я ничем не напоминал того маленького мальчика, каким был при первом пробуждении в этом мире. Моё тело вытянулось и обзавелось мышцами. Конечно же, не такими, как у культуристов, а скорее более жилистыми и не выделяющимися, более подходящими человеку моего рода деятельности. С мечом я также стал обращаться намного лучше. Хоть и мастером я явно не стал, да и невозможно им стать всего за три года, но мой навык можно было считать довольно приличным среди ближайших территорий. К тому же, в учителях у меня были хоть и крайне профессиональные, но обычные воины. Как они рассказывали, есть в мире настоящие мастера своего дела, и им до них крайне далеко. Но, конечно же, найти подобного учителя мне не удалось, такие люди не блуждают в нашем захолустье. Это только в сказках возможно, чтобы такой человек просто так взял тебя в ученики.

Хотя, возможно, сказка со мной и произошла, ведь такого учителя, только в области артефакторики, я уже себе нашёл, конечно же, речь про Профа. То, что мы с ним встретились и он начал меня учить, только чудом и можно назвать. Но и даже тут были свои подводные камни. Он всё же был в первую очередь артефактором, а не обычным магом. Так что занимаясь с ним, я изучал именно артефакторику и лишь поверхностно другие способы манипуляции магией. Конечно, основы магии он мне показал, но не более, так как в таких знаниях у него просто не было необходимости, и научить он меня не мог. Но даже так, за уже полученные знания я был ему крайне благодарен. За прошедшее время я многое узнал в этой области, и хоть мастером меня вряд ли можно назвать, но хорошим подмастерьем уж точно. И останавливаться на этом я не планировал.

Конечно же, свою родную магию я тоже старался развивать, экспериментируя с ней, хоть результаты и были весьма скромными, на мой взгляд. Но это только в практике, а вот с объёмом магии всё было куда лучше, с возрастом её становилось всё больше, но, даже несмотря на увеличение объёма, проблем с её удержанием и манипулированием у меня особо не было, возможно, тут повлияло и общее укрепление моего тела. В любом случае, я рад, что больше проблем из-за своей магии не испытывал.

Повспоминав ещё немного произошедшее со мной за последние годы, я наконец завершил свою вечернюю вылазку и вернулся в замок. Где был перехвачен Профессором, утащившим меня в свой кабинет.

— Крис, вот ты где! Давай, иди за мной, нам нужно поговорить, — схватил он меня за руку, потащив за собой.

— Ты что-то хотел? — не стал сопротивляться я.

— В нашем графстве ведь сейчас всё в порядке? Никаких проблем нет?

— Вроде всё хорошо, ничего подобного нет, — не понял я, куда он клонит.

— Вот и славненько! Значит, ты готов отправиться на обучение в академию магии королевства Лораз! — радостно ухмыльнулся он.

— А, так вот ты это к чему, — наконец дошло до меня. — Ну, честно говоря, я не планировал пока, может, в следующем году? Ещё остались дела, требующие внимания.

— Хватит искать поводы. Всё у нас в порядке. За этими делами могут приглядеть и твои подчинённые, они вполне со всем могут справиться и самостоятельно. Ты наладил хорошую систему, которая сможет продержаться и без твоего присутствия.

— Но как же Артур? Не могу же я его тут оставить без помощи.

— А Артур тоже туда поедет. Иначе я бы с тобой этот разговор и не завёл. Вам обоим давно пора получить полноценное образование. Ты же сам знаешь, что я не могу научить вас всему, мои знания слишком узконаправленные. А вы всё же в первую очередь боевые маги, а не артефакторы.

— Вот как? Ну это было в какой-то мере ожидаемо. Он давно хотел вернуться назад в академию и продолжить учёбу, а сейчас, возможно, самое время. Графство стабильно, как никогда.

— Вот именно. Даже в ваше отсутствие ничего особо не поменяется. У графства и без вас достаточно сил, чтобы отразить любые нападения в данный момент. Благо, магов хватает, да и количество солдат сильно увеличилось. Да и источник без вас не перехватить и в крайнем случае это поможет при штурме. Но вряд ли кто-то решится на такое.

— Ну тут ты прав.

— Да и по возрасту самое время. На твоём курсе будут примерно твои одногодки. Так как у обычных людей магия просыпается ближе к пятнадцати годам. Это ты у нас один такой уникум. Хотя, конечно, и были подобные тебе, но уж очень редко. Да и Артуру тоже уже пора, иначе он слишком уж сильно отдалится от своих сокурсников. Это тоже не очень хорошо.

— Пожалуй, в этом я с тобой соглашусь. Ему действительно уже пора. Ну, похоже, у меня нет выбора? — хмыкнул я.

— Ни единого, — оскалился он в ответ.

Конечно, я давненько подумывал о поступлении и рано или поздно сделал бы это, но всё же старался оттянуть этот момент, сосредоточившись на финансовых вопросах и укреплении владений. Но, похоже, настало время. Конечно же, получить знания, а значит, и силу, было одной из моих главных целей, но вот обучение в кругу подростков меня слегка отталкивало. Я всё же помню, какими бывают подростки в этом возрасте, и, честно говоря, не знаю, как буду себя с ними вести. Конечно, возможно, что потомки аристократов, да ещё и маги будут вести себя более сдержанно, но что-то в этом я сильно сомневаюсь. Слишком уж привычной стала жизнь среди более старших тебя по возрасту людей, которые воспринимают тебя даже не как равного, а как более старшего из-за моего положения. Но в академии вряд ли будет так же. Для преподавателей я буду лишь очередным ребёнком- учеником, а для соучеников их сверстником, который, к тому же, наверняка ниже их происхождением. Но, в любом случае, от этого уже никуда не деться, если мой сюзерен решил учиться там, значит, и мне придётся.

— А что насчёт тебя? Поедешь с нами или останешься тут? — отвлекшись от своих мыслей, спросил я.

— Конечно же поеду с вами. Давно я уже там не был, пора бы уже и вернуться. Конечно, мой дом и имущество я хорошо защитил, но всё же нужно проведать их, а то, боюсь, уже пошли слухи о моей смерти, и кто-то мог решиться проникнуть внутрь, чтобы приватизировать мои исследования. Знаю я этих гадких стариков, — сплюнул он от злости.

— Думаю, им там ничего не светит. Кто ты и кто они, — хмыкнул я.

— А то! В крайнем случае, даже если кто-то вломится в дом, то он просто взлетит на воздух! Будет им веселый сюрприз, — немного безумно рассмеялся Проф. — Да и моего непутёвого ученика не могу же я оставить одного. Наше обучение ещё не окончено. Не думаешь же ты, что освободишься от занятий со мной?

— Ох, — тяжело вздохнул я. — Ты хоть скучал по дому? Или всё это только чтобы помучить меня?

— Конечно же, чтобы тебе жизнь мёдом не казалась! Не думай, что я позволю тебе отлынивать, — хмыкнул он. — Да и, честно говоря, не особо скучал. Мне и тут было неплохо. Когда вся эта кучка неучей не мешает, эксперименты идут куда лучше. Но вот потом забрать из дома кое-какие инструменты и ингредиенты было бы весьма неплохо. Тут, к сожалению, не всё можно достать, что хотелось бы.

— Ясно всё с тобой. Ну что ж, раз решили, значит поедем. Когда там начнётся приём студентов?

— Уже через две недели.

— И ты только сейчас всё решил мне сказать!? — охнул я от неожиданности.

— Ну иначе ты бы мог передумать или найти множество других дел. А так сразу и отправимся, чтобы успеть вовремя.

— Эх, чувствую, завтра будет тяжёлый день, чтобы успеть со всем разобраться до отъезда, — уже обречённо вздохнул я и, махнув рукой, отправился к себе в комнату. Сегодня я делать ничего уже не собирался, нужно было отдохнуть, чтобы завтра с новыми силами начать подготовку. Меня ждала моя ласковая тьма.

А вот и первая глава третьей книги. Я вновь возвращаюсь к написанию, хоть это и немного трудновато после перерыва.

Проды постараюсь выпускать по привычному графику в среду и воскресенье.

Буду рад, если вы поставите книге лайк и напишите свой комментарий)

Глава 2

Наконец разобравшись со всеми текущими делами, мы были готовы к отъезду. Главным вместо себя я оставил Кима. Этот пройдоха сможет справиться с любой проблемой, а если сам не сможет, то найдёт, кто это сделает за него. В любом случае, я ему доверяю. Хотя мне и жаль было расставаться с моими друзьями, но это было необходимо. В замке должны были остаться люди, которым я полностью доверяю. Да и честно говоря, нечего им делать со мной в академии.

А вот то, что из графства уезжает сразу три мага, меня немного беспокоит. Конечно, остаётся ещё достаточно для решения проблем в любых непредвиденных ситуациях, но всё же. Соседи ведь об этом сразу узнают и могут снова начать строить козни. Но, думаю, в любом случае ничего не случится. Ведь наша армия, увеличившаяся со временем, остаётся тут и защитить наши владения они смогут. А сами вражеские маги вряд ли справятся с таким количеством солдат. Всё же у сил магов тоже есть ограничения, тем более у не особо сильных, каких большинство в баронствах.

Первым делом мы с Профом отправились к Артуру в замок. Отправляться мы собрались вместе, так что лучше это сделать от него, как-никак он мой сюзерен. Хотя, конечно, это всё условно между нами. Рэд никогда всерьёз не воспринимал свой новый титул. Он к титулу-то барона не привык, что уж тут говорить о графе. Хотя, конечно, за прошедшие годы стал всё лучше справляться со своей ролью. Но меня по-прежнему рассматривал в первую очередь как друга, а не вассала.

Добрались до его замка мы достаточно быстро, и, похоже, он сам вышел нас встречать.

— Крис, Профессор, рад вас видеть! — прокричал он, едва мы въехали в ворота.

— И мы тоже, давно не виделись! — соскочил я с лошади и обнял своего друга.

— Всё же Проф смог тебя уговорить поехать со мной? — повёл он нас в замок.

— Ну а как иначе? Не мог же я тебя оставить одного, пропал бы ведь без меня. Такого малыша оставлять одного нельзя, обязательно попадёт в какую-нибудь передрягу, — произнёс я скорбным тоном.

— Эй! Кто бы говорил, я вообще-то старше тебя! — вскрикнул он.

— И в передряги ты никогда не попадаешь?

— Ну… может, пару раз. Или десяток раз, — тут же сбавил он обороты, перейдя на шепот.

— Или, скорее, пару десятков раз, — усмехнулся.

— Ну не виноват я в этом! Всё само так получается, — вмиг погрустнел он.

— Ладно, забыли. Всё готово?

— Да, конечно. Сейчас пообедаем, и можно отправляться в путь.

Вскоре пообедав, мы действительно не стали медлить и уселись в заготовленную крытую повозку, на которой был изображён герб Рэда. Конечно же, я мог себе позволить и отдельную карету с моим гербом и таковая у меня была. Вот только смысла в этом я не видел. Зачем мне лишний раз выделяться? Пусть лучше все думают, что граф едет, а я его свита. К тому же ехать не близко, так что всем вместе будет просто веселее.

А вот отряд охраны в основном был весь верхом, ох, не завидую я им. Следом за нами ехала ещё одна повозка с нашими вещами, продуктами и многим другим. Такой своеобразный обоз для нашего небольшого отряда. Слишком много людей мы тоже брать не стали, это привлекло бы слишком много внимания. Да и в столицу вряд ли впустят большой вооружённый отряд. Мало ли с какими намерениями мы туда отправились. Думаю, даже местным феодалам вряд ли позволят привезти с собой большой отряд. Придётся большинство оставлять за стенами города. Да и лучше лишний раз не выделяться.

Теперь оставалось только ждать, пока мы прибудем на место. И убивать время беседами или обычным сном. Впрочем, надолго таких развлечений не хватило, и вскоре мы начали просто маяться от безделья. Конечно, немного спасали практические уроки магии с Профессором, вот только были они весьма ограниченными из-за места нашего нахождения. А вот под его лекции неплохо засыпалось. Жаль, я так и не научился спать с открытыми глазами, я ведь скоро стану студентом, это может сильно пригодиться. Но вот, когда мы уже подрёмывали под равномерный речитатив Профа, моё ухо уловило едва слышимый звон стали.

— Стойте! Кто-то сражается поблизости, — поднял я руку.

— Хм, и правда, что-то такое слышно. Билл, что там впереди? — высунулся из повозки Артур.

К нему тут же подъехал один из его солдат.

— Господин граф, разведчик вернулся с донесением, впереди нападение, похоже, разбойники.

— Какова обстановка?

— Обороняющиеся в преимуществе, так что наша помощь вряд ли понадобится.

— Хм… И всё же, придётся вмешаться, готовь людей, мы идём им на помощь, — высказался граф, пересаживаясь на подогнанного к нему коня.

— Артур, ты уверен, что нам нужно вмешиваться? Неизвестно, кто там, да и говорят же, что обороняющиеся и сами справятся, — проворчал я.

— Да я и сам не в восторге, но придётся. Если узнают, что мы могли помочь, но не сделали это, пойдут нехорошие слухи. А ведь обороняются там, похоже, дворяне.

— Эх, ну куда деваться, придётся идти, — тяжело вздохнул я и ушёл в тень.

Приблизившись к месту сражения и оценив перспективу, я согласился с мнением солдата. Похоже, победа всё же будет за обороняющимися. Их было больше и вооружены они были лучше. К тому же, карету охраняло целых два мага, похоже, тут ехал кто-то важный, и вряд ли его телохранители будут слабаками. Судя по всему, нападающие нацелились на карету, и похоже, мне придётся не дать им сделать это.

Скользя в тенях, я направился к месту скопления магической энергии, откуда в сторону кареты вылетали лезвия ветра. Конечно же, постарался я это сделать по окружности, чтобы не попасть в поле зрения атакующего. Похоже, и среди нападающих есть маг, и его нужно устранить в первую очередь. Маг среди разбойников, конечно, меня насторожил, по всей видимости, это не простое нападение. Но думать об этом я буду позже.

Наконец обойдя нападавшего, я зашёл к нему за спину. И похоже, меня он не заметил, полностью сосредоточившись на нападении. И ведь даже сигналку не поставил этот идиот. Хотя, возможно, сделал он это, чтобы не быть обнаруженным раньше времени, что вполне логично. Но именно это его и погубит.

Сразу же устремляться в его сторону я не стал, затаившись и наблюдая за ним. Обороняющиеся вполне могли отражать его атаки, так что спешить было некуда. Но вот маг достал из сумки какой-то кристалл и сосредоточился, похоже, создавая какое-то плетение. Это был мой шанс напасть, пока он полностью ушёл в себя.

Приблизившись почти вплотную, я незамедлительно атаковал своими кинжалами. Похоже, маг в последний момент что-то почувствовал и начал оборачиваться, но уже никак не успевал меня перехватить. Мои кинжалы резко вошли прямо ему в виски, обрывая его жизнь. Конечно же, я мог попытаться его захватить и живым, благо, шанс был, вот только делать я этого совсем не хотел. Мне было совершенно не важно, кто его послал и зачем, а рисковать своей жизнью просто так мне совсем не хотелось бы.

Как только его тело обмякло, и я убедился в его окончательной смерти, то сразу же забрал этот кристалл, особо не приглядываясь, закинув его в своё пространственное кольцо, сильно улучшенное по сравнению с моей первой поделкой. Проверив его сумку, так же забрал все вещи, представляющие из себя ценность. Всё же трофеи это святое, да и заняло это совсем немного времени. Закончив же, я поспешил помочь нашим. Что, впрочем, было уже не обязательно. С помощью наших солдат нападающих уже успели смять и сейчас только добивали. По мере приближения я также обезвредил всех лучников, атакующих издалека. Также удалось перехватить парочку убегающих разбойников, которые, видимо, надеялись скрыться среди деревьев.

Как по мне, то сражение получилось слишком уж простым. Даже разойтись не удалось. Впрочем, может, оно и к лучшему. Нет у меня особой тяги к открытым битвам насмерть.

Добив остатки разбойников, защитники, конечно же, не стали нападать на нас, видя, что мы им помогли, но и защищать карету не перестали, с подозрением смотря на нас.

Один из магов заглянул в карету и о чём-то стал переговариваться с сидящим внутри человеком. Звук его голоса становился всё громче, похоже, разгорался спор. Но вот он затих, и дверь кареты резко распахнулась. И перед нами предстал белокурый ангел, а следом донёсся мелодичный голос.

— Господа, я рада, что вы, как благородные люди, пришли к нам на помощь. Будьте нашими гостями, пожалуйста. А мои люди пока займутся ранеными, — с укором посмотрела она на своего телохранителя.

Первое наваждение спало, и, приглядевшись, я понял, что это просто молодая девушка приблизительно моего возраста. Хоть и довольно красивая. Она была одета в платье бордового цвета, что хорошо оттеняло её белокурые локоны.

— Позвольте же узнать ваши имена, благородные господа, — вновь повернувшись к нам, пропела она.

— Госпожа, рад нашему знакомству, — подъехал к ней ближе Артур, склонившись в приветственном поклоне. — Позвольте представиться. Я граф Артур Рэд, это барон Крис Дарк и наш учитель Рудеус Бук.

— Я маркиза Алисия Роули. Рада нашему знакомству, — поклонилась она.

На миг, услышав эту фамилию, мои глаза заполонила чистая ярость. Мне захотелось тут же прикончить эту ещё недавно казавшуюся прекрасной девушку. И как я мог не заметить этого? На карете отчётливо был виден герб: пылающий меч на чёрном фоне, герб рода Роули. Видимо, в пылу сражения я просто не обратил на него внимания. Впрочем, с небольшим усилием мне удалось потушить этот гнев. Видимо, это его дочь, а дети не виновны в грехах своих родителей. Конечно же, в моей голове промелькнули тысячи мыслей о том, как использовать её, чтобы отомстить моему обидчику. Но все они тут же были забыты. Я не настолько опустился, чтобы использовать для этого детей. Конечно же, я убийца и действую не всегда честно, но всё же, кое-какие принципы у меня есть.

— Давайте же устроим привал, пока снова не будем готовы двигаться вперёд, — продолжила она свою речь.

— Конечно. Я прикажу своим людям помочь с приведением этого места в порядок, — окинул граф взглядом трупы, лежащие на поляне.

Немного удалившись так, чтобы не видеть поляну с лежащими на ней павшими воинами, но в то же время быть на виду у стражи, мы остановились. И слуги принцессы тут же стали стремительно выставлять перед нами перекус из продуктов, не требующих готовки.

— Ещё раз спасибо вам за то, что помогли отбить нападение, — поблагодарила маркиза.

— Не стоит. Мы просто не могли остаться в стороне. К тому же, наши пути в любом случае пересеклись бы.

— Но вы правда сильно помогли нам. Это ведь вы уничтожили нападающего мага? Это произошло так быстро, что мы и не заметили его сопротивления. Вы, должно быть, очень сильные маги?

— Ну… это сделал Крис. Не сказал бы, что мы так уж сильны, — замявшись почесал он голову. — Просто он теневик, и уничтожение врага быстро и незаметно, это его специальность.

— Да? — едва заметно вздрогнула она, взглянув на меня. — Но всё равно, застать мага во время боя врасплох крайне сложно. Я бы точно с ним справиться не смогла. Да и честно говоря, я ещё не очень хорошо владею магией, так как пробудила её совсем недавно, и сейчас еду поступать в академию.

Её взгляд был мне вполне понятен. Ведь я всё так же скрывал своё лицо капюшоном. Да и про магов теней до сих пор ходят легенды, которыми иногда пугают детей.

— Ну в этом нет ничего постыдного, ведь для того вы и едете туда, чтобы учиться. Мы с Крисом, кстати, так же направляемся туда.

— Правда? А я думала, что вы уже выпустились оттуда, — охнула она.

— Ну, я отучился первый курс, а потом по некоторым причинам пришлось взять перерыв. А вот Крис как раз ваш одногодка.

— Да? — подозрительно взглянула она на меня.

— Не сомневайтесь, — рассмеялся он, поняв смысл его взгляда. — Просто он не любит снимать свой капюшон, вот по первому взгляду и не определишь его возраст. Крис, сними уже его.

— Эх, хорошо, — тяжело вздохнул я, подчинившись его просьбе.

Конечно же, я мог этого и не делать. Слишком уж я к нему привык, магия откладывает свой отпечаток, и мне просто приятно было прятать своё лицо в тени. Но всё же действительно стоит уже начинать отвыкать. Скоро мне предстоит жить среди подростков, и там моим соседям это точно не понравится, по крайней мере, завести полезные знакомства так будет куда труднее. Конечно, она дочь моего врага, но думается мне, что об этом она даже не подозревает, а уж тем более не сможет узнать моё лицо. Вряд ли такую молодую девушку посвящали в план по уничтожению моего рода. Да и нам, возможно, придётся учиться вместе, так что стоит начать налаживать контакт уже сейчас.

— О, и вправду вы очень молоды. Но что это я, давайте уже перейдём на ты. Всё же вы мои спасители.

— Я не против, — кивнул Артур.

— Конечно, так будет удобнее, — согласился и я.

А вот маг-охранник взглянул на свою госпожу слегка недовольно. Похоже, ему не понравилось, что она так быстро сошлась с нами. И его можно понять, всё же она дочь герцога. И если Артур ещё более-менее подходит ей по статусу, то вот уж я точно нет. Впрочем, с другой стороны, она лишь только дочь герцога — маркиза, и не владеет какими- либо владениями. Мы же не простые сыновья и возможные наследники титулов, а уже владеем ими. Хотя, судя по намётанному взгляду охранника, он понял, что мы из вольных баронств. Да и фамилию Артура он наверняка узнал, про наше графство ходило довольно много слухов, а уж его владелец точно был известен всем заинтересованным.

В это время из-под моей одежды выглянул Куро и зло зашипел на этого телохранителя. Похоже, даже он почувствовал его неприязненный взгляд.

— Ох, какой милашка! — с восторгом уставилась на него Алисия.

— «О нет!» — промелькнула в наших с бельчонком головах одинаковая мысль.

Мы знали этот взгляд, точно такой же, как у Светланы. Взгляд, означающий, что моего мягкого товарища хотят затискать, как плюшевую игрушку.

— Кто это? — не отрывала она от него взгляд.

— Это Куро, мой фамильяр. И в чужие руки он обычно не даётся, — предупредил я её.

— Но как же? Он же такой пушистый, — с мечтательным выражением произнесла она, по- видимому, в своих мыслях уже поглаживая его.

— Может потом, когда вы станете друзьями, — обнадежил я её.

— Да? Я постараюсь это сделать, — разочарованно вздохнула она. — Значит, у тебя уже есть фамильяр так рано. Я бы тоже хотела себе такого пушистика.

— Ну, это была судьба. И фамильяр, это не просто домашнее животное, это часть твоей души.

— Да, я понимаю, — тут же закивала она.

— В академии вам расскажут, как завести себе фамильяра, так что рано или поздно, но ты найдёшь своего, — вмешался в разговор Рэд.

— Я буду надеяться на это.

— Вам, кстати, известно, кто на вас напал? Мне кажется, это были не простые разбойники. Ну или скорее разбойники-то были настоящими, вот только маг с ними был явно не случайно.

— Нет, но вполне возможно, что это был кто-то из врагов моего отца. Такое случается иногда. В любом случае, как только мы доберёмся до столицы, то будем в безопасности, на её территории никто не осмелится на меня нападать, там есть мои родственники, — равнодушно произнесла она, похоже, действительно, такие нападения для неё не в новинку.

— Да? Это хорошо. Может, нам тогда лучше объединиться и поехать туда вместе? Чтобы вместе защищаться в случае повторного нападения, — предложил Артур.

— Да, было бы неплохо. И мы сможем с вами ещё пообщаться. А то в пути ехать одной жутко скучно.

— Вот и договорились, — слегка хлопнул он в ладоши.

Поболтав ещё немного и перекусив, мы наконец дождались, когда все были готовы отправляться в путь, и двинулись вперёд. Впереди нас ждала долгожданная столица.

Глава 3

Вот уже совсем скоро наш путь близился к своему завершению. На горизонте медленно стали выплывать стены столицы. Хотя, конечно, то, что мы подъезжаем к столице, удалось понять намного раньше, по пригороду, который раскинулся на довольно обширной территории. Но город, конечно, впечатлял, хотя даже скорее не сам он, а его массивные стены, представшие перед нами. Меня удивило, что такой крупный город решили обнести стеной, это ведь огромные трудозатраты, да и по времени это заняло бы прилично. Впрочем, если в деле задействована магия, многие вопросы отпадают сразу же. Не знаю, насколько эта стена тут целесообразна, но если она до сих пор стоит, значит, необходима. В мире, где высока вероятность нападения вражеских сил, укрепление столицы, пожалуй, имеет важное значение. А мельком взглянув магическим зрением на стены, я понял, что и магическая защита тут есть, хоть и довольно слабая. Но думается мне, это из-за того, что она в данный момент находится в пассивном режиме защиты, а в случае атаки на город будет задействована на полную.

Очередь при въезде в город впечатлила меня ничуть не меньше. Но наша делегация не стала вставать в эту огромную очередь, а проехала напрямую к вратам, где была ещё одна, но куда менее многочисленная. Похоже, вот и проезд для дворян, что просто обязан был тут быть. Вряд ли кто-то из магов согласился бы добровольно ждать очереди столь долго.

— Господа, рад приветствовать вас в нашем славном городе. Прошу представиться и заплатить входной взнос в одну серебряную монету с человека, — произнёс со всем почтением один из стражей, когда подошла наша пора въезжать в город.

Пока наши слуги представляли нас, я пораженно замер. Серебряная монета просто за въезд в город это весьма и весьма прилично. Видимо, именно поэтому сюда и была такая маленькая очередь. Думаю, не так много людей найдётся, готовых платить столько для экономии времени. А вот среди зажиточных людей желающие сэкономить средства и постоять подольше вполне найдутся. Вообще, это вполне неплохая практика, так и дворяне не будут недовольны долгим ожиданием, и прибыль для города будет неплохая. Хотя, как я заметил чуть позже, если в этой дворянской очереди никого нет, то тут пропускают и обычных людей, видимо, чтобы этот проход не простаивал зря. Очень даже хорошая система получилась, думаю, стоит запомнить на будущее, может и пригодится. Хотя, конечно же, лучше бы они расширили ворота для большей пропускной способности. С другой стороны, там не глупые люди и если не расширили, значит, это либо слишком невыгодно, либо невозможно.

— Была рада с вами познакомиться. Но к сожалению, на этом я должна покинуть вашу компанию. Надеюсь, мы ещё увидимся в академии, — прервала мои размышления Алисия.

— Да, конечно, ещё увидимся, — поклонился Артур.

— До встречи, — последовал я его примеру, опомнившись.

Проводив глазам отьезжающую карету нашей временной спутницы, я повернулся в сторону Артура.

— Чем теперь займёмся?

— Думаю, стоит подыскать нам дом, как планировали, — слегка задумавшись, решил он.

— Хорошая идея, — кивнул я.

О покупке дома в столице я задумывался уже давно. Он был необходим не только для нашего удобства и размещения там слуг, но и для повышения статуса. Всё же дворянин, живущий в гостинице продолжительное время, это довольно странно и значит, что он либо не очень состоятельный для покупки дома, либо просто скуп. Такого мнения обо мне хотелось бы избежать. Да и своя база в условно-враждебном городе лишней явно не будет. К тому же, денег у меня вполне достаточно, так что такие траты меня не разорят. И хоть, как я слышал, все студенты живут в общежитиях, как минимум весь первый курс, но даже так, своих людей на всё это время я должен где-то разместить.

— Эй, парень, — бросил я медную монету пробегающему мимо пареньку.

— Вы что-то хотели, господин? — резко остановился он, ловко перехватив монету в воздухе и моментально спрятав её от посторонних глаз.

— Покажи дорогу до человека, занимающегося продажей домов в городе, и получишь ещё, — усмехнулся я.

— Сделаем. Следуйте за мной, — тут же поманил он нас за собой.

Похоже, оценив нас и наше окружение, он сразу повёл нас ближе к центральным кварталам до тех пор, пока не остановился возле ничем не примечательного на фоне соседей домов.

— Вот, тут живёт господин Фурс, лучший риэлтор в городе, думаю, он сможет вам помочь, — произнёс мальчишка, смотря на нас.

— Благодарю, — кинул я ему ещё пару монет.

Не знаю, сколько тут принято платить за подобные поручения, но судя по довольному виду паренька, этого было вполне достаточно.

Подойдя к двери в сопровождении пары охранников, мы постучались в дверь, и спустя пару десятков секунд она отворилась. Перд нами предстал слегка полноватый мужичок с заискивающей улыбкой.

— Господа, рад вас приветствовать у себя. Я так понимаю, вы по поводу покупки дома?

— произнёс он, пока его глаза бегло оценивали нас.

— Всё верно, — кивнул я.

— Тогда не стоит ждать на пороге, проходите же скорее.

Проведя нас в свой кабинет и усадив, он обратился к нам.

— Так что конкретно вас интересует?

— Два дома в центральном районе, желательно поближе к академии. Было бы неплохо, если бы они находились по соседству. Ну и хотелось бы решить вопрос с покупкой поскорее,

— высказал я основные пожелания.

— Что ж, требования не такие уж сложные, ко мне запросы и потяжелее были. Дайте-ка подумать, — усмехнувшись, он закопался в бумаги на своём столе. — А вот оно! Есть даже пара вариантов, которые должны вас устроить. Проедем их посмотреть сейчас или вам удобнее в другое время?

— Думаю, сейчас самое оптимальное время, — решил Артур.

Медлить мы не стали, так что вскоре успели посетить оба квартала, в которых находились подходящие нам дома. В принципе, они все были довольно похожи. Все же в центре столицы стараются соблюдать общий стиль сооружений, чтобы не портить окружающую эстетику. Но остановиться мы решили на том варианте, где дома стояли впритык. Так будет удобнее, да и совместную оборону в случае чего держать намного проще. Конечно, вряд ли кто-то решится напасть на богатый квартал в центре столицы, но не стоит упускать возможность этого их виду. Артуру я решил отдать чуть более обширный дом. Всё же он мой сюзерен, и по статусу ему положено, а мне выделяться сильно не стоит. Тем более, мой вариант был не сильно хуже.

Но даже так, мой дом после небольшого торга обошёлся мне в девятьсот золотых монет. Весьма внушительная сумма, считай, прибыль от баронства за два года, но, конечно же, до открытия нами торгового пути. Сейчас эта сумма хоть и казалось приличной, но не излишней. Сделку решили сразу же оформить в банке, филиал которого существовал в нашем графстве. Всё же не буду же я носить такие суммы при себе, столько веса я просто не утащу. Хотя, может, тут и приврал, вполне приличный золотой запас я храню в своём пространственном кольце. Но это мой запас на случай непредвиденных ситуаций, и лучше людям лишний раз не показывать, что он у меня есть всегда с собой. Я, конечно, маг, но ради такого вполне могут найтись отчаянные люди.

Наконец получив эти здания в своё полное личное пользование, мы вернулись к теперь уже нашим домам.

— Крис, Артур, думаю, на этом я вас покину. Мне нужно разобраться со своим имуществом и уведомить, что я всё ещё жив, — подошёл к нам Профессор.

— Конечно, — кивнули мы одновременно.

— Хорошо, не забудьте, что зачисление начнётся через три дня. Не пропустите его. А пока можете отдохнуть, — напомнив нам, он отправился по своим делам.

Мне же в ближайшие дни предстояло заняться обстановкой дома и прогулками по этому городу. Стоило узнать его поближе, ну и найти пути отхода на всякий случай.

В назначенный день мы с Артуром отправились в сторону академии. Представший перед нами вид был для меня в какой-то степени ожидаемым. Огромная площадь, где уже столпилась приличная очередь из молодых людей. Всё прямо как в моём прошлом мире. Разве что одеты они были совсем по-другому, но вот вели себя как вполне обычные подростки. Ну и количество людей тут действительно поражало, это учитывая не такое уж большое количество магов, с кем мне приходилось видеться раньше. Но это и понятно, сейчас тут собрались все обладающие хотя бы зачатками дара, чтобы попытаться поступить в данное учебное заведение. А вполне возможно, что среди них есть и те, кто никогда не смогут стать магами, но лелеющие эту мечту. Но далеко не все, конечно же, поступят.

Отбор тут достаточно серьёзный, и люди с силой магического дара ниже определённого уровня даже за большие деньги не смогут это сделать. С другой стороны, если ты стоишь близко к грани, то за приличные пожертвования шанс, конечно, есть. Да и само обучение стоит недёшево. И далеко не все так богаты, так что для желающих всегда найдётся возможность отработать. Поэтому многие магические рода пользуются этим, чтобы таким образом найти себе перспективного мага. Да и государство тоже не откажется от способных магов. Но, конечно же, такие договора, это, по сути, долговая кабала для поступающих студентов. Так что если у тебя есть возможность самому раздобыть необходимые средства, то лучше ею воспользоваться. Но нам с Артуром, конечно же, об этой проблеме давно уже заботиться было не нужно.

Нам пришлось точно так же, как и всем, подождать, пока перед нашими глазами не появилась пожилая дама со строгим взглядом.

— Господа абитуриенты, прошу внимания, — она не кричала, но голос её, похоже, усиленный магией, разносился по всей площади. — Сейчас вы все в порядке очереди пройдёте первичную проверку магических сил, прошу вас цивилизованно следовать вперёд.

И действительно, постепенно очередь стала удалять дальше вглубь, где вскоре разделялась на несколько ручейков, каждый из которых входил в один из кабинетов.

— Похоже, проверяющих тут далеко не один, что очень даже неплохо. Боюсь даже представить себе, сколько бы это иначе заняло времени, — прошептал я Артуру. — А тебе тоже обязательно проходить проверку? Ты же вроде должен был делать это ранее.

— К сожалению, придётся мне отстоять очередь вместе со всеми. Та проверка была достаточно давно, так что сделать это снова они просто обязаны. Мало ли что могло со мной произойти, или я совсем не тот, за кого себя выдаю, — хмыкнул он.

Так, тихо перешёптываясь, мы наконец и дождались своей очереди. Я вошёл первым.

Пройдя через дверь кабинета, передо мной предстал вполне обычный на вид класс, где за столом у дальней стены сидело три человека. А по центру комнаты стояла стойка с каким-то белым кристаллом.

— Проходите вперёд, представьтесь, пожалуйста, — произнёс молодо выглядящий маг.

— Барон Крис Дарк.

— Хорошо, теперь прикоснитесь к кристаллу и направьте в него магию, — кивнул он, записывая моё имя на бумагу.

С лёгкостью выполнив указанные требования, я стал дожидаться результата, и он не заставил себя долго ждать. Кристалл стал светиться, причём достаточно сильно, что мне даже пришлось прикрыть глаза, впрочем, свет погас достаточно быстро, и я заинтересованно взглянул на проверяющих. Атам ясно виднелось явное оживление.

— Неплохо, очень даже неплохо, — радостно улыбнулся крепкий на вид маг с небольшой седой бородкой. — Я был бы рад увидеть вас у себя на факультете боевой магии. Не желаете присоединиться к нам?

— Благодарю, но мне бы хотелось для начала получить базовое образование на общем факультете, — благодарно поклонился я.

— Что ж, ваше право. Но мои факультативы для вас открыты, — понимающе кивнул он. — Ну а теперь, если можете, покажите что-нибудь из врождённой магии.

И я продемонстрировал теневой клинок, выступающий из руки.

— О, теневик, значит? Нечасто вас можно увидеть, — возбуждённо произнёс старик. — Хотя и печально, что ваша стихия не для прямого столкновения. Но всё же своих слов я не заберу и буду рад видеть на своём факультете.

— Благодарю.

— И вам спасибо, что выбрали нашу академию, теперь можете направляться в следующую дверь, вы увидете, куда дальше идти.

Попрощавшись с ними, я прошёл дальше, выйдя в ещё один обширный коридор, и сразу же понял, что он имел ввиду. Иллюзорные стрелочки указывали на мой дальнейший путь. Но спешить я не стал, дождавшись Артура, благо это было совсем недолго, ведь шёл он следом за мной.

— Ну как? — спросил он первым делом.

— Всё в порядке. Старичок даже предложил поступить на боевой факультет.

— Ого, неплохо, — присвистнул он. — Значит, он оценил твои силы. Далеко не каждого он приглашает. Но мне он сделал то же предложение, и я склонен его принять.

— Я подумаю о нём, но всё же первый курс нужно отучиться на общем, именно для этого я сюда пришёл.

Пройдя дальше и следуя стрелкам, мы наконец достигли следующего кабинета. Вошёл я вновь первым. И похоже, сейчас передо мной был даже не маг, а обычный клерк. Пришло время оплаты за обучение.

— Прошу вас предоставить документ, удостоверяющий личность, — проскрипел этот худощавый человек.

— Прошу, — передал я заготовленные бумаги.

Благо в баронствах их было достаточно просто получить, когда ты являешься одним из владетелей. А тем более, когда твой господин является твоим другом.

— Хорошо, барон Дарк, — кивнул он, переписав данные. — Как желаете оплатить? Или, может, вы хотите пройти обучение в долг? Академия предоставляет такую возможность студентам с вашими способностями.

Похоже, результаты тестирования уже успели дойти до него. Магия, что тут скажешь.

— Оплачу чеком за первый год обучения, — передал я ему взятую на этот случай в банке бумагу с магической печатью подтверждения.

— Ваше право, — кивнул он, проверив печать и занеся данные в свои бумаги. — Тогда на этом всё. Поздравляю с поступлением. В следующем помещении можете получить полагающиеся вам вещи.

— Благодарю, — последовал я его совету.

И в следующем помещении, оглядев меня профессиональным взглядом, мне передали свёрток с одеждой и кольцо-печатку. И только выйдя оттуда, я сумел спросить у Артура, что же там внутри и зачем.

— Всё просто, в свёртке твоя школьная форма. Она, кстати, белого цвета, так как ты на общем факультете, моя же будет красного. На неё наложены защитные чары, чтобы студенты не покалечили друг друга, есть и самоочищение, так что второй комплект даже не нужен. Ну а кольцо, это твоё свидетельство ученика и заодно пропуск на территорию академии.

— Что-то не хочется мне менять свою одежду на неизвестно что. Нельзя ли оставить свою одежду? — скептично хмыкнул я.

— К сожалению, нельзя, ты обязан её носить во время учёбы. Но не беспокойся, там тоже есть капюшон, — усмехнулся граф. — Да и если что, потом её можно будет перезачаровать, если сомневаешься в надёжности.

— Пожалуй, я так и сделаю, мало ли они какие туда плетения добавили. Вдруг какое- нибудь самоуничтожение, — произнес я с долей шутки и скептичности.

— В этом весь ты, — во весь голос рассмеялся Артур, привлекая к нам внимание окружающих. ...



Все права на текст принадлежат автору: Дмитрий Геннадьевич Мазуров.
Это короткий фрагмент для ознакомления с книгой.
В тенях академииДмитрий Геннадьевич Мазуров