Все права на текст принадлежат автору: Лакедемонская Наталья.
Это короткий фрагмент для ознакомления с книгой.
Лейла и Жезл СветаЛакедемонская Наталья

Сказка 1: Легенда о Создательницах

– Дедуля, почему ты такой грустный? – мурлыкающим голосом спросила девочка-кошка.

– Меня никто не хочет слушать, – грустно ответил дедушка.

Лейла обняла старичка своими мягкими лапками и поцеловала в щеку.

– Я тебя послушаю, деда, – промурлыкала она.

– Недостаточно послушать, нужна помощь, – со вздохом ответил дедушка.

Он выглядел таким печальным. Казалось, от грусти его белоснежная борода и длинные усы потемнели и стали серебряными. Лейле стало жалко любимого дедушку.

– А я смогу помочь? – спросила девочка-кошка.

Дедушка посмотрел на внучку и задумался. Его зеленые глаза, укрытые густыми белыми бровями, внимательно разглядывали Лейлу.

– Наверное, сможешь, если хватит отваги и желания, – подумав, ответил старичок.

Больше всего на свете Лейла любила приключения, поэтому, когда она услышала многообещающее упоминание отваги, желание у нее сразу появилось.

– Хватит, дедушка, я очень отважная, – радостно проговорила Лейла.

– Хорошо, тогда слушай…

Девочка-кошка навострила свои пушистые ушки и приготовилась слушать.

– Ты знаешь, что твои папа и мама хотят покинуть рощу Тисовых великанов? Они думают, что за пределами Сказочного Леса погода лучше, но это не так.

– Откуда ты знаешь? – удивилась внучка.

– Мне рассказали старые Тисы, – уверенно ответил старичок.

– Ты умеешь разговаривать с деревьями? – поразилась Лейла.

– Когда я был маленьким, все жители Сказочного Леса разговаривали с деревьями.

– А почему разучились? – с грустью спросила девочка-кошка.

– Потому что стали много говорить, и мало слушать. Для того чтобы услышать Тисы, нужно долго прислушиваться и молчать.

– И все, – обрадовалась Лейла.

– Это только кажется простым. Чтобы впервые услышать дерево, мне пришлось сидеть под Тисом два дня, молча и неподвижно, – объяснил дедушка.

– Ой, я так точно не смогу, – расстроено воскликнула девочка.

Она нахмурилась и печально опустила кошачьи ушки.

– Так вот, – вернулся к рассказу старичок, – Тисы сказали мне, что с Создателями произошла беда.

– С кем? – удивленно спросила внучка.

– Ты не знаешь, кто такие Создатели? – строго воскликнул дедушка.

Лейла прижала ушки и насупилась.

– И чему вас только учат в этой школе. По полдня в ней пропадаете, а про Создателей не знаете, – ворчал старичок.

На гладких щечках девочки-кошки проступил румянец. Лейла начала краснеть от стыда. Увидев смущение внучки, дедушка смягчился.

– Ладно, это не твоя вина, – сказал он и обнял девочку.

– Ты расскажешь, кто такие Создатели? – робко спросила внучка.

– Конечно. Это должен знать каждый житель Квадрии.

Старичок сел поудобнее и начал рассказывать:

– Когда-то нашего мира не было. Вселенную украшало много планет, но нашей еще не существовало. У каждой планеты есть свой Создатель, однако, наша особенная. Нас сотворили четыре подруги, отсюда и название – Квадрия. Квадро – означает четыре. Каждая Создательница вложила в нашу планету что-то свое. Поэтому Квадрия такая разнообразная и изменчивая. Первую Создательницу звали Зимушка. Она создала лед, снег, северное сияние и все, что относится к зимней красоте. Вторую Создательницу звали Весница. Она придумала дожди, туманы, цветы, способные всходить в холоде, и все, что касается весенних красот. Третью звали Летоя. Она подарила Квадрии зной, теплый ветер, огромное количество растений и цветов. А четвертую звали Осения. Она очень любила огненные краски, поэтому научилась раскрашивать растения и деревья в красные и оранжевые цвета. А еще Осения – большая соня. Эта Создательница настолько любит поспать, что научила засыпать даже растения.

Как я уже говорил, создательницы Квадрии были подругами. Придумав наш мир, они, как и положено Создателям, остались здесь и поддерживали жизнь своего творения. Чтобы помогать друг другу и не уставать, они сменяли друг друга. Поделив год на четыре части, каждая следила за миром ровно три месяца. В это время ее подруги могли отвлечься и отдохнуть. Именно поэтому на Квадрии есть зима, весна, лето и осень. Раньше они всегда сменяли друг друга в строгом порядке и почти без задержек.

– Чудесная сказка, дедуля, – похвалила Лейла.

– Это не сказка, – возмутился старичок, – Это чистая правда.

– Тогда почему я никогда не видела… – Лейла закатила глаза и начала вспоминать незнакомые слова, сказанные дедушкой, – Снег, лед и северное сияние?

– Потому что случилось ужасное!

– Что именно? – насторожилась девочка-кошка.

– Что-то случилось с Цветком Мира.

Лейла удивленно посмотрела на дедушку. Она совсем ничего не поняла из его объяснения.

– Цветок Мира – это растение, созданное четырьмя подругами. Он стал символом их крепкой дружбы. Тисы рассказали, что погода изменилась, когда цветок завял. Кто-то погубил его и не признался. Создательницы начали обвинять друг друга и поссорились. Поскольку они обязаны ухаживать за Квадрией, разойтись по разным уголкам вселенной не могут. Вот и поделили мир на четыре части. Теперь, в Сказочном Лесу – вечное лето, на севере – зима, на западе – осень, на востоке – весна.

– Жалко, что они поссорились, – грустно сказала девочка-кошка.

– Мне тоже жаль их дружбы, но из-за этой ссоры страдают все обитатели Квадрии. Отсутствие весенних паводков и дождей иссушает наш дом. Роща Тисовых великанов – единственное зеленое место Сказочного Леса. Остальное истребила засуха и пожары. Наши родные места бережет Лазурный ручей. Когда-то это была широкая бурная река. Но с годами она высохла и грозит совсем исчезнуть. Тогда Роще Тисовых великанов придет конец, – печально проговорил старичок.

– Конец… – испуганно повторила Лейла, – Дедушка, мы должны что-то сделать!

– Твои родители не хотят ничего делать. Они настаивают на переезде в лучшее место, а я – против. Эти Тисовые деревья помогали нам, укрывая от дождя, ветра и непогоды. В тени их могучих крон прошла вся моя жизнь. Я обязан их спасти. Нельзя бросать тех, кому мы стольким обязаны, – чуть не плача, сказал дедушка.

Он ссутулился и совсем поник. По щеке покатилась блестящая слеза.

– Чем же мы можем им помочь, дедуля? – сочувственно проговорила внучка и погладила старичка по спине.

– Нужно найти Жезл Света, – объяснил дедушка.

– Что такое «Жезл Света»? – поинтересовалась внучка.

– Я уже говорил, что Цветок Мира был волшебным. Так вот, я немного приуменьшил. На самом деле, это растение – самый могущественный магический подарок Создательниц. Цветок всходил каждую весну, расцветал летом и давал одно семечко осенью. Всю зиму зернышко Цветка Мира спало в земле, чтобы взойти весной. Его жизнь была бесконечна и изменчива, как и все на Квадрии. Самое интересное с цветком происходило осенью. Лепестки волшебного растения начинали опадать, превращаясь в магические предметы. Цветок Мира подарил жителям Квадрии такие сокровища, как: Меч Справедливости, Амулет Отваги, Камень Мудрости и много других волшебных предметов. Среди них был и Жезл Света. Поскольку создательницы всемогущие, все эти дары им были не нужны. Подруги раздавали сокровища Цветка Мира своим созданиям, чтобы те могли улучшить себе жизнь. Например, Амулет Отваги достался Смулям. Это самые маленькие и слабые существа во всей Квадрии. Камень Мудрости забрали себе глупые лисицы из Лунных Долин. Они были самыми наивными и беспечными созданиями нашего мира.

Про другие сокровища Цветка Мира мне неизвестно. Знаю лишь, что где-то в Квадрии есть Жезл Света. Я долго думал и пришел к выводу, что именно он сможет помочь. Дело в том, что если коснуться кого-то Жезлом, он сразу добреет. Его недаром назвали Жезл Света, этот предмет пробуждает в сердце свет, дарит любовь, радость и счастье. Перед ним отступают обиды, злоба и слезы. Уверен, могущество Жезла сможет помирить Создательниц.

– И где же нам взять этот Жезл? – радостно спросила девочка.

– Я не знаю, – со вздохом ответил старец.

Лейла загрустила.

– Жаль, у нас нет Камня Мудрости, он бы, наверное, подсказал, где искать, – тоскливо проговорила она.

– А ведь ты права! Нужно добраться до Лунных Долин и отыскать лисицу, владеющую этим сокровищем, – радостно сказал дедушка.

– А ты знаешь, где находятся Лунные Долины? – поинтересовалась Лейла.

Старичок отрицательно покачал головой.

– Но я знаю, где найти Волшебный Портал, – добавил он.

– Что такое «Волшебный Портал»? – удивилась Лейла.

– Это нечто, похожее на ворота. Таких на Квадрии четыре. Один в Тенистых Аллеях, второй в Лунных Долинах, еще один где-то в Осенних лесах, а четвертый в степях Земель Вечной Весны. Если попросить волшебный портал отправиться в одну из этих точек, он тебя туда мгновенно перенесет, – объяснил старец.

– Отлично! – радостно воскликнула Лейла, – Тогда я доберусь до портала, отправлюсь в Лунные Долины, найду Камень Мудрости и узнаю, где взять Жезл Света.

– Останется только разыскать Создательниц и прикоснуться к ним Жезлом, – добавил старичок.

– Уверена, что с помощью Камня Мудрости и Волшебного Портала я смогу сделать и это, – заявила девочка-кошка.

Сказка 2: Туманные Дебри

Следующие четыре дня Лейла и ее дедушка готовились к путешествию. Первым делом они поговорили с родителями девочки. Конечно, мама и папа волновались за любимую дочку и не хотели отпускать, но дедушка был настойчив.

– Значит, как за ягодами в Туманные Дебри ее отпускать, так можно. А как по дедушкиным делам, так нельзя, – возмущался старичок.

– Отпускать ее в Туманные Дебри приходится по нужде. В Роще Тисовых Великанов не осталось еды. Малинники высохли. Грибов я не видела уже много лет. Ничего не поделаешь, приходится идти три дня до Туманных Дебрей за клюквой и морошкой, – оправдывалась мама Лейлы.

– И что у тебя за дела? Зачем Лейле отправляться в такое долгое путешествие? – интересовался отец.

– Тисы попросили кое-что для них сделать, – уклончиво ответил старичок, – Для этого придется далеко идти, а я стар и слаб. Лейла сама вызвалась помочь.

Девочка-кошка стояла рядом с дедушкой и согласно кивала.

Мама с папой многозначительно переглянулись.

– Ты опять слышал деревья? – недоверчиво спросил папа девочки.

– Только не начинай говорить, что я сошел с ума от старости… – начал защищаться старец.

– Мы совсем не это имели в виду, – успокаивала дедушку мама Лейлы.

– Знаю я вас. За спиной у меня посмеиваетесь. Если вы с Тисами разговаривать не умеете, это не значит, что другие не могут, – обиженно заявил старичок и, скрестив руки-лапы на груди, нахмурился.

Долго спорили родители с дедушкой, но он был мудр, хитер и упрям. Такие качества сложно победить. В итоге мама и папа Лейлы сдались.

Как только с родителями удалось договориться, Лейла с дедушкой отправились к Тисовым Великанам. Так местные жители называли огромные тисовые деревья. Сев у самого основания дерева, дедушка облокотился о ствол спиной и закрыл глаза. Лейла сделала то же самое. Некоторое время они сидели, молча и не подвижно. Вскоре девочка-кошка не выдержала и открыла глаза. Внучка с любопытством посмотрела на старичка. Тот выглядел так, словно заснул. Несколько раз ей показалось, что он тихонько всхрапнул.

«Может, мама с папой правы, и дедушка просто придумывает, что разговаривает с деревьями», – подумала Лейла.

Не дождавшись пока дедушка откроет глаза, девочка ушла домой. Позже она несколько раз навещала старца. Но в его позе и поведении ничего не изменилось. Он все так же спал, прислонившись к стволу громадного Тиса.

Прошло два дня. Лейла подумала, что путешествия не будет. Дедушка домой не возвращался, поэтому родители девочки тихо радовались не состоявшейся разлуке. Однако рано утром третьего дня Лейлу разбудил дедушка.

– Лейла, девочка моя, просыпайся, – тихо позвал он кошечку.

Внучка открыла глаза и начала сонно тереть лицо мохнатыми лапками.

– Смотри, что я принес, – радостно проговорил дедушка и протянул девочке-кошке бумажный свиток.

– Что это? – невнятно спросила Лейла.

Дедушка развернул свиток и продемонстрировал наскоро нарисованную карту окрестностей.

– По этой схеме ты сможешь добраться до Волшебного Портала, – гордо заявил старичок.

Девочка-кошка забрала листок и начала внимательно разглядывать.

– Вот здесь находится Роща Тисовых Великанов, – начал объяснять дедушка, – Сразу за ней Туманные Дебри, дорогу туда ты хорошо знаешь. Дальше придется пройти сквозь Выжженные Земли, я там не был, но Тисы называют это опасным местом. Там все еще случаются пожары. Надо быть осторожнее. За выжженными Землями начнутся Песчаные Дюны. Там жарко, поэтому запасись водой и посохом…

– Зачем мне посох? – поинтересовалась Лейла.

– Там есть места с зыбучими песками.

– Что такое «зыбучие пески»? – насторожилась Лейла.

– Это топи, похожие на те, что в Туманных дебрях. Только, вместо болотной трясины – песок. Наступишь, и тебя начнет засасывать вглубь рассыпчатых дюн. Чтобы не попасть в зыбучие пески, нужно действовать, как на болоте. Делая шаг, всегда сначала пощупай посохом, а потом наступай лапкой…

Ушло полдня на то, чтобы дедушка рассказал Лейле обо всех сложностях, поджидавших в путешествии.

– А здесь, – в конце сказал дедушка, – Тенистые Аллеи. Именно там находится Волшебный Портал. Будь готова к тому, что там темно…

– Дедушка, Мяуны прекрасно видят в темноте, у нас же кошачье зрение, – перебила внучка.

– Ах, да. Я уже стар и плохо вижу, даже днем, вот и забыл, – смутился старичок.

Весь оставшийся день Лейла собиралась в дорогу. Нужно было взять теплые вещи, поскольку Тисы рассказали, что в Лунных Долинах очень холодно. Воду и еду девочка-кошка должна была найти в Туманных Дебрях. Приготовления были недолгими.

Последний вечер перед путешествием девочка-кошка провела в кругу семьи. Мама напекла оладий из молодой коры и организовала милое застолье. За ужином дедушка был непривычно разговорчив. Лейла заметила, как сильно он взволнован и рад. Старичок рассказывал много историй из своего детства, и каждый раз упоминал Тисы. Именно тогда внучка поняла, насколько сильно он любит свой дом и все, что с ним связано.

Утром следующего дня девочка-кошка встала рано. Небо было еще розовым. Солнце, не спеша, всходило, окрашивая мир в приятные красновато-желтые цвета. Несмотря на ранний час, вся семья встала, чтобы попрощаться с Лейлой. Мама с печальным видом обняла дочку, папа подбадривающе похлопал по плечу.

– Только не задерживайся. Как сделаешь дедушкины дела, сразу возвращайся, – чуть не плача проговорила мама.

– Обещаю, – ответила девочка.

Лейла была добрым котенком, ей было тяжело видеть, как грустит мама. На секунду она даже передумала уезжать. Но стоило маме отойти, как к внучке подошел радостный дедушка.

– Жаль, что я стар. Так хочу пойти с тобой, – сказал он и поцеловал Лейлу в гладкий лоб.

Когда девочка-кошка вышла за дверь и пошла по знакомой дорожке в сторону Туманных Дебрей, ее посетило странное ощущение, что она не скоро вернется домой, но, если вернется, будет совершенно другой кошечкой: взрослой и мудрой.

Начало путешествия было легким. Лейла хорошо знала дорогу до Туманных Дебрей. Она часто ходила сюда за ягодами и, если везло, даже находила грибы. Девочка-кошка шла и вспоминала, как последний раз нашла на одной из болотных кочек несколько грибов. Ее мама умела готовить очень вкусный грибной суп. От воспоминаний начало бурчать в животе.

– Так хочется кушать, а до болот еще долго, – с тоской прошептала себе под нос Лейла.

Чтобы быстрее дойти до болот, девочка решила не прятаться от зноя. В обеденное время солнце было очень жарким. Обычно все жители Сказочного Леса прятались по домам. В такие часы мама с папой ложились спать, а Лейла скучала в своей комнате.

Чем дальше отходила девочка от дома, тем меньше зеленых деревьев встречала. Сухие ветви погибших от засухи растений не могли защитить юную путешественницу от зноя. Лейла старалась идти быстрее, а на самых открытых местах бежала. Но это не помогло. Становилось все жарче. У Лейлы закружилась голова.

«Нужно было переждать жару в тени», – расстроено подумала она.

Теперь об этом думать поздно. Поблизости не было тени. Нужно срочно добираться до болот. Но жара настолько измучила девочку, что сил бежать не осталось. Она устало плелась по измученному зноем полю и мечтала о том, как попьет из родника, на самом краю Туманных Дебрей.

Неожиданно голова у Лейлы начала кружиться. В глазах потемнело, и она упала в обморок. Это был солнечный удар.

Спустя какое-то время девочка-кошка почувствовала, как к ней прикасается что-то липкое и холодное. Жара отступила, стало легче. Лейла открыла глаза и осмотрелась. Недалеко от нее дремала огромная улитка.

– Привет, Августа, – сказала путешественница и привстала.

– Лейла, почему ты не спряталась от обеденного зноя? Разве не знаешь, как это опасно? – начала ругать подругу улитка.

– Знаю, но я хотела поскорее добраться до Туманных Дебрей. Меня мучил голод и жажда, – оправдывалась Лейла.

– Я чуть панцирь себе не опалила, пока тащила тебя в тень. Повезло, что оказалась рядом, – продолжала ворчать Августа.

– Прости за неудобства. Обещаю достать тебе Кумью, – ответила девочка-кошка.

– Кумья… – мечтательно повторила улитка и причмокнула.

Больше всего на свете Августа любила мягкие сочные листья особого дерева. Однако добраться до них было под силу только ловкой девочке-кошке. Ее острые коготки позволяли лазать по деревьям. Сладкие листья Кумьи росли очень высоко, самостоятельно Августа достать их не могла.

Именно благодаря любви большой улитки к листьям дерева Кумья, они с Лейлой когда-то подружились. Долгие месяцы мечтала жительница Туманных Дебрей о сладких листьях, но могла их поесть, только если они опадали, а случалось это редко. Улитка поселилась рядом с деревьями Кумья и целыми днями ждала, когда упадет хоть один маленький листочек. Но однажды ее жизнь изменилась. Она встретила Лейлу. Быстрая и легкая девочка-кошка прыгала по кочкам болота в поисках ягод. Когда она впервые увидела огромную улитку, сильно испугалась и в мгновенье влезла на дерево. Этим деревом была Кумья. Августа попросила незнакомку набрать ей листьев. Добрая Лейла не отказала. С того дня они стали друзьями и встречались каждый раз, когда Лейла приходила на болота за ягодами. Девочка-кошка набирала для подруги улитки большой запас листьев. И та ела их до следующей встречи.

Немного придя в себя, Лейла встала. Заботливая улитка напоила ее водой и дала ягод морошки. Девочка-кошка почувствовала себя намного лучше, и друзья пошли к заветным деревьям.

– Я так тебе благодарна, Августа. Ты спасла меня. Страшно подумать, что сделало бы со мной жгучее солнце. За твою помощь я насобираю столько Кумьи, сколько способна вместить твоя кладовка, – говорила по дороге Лейла.

Улитка слушала и наслаждалась. Радости ее не было предела.

Дойдя до самого центра Туманных Дебрей, Лейла с легкостью запрыгнула на нужное дерево и ловко полезла вверх. Вскоре внизу начался настоящий листопад. Девочка срывала сладкую листву и бросала вниз. Августа стояла и наслаждалась тем, как с неба на нее падает самое прекрасное угощение во вселенной.

Огромная улитка была неповоротливой и медлительной. Лейла сбросила все, до чего смогла дотянуться, затем слезла и помогла собрать. Все это время Августа стояла под деревом и с наслаждением жевала сладкие листья.

Перевязав листья лианой, девочка-кошка погрузила Кумью на спину Августы, и они не спеша направились к ней домой.

Сказка 3: Крылатый Пиро

Несмотря на то, что Августа, как и любая другая улитка, носила домик на спине, у нее было свое просторное жилище. По виду домик Августы походил на половинку глиняного пузыря. Большая Улитка рассказывала, что это и был пузырь, состоящий из грязи и ила. Он надулся, а потом засох. Его стенки стали настолько прочными, что Августа решила прогрызть отверстие для входа и поселиться внутри. Со временем неспешная улитка сделала там аккуратные окошки и дверку. Лейле очень нравился дом Августы. Он был совершенно не похож на привычные здания, поэтому казался сказочным и даже немного смешным.

– Ты поможешь мне убрать листья в кладовку? – спросила улитка, вползая в домик.

– Конечно, – весело отозвалась девочка-кошка и понесла связку листьев вглубь жилища.

Когда с делами было покончено, подруги сели за небольшим круглым столом. Улитка стала рассказывать гостье последние новости Туманных Дебрей.

– Ты помнишь лягушонка Ангуса? Он три дня назад сломал лапку и чуть не завяз в трясине, – не спеша проговорила Августина.

– Почему сломал? – сочувственно спросила кошечка.

– Ветка одного из высоких деревьев совсем иссохла и отломилась. Ангус спал внизу. Тяжелая палка упала вниз, придавив ему лапку. Спросонья он очень испугался и отпрыгнул в сторону. Там и завяз. Его вытащил Жук Куржук.

Лейла слушала и думала, что скоро засуха погубит и болотистые места. Границы Туманных Земель с каждым годом отступают. Края большого болота высыхают. Деревья, чьи ветви вырастают выше, засыхают от палящих лучей, и их ветви осыпаются вниз. От всех этих размышлений Лейле стало не по себе. Она единственная, кто может помочь. Нужно спешить.

– Сегодня не смогу долго у тебя побыть, – сообщила девочка-кошка.

– Почему? – обиженно спросила гигантская улитка.

– Мне надо спешить в Тенистые Аллеи по очень важному делу.

– Какому делу? – заинтересовалась подруга.

Лейла рассказала улитке легенду о четырех подругах, которые создали эту планету. О том, что раньше погода, в зависимости от времени, была разная, поэтому засухи не было. Упомянула про говорящие Тисы и грустного дедушку. Поведала про Волшебный цветок, дарящий магические предметы, такие как Камень Мудрости, Амулет Отваги и Жезл Света.

– Мне нужно помирить Создательниц, для этого иду к Тенистым Аллеям. В Тенистых Аллеях есть Волшебный Портал, он поможет отыскать Камень Мудрости, а тот расскажет, где взять Жезл Света. Коснусь Создательниц и ссоре конец, – решительно заявила Лейла.

Улитка с восторгом посмотрела на подругу.

– И тебе совсем не страшно? – спросила она.

– Страшно, очень страшно. Но надо что-то делать, – со вздохом ответила девочка-кошка.

– А где находятся Тенистые Аллеи? Я про такие места раньше не слышала, – задумчиво проговорила Августа.

– За Выжженными Землями и Песчаными Дю…

– Выжженными Землями! – вскрикнула Августа, – Не ходи туда!

– Почему? – удивилась Лейла.

– Там водятся страшные огненные создания. Они поджигают деревья и способны расплавить даже камень. Однажды я доползла до края Туманных Дебрей и увидела одно из этих ужасных созданий. Рядом с ним горел ствол дерева, а он продолжал его поджигать, стараясь испепелить.

От воспоминаний Августа задрожала и спряталась под панцирь. Лейле тоже стало жутковато. Она достала из-за пояса дедушкину карту и начала внимательно изучать.

– К сожалению, обойти Выжженные Земли не получится. Нужно идти сквозь них, – грустно сказала Лейла.

– Не надо, не ходи, там очень опасно. Эти существа злые, – пропищала улитка из-под панциря.

Лейла задрожала и отвернулась к окну. На улице, как всегда, было сумрачно. Над Туманными Землями возвышались деревья с корявыми ветками и очень густой кроной. Они почти не пропускали солнечный свет. Это спасало болота от высыхания. Воздух здесь был влажный, и часто случались туманы. Лейла посмотрела на небо. Хотя за листвой его было почти не видно, девочка знала, что над кронами сияет жаркое солнце, пламя которого скоро высушит весь Сказочный Лес.

– Я должна, – решительно сказала девочка-кошка и встала из-за стола.

Августа выбралась из-под панциря и вытянула дрожащие усики-глазки.

– Я так тобой горжусь. Хотелось бы мне быть такой отважной, – проговорила улитка.

Лейла смутилась и немного покраснела.

Спустя короткое время подруги попрощались, и Лейла отправилась на поиски ягод. В этот день ей повезло. Она нашла много клюквы, морошки и даже грибов. Добавив к этому немного сладких листьев Кумьи и воды из родника, Лейла пошла в сторону Выжженных Земель.

Когда она добралась до границы болота, ноги начали дрожать от страха. Отогнув одну из ветвей ивы, девочка-кошка посмотрела в сторону обгоревших пеньков. Сердце начало сильно биться. Несколько минут Лейла не решалась пересечь границу, но потом взяла себя в руки и шагнула вперед.

Девочка-кошка двигалась беззвучно. Ее большие мягкие лапки не издавали ни единого шума. Она кралась, озираясь по сторонам, и постоянно прислушиваясь. Большие пушистые ушки торчали вверх и постоянно вращались. Лейла была очень осторожна.

Начало темнеть. Солнце устало светить на Квадрию и собиралось отдохнуть, уступив место голубой луне. Лейле это было только на руку. Девочка-кошка прекрасно видела в темноте, а прохлада ночи наполняла путницу силами. Ночная мгла сгущалась, и теперь стало заметно, как сияют вдалеке языки пламени. Девочка шла и не уставала удивляться. Выжженные Земли уже много лет мучают пожары, а они продолжают гореть. Как здесь еще сохранились деревья? Особенно поразило Лейлу то, что за все свое путешествие по этим пустынным местам, она не встретила ни одного пенька или веточки. Под ногами были крупные камни, немного глины и непонятные отверстия. Выжженные Земли были полны ужаса и загадок.

Дорога была долгой. Лейла начала уставать. Глазки начали закрываться. Очень захотелось спать. Девочка-кошка потеряла осторожность и шла, не глядя под ноги. Постепенно путница ослабела настолько, что стала спотыкаться. В один из таких неосторожных моментов Лейла больно ушибла пальчики ноги о камень и, оступившись, угодила второй лапкой в одно из отверстий между камнями.

Девочка-кошка дернулась и попыталась вытащить ногу, но та крепко застряла. Сколько не пыталась Лейла освободить лапку, ничего не получалось. Лейла села и загрустила. Стоило девочке расслабиться, как сон моментально поглотил ее. Она крепко уснула до самого утра.

Проснулась Лейла от того, что стало очень жарко. Она открыла сонные глаза и увидела рядом с собой столб огня. В испуге девочка дернулась и вскрикнула от боли. Лейла совершенно забыла о застрявшей лапе.

– Не бойся, я помогу тебе, – сказал кто-то красивым бархатным голосом.

Лейла начала озираться, но ничего, кроме пожара, не увидела.

– Где ты? – испуганно спросила она.

– Я здесь, – донеслось со стороны пламени.

Девочка-кошка посмотрела на огненный столб и прищурилась. Теперь, когда свет пламени перестал ослеплять, она смогла разглядеть крылатого коня. Это было очень красивое создание, которое пылало.

– Попытаюсь расплавить камни, будет жарко, придется потерпеть, – сказал огненный конь.

Лейла зажмурилась от страха и приготовилась к самому худшему. Спустя мгновенье застрявшую лапку начало сильно жечь. Девочка-кошка открыла глаза и увидела, как огненный конь поставил копытце на гору камней рядом с лапкой Лейлы. Постепенно камни стали красными и пластичными. Девочка дернула ножку и лапка освободилась.

– Спасибо тебе, – искренне поблагодарила загадочное существо путешественница.

– Не за что. Мне было несложно, – с улыбкой ответил конь.

– Все же мне хочется отблагодарить тебя, – сказала Лейла и достала горсть клюквы из сумочки.

– Я не ем ягоды, – засмеялся огненный спаситель.

– А что ты ешь? – заинтересовалась девочка-кошка.

– Я питаюсь огнем.

– Удивительно, – проговорила Лейла и начала с любопытством разглядывать коня.

Обойдя вокруг пылающего спасителя, девочка улыбнулась и сказала:

– Меня зовут Лейла, я из рода Мяунов, что живут в Роще Тисовых Великанов.

– Очень приятно, а меня зовут Пиро, я из рода Пирунов – Огненных коней, что летают по свету в поисках огня, – вежливо ответил пылающий скакун.

– Да, если ты питаешься огнем, здесь тебе есть, чем подкрепиться, – с улыбкой сказала Лейла.

– Это точно. Здесь самые вкусные огненные фонтаны во всей Квадрии, – подтвердил Пиро.

– Что такое огненные фонтаны? – поинтересовалась девочка-кошка.

– То отверстие, в котором ты застряла, это маленький тоннель, через него из глубины планеты поднимается огонь. Это очень похоже на фонтан, только не из воды, а из пламени. Таких тоннелей здесь много. И огонь из них очень вкусный, – объяснил огненный конь.

– А ты не боишься злых существ, которые поджигают деревья? – тихо прошептала Лейла.

– Я не видел здесь ни деревьев, ни злых существ, – удивленно ответил Пиро.

– Но моя подруга Августа видела горящего монстра, который поджигал дерево, – пояснила девочка.

– Наверное, это было не дерево, а фонтан из огня, они часто похожи на пылающий столб. Может показаться, что горит ствол дерева. А тот страшный монстр, наверное, я. Просто стоял и всасывал в себя вкусное пламя.

Лейла рассмеялась.

– Дедушка всегда говорил, что со страха многое может померещиться, – сквозь звонкий смех проговорила она.

Сказка 4: Манящий Уголек

После приятной беседы Пиро решил проводить Лейлу до границы Песчаных Дюн.

Всю дорогу девочка-кошка расспрашивала нового знакомого о его жизни. Она никогда не встречала таких сказочных созданий, поэтому слушала рассказы Пиро с интересом.

– Огненные Скакуны перелетают с места на место по ночам, так сверху лучше виден огонь, – говорил Пиро.

– И тебе не страшно ночью? – поинтересовалась кошечка.

– А почему меня должна пугать ночь? – удивился крылатый конь.

– Темно. У меня кошачье зрение, но даже я чувствую себя ночью как-то неуютно, – пояснила Лейла.

– Разве темнота это страшно? – усмехнулся скакун, – Вот вода – это действительно ужасно!

– Вода? – удивленно переспросила девочка-кошка.

– Да, вода. У меня от одного названия грива шевелится. Ты даже не представляешь, как больно она жжется, – поделился с подругой Пиро.

Сначала Лейла очень удивилась, но потом поняла, что огонь никогда не любил воду. То, что Пиро угасает, прикасаясь к воде, не удивительно.

– А зачем тебе к Песчаным Дюнам? – поинтересовался крылатый друг.

– Мне нужно добраться до Волшебного Портала, он находится в Тенистых Аллеях, – рассказала девочка-кошка.

– Я бывал в Тенистых Аллеях, пару лет назад там был сильный пожар. Это привлекло мою семью.

– А где сейчас твоя семья? – осторожно поинтересовалась кошечка.

– У Великого Вулкана. Это любимое место всех Огненных Скакунов. Мы рождаемся в жерле вулкана и живем там, пока не повзрослеем. Когда у нас отрастают крылья, начинаем путешествовать. Иногда с семьей, иногда отдельно. Мне очень нравится вкус здешнего огня, поэтому я сюда прилетел. Наемся и полечу к Великому Вулкану, – объяснил Пиро.

– Какая интересная у тебя жизнь, а я вот почти нигде не была. Все мои путешествия заканчивались в Туманных Дебрях, – грустно сказала Лейла.

– Тогда зачем тебе Волшебный Портал? – спросил конь.

Лейла кратко рассказала о своих поисках Жезла Света.

– Зачем тебе этот Жезл?

– Нужно помирить Создательниц, иначе Роща Тисовых Великанов высохнет. Засуха и пожары уничтожат ее, – печально проговорила подруга.

– Я люблю пожары, но мне жаль твой дом, – сочувственно проговорил конь, – Если когда-нибудь тебе понадобится моя помощь, позови, и я приду.

– Ты так хорошо слышишь? – поразилась Лейла.

– Нет, я дам тебе Манящий Уголек, – с этими словами конь ударил о землю сияющим копытом и из-под него вылетел маленький пылающий камушек.

Лейла присела и присмотрелась к предмету.

– Возьми его с собой. Он не обжигает, но если сказать: «Гори и грей», уголек создаст небольшой костер. Так можно согреться даже в лютый мороз. А если прошептать над костром мое имя, я услышу и прилечу, – Пиро потряс гривой и добавил, – Если, конечно, дождика не будет.

Лейла заулыбалась.

– Спасибо тебе, Пиро, ты такой добрый.

С этими словами она спрятала Манящий Уголек в сумочку.

Путь до Песчаных Дюн был неблизкий. Два дня и две ночи, с перерывами на сон и еду, шли друзья к границе. Всю дорогу они рассказывали друг другу истории из жизни. Оказалось, что Пиро тоже интересна жизнь Лейлы. То, что было для девочки-кошки обычным, казалось крылатому скакуну интересным и сказочным. За время путешествия они успели сдружиться, поэтому, когда пришло время расставаться, Пиро загрустил.

– Мне бы так хотелось пойти с тобой, но я боюсь устроить пожар. Знаешь, из-за того, что я такой горячий, меня все боятся. Раньше мне приходилось общаться только с Огненными Скакунами. Спасибо за то, что стала моим другом.

– Это тебе спасибо, – смущенно ответила Лейла.

Девочка-кошка пошла в сторону Песчаных Дюн, а Пиро еще долго стоял, глядя ей вслед.

Идти по глубокому песку оказалось непросто, пушистые лапки утопали в сыпучих дюнах. Помня поучения дедушки, Лейла прощупывала песок посохом, от чего двигалась совсем медленно.

– Так я и за месяц не доберусь, – утирая пот со лба, проговорила девочка.

Наступало время обеденного зноя. Нужно было искать укрытие. Но вокруг была пустыня. Стараясь справиться с жарой и не получить солнечный удар, Лейла смачивала голову водой и много пила. На какое-то время это помогло. Солнце становилось все беспощадней. Его лучи обжигали плечи и лицо. И без того уставшая, кошечка начала терять остатки сил.

Когда в глазах уже все плыло, а ноги подкашивались, Лейла увидела вдалеке какое-то строение. Подойдя ближе, она смогла его разглядеть получше. Это было красивое сооружение из палок и металла, обтянутое тканью. На вершине красовался странный купол, напоминавший большой кованый фонарик. Стены похожего на шатер сооружения были частично из досок, частично из ковров. Сквозь отвалившиеся доски можно было увидеть, что внутри. Там была тень и полная пустота. Конструкция домика была крепкой, поэтому Лейла решилась войти внутрь.

– Как же хорошо, – с восторгом прошептала Лейла и упала на прохладный песок.

Шатер настолько хорошо защищал от полуденного зноя, что внутри было даже прохладно. До самого вечера лежала уставшая Лейла на полу странного домика, изредка глотая остатки воды. Только немного поспав и отдохнув, она снова встала на лапки.

На Песчаные Дюны опустились сумерки. Жара спала, и воздух наполнился приятной прохладой. Лейла мысленно поблагодарила домик, спасший ее от иссушающего солнца, и отправилась в путь. Теперь она решила, что путешествовать по пустыне можно только в ночное время.

Несмотря на то, что песок был все таким же сыпучим, идти в отсутствие жары стало гораздо легче. Девочка-кошка шла бодрым широким шагом и мурлыкала себе под нос любимую песенку. Изредка она останавливалась и садилась отдохнуть на прохладный песок.

В один из таких привалов с Лейлой приключилась беда. Забыв об осторожности, девочка села и, достав ягоды, хотела перекусить. Внезапно песок под ней начал шипеть и подрагивать. Словно дюна ожила и чего-то испугалась. Лейла попыталась встать и посмотреть по сторонам, но не смогла. Ее хвост и лапки быстро погружались в песок. Она не успела опомниться, как дюна засосала ее по пояс.

– Какой ужас! – закричала Лейла, – Помогите!

Кошечка пыталась схватиться за посох лежавший в стороне, но не дотянулась. Зыбучие пески утащили ее вглубь дюны по самую шею. Лейла пыталась выбраться, но, чем сильнее шевелилась, тем быстрее утопала.

– Кто-нибудь, спасите! – из последних сил закричала девочка.

Но вокруг была пустыня и, казалось, только звезды на ночном небе слышали ее крик. Когда песок добрался до носика, Лейла подумала, что пришел конец ее путешествию, и обреченно закрыла глаза.

Вдруг рядом послышалось сопение и громкие шорохи. Кто-то был неподалеку, но песок настолько сковал шею, что повернуться и посмотреть Лейла не могла.

– Держись, я сейчас тебя выкопаю, – сказал кто-то совсем близко и продолжил сопеть.

Боясь наглотаться песка, Лейла ничего не ответила. Вскоре девочка почувствовала, как телу стало легче. Плотность песка стала меньше и он уже не так давил. Кошечка начала шевелить лапками.

– Держись за руку, я помогу тебя вытянуть, – решительно проговорил кто-то.

Охваченная страхом, Лейла схватилась за протянутую руку, не разбирая, кто перед ней. Единственное, что бросилось в глаза, это искрящийся свет, исходивший от одежды спасителя. Только когда незнакомец вытянул ее из зыбучих песков, кошечка смогла разглядеть спасителя. Перед ней сидел маленький мальчик с кроличьими ушами песчаного цвета. У него были розово-фиолетовые волосы и странная коричневая одежда. В этот момент никакого искрящегося света девочка не заметила. Странный малыш сидел на песке и, тяжело дыша, вытирал со лба пот.

– Меня зовут Лейла. Я из рода Мяунов, обитающего в Роще Тисовых Великанов, – придя в себя, представилась девочка.

– А я Тео, из рода Смулей – Песчаных тушканчиков, когда-то обитавших здесь, – ответил незнакомец.

– Спасибо, что спас меня, Тео, – искренне поблагодарила девочка, – В этом долгом путешествии я только и делаю, что попадаю в неприятности, – грустно добавила она.

– Не стоит бояться неприятностей, – весело сказал песчаный тушканчик и махнул рукой.

Девочка улыбнулась и кивнула.

– Что ты делаешь одна посреди пустыни? – поинтересовался малыш.

– Иду в Тенистые Аллеи, а что здесь делаешь ты? – спросила кошечка.

– Я здесь живу, – спокойно ответил Тео.

Лейла посмотрела по сторонам. Вокруг была голая пустыня. Ни домов, ни растений.

– Как здесь можно жить? Где брать воду и еду? Как прятаться от солнца? – начала расспрашивать девочка.

– Сложно, но возможно. Я знаю, где есть колодец, оттуда достаю воду. В жару зарываюсь в песок и сплю. А ночью хожу к холмам за колючками. Как раз шел туда, когда услышал твой крик, – объяснил песчаный тушканчик.

– А где остальные? – спросила Лейла озираясь.

– Ушли. Когда в дюнах пересохли все колодцы и растения остались только на холмах, песчаные тушканчики ушли в сторону Тенистых Аллей. Там и климат лучше, и еды сколько хочешь, – сказал Тео.

– А ты почему остался? – удивилась девочка-кошка.

– Я не испугался. Когда все просто, становится скучно. Здесь я бросаю вызов сложностям, выжить в Песчаных Дюна это каждодневный подвиг. Меня не страшат проблемы, – гордо заявил тушканчик.

В этот момент что-то снова блеснуло у него на груди. Лейла пригляделась и увидела красивый предмет, похожий на значок или медаль.

– Что это? – поинтересовалась девочка.

– Это Амулет Отваги, – сказал Тео и протер ценную вещь рукавом.

Сказка 5: Храбрый Смуль

– Не могу поверить! – с восторгом воскликнула Лейла, – Это тот самый Амулет, про который мне рассказывал дедушка!

Девочка-кошка нагнулась и начала разглядывать сияющий предмет на груди Тео.

– Откуда он у тебя? – не отрывая глаз от Амулета, спросила кошечка.

– Создательницы подарили его моему прадедушке, – гордо заявил Смуль.

– А почему именно ему? – поинтересовалась Лейла.

– Потому что он был самым пугливым Песчаным тушканчиком в Квадрии, – смущенно признался Тео.

Лейла улыбнулась и осторожно дотронулась до магического предмета.

– Теперь понятно, почему ты не боишься жить один в этой пустыне, – сказала девочка-кошка.

– Честно говоря, сначала я ушел в Тенистые Аллеи со своей семьей. Тогда Амулетом владел отец, а не я. В моей семье принято передавать это сокровище от отца к сыну. Когда я повзрослел и папа дал мне Амулет, надев его, я принял решение вернуться в пустыню. Здесь интереснее и всегда есть место подвигу, – объяснил Мальчик-тушканчик.

– А тебе не одиноко? – спросила Лейла.

– Очень одиноко, – грустно сказал Тео, – Но в этом и есть подвиг. Нужно преодолевать себя.

– Мне всегда казалось, что подвиг это добрый поступок. Когда помогаешь тому, кто сам себе помочь не может. Спасаешь кого-то. Например, сегодня ты совершил подвиг, спасая меня. А жить одному в пустыне, значит обделять своей помощью тех, кому она бы пригодилась, – рассуждала кошечка.

Тео замолчал и задумался.

– Может ты и права, но во мне никто не нуждался в Тенистой Аллее, – нерешительно проговорил мальчик.

– А твои мама и папа, бабушка и дедушка? Думаю, для них донести воду из колодца это уже подвиг. Ты не думал, что семья нуждается в твоей помощи?

Тео погрустнел.

– Я никогда не смотрел на ситуацию с этой стороны. Мама с папой всегда казались мне сильным и не нуждающимися в помощи, – задумчиво проговорил он.

– Уверена, что раньше так и было, но время идет, и они стареют. Например, мой папа очень любит жареные каштаны. Раньше он мог с легкостью набрать целую корзинку. Теперь у него болит спина и, когда каштаны созревают, я залезаю на дерево и сбрасываю плоды вниз. Мама их собирает, жарит, и мы с удовольствием наблюдаем за тем, с каким аппетитом папа уплетает наше угощение, – поделилась девочка-кошка.

Тео совсем приуныл. Понимая причину печали нового знакомого, Лейла сменила тему.

– А ты ведь не один меня спас в этой пустыне. Когда я шла, страдая от полуденного зноя, мне на помощь пришел странный шатер. Он укрыл меня от горячих лучей и помог восстановить силы, – рассказала кошечка.

– Этот шатер мой дом, – признался Тео.

– А где ты был, когда я в нем отдыхала?

– Зарылся в песок и спал, – сообщил мальчик.

– Ты умеешь дышать песком? – поразилась Лейла.

Тео рассмеялся.

– Нет, дышу я сквозь трубчатый стебель колючки. Один конец вставляю в рот, другой торчит над песком, – пояснил Тео.

– Тогда зачем тебе шатер?

– Построил его, чтобы укрываться от летающих монстров, – гордо заявил Тео.

– Каких еще монстров? – испугалась девочка.

– Тех огненных чудищ, что обитают на Выжженных Землях, – поведал ушастый малыш.

Теперь рассмеялась Лейла.

– Это не чудища, а Пируны – Огненные Кони. Они добрые и очень интересные создания…

И Лейла рассказала Тео про страхи улитки Августы и знакомство с Пиро. Отважный Смуль слушал с большим интересом и не перебивал. Только когда девочка закончила, он попросил показать Манящий Уголек, подаренный пылающим скакуном.

Девочка-кошка залезла в сумочку и достала магический уголь.

– Похож на горящий уголь, но совершенно не жжет, – пораженно проговорил Тео, держа на ладони сказочный предмет.

Налюбовавшись, храбрый малыш вернул кошечке уголек. Убирая его в сумочку, Лейла выронила пустую фляжку.

– У меня совсем кончилась вода, – пожаловалась девочка-кошка, подняв выпавшую фляжку.

– Я провожу тебя к колодцу, – предложил Тео.

До колодца оказалось далеко.

– Ты же сказал, что все колодцы пересохли, – сказала Лейла.

– Так и было. Но я спустился в один и углубил его. Знаешь, Смули отличные землекопы, – похвалился мальчик. – Теперь в колодце есть вода, но с каждым годом воды все меньше.

– Годом? Ты что живешь здесь один много лет? – поразилась девочка-кошка.

Песчаный тушканчик кивнул. Лейлу это очень удивило. Она привыкла быть в семье и не понимала, как можно добровольно уйти от всех и жить одному.

Остаток пути друзья шли молча. Кошечка думала о доме и родных, а Смуль Тео, живя в пустыне, просто привык молчать. Вокруг были пески, черное небо, усеянное звездами, и большая яркая Луна. Она освещала все окрестности настолько ярко, что, не обладающий ночным зрением Смуль, шел не спотыкаясь.

Наконец, друзья добрались до колодца. Тео забросил вниз ведро, но плеска не услышал.

– Странно, – сказал он и заглянул внутрь.

Было темно и мальчик не смог разглядеть, есть ли в колодце вода. Когда Тео поднял ведро наверх, оно оказалось пустым.

– Опять пересох, – со вздохом сказал мальчик, – Завтра с утра полезу углублять, сейчас слишком темно.

Лейла села, облокотившись о колодец, и грустно опустила ушки. Ей ужасно хотелось пить.

– Возьми пока мою воду, – предложил добрый Смуль.

Девочка-кошка благодарно улыбнулась и попила из фляжки Тео.

Утолив жажду, Лейла повеселела.

– Хочешь, я тебе кое-что покажу? – спросил песчаный тушканчик.

– Что-то ужасное? – насторожено спросила кошечка.

– Ужасно прекрасное, – с улыбкой проговорил мальчик.

Лейла кивнула.

– Тогда пошли, – сказал он и, обогнув колодец, начал удаляться.

Юная путешественница поспешила за ним. Дорога до «ужасно прекрасного» заняла целый час. Лейла начала уставать и пожалела, что согласилась. Впереди была дальняя дорога, нужно было отдохнуть, а не бродить по ночной пустыне.

Однако, когда друзья дошли до холма поросшего зелеными колючками, все недовольство пропало. Над темно-зелеными растениями, освещая холм зеленым светом, летали изумрудные искорки. Это было так неожиданно и красиво, что Лейла замерла на месте.

– Что это? – восхищенно прошептала она, боясь спугнуть неожиданное чудо.

– Пустынные Светлячки. Они прилетают сюда только в полнолуние. Их называют Пустынники, потому что только они опыляют Песчаные Колючки. Без них колючки погибнут.

Лейла слушала, не отрывая взгляда от зеленых искр, движущихся от растения к растению. Их перемещение было похоже на плавный воздушный танец. Вид был завораживающий.

– Ужасно прекрасно, – проговорила Лейла. ...



Все права на текст принадлежат автору: Лакедемонская Наталья.
Это короткий фрагмент для ознакомления с книгой.
Лейла и Жезл СветаЛакедемонская Наталья