Все права на текст принадлежат автору: Алекс Каменев.
Это короткий фрагмент для ознакомления с книгой.
Дар алхимика 2Алекс Каменев

Каменев Алекс

Дар Алхимика 2


Эрик дэс’Сарион - 2


Глава 1.

Саграса серьёзно отличалась от Хломдорга, единственно города, виденного мной ранее в этом мире. Больше зданий, больше населения, по периметру неплохая стена.

Вместо деревянных халуп основательные постройки из камня, крыши не соломенные, а черепичные. Дома не в один этаж, а в два-три, реже в четыре. Улочки мощены сглаженными булыжниками, ширина достаточная, чтобы без труда разъехалась пара повозок. Имелось подобие канализации для слива нечистот.

В общем впечатление от прибрежного порта больше положительные, чем отрицательные. Единственный минус - воняло здесь просто ужасно. Перемешанный запах рыбы, жира и еще не пойми чего, буквально заполонял воздух.

Изредка налетавший морской бриз лишь на короткое время рассеивал удушающий смрад, в остальное время имелось лишь одно спасение - находиться в так называемом «верхнем городе», расположенном на возвышенности. Здесь проживали самые обеспеченные жители и как следствие, условия для проживания были получше. Уж точно не воняло, как на рыбно-консервном заводе.

- Распряги коня, телегу под навес, - я бросил мелкую монетку подскочившему конюху на постоялом дворе.

- Д-да-а... господин, - служка на секунду запнулся, слегка шокированный моим внешним видом.

Ну да, есть такое дело. Одежка прямо скажем простая, деревенская. Из-за нее кстати, на въезде в город возникли проблемы. Стражники не хотели пускать, нацелившись хорошенько обыскать подозрительную телегу. Пока не увидели медальон на груди.

Так и этот, стрельнул испуганным взглядом на золотое украшение и быстро склонился в угодливом поклоне. Невзрачная одежонка нового постояльца моментально отошла на второй план.

Безделушку на цепочке я нашел в вещах Гренвира. Медальон с непонятным символом по центру обозначал принадлежность к обладающим магическим даром. Отличительный знак, использующийся в некоторых странах для обозначения последователей Искусства.

Полезная штучка в путешествиях. И крайне опасная для самозванцев. Если поймают на обмане... скажем так, казнь через сжигание на костре покажется благом.

- Торк, сторожи груз, я распоряжусь, чтобы тебе принесли поесть, - сказал я, оборачиваясь к своему единственному спутнику.

Звероватого вида крестьянин, взятый в провожатые из деревни, молча кивнул, поправил на поясе топор и неторопливо зашагал за конюхом.

Ехать в одиночку я всё же не рискнул, поговорил со старостой и тот посоветовал Торка. Здоровенный бугай, косая сажень в плечах, на голове грива спутанных черных волос, лицо заросло так, что видны только глаза, нос и рот. Повстречаешь такого в темной подворотне - сам полезешь в карман, отдавать кошелек.

И при всём при этом крайне немногословный. За всю дорогу едва сказал пару слов. Что на мой взгляд, являлось крайне полезным свойством. Не люблю болтунов.

Дверь в трактир подалась под нажимом, тихонько скрипнула, впуская внутрь. Я шагнул через порог.

Так что тут у нас? Выглядит вроде прилично. Особой грязи нет. Столы выскоблены, лавки крепкие, в зале светло и просторно. За стойкой дородный мужик в коричневом фартуке неторопливо протирал пинтовые кружки.

- День добрый, - я обозначил кивок.

- И вам, - гулко откликнулся бармен местного разлива. Скорее всего являющийся также и хозяином заведения.

Я подошел ближе. И опять, сначала в глазах недоумение (сможет ли заплатить гость при таких шмотках?) быстро сменяющееся боязливым уважением. Висящий на шее золотой медальон выделялся на фоне обычной рогожки.

Простой люд к магам относился настороженно, побаивался, предпочитая держаться на расстоянии.

- Не подскажете, где здесь можно найти портного? - осведомился я, облокачиваясь на край стойки и бросая задумчивый взгляд на кружку в руках мужика.

Тот понял безмолвный намек. Последовал неспешный разворот в сторону небольшого бочонка, поворот краника и глиняная емкость начала оперативно наполнятся душистым элем.

- Портной только на холме, а лавка с готовым платьем здесь и за углом есть, - ответил трактирщик, выставляя передо мной кружку. Ее украшала внушительная шапка пены. - Как выйдете из ворот, сразу направо и выше по улице. Зеленая вывеска.

Красота. Я с удовольствием отхлебнул.

Хм-м, а надо сказать неплохо. Даже очень.

- Спасибо, - на стойку легла мелкая монетка.

Я ненадолго задумался. Может и впрямь, ну его, шить на заказ? Долго и хлопотно. А у меня и так времени нет. Выбрать что-нибудь поприличнее, попросить ушить, где надо и вперед. Главное перестать выглядеть, как сбежавший от села крестьянский аналог бомжа.

- У меня человек остался в конюшне, пусть ему принесут поесть. Что-нибудь посытнее и побольше, - попросил я.

Хозяин постоялого двора степенно кивнул.

- А сами что будете?

- А что посоветуете? - мгновенно отозвался я.

Последовало перечисление меню. С чувством, с толком, с расстановкой. Да так красочно, что поневоле потекли слюнки. У человека прямо талант расписывать блюда.

После короткого обсуждения, остановил выбор на супе из кальмаров, филе из лосося под сливочным соусом с гарниром из цукини и жареных на адалонском масле креветках.

Морская тематика кухни не удивила, порт как-никак. Здесь рыба стоила копейки. И наоборот, чем дальше вглубь материка, тем становилась дороже.

Я с комфортом разместился в гордом одиночестве за длинным столом. Время далеко за полдень, людей почти нет.

Пока ждал еду, неторопливо попивал эль, прикидывая собственные дальнейшие действия.

Итак, что мы имеем на данный момент? А имеем мы очень мало. В смысле плохо... В смысле, ждет меня карачун в ближайший месяц, если не получится разрешить проблему с «подарком»...

Вспомнив о своем положении, я с неприязнью подумал о бывшем учителе. Старый хрен даже подохнув, умудрился нехило нагадить. Жар истинной магии сжигал меня изнутри. Я чувствовал его, я чувствовал пленку завесы, что создал призрачный меч и как она постепенно истаивает.

Если ничего не предпринимать, то в ближайшем будущем меня просто испепелит изнутри.

Единственный более или менее приемлемый выход из ситуации - Хорс. Государство купцов, только там был шанс найти помощь.

Однако до него еще предстояло добраться. И вот тут начинались проблемы.

Староста честно расплатился за проданные трофеи, взятые с банды поверженных дезертиров. И заплатил сколько мог за коней отряда уничтоженных южан. В сумме вышла прилично, для обычного пацана и вовсе богатство. На полученные средства можно жить, почти ни в чем себе не отказывая, имея кров и еду довольно приличное количество времени.

Казалось бы: «чего же тебе еще надо собака?». Ан нет, билет до пункта назначения стоил бешеных денег. И не из-за пассажирского места, с одного человека брали не так уж и много, а из-за груза, что я намеревался забрать с собой.

Из башни почившего волшебника мне удалось прихватить немало. Основная ценность, разумеется, книги. Немного алхимического инструментария и чуть больше различных баночек, коробочек и скляночек с готовыми к применению ингредиентами.

Всё добро весило будь здоров. А ничто так не ценилось на торговых шхунах, как свободное пространство в трюмах.

Я уже успел немного провентилировать данный вопрос по пути в приличные кварталы Саграсы. Оказалось, чтобы добраться до града дельцов вместе со всем багажом придется заплатить столько, что по приезду в моих карманах будет гулять один ветер.

Короче, придётся выложить все до последней чешуйки. И на пристань Хорса я буду сходить подлинным голодранцем, без единого медяка.

Что потом прикажете делать? Там уже пойдет разговор о хлебе насущном, не то чтобы обращаться за консультациями к магам или посещать наверняка платную библиотеку.

В то же время, медлить никак нельзя. Плавание занимает не меньше недели. Но это при спокойной погоде и хорошем ветре. Чуть что не так и задержка легко растянется еще на несколько дней.

А ведь еще надо потратить время на поиски. Сильно сомневаюсь, что меня по прибытии будет встречать на причале добрый волшебник, согласный подсказать что и как делать, чтобы избавиться от опасного дара.

М-да, положение не ахти. Куда ни плюнь, везде филейная часть. В простонародье именуемая - задница.

- Ладно хоть от свитка успел избавиться, иначе бы ходил и оглядывался, ожидая погоню, - пробормотал я, делая очередной глоток ароматного эля.

Мысли автоматически перескочили на древнюю реликвию. Вот всё-таки интересно, что с ним собирался делать Гренвир? Какой ритуал проводил и почему за старинной бумажкой охотится так много народу?

И божок ничего не сказал, помочь прикончить взбесившегося алхимика помог, но вот о самом свитке ни полслова. Очень подозрительно. А уж когда старикан начал свои песнопения Йогар-гал и вовсе взбеленился. Чего он так сильно испугался?

Куча вопросов и ни одного внятного ответа. Одни туманные предположения на уровне неподтвержденных догадок...

Так, стоп. Сейчас мне вся эта возня до одного известно места. Надо думать о другом. Темная ведьма забрала загадочный древний артефакт - ну и бездна с ним. Пусть теперь у «родственницы» болит голова что с ним делать. У меня своих забот полон рот.

- Ваш суп, - на стол передо мной опустилась глубокая деревянная плошка, доверху наполненная густым варевом.

Молоденькая официантка с опаской покосилась на блеснувший медальон и резво исчезла, оставив после себя запах свежих яблок.

Я взял ложку и осторожно попробовал суп, больше напоминающий похлебку.

Вроде неплохо. Не знаю, что там насчет кальмаров, но овощей хватало с избытком. Очень хорошо. Как и краюха ржаного хлеба. Не черствый, как кирпич, но и не разваливающийся в руках, то что надо.

Я принялся есть, параллельно прикидывая дела на остаток дня. Следовало пользоваться каждой свободной минутой.

Первым делом сменить шмотки. Ходить в рванье, да еще по городу - на самая лучшая идея. Забодаюсь от стражников отбиваться. Медальон, конечно, вещь крайне полезная, однако не стоило забывать, что среди людей (а среди сотрудников правопорядка особенно) достаточно недоверчивых личностей, что могут прицепиться, посчитав меня самозванцем.

Оно мне надо, каждый полчаса доказывать, кто есть кто? Тем более, что единственный способ демонстрации волшебства в моём нынешнем арсенале - выхватывание меча Шахода. А его энергия мне и так в скором времени понадобится для укрепления преграды перед истинной магией. Будет неразумным тратить ее на подобную ерунду.

Ладно, значит решили, одежда. Или как сказал трактирщик: «лавка готового платья».

Следующий пункт: найти магазин городского целителя. Или врачевателя, или знахаря, или кто у них там занимается лечением всяких болячек? В общем, продавца различных снадобий, аптекаря и фармацевта средневекового разлива.

Ох не хотел я этого делать, но похоже придётся.

Кроме всего прочего из башни я позаимствовал довольно неплохой запас уже приготовленных эликсиров. Несмотря на общую занятость с продлением жизни Пауль Гренвир успевал практиковать и классическую алхимию, создавая очень крутые зелья.

Именно их я собирался продать, добывая лишние средства на переезд через море.

Хоть и очень жаль, чего уж скрывать. В свое время «лисья сноровка» произвела на меня неизгладимое впечатление. Грамотно приготовленные зелья невероятно ценны, особенно, сваренные таким профессионалом, как Пауль Гренвир. Старик, конечно, был той еще сволочью, но надо отдать ему должное, в алхимии он разбирался, как специалист экстра-класса.

- Пожалуйста, - на столе появилось филе из лосося под сливочным соусом с гарниром из цукини и сразу же отдельная тарелка с горкой жареных на адалонском масле креветок.

На этот раз официантка не испарилась мгновенно, из-под густых ресниц вылетел полный любопытства взгляд.

- А вы правда маг? - спросила она, обращаясь ко мне, как к взрослому дяде.

В глазах молодой девчонки лет восемнадцати светился восторг и ожидание прикосновения к чем-то необычному.

Я вдруг понял, что юная дуреха искренне считала, что ей сейчас начнут показывать фокусы.

Нет, ну нормально да? Сижу, ем, никого не трогаю, и нате пожалуйста, вставай, пляши на потеху публике...

Или нет? Внезапная догадка пронзила сознание. Что если девчонку подослали нарочно? Для проверки. Трактирщик увидал медальон, не поверил и вознамерился вывести «тупого сопляка» на чистую воду. Сам лезть поостерегся (А ну как, щенок и правда маг? Не охота попадать под раздачу следующему пути Искусства), вместо себя отправил служанку, под предлогом девичьего любопытства.

Может так быть? Да легко!

А то и хуже. Самого трактирщика подговорили стражники, видевшие меня на телеге либо у ворот, либо уже на улицах города.

Сами лезть побоялись (причины, что и у хозяина постоялого двора), однако проверку провести захотели. Пусть и чужими руками.

Сейчас пожму плечами, пошлю девку куда подальше (а мордашка ничего, смазливая, да и фигурка тоже из разряда - всё при ней), а из дверей, как выпрыгнет целая орава солдатни, громыхая железом и в поруб наглого самозванца. Чтобы неповадно прикрываться званием мага.

Признаюсь честно, подобное развитие событий почему-то показалось более чем реалистичным. Я аж покосился на входную дверь, ожидая услышать за створкой негромкое позвякивание или скрежет металла, когда кольчуга ударяется о доспех и меч медленно вылазит из ножен. Скрип кожи на перевязи или учащенное дыхания большого количества людей.

Нет, вроде ничего похожего не слыхать. Кажется.

Блин, да тут параноиком нафиг станешь. Ну что за жизнь, а? Дурдом какой-то. Пожрать спокойно не дадут.

С другой стороны, игнорировать тоже нельзя. Вдруг и правда проверка на вшивость? Мне разбирательства даром не нужны. И так времени мало, а тут еще доказывай, что «правильный осел», а не «фальшивый жеребец».

Я с сожалением посмотрел на исходящие вкусными ароматами тарелки, помедлил и провел рукой, делая полукруг, а потом резко обратно. Словно выхватывая призрачный меч и тут же забрасывая его обратно в эфирные ножны.

Воздух прочертила черная иллюзорная полоса. Всё происходило так быстро, что немногочисленные зрители и не поняли толком, чему стали свидетелями. Осознали только одно - в деле явно замешана магия.

Тёмная полоса промелькнула и бесследно растаяла в воздухе. Служанка тихо ойкнула, маленькие ладошки сначала дернулись зажимать рот, затем опустились на грудь. Она что-то радостно защебетала и захлопала в ладоши.

В проеме кухни промелькнула физиономия трактирщика, успевшего переместиться из-за стойки в задние помещения. Похоже интуиция не подвела, это и впрямь являлось незамысловатой проверкой.

- Я ученик Старца из башни, - добавив для солидности в голос хрипотцы торжественно объявил я.

Глаза девчонки восторженно округлились.

- Правда? - протянула она.

Я важно кивнул, играть так играть, пусть кому надо видят.

А старика похоже знают во многих землях, видать в свое время знатно покуролесил по миру. Про него вроде и страшилки разные ходят по тавернам и кабакам.

Служанка забормотала всякие глупости на предмет показать еще что-нибудь, беззастенчиво пользуясь в качестве аргумента откровенным вырезом в платье. Понадобилось приложить немалые усилия, чтобы отвлечься и не пойти на поводу. Внутренняя часть Эри так и рвалась очаровать юную барышню.

Ох уж эти женские уловки. И как легко они действуют на подростков. Да и не только на них, чего уж скрывать. Веревки из нас вьют, бедолаг.

- Я бы хотел доесть свой обед, - с трудом сохраняя серьёзное выражения лица (глаза сами так и прыгали в соблазнительный вырез нарочно склонившейся нимфы), проронил я.

Служанка разочарованно выпрямилась, мило улыбнулась на прощание и удалилась, не забывая эффектно покачивать бедрами.

На избавление от всякого рода эротических грез и унятия разыгравшихся гормонов ушло еще несколько минут.

Нет, ну это уже совсем... просто нет слов... М-м-м-да-а-а... Кстати, комнату надо будет не забыть снять на ночь, корабль вряд ли сегодня получится найти... А здесь довольно уютно, чисто, тихо и кормят вкусно... помыться опять же не помешает с дороги... наверное тут можно заказать горячую ванну... и спинку опять же потереть надо...

В голове сами собой возникли картинки самого фривольного содержания, где в главных ролях выступал я, давешняя служанка и огромная посудина, наполненная до краев горячей водой и пеной.

Так, стоп. Отставить, гусар! Тут тебе не там и вообще, забыл что внутри полыхает пожар истинной магии?

Отбросив лишние мысли, я сосредоточился на еде. Филе лосося оказалось недурственным, как и жареные креветки, особенно зашедшие под душистый эль.

Расплатившись, вышел наружу. Торк уже давно расправился с принесенной ему внушительной порцией каши с луком и салом, и теперь кемарил, прислонившись к телеге.

Блин, надеюсь он не проспит, когда из повозки начнут тащить мое добро?

Я сделал шаг в сторону конюшни, в тот же миг, звероватого вида мужик приоткрыл один глаз, я аж вздрогнул. Увидел меня и успокаивающе мотнул лохматой головой, мол не боись, стерегу аки цербер, кто сунется, того сразу по темечку колуном.

И знаете, это едва заметное шевеление вселило в меня больше уверенности, чем пространные словесные заверения, что все в порядке, никто ничего не украдет. Здесь уж точно не украдет, если не захочет лишиться жизни.

Я кивнул в ответ и направился к воротам.

Найти магазин одежды оказалось нетрудно. Следуя полученным от трактирщика инструкциям, дошел до лавки готового платья буквально за десять минут. Народ на улицах на меня оглядывался, первым делом замечая блестевший на груди золотой медальон. Однако подходить не рисковали, молча приподнимали брови в удивлении и провожали нахмуренными взглядами. Иногда позади шелестел говорок.

Тренькнул при открытии двери колокольчик, из глубины небольшого помещения в мгновения ока материализовался сухонький горбоносый старичок, чем-то напоминающий старого еврея.

- Здравствуйте, - вежливо поздоровался я, оглядываясь.

М-да, ассортимент, конечно, приличный. Только как тут найти что-то подходящее. Шмотки разных стилей и фасонов буквально лежали и висели везде, куда ни кинь взгляд. Лавка напоминала закуток на вещевом рынке, где пользовались любым свободным пространством для выкладки товара.

- Здравствуйте, молодой человек, - как-то печально ответил старичок.

- Мне бы приодеться, - сказал я, не зная толком, как объяснить, что мне собственно нужно.

А кстати, что мне конкретно нужно? Выбор одеяния штука серьезная для средневековых времен. Выражение: встречают по одежке, для этой эпохи, как никогда верно.

Нарядится дворянином? Хм-м, заманчиво, но там тоже имелись нюансы. Спросят, откуда, какого рода и чьим вассалом являюсь, какой короне служу и вообще: ты мальчик почему один путешествуешь?

Положим насчёт происхождения у меня есть что сказать... Или нет? Говорить на каждому углу, что в теории принадлежишь к одной из великих семей Дуэгара - так себе затея, если хорошенько подумать. Темных далеко не везде любили, а где не любили, там ненавидели. Боялись - да, не без этого, но блин, ходить постоянно опасаясь удара в спину тоже как-то не хочется.

Так что, одеяния благородных отставляем в сторону? Тем более, если уж на то пошло, сомневаюсь, что в данном магазинчике имеются в наличии дворянские прикиды. Вряд ли, что сюда заходят закупаться бароны и графы.

Или вроде дворянами бывали не только титулованные особы? Чёрт, как же всё сложно.

- А какой тип одежды вы предпочитаете, молодой человек? - продавец вопросительно уставился на меня.

Я честно пожал плечами, так как действительно плохо представлял веяния моды в здешних местах.

- Что-нибудь практичное, что-нибудь немаркое, - задумчиво произнес я, чуть помедлил и резюмировал: - Что-нибудь для длительных путешествий.

Старичок поморщил лоб, о чем-то подумал, цепким взглядом оглядывая мою невеликую фигуру, кивнул сам себе и скрылся за тонкой занавеской.

Неужели пошел искать одежду где-то еще? Как будто у него здесь маленький выбор. Целую армию можно одеть, не особо напрягаясь.

Вернулся хозяин лавки довольно быстро, в рыках нес кипу тряпок, быстро трансформировавшуюся в отдельные элементы: брюки, рубаху на завязочках, замшевую курточку, носки, набор нижнего белья и мягкие полусапожки. Все преимущественно темных и коричневых тонов.

- Померьте, думают вам должно подойти.

Я оглядел принесенную одежду, остался в целом доволен и прошел в небольшую каморку слева от двери, выполняющую роль примерочной.

Возился недолго и выходил наружу полностью удовлетворенным изменившемся внешним видом. На благородного князя, я, конечно, не тянул, но и на крестьянина уже больше не походил. Что-то среднее между бедным дворянином и средней руки горожанином. Золотой медальон, как ни странно, весьма органично вписывался в новый образ.

Если подумать, то теперь меня легко можно было принять за ученика волшебника.

- Очень и очень хорошо. Преображение вам к лицу, - заквохал старичок и тут же предложил посетить цирюльника. Очень хорошего, умелого, знающего, как сейчас должны выглядеть молодые господа. Заодно являющегося братом указанно продавца. Куда уж без этого.

Я расплатился, клятвенно пообещал навестить родственника печального еврея и вышел на улицу. Что там следующее у нас по плану? Посещение аптекарской. Надо разжиться деньгами, а для этого придется продать часть алхимических зелий.

Следовало поторапливаться, а то уже вечереет, а мне еще возвращаться, взять котомку, проверить телегу и договориться с трактирщиком о ночлеге, об ужине и о горячей ванне... эм-м-м... м-да-а... и непременно о горячей ванне...


Глава 2.

- Скиолько-скиолько? - от неожиданности мой голос стал писклявым, а слова почему-то прозвучали коряво.

Я резко остановился, застигнутый врасплох подведшим меня организмом подростка переходного возраста.

К счастью, капитан никак не отреагировал на позорное изменение тембра голоса малолетнего собеседника, он равнодушно сплюнул через губу на дощатую мостовую пристани, аккуратно растер плевок сапогом и безразлично бросил, повторяя ранее названную цену:

- Пятнадцать марок золотом.

Цифра, вызывающая оторопь и другие неприятные физиологические реакции. Пусть скажут спасибо, что еще заикаться не начал.

Пятнадцать золотых марок. Сумасшедшая сумма. Нереальная. Безумная. Фантастическая для этих мест.

И почему-то именно ее называл уже пятый моряк, к кому шло обращение по поводу плаванья в Хорс.

Сговорились что ли сволочи? Точно, сговорились. Таких совпадений не бывает. Причем каждый не идет на уступки, тупо стоит на своем, не желая сдвигаться ни на одну медную чешуйку.

Я откашлялся для солидности, прочищая горло.

- Капитан, - вкрадчиво начал я, - вы понимаете, что ваш... - на язык так и просилось что-то вроде «галоша» и «посудина», но пришлось сдержаться, спасая переговоры, - ... ваш несомненно хороший и крепкий корабль, но отнюдь не являющийся военной галерой славного флота не менее славного Королевства Заррия, едва ли не сам стоит столько, сколько вы хотите запросить за обычное, я бы даже сказал рядовое плаванье?

Пауза, тертый морской волк не реагировал на справедливые замечания, хотя на продубленном морском ветром лбу чуть явственнее обозначились морщины. Видать пытался сообразить, не оскорбил ли «мелкий говнюк» его любимую лоханку, сравнивая с боевыми кораблями королевского флота.

- Вы понимаете, что названная сумма превышает все допустимые пределы? - не ослаблял напор я.

К превеликому облегчению, голос больше не походил на писк перепуганной мыши, только что увидавшей кота на расстоянии вытянутой руки.

- Цена по справедливости, - прогудел капитан, но на этот раз мой чуткий слух уловил в короткой фразе признаки неуверенности, приправленной малой толикой смущения.

Ага, попался, гад. Всё ты понимаешь, только не хочешь признавать, что заломил так, что и у самого расточительного обормота из числа дворянских сынков, не привыкших следить за собственными расходами, перехватит дыхание и глаза полезут на лоб, услышь он сколько просят в порту Саграсы за место в трюме обычного трехмачтового корыта.

В самом деле, это же не частная яхта, под завязку набитая куртизанками и самым дорогим изысканным вином, плавающая по эксклюзивным круизам.

На ум само собой пришло воспоминание о пробуждении утром. Смешливая нимфа растворилась в дымке утренней дремы. Чмокнула на прощание в щечку и выпорхнула из комнаты, не забыв прихватить парочку полновесных серебрушек, предусмотрительно оставленных мною еще вечером на комоде.

Формальная плата за купание в ванне. Точнее за помощь со стороны симпатичной служанки в омовении. Спинку там потереть, намылить мочалку. На самом деле деньги предназначались совсем за другое.

Частичка Эри ликовала, находясь в полном восторге от проведенной ночи с полногрудой прелестницей. Я же относился к произошедшему более сдержано, благо имелся опыт в подобных делах за прошлую жизнь.

В отличие от малолетнего пацана, получившего первый опыт по части женщин. У него даже шевельнулось что-то внутри, теплые чувства, направленные в сторону симпатичной девицы.

Короче, едва не влюбился как теленок, пожалуй, в первый раз в жизни ощутив ласку и доброту от кого-то другого.

В целом, его можно понять, но строить отношения с ветреной служанкой из трактира... скажем так, не очень хорошая затея. Пришлось одергивать, гася неуместный восторг разошедшегося мальца, благо моя вторая половинка смотрела на мир более цинично и предвзято.

Я встряхнулся, прогоняя видения. Так, сейчас не об этом. Надо давить на моряка, сбивая цену. Одно плохо, торговаться я не слишком умел, как в прошлой жизни, так и в этой.

- За пятнадцать золотых марок я точно не поеду, - твердо сказал я, глядя прямо в глаза капитана.

Тот пробурчал что-то неразборчивое под нос.

- У меня просто нет таких денег, понимаете? - я развел руками, для большей наглядности имитируя жест вывернутых карманов, показывая насколько там пусто.

Именно в этот момент глаза угрюмого капитана как-то по-особенному блеснули, а он сам поджал губы с крайней скептическим видом, явно не веря ни одному моему слову.

И на меня вдруг снизошло озарение. Да он же знает сколько у меня в кошельке! И не только он, другим владельцам шхун тоже каким-то образом стало известно, какими суммами обладал недавно прибывший в город юный волшебник. Вот и загибали плату, будучи твердо уверенными, что у того карманы топорщатся от золота.

Понадобилось пару секунд, чтобы сообразить что к чему.

Целитель! Мерзкий выкидыш Фарха! Вот кто меня сдал!

Перед тем, как отправляться в порт, я заходил в его лавку, чтобы продать зелья. И не успел дойти до пристани, как новости о появлении внушительной суммы у приезжего магика лесным пожаром распространились по городу.

А как аккуратно выстраивал столбики с монетками на столешнице. Сразу стоило сообразить по алчному взгляду, что гад обязательно постарается подбросить подлянку. Мерзавец такими обожающими глазами пялился на деньги, словно я у него любимую жену уводил.

Мерзкая двуличная жаба! Скотина! Подонок! Гнида! Жлоб! Чтобы ты подавился купленными зельями! Чтоб они у тебя испортились до продажи! Чтоб к тебе больше ни одного покупателя не заходило!

Я побагровел от злости, остро захотелось вернуться в магазинчик местного аптекаря и надавать ему хороших поджопников.

Капитан с опаской покосился на пунцового магика, явно принимая гнев последнего на свой счет.

Я же думал, каким был самонадеянным идиотом, радуясь выгодной сделке, ведь тогда ситуация напоминала ту в которой я сам очутился сейчас, только, условия уже ставились мною, и противоположная сторона не могла ничем крыть.

Фармацевт провел полную проверку десяти пузырьков, причем делая это довольно квалифицированно. То есть, не пробуя кончиком языка и не занимаясь другой подобной чепухой. Никто в здравом уме не станет засовывать в рот неизвестное вещество, не зная к чему это приведет.

Так и здесь, целитель (тире аптекарь и немного алхимик) вооружился целой кучей тарелочек, склянок и пипеток, провел все необходимые тесты и убедился, что ему предлагают товар самого высокого качества.

Еще бы, Пауль Гренвир знал толк в эликсирах и зельях, как-никак за плечами две сотни лет активной практики.

Сделать что-то приближенное к этому уровню заурядный аптекарь сам ни за что в жизни не сможет. Как и купить в ближайшее время.

Он это понимал, я это понимал, потому и назначил ценник на каждую бутылочку по максимуму, стараясь выжать из ситуации как можно больше.

А куда деваться? Деньги очень нужны...

В конечном итоге, алхимик местного разлива согласился на выдвинутые условия, безропотно заплатив всю необходимую сумму. Но посчитав себя обделенным, не замедлил через минуту после того, как за мной закрылась дверь, растрезвонить по округе, насколько разбогател приезжий ученик чародея.

И теперь я стоял на причале, кипел от злости и усиленно думал, как выпутаться из дурацкой ситуации. Ведь названная сумма платы за переезд в Хорс до последнего медяка равнялась той, что удалось выручить за зелья.

- Ты это... твое магичество... не больно-то... у нас порт королевский... - боязливо забормотал капитан, отодвигаясь от меня подальше.

Я полоснул по нему злым взглядом, резко развернулся и затопал по причалу в обратном направлении, оставляя позади пришвартованные торговые шхуны. В голове упорно билась мысль о мести.

Нет, надо обязательно вернуться в провонявшую травами лавку и надавать ее хитрозадому хозяину по мордасам.

Правда для этого придется подпрыгивать, больно уж аптекарь напоминал вытянутый шланг, но ничего, если что можно и табуреточку поставить. Так я это дело не оставлю...

Занятый сладкими размышлениями о будущей мести сам не заметил, как выворачивая из-за очередной груды ящиков, что в изобилии присутствовали на пирсе, уткнулся во что-то мягкое.

- Что за хрень... - какой-то мужик в просторной коричневой рясе довольно внушительной комплекции стоял, загораживая половину прохода.

В него-то я и врезался, когда выныривал из-за угла и едва не растянулся на дощатом настиле, спружинив от упругого брюха.

Чем-то похожий на монаха явный поклонник греха чревоугодия с недоумением обернулся в сторону непонятного шума.

- Чего встал, толстый! - рявкнул я, булькая от негодования и сердито протопал дальше.

Толстяк поспешил втянуть необъятное пузо, стараясь освободить лишнее пространство, глядел он на меня удивленно и почему-то испуганно.

Народ вокруг прыснул смешками, видать со стороны небольшое столкновение выглядело комично. Я - от горшка два вершка и колышущаяся глыба в два моих роста.

У-у-у гады-сволочи, заняться им больше нечем... Смешно им, нашли представление... Всем по непременному подзатыльнику вне очереди... Ну что за день в самом деле?

Злой и растрепанный я зашагал к выходу из портовой части города. Надо придумать, как сбить цену у обнаглевших перевозчиков. Пригрозить им что ли? Типа намекнуть: вечером корабль еще стоит у причала, а утром может статься, что над водой будут торчать только обрывки матч. Магия она знаете ли, способна на многое. И так многозначительно подмигнуть.

Угу, а на меня потом всех собак спустят городские власти. Да еще небось королевский наместник подключится. Беспределить вряд ли кому позволят (на кону престиж, репутация власти) и на всякого умника непременно найдется управа. Хрен их знает, а ну как вызовут мага из столицы? Или у них тут и свой есть? Я же здесь всего ничего, кто его знает.

По логике, город крупный, защита от приблудных волшебников должна иметься в наличии. Иначе никак. Наверное.

Нет, шантаж не вариант. И угрозы здесь вряд ли сработают. Надо найти решение без перегибов. Возможно, обойти еще раз припортовые кабаки, должен же найтись хоть один капитан, не объятый чрезмерной жадностью.

Кстати о жадности. Если народ в курсе о наличии у меня крупной суммы денег, то стоит начать опасаться и всякого рода преступных элементов. Магов, конечно побаивались, но среди криминала всегда хватало отморозков кому все нипочем, если добыча будет приличной.

Блин, как бы мне в какой-то момент по темечку не врезали свинчаткой в темном переулке. Ходи теперь, верти башкой на триста шестьдесят градусов, опасаясь грабителей.

Нет, аптекарь определенно заслужил поджопников. Хороших таких, качественных, сделанных от всей широты души...

- Хей, твоё магичество! - из гама сутолоки пристани прилетел звонкий окрик.

Понимая, что вряд ли еще к кому так будут обращаться, я притормозил. Орали с палубы еще одного корабля. В камзоле, усатый, в широкополой шляпе, с перевязью через грудь, моряк стоял, облокачиваясь на бортик из потемневшего дерева.

- Чего? - всё ещё раздраженный, откликнулся я.

- Я слышал вам нужно в Хорс? - осведомился мужик и сразу представился. - Махани, капитан несравненной «Незабудки».

Загорелая рука сделала полукруг, указывая на корму и невысокую надстройку на шхуне.

Я помедлил, прикинул и подошел ближе, чтобы не перекрикивать шум снующей вокруг толпы.

- Едете в Хорс? Когда? - решил уточнить сразу, чтобы позже не возникло ненужных недоразумений.

- Сегодня с отливом, - как будто ожидая вопроса о сроках отплытия сразу же сказал капитан.

Я еще постоял, раздумывая. Время подходило для меня идеально. Однако в этом и сложность. Очень уж удачно все складывалось.

- Тоже хотите пятнадцать марок золотом? - я покосился на появившегося на палубе верзилу с внушительной саблей на боку. Круглую голову скрывал темно-синий платок, повязанный на пиратский манер.

Кто это? Помощник? Боцман? Выглядит угрожающе. Небось и вся команда под стать. С таким контингентом только плыть куда-то. И привычки наверняка соответствующие. Зарежут ночью во сне, а тело выбросят за борт. Угу...

Словно угадав, о чем думаю, капитан Махани жизнерадостно рассмеялся, на загорелом лице блеснул жемчуг белоснежных зубов.

- Не стоит беспокоиться по поводу нашей законопослушности. У меня патент на торговлю от главного портового управления Хорса. Знаете во сколько он мне обошелся? Любой неприятный слушок и купцы его мигом аннулируют. Мне выгоднее довозить пассажиров и груз в целости и сохранности, чем рисковать потерей разрешения.

Я снова подумал, не удержался и простимулировал мыслительный процесс чесанием пятерней затылка. Иногда привычки Эри давали о себе знать подчас самым необычным образом.

В принципе, звучало логично. Слышал об этом, Хорс не пускал к себе всех подряд морских бродяг. За простую стоянку на рейде в заливе требовали столько, что иные корабли предпочитали оставаться в чистом море. А уж про торговлю и говорить нечего. Пошлинами облагали каждую мелочь, вплоть до щепоти обычной соли.

Делалось это, разумеется, не просто так, а для создания благоприятной обстановки своим, да тем, кто таким числился.

Потеря патента порта приписки (она же лицензия на торговлю) могла обойтись очень дорого.

- Сколько хотите? - всё ещё находясь в тяжёлых раздумьях, спросил я.

И этот вопрос похоже капитан ожидал, потому ответил очень быстро, продолжая улыбаться во весь рот.

- Десять золотых марок.

Я поперхнулся. Хрен редки не слаще. В том плане, что цена и первая и вторая завышена в несколько раз.

Чтобы вы понимали, за перевозку груза и одного пассажира моих габаритов обычно брали в районе двух золотых марок. Меня одного согласились бы перевезти всего за половину марки, прямиком до Хорса без всяких проблем.

Так было до вчерашнего дня, точнее до сегодняшнего утра, когда я имел глупость зайти к аптекарю, прежде чем отправляться в порт.

- Десять много, - недовольно буркнул я, хмуря брови.

Чего же они все такие жадные? Ступить некуда, дай денег. С другой стороны - ожидал чего-то другого? Люди во все времена стараются взять как можно больше, а отдать меньше. Не говоря уже про работу, там вообще с этим делом полный швах. Не прикладывая никаких усилий - получать кучу бабок, об этом мечтает любой. Такова человеческая натура в любом из миров.

- За меньшее не повезу, - Махани перестал улыбаться. Серые глаза цвета оружейной стали глядели серьезно и выразительно.

М-да, и впрямь не повезёт. Сразу видно, уговаривать бесполезно. Как и торговаться. Тем более все равно не умею, ни первого, ни второго. Впрочем, об этом, кажется, уже упоминал.

- А почему не как все? Не требуете пятнадцать? - спросил я и пояснил: - Признаться честно, поначалу я думал, что это как-то связано с временем выхода в море или другими обстоятельствами, но после того, как пятый капитан назвал одну и ту же цифру, абсолютно уверенный, что у меня есть столько денег, стало понятно, что они сговорились.

Капитан Незабудки хохотнул.

- Сговорились, - легко признался он. - И мне предлагали. Знаете, в чем фокус сговора?

Я пожал плечами. А разве неочевидно? Нагреть неопытного мальчишку (пусть и с даром мага) на крупненькую сумму деньжат.

Или нет?

Так, стоп. А какая выгода другим? В том смысле, что кто-нибудь мог согласится и на четырнадцать и скажем на двенадцать марок. Всё равно выигрыш ощутим. Почему все так настаивали именно на пятнадцати золотых?

- Они договорились поделиться между собой? - угрюмо спросил я, почти не сомневаясь в утвердительном ответе.

Махани весело кивнул.

- Пять перевозчику, десять всем остальным. И все в плюсе. Кто возьмет заказ, заработает больше обычного рейса. Другим достанется меньше, но все равно несколько монет перепадет.

Вот жжешь арифметика, чтоб ее за ногу. А какая кооперация и сплоченность. Все ради того, чтобы надуть богатенького мальчишку, чьи карманы по мнению морских волков чрезмерно переполнены золотом и серебром.

И самое главное - все манипуляции в рамках закона. Не хочешь - не плыви, никто тебя не заставляет против воли расстаться с деньгами. Все исключительно на добровольных началах. И плевать, что цена за услуги завышена в несколько раз.

Не только фармацевт-целитель в Саграсе хитропопый, моряки здесь тоже не лыком щиты и не упустят своего. И это в Заррии. Боюсь представить, что будет в Хорсе, родине прожженных дельцов и торговцев. Наивного провинциального юношу там вообще без штанов оставят, никакой призрачный меч не поможет.

- Тогда почему не пять марок? - я посмотрел на Махани.

Настала его очередь пожимать плечами.

- Я и так делаю скидку, - проронил он.

- Не боитесь испортить отношения с другими капитанами?

По обветренному лицу моряка пробежала злая улыбка.

- Мы с ними никаких соглашений не заключали. Мне предложили, я отказался. Точка. С моей стороны предательства нет.

Логично. И не поспоришь. В случае чего, предъявлять пронырливому усачу будет нечего. Формально он не состоял в сговоре, мог делать, что угодно.

- Я подумаю над вашим предложением, - сказал я, отступая от шхуны.

Махани опять улыбнулся так, будто и не сомневался, что клиент не сразу дозреет.

- Отплываем с отливом, надумаете, приходите, мы у этого причала.

Я кивнул, покосился на амбала-старпома, весь разговор так и простоявшего чуть в стороне на палубе с индифферентным видом и молча направился к ближайшей улице, ведущей к центру города.

Срочно пора возвращаться. Я уже знал, что соглашусь, потому что особого выбора не оставалось. Надо спешить, времени и так в обрез.

По дороге подумал о большом количестве книг, что сейчас лежат в телеге. Как они перенесут многодневного путешествие по морю? Высокая влажность, соль - плохо влияют на образцы бумажной продукции.

А всякие мензурки, реторты и колбы? Их конечно неплохо упаковали, с избытком использовав солому, но корабельная качка - это совсем не то же самое, что неторопливое покачивание повозки.

Про различные алхимические ингредиенты и вспоминать тошно. Там любое, что не так, и вещество потеряет нужные свойства на раз-два. Из него уже потом не сваришь нормального зелья. А если и сваришь, то еще неизвестно, какое конкретно влияние оно будет оказывать на организм.

М-да, сложность транспортировки открывалась со все новых ракурсов. Придется здорово постараться, чтобы упаковать все как следует.

До трактира добрался где-то через час, по дороге заглянул на базар, накупил всякого и в сопровождении пары носильщиков уже входил через ворота в небольшой дворик.

Внутрь заходить не стал, сразу двинулся к конюшне, где и застал безмятежно посапывающего Торка. Звероватый крестьянин спокойно лежал на земле, прислонившись к колесам телеги, и судя по опустошенной тарелке довольно внушительных размеров неподалеку, в отличие от меня, он уже успел плотно пообедать.

Стоило воротам конюшне скрипнуть, как мой охранник и помощник моментально открыл глаза. Бдит, не спит. Отлично.

- Надо упаковать вещи, для защиты от воды, - объявил я.

Два носильщика с базара принялись сгружать на землю объемные тюки.

- Еще подзаработать хотите? - я бросил им по очереди по мелкой монетке.

Оба усиленно закивали, ловко пряча деньги в широких кушаках.

Вот и ладненько, принимаемся за дело.

Не буду утомлять подробностями, описывая, как мы возились. Было пыльно, было душно, забодались в край, однако успели вовремя.

Перед отъездом я не поленился, заглянул в таверну, чтобы расплатиться и шепнуть кое-что трактирщику. Ночная прелестница улыбнулась мне из другого конца зала, но подходить прощаться не стала. Опытная девица прекрасно понимала природу мимолетных свиданий и сопутствующие правила игры.

А сказал я бармену про аптекаря. Мол за то, что оказались таким гостеприимным хозяином позвольте вас дополнительно отблагодарить и уберечь от неосторожного посещения лавки прощелыги-врачевателя, торгующего порченым товаром.

Для придания веса собственным словам без зазрения совести воспользовался именем бывшего учителя. Благо хоть Пауль Гренвир и слыл весьма неоднозначной личностью в плане отзывчивости и доброты, никто и никогда не оспаривал его репутацию одного из лучших алхимиков обитаемых земель.

Как говорится, долг платежом красен. Надеюсь, слухи быстро разойдутся и к вредному дылде-фармацевту народ еще долго не будет заглядывать.

До нужного причала добрались когда на улице уже вовсю смеркалось. Незабудка нашлась на том же самом месте и еще никуда не отплыла.

- Я знал, что вы вернетесь, - Махани стоял на палубе в окружении матросов. - Согласны на мое предложение?

Я молча покачал головой и с силой швырнул небольшой звякающий мешочек через перила бортика корабля. Капитан шхуны ловко поймал кошель, заглянул внутрь, усатое лицо расплылось в довольной улыбке. ...



Все права на текст принадлежат автору: Алекс Каменев.
Это короткий фрагмент для ознакомления с книгой.
Дар алхимика 2Алекс Каменев