Все права на текст принадлежат автору: Марк Чевертон.
Это короткий фрагмент для ознакомления с книгой.
Схватка с дракономМарк Чевертон

Марк Чевертон Схватка с драконом. Книга 3

Посвящается всем, кто страдает в безмолвии

CONFRONTING THE DRAGON © 2015 by Gameknight Publishing, LLC


Confronting the Dragon is an original work of Minecraft fan fi ction that is not associated with Minecraft or MojangAB. It is an unoffi cial work and is not sanctioned nor has it been approved by the makers of Minecraft. Battle for the Nether is a work of fiction. Names, characters, and incidents are the product of the author's imagination or are used fictitiously. Any resemblance to actual events, or persons, living or dead, is coincidental. Minecraft® is the official trademark of MojangAB. Minecraft ®/TM & © 2009–2013 Mojang / Notch

All of the characteristics of Gameknight999 in the story are completely fabricated and do not represent the real Gameknight999, who is the opposite of his character in the book and is an awesome, caring individual. Technical consultant – Gameknight999


© Гитлиц А.В., перевод на русский язык, 2020

© Оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2020

Что такое «Майнкрафт»


«Майнкрафт» – невероятно творческая игра, в которую играют по сети с людьми со всего мира, с друзьями или в одиночку. Это игра в жанре «песочницы», это значит, в ней можно создавать потрясающие конструкции из различных кубиков: камней, земли, песка, песчаника…

Обычные законы физики здесь не действуют! Так что игроки строят конструкции, которые не подчиняются силе притяжения или существуют вообще без явной опоры. На картинке вы видите космическую станцию, которую Игрорыцарь999 создал на своём сервере. В «Майнкрафте» люди строят огромные мегаполисы, крепости в скалах и даже города, парящие в облаках.



Но самое интересное начинается в режиме выживания. Игрок попадает в мир с пустыми руками, и всё, что у него есть, – это одежда. Ночь близится, и нужно успеть собрать ресурсы – дерево, камень, железо и так далее, чтобы «крафтить» (создавать) инструменты и оружие. Без них не получится защититься от монстров ночи.

В поисках ресурсов игроки роют шахты в надежде найти уголь и железо. Они необходимы для крафта железных инструментов и доспехов, выжить без которых очень сложно. Копая, игроки натыкаются на заполненные лавой пещеры, заброшенные шахты или подземелья с сокровищами. Но нельзя терять бдительность – подземные туннели охраняют зомби, скелеты и пауки, готовые наброситься на зазевавшегося искателя приключений.

Хотя на землях «Майнкрафта» обитают страшные монстры, игроку не обязательно бороться с ними в одиночку. На многочисленных серверах сотни игроков играют вместе! А ещё в «Майнкрафте» часто встречаются деревни, населённые НИПами (неиграбельными персонажами). Селяне занимаются своими делами, и в их жилищах спрятаны сундуки с сокровищами – иногда в них лежит что-нибудь ценное, а иногда совсем обычное. Игроки обмениваются с НИПами и получают редкие материалы для зелий или драгоценные камни, а порой даже оружие.

«Майнкрафт» – площадка для творчества, где можно придумывать, строить, и речь идёт не только об архитектуре. С помощью красного камня в игре легко создать подобие электрических сетей. Красный камень питает энергией поршни и другие устройства – так рождаются сложные машины. Талантливые игроки создают в «Майнкрафте» музыкальные автоматы и даже восьмибитные компьютеры. Командные блоки, добавленные в версии 1.4.2, контролируют механику самого игрового процесса. Прелесть «Майнкрафта» в том, что игроки всех возрастов могут создавать уникальные игры, персональные карты и арены для игры друг против друга. С одной стороны, в «Майнкрафте» полно захватывающего творчества, яростных битв и пугающих монстров. Но с другой – это пустой холст, таящий в себе бесконечные возможности.

Что создадите на нём вы?

От автора


Многие из вас знают историю о том, как мне пришла в голову идея стать писателем. А если нет, то загляните в начало книги «Из гриферов – в герои» или «Битвы за Нижний мир». Меня тронули письма, которые вы присылаете на мой сайт markcheverton.com. Спасибо вам, мои читатели, за поддержку. Многие писали, что им пришлось столкнуться с гриферством и кибербуллингом, и это меня огорчило. Надеюсь, мои книги хоть немного помогут изменить ситуацию в лучшую сторону.

Я тоже сталкивался с буллингом и подробнее расскажу об этом в конце книги. Надеюсь, «Схватка с драконом» и рассказ о моём детском опыте помогут тем, кому приходится нелегко. Будьте сильными и не молчите.

Спасибо всем, кто написал мне. Я рад отзывам и комментариям как от детей, так и от родителей. Я пытаюсь ответить на каждое письмо и приношу извинения, если кого-то пропустил – писем очень много.

Ищите нас, Игрорыцаря999 (Game-knight999) и МартышкиныШтаны271 (Monkey-pants271), на серверах. Читайте, играйте, будьте добры друг к другу и опасайтесь криперов.

Марк Чевертон

1. Последняя битва

Игрорыцарь999 плыл сквозь серебристый туман. Его одолевали дурные предчувствия. Должно случиться… что-то плохое. И он каким-то образом знал, что ему не избежать смертоносных последствий.

Облако стало постепенно рассеиваться, и мальчик обнаружил, что стоит на плато из коренной породы. Туман опустился на землю, и из него появились фигуры. НИПы, закованные в доспехи и с оружием в руках – выжившие защитники «Майнкрафта».

Чувствуя чьё-то присутствие рядом, Игрорыцарь999 повернул голову и увидел Крафтера и Каменщика. Они тихо переговаривались, на лицах – решимость. Он кинул взгляд на бескрайнюю равнину внизу. Что-то двигалось сквозь густой туман, покрывавший долину… Что-то злое и страшное.

«Это сон? – подумал Игрорыцарь999.– Похоже, все мои сны в последнее время окутаны этим туманом».

Он не мог этого объяснить, но что-то подсказывало Игрорыцарю999, что он видит будущее… своё собственное будущее. Он задрожал от страха, когда понял, что сейчас произойдёт.

Он увидит собственную смерть и конец «Майнкрафта».

Вздрогнув, мальчик повернулся к друзьям. Рядом с Каменщиком стояла Охотница с высоко поднятой головой и зачарованным луком в руках. Теперь он точно знал, что это сон. Она выглядела вымотанной и истощённой, но глаза её выражали смертоносную ярость.

«Что это за будущее? Ведь Охотница в плену у Эреба и Хвостача! Это невозможно!» – подумал Игрорыцарь999.

Мальчик оглядел плато и увидел, что оно покрыто маяками – сотней, может, даже тысячью прозрачных стеклянных кубов со светящимися блоками внутри. Любопытно, что горели лишь два из них. Один посылал слепящий луч белого света в небо. Этот куб был больше других. По правде говоря, он был огромен, выше НИПов, его основание окружали алмазные блоки, которые выпускали в небо голубые лучи. Свечение это было ярким, обжигающим. Казалось, любой, кто коснётся луча, будет моментально испепелён. Второй светящийся куб был поменьше, но и его луч казался горячим и смертоносным.

«Что происходит? – подумал он. – Что я тут делаю? Для чего этот маяк? Неужели это Последняя битва за „Майнкрафт"?»

Игрорыцарь999 видел на лицах стоявших на плато НИПов страх и неуверенность. Широкая лестница перед ними вела вниз, на равнину. Это был единственный способ попасть к маякам – склоны плато были слишком крутыми.

Игрорыцарь999 увидел, как Каменщик подошёл к краю и посмотрел вниз. Затем его друг перевёл взгляд на него.

– Они идут. Эреб ведёт по меньшей мере пять сотен монстров, а может, и тысячу, – угрюмо заметил Каменщик и почесал бороду, оглядывая стоявших перед ним воинов. – Боюсь, нам не остановить эту орду. «Майнкрафт» обречён.

«Обречён?! Мы что, проиграем битву за «Майнкрафт»?» – испугался Игрорыцарь999.

Он хотел закричать, убедить их не терять надежды, но язык не слушался. Мальчик оказался в ловушке в собственном теле и мог лишь беспомощно наблюдать за происходящим.

– Не отчаивайся, Игрок-который-не-игрок, – сказал Крафтер, и слова эхом разнеслись по округе. – Ты сделал всё, что мог. Не стыдно потерпеть неудачу, если ты старался изо всех сил.

– О чём ты говоришь! – рявкнула Охотница. Её голос показался Игрорыцарю999 далёким и призрачным. Она будто не принадлежала даже этому миру снов, словно её судьба ещё не была решена. – Если мы проиграем, то проиграем. Гордиться тут нечем.

Игрорыцарь999 повернулся и посмотрел на Крафтера. Тот ответил грустным взглядом.

– Мне жаль, что мы не смогли сделать больше, – сказал Крафтер так тихо, что его слышал лишь Игрорыцарь999. – Ты видел армию внизу. Ты знаешь, что нам не победить Эреба и монстров ночи. У нас осталось чуть больше сотни солдат. Они не остановят эту разрушительную волну.

Крафтер посмотрел на огромный маяк – Исток – и тяжело вздохнул.

– Похоже, нам остаётся только погибнуть в бою, – сказал он, доставая меч.

Игрорыцарь999 смотрел вокруг со всё возрастающей грустью. «Что если именно я привёл их к поражению? Неужели нам больше ничего не остаётся?» – думал он. Мальчик не хотел видеть смерть своих друзей и уничтожение «Майнкрафта». Хотел отвернуться, но не мог – не контролировал собственное тело.

«Я должен что-то сделать… Я должен им помочь!» – лихорадочно размышлял он.

Снизу доносились стоны монстров: они добрались до основания лестницы. Клацанье пауков, скрежещущее дыхание ифритов и крики гастов доносились из тумана.

– Я должен кое-что сделать, – сказал Игрорыцарь999 НИПам.

«НЕТ! Я этого не говорил!» – попытался прокричать он, но рот не слушался.

Его руки убрали меч, ноги подошли к маяку. Луч света находился в сантиметрах от лица. Он чувствовал, как горяч этот луч, в нём словно был заключён весь жар Нижнего мира.

– Игрорыцарь999, что ты делаешь? – закричал Крафтер.

«Что я делаю?! – в панике подумал мальчик. – Я что, собираюсь прыгнуть в этот луч? Почему я не пытаюсь всех спасти?»

– Трус! – крикнула Охотница. – Не сдавайся! Дерись с нами… со мной!

В её голосе звучало разочарование, а глаза молили отказаться от выбранного пути.

– Нет, я должен это сделать, – против воли сказал Игрорыцарь999 громко.

Он видел недоверие в глазах друзей, пока его тело придвигалось всё ближе к сияющей смерти. Внезапно со странной понимающей улыбкой Каменщик отошёл от НИПов и встал рядом с Игрорыцарем999.

– И ты тоже?! – обескураженно крикнула Охотница.

– Со временем вы поймёте, – ответил Каменщик.

Сказав это, он обошёл маяк и остановился с другой стороны, а затем высоко поднял меч двумя руками. Каменщик со всей силы воткнул его в землю. Когда клинок пронзил коренную породу, всё вокруг задрожало и раздался звук, подобный грому. Крепко схватившись за рукоять меча одной рукой, вторую Каменщик протянул Игроку-который-не-игрок. Его зелёные глаза, не мигая, смотрели на Игрорыцаря999.

– За «Майнкрафт», – сказал широкоплечий НИП неожиданно мягко и спокойно.

– За «Майнкрафт», – прозвучало в ответ, а затем Игрорыцарь999 сделал шаг в столб света.

«Это конец?! – пронеслось в голове Игрорыцарь999. – Не может же всё так кончиться!

Если это действительно будущее, то надежды нет… Как его изменить? Что, если…»

Внезапно вспышка боли пронзила всё его тело, в глазах потемнело. За секунду до того, как его поглотила тьма, ему показалось, что он что-то слышит… голоса… сотни голосов и среди них тот, который он не слышал целую вечность. Голос друга, по которому он очень сильно скучал. Игрорыцарь999 почти улыбнулся. А после провалился во мрак.

2. По следу

Игрорыцарь999 проснулся так резко, что его мозг не сразу поверил в реальность происходящего и осознал, что он только что видел.

«Это был сон, – размышлял он, – или что-то другое? Всё выглядело так реально… словно я каким-то образом заглянул в будущее».

Он запомнил выражение лиц НИПов на горном плато. У такого небольшого отряда не было ни единого шанса защитить Исток от целой армии врагов. Они, несомненно, потерпят поражение, и Игрорыцарь999, Игрок-который-не-игрок, ничего не сможет с этим поделать.

Он покачал головой и попытался забыть сон. Но воспоминания об увиденном не отпускали его. Маленькими молоточками они стучали у него в голове, кусочек за кусочком ломая его храбрость. Мальчик тяжело вздохнул и сел, оглядывая лагерь. Он искал монстров, которых слышал во сне, но, по счастью, их тут не было – только НИПы сновали вокруг. Пекари, строители, фермеры, ткачи, копатели – представители каждой профессии «Майнкрафта» собрались здесь, закованные в доспехи и с оружием в руках. Его слова заставили их последовать к Истоку. Им не удалось остановить армию Эреба и Хвостача на предыдущем сервере, поэтому они отправились за монстрами сюда. Враг во много раз превосходил их числом, и у них не было никакого плана. Поэтому они просто шли по чёрной обожжённой дороге, которую оставила после себя орда монстров в надежде узнать их планы.

Игрорыцарь999 встал и потянулся, высоко подняв руки, а затем прогнулся, разминая затёкшую после ночи на твёрдой земле спину. На ночном небе квадрат луны клонился к горизонту – скоро будет рассвет. Лунный свет имел слабый красноватый оттенок, они сразу заметили это, как только попали на новый сервер. Вероятно, это было связано с вторгшейся в самое сердце «Майнкрафта» армией монстров.

«Интересно, когда-нибудь луна и солнце вернутся к своему изначальному цвету?» – задумался Игрок-который-не-игрок.

Он окинул взглядом лагерь. Повсюду отдыхали группы солдат. Они разбили лагерь на опушке хвойного леса и расставили факелы вокруг лагеря. Отчасти для того, чтобы не дать монстрам спауниться поблизости, но также для спокойствия НИПов. Жители Верхнего мира нервничали в темноте, их с детства учили, что ночь – время монстров.

Аккуратно пройдя между спящими, Игрорыцарь999 добрался до границы лагеря и увидел там Каменщика, истинного предводителя армии, обходящего периметр.

– Игрок-который-не-игрок, – сказал широкоплечий НИП и приложил кулак к груди в приветствии, – почему ты не спишь?

– Не спится, – ответил мальчик. – Вот я и решил обойти лагерь.

– Ты мудрый лидер, – кивнул Каменщик, – всегда осторожен.

«Лидер, ну да, обхохочешься», – с горечью вздохнул Игрорыцарь999.

Солдаты с обожанием смотрели на Игрорыцаря999, Игрока-который-не-игрок, но генералом армии был не он, а Каменщик – прирождённый полководец, чьи команды хотелось выполнять. Его забота о благополучии солдат была так же велика, как его забота о судьбе «Майнкрафта». Именно Каменщик был предводителем армии, и Игрорыцарь999 это прекрасно понимал. Хотел он этого или нет, но всё же Игрок-который-не-игрок стал талисманом, который должен был каким-то образом спасти их всех. Одна проблема – он не знал, как это сделать.

– Всё тихо. Монстров нигде не видно, – сказал Каменщик.

– Тебе не кажется это странным? – поинтересовался Игрорыцарь999.

– Возможно, Эреб и Хвостач забирают монстров с собой и увеличивают свою армию.

– Логично, – кивнул Игрорыцарь999.

«Конечно, логично, – с грустью подумал он. – Всё, что говорит Каменщик, логично!»

– А ты что не спишь, Каменщик? – спросил мальчик.

– Хороший лидер стоит плечом к плечу со своими людьми и делает то же, что просит от своих людей, – ответил могучий НИП, и его зелёные глаза заблестели при свете луны. – Если бы я поступал по-другому, я был бы ленивым, испорченным генералом. Такому солдаты не захотели бы подчиняться.

– Но что ты ищешь? – спросил Игрорыцарь999, подходя ближе к НИПу. – Хвостач и его монстры далеко. Они не нападут на нас.

– Атакуй врага, когда он не готов, и появляйся там, где тебя не ожидают, – ответил Каменщик, будто повторял запомненные где-то слова.

Почему-то они показались Игрорыцарю999 знакомыми.

– Я бы поступил именно так. Соответственно, к этому я и готовлюсь, – сказал НИП и добавил. – Давай прогуляемся.

Они пошли вдоль границы лагеря. Игрорыцарь999 выпрямил спину и расправил плечи, чтобы казаться таким же большим, как и Каменщик. Это было сложно, несмотря на то, что они были одного роста. Игрок-который-не-игрок всегда чувствовал себя маленьким, находясь рядом с генералом.

Пока они шли, бледно-красная луна медленно опускалась за деревья, а на востоке горизонт налился красным в ожидании зари. Лагерь просыпался. Сонные солдаты поднимались с земли, надевали доспехи и брали в руки оружие. При виде Игрорыцаря999 они улыбались и вставали по стойке смирно, прижав кулак к груди.

– Игрок-который-не-игрок победит монстров, – прокричал кто-то.

– Игрорыцарь999 – самый смелый воин в истории «Майнкрафта»! – вторил ему следующий солдат.

Пока они шли по лагерю, другие НИПы присоединялись к восторженному хору. Так происходило часто с тех пор, как они оказались на этом сервере… у Истока. По какой-то причине воины решили, что Игрорыцарь999 – великий герой, храбрый и отважный, не ведающий страха. Они ждали, что он спасёт их и победит всех монстров «Майнкрафта».

«Смешно. Они и не догадываются, что я сбежал бы прямо сейчас, если бы знал, куда бежать», – подумал он.

Игрорыцарь999 был далеко не так храбр, как все считали. Он ненавидел бояться, но жизнь в «Майнкрафте» подточила его храбрость и уверенность. Мальчик скрючивался от страха каждый раз, как они натыкались на одинокого монстра или разведотряд. От одной лишь мысли о сражениях кровь в его жилах леденела. На предыдущем сервере он много узнал о том, как бороться со своим страхом, но обуздать его пока не удавалось.

А вот Каменщик – другое дело. Он всегда первым бежал в бой. Если кто-то звал на помощь, именно Каменщик откликался раньше других. Если где-то появлялись монстры, он был на передовой. Он никогда не избегал стычки. Наоборот, бежал навстречу опасности, чтобы защитить своих солдат, словно они были его детьми… Любопытно.

Внезапно зазвучал сигнал тревоги. Кто-то бил плоской стороной меча по нагрудной пластине и громко кричал:

– Скелеты-наездники! Скелеты-наездники! Скелеты-наездники!

Каменщик со всех ног бросился на звук голоса, Игрорыцарь999 неуверенно следовал в нескольких шагах позади. Они подбежали к часовому на границе лагеря, который продолжал бить мечом по пластине.

– Что случилось? – спросил Каменщик.

– Я видел скелета-наездника вон там, – ответил часовой, указывая на пологий холм.

Скелеты, сидящие верхом на гигантских пауках, – быстрые монстры, способные преодолеть за день большое расстояние. Если, конечно, у скелета есть шлем. Кроме того, они лазают по деревьям. Всё это вместе делает их сильными противниками. Вероятнее всего, Хвостач послал одного из этих монстров, чтобы он разведал их позиции и доложил ему. Игрорыцарь999 знал, что они не могут позволить этому мобу добраться до хозяина. Это обернулось бы катастрофой. Но неуверенность лишала мальчика решительности.

«Что мне делать? – пронеслось в голове. – Отправиться верхом на бой с ним? Я уже как-то дрался со скелетом-наездником, когда играл в Майнкрафт" как в обычную игру. Но теперь… Я не знаю, что со мной случится, если я умру. Не осталось серверов, на которые я мог бы перенестись, это вершина пирамиды электронных миров. Исток. Я респау-нюсь или же умру на самом деле?»

Страх мешал думать.

«Я не хочу драться со скелетом-наездником. Не сейчас. Что же делать. Что делать?!»

Каменщик обернулся и посмотрел на Игрорыцаря999. Он словно ожидал команды, проявления лидерских способностей, хотя на самом деле уже привык долго не ждать. Игрорыцарь999 посмотрел в глаза Каменщику неуверенно и испуганно. К счастью, прежде чем Игрок-который-не-игрок смог найти в себе силы заговорить, Каменщик отдал приказ.

– Вы четверо, седлайте коней и найдите этого скелета-наездника, – громким уверенным голосом сказал он группе солдат. – Не допустите, чтобы он сообщил о нашем расположении.

– Так точно, сэр! – откликнулись НИПы.

– Лучники, – пробормотал Игрорыцарь999.

– Что? – переспросил Каменщик.

– Надо взять лучников, тогда солдатам не придётся подходить к врагу вплотную, – сказал Игрок-который-не-игрок нерешительно.

Большинство скелетов были вооружены луком и стрелами.

– Да, конечно, – согласился Каменщик. – Возьмите с собой лучников. Пусть они окружат его. Атакуйте, только если не сможете убить врага стрелами. Зря не рискуйте. Выполнять!

Солдаты быстро собрали нужное обмундирование. Спустя несколько секунд мужчины и женщины на полном скаку проследовали туда, где видели монстра.

– Они его поймают, – уверенно сказал Каменщик.

Он повернулся, приобнял за плечо другого солдата и прошептал что-то ему на ухо. Солдат кивнул и бросился собирать отряд. Он привёл около двадцати НИПов. Некоторые из них достали из инвентаря лопаты. Потом выбежали из лагеря и направились к высокому холму неподалёку. На его вершине они установили один на другой блоки земли, создавая фигуры, напоминавшие людей и лошадей. Один НИП положил на землю блок адского камня, который они захватили из Нижнего мира после битвы с Хвостачом. Потом коснулся блока огнивом, и тот сразу же загорелся. Фигуры на холме сразу стали заметнее, несмотря на темноту.

– Что они делают? – спросил Игрок-который-не-игрок.

– Это небольшая диверсия, – улыбнулся Каменщик.

Он встал рядом с мальчиком и удовлетворённо осмотрел результат. У костра будто сидели солдаты, а чуть поодаль, в тени деревьев, паслись лошади.

– Обман – основа любой войны, – сказал Каменщик, словно цитировал что-то по памяти.

Игрорыцарь999 хотел ответить, но вдруг понял, что и эти слова ему знакомы.

«Я уже слышал их раньше, уверен! Но как это возможно? Мы же в Майнкрафте“, а не в реальном мире!» – задумался он.

Мальчик напряг память, пытаясь вспомнить, где он слышал эти слова, но кусочки пазла не складывались в единое целое.

– Должно казаться, что мы не там, где находимся на самом деле, – так мы запутаем врага, – добавил Каменщик.

– Отличная идея, – высокий детский голос раздался прямо над ухом Игрорыцаря999.

Он повернулся и увидел Крафтера, на лице которого сияла полная надежды улыбка. Игрорыцарь999 познакомился с Крафтером на первом сервере, когда он только попал в «Майнкрафт» по вине оцифратора, изобретения своего папы. Там Крафтер был сгорбленным седобородым стариком. Когда он спас свой сервер от Эреба, короля странников Края, и его армии монстров, Крафтер респаунился на следующем сервере в теле мальчика. Игрорыцарь999 по-прежнему с трудом верил, что за молодой внешностью скрыты многолетний опыт и мудрость старика. Но после битв в Нижнем мире на прошлом сервере он стал понемногу привыкать к новому облику старого приятеля. Ведь Крафтер был, наверное, его лучшим другом на всём свете… Если не считать Шони, его друга из реального мира.

«Хотел бы я, чтобы Шони был рядом и помогал нам», – подумал мальчик.

– Помогите! – прокричал кто-то.

Каменщик без раздумий бросился вперёд, на ходу обнажая меч. Игрорыцарь999 достал своё оружие и кинулся следом, рядом бежал Крафтер. Отряд солдат тоже шёл за ними по пятам. Игрорыцарь999 слышал звон мечей. Страх змеиными кольцами овивал грудь. Но он знал, что выбора нет, поэтому крепко сжал рукоять алмазного меча и побежал навстречу новой опасности.

3. Задиры

– Помогите! – снова раздался зов.

Они были уже близко.

Голос раздавался из-за невысокого холма перед ними. Он рванул вперёд, стараясь не обгонять Каменщика, но и не выглядеть испуганным. Когда они достигли вершины холма, то встретили там Швею с луком в руках. Ветер развевал её рыжие локоны. Она улыбнулась Игроку-который-не-игрок и указала на деревья впереди.

– Вон, на опушке, – сказала девочка и убрала оружие.

Они увидели молодого худенького НИПа, стоявшего перед высокой берёзой. Кора дерева казалась розовой в тёплых лучах рассвета. Игрорыцарь999 огляделся, но монстров поблизости не увидел. Лишь одинокий волк сидел неподалёку, но судя по красному ошейнику, был приручён. Каменщик понял, что опасности нет, убрал меч и спустился вниз к мальчику.

– Что здесь происходит? – громко спросил он.

– Н-ну… э-э-э-э… они сказали, что это иг-игра, – заикаясь, ответил мальчик.

– Как тебя зовут, сынок? – спросил Крафтер, когда они с Игрорыцарем999 подошли ближе.

– Меня з-зовут П-п-пастух, – ответил мальчик, во все глаза глядя на Игрорыцаря999. – Игрок-который-не-игрок, т-ты мой г-герой. Я хочу помочь тебе уничтожить всех м-монстров и спасти «М-майнкрафт». Я хочу стать таким, к-как ты.

Мальчик шагнул вперёд и легонько коснулся Игрорыцаря999 рукой, лицо его выражало восхищение. Покраснев от стыда, Игрок-который-не-игрок отошёл назад.

«Смешно. Какой я герой, я лишь напуганный мальчишка», – подумал он.

– Пастух заботится о животных, – сказала Швея, которая тоже спустилась с ними. – Он сторожит их по ночам и следит, чтобы они не разбегались. Некоторые солдаты смеются над ним, потому что он меньше, моложе и… не такой, как они.

– Мои инструменты, – сказал Пастух, и в голосе его зазвучало смущение, нет, даже не смущение – стыд. – Они на д-дереве.

Все подняли глаза. Несколько инструментов покачивались вверх-вниз в ветвях, словно в волнах прилива. Перед деревом Игрорыцарь999 увидел квадрат без травы. Очевидно, хулиганы соорудили колонну из блоков земли, чтобы добраться до верхушки дерева, оставили там инструменты, а потом спустились и скрыли следы своей жестокой шутки.

Игрорыцарь999 взял несколько пятнистых блоков адского камня и построил лестницу, чтобы подняться. Эти блоки он носил ещё со времени битвы в Нижнем мире. Как только он поставил первый блок на землю, воспоминания об этом страшном сражении ожили у него в голове. Армия НИПов отправилась в Нижний мир, чтобы спасти Крафтера из когтей короля этого адского измерения – Хвостача. Они потерпели поражение. Хотя им и удалось спасти Крафтера, подругу Игрорыцаря999 и сестру Швеи – Охотницу – захватили в плен. Мальчика не покидало воспоминание о том, как она погрузилась в портал, охваченная щупальцами Хвостача. Глаза её умоляли Игрока-который-не-игрок пустить стрелу и убить её – смерть была предпочтительнее пленения. Но мальчику не хватило храбрости сделать выстрел… Поэтому он позволил чудовищному королю Нижнего мира утащить Охотницу. Этот трусливый поступок до сих пор мучил его.

Монстры бежали через созданный Хвостачом портал. Игрорыцарь999 и Швея последовали за ними, чтобы спасти Охотницу. К счастью, армия НИПов согласилась к ним присоединиться. Теперь они путешествовали по этому серверу, преследуя Эреба и Хвостача в надежде не дать им напасть на Исток.

Игрорыцарь999 смотрел на блок в своих руках и вспоминал крики раненых… боль… ужас того сражения. Столько погубленных жизней и. Охотница. Игрок-который-не-игрок невольно вздрогнул. Прогнав тяжёлые мысли, он водрузил на место последний блок и жестом пригласил Пастуха подняться за своими вещами.

Молодой НИП взбежал по ступеням, быстро схватил свои вещи и спустился, широко улыбаясь своему герою.

– Сп-пасибо, Игрок-к-который-не-игрок, – проговорил он.

Игрорыцарь999 кивнул, достал кирку и стал разбивать блоки.

– Что тут произошло, Пастух? – спросил Крафтер.

– Ну д-другие НИПы хотели поиг-грать со мной, – начал свой рассказ Пастух. – Они сказ-зали, что это сд-делает меня одним из н-них. Что я стану в-воином. Я м-могу сражаться с м-монстрами. Я ум-мею…

– Парень, ты слишком молод, чтобы сражаться, – отрезал Каменщик. – Твоё дело – следить за стадом. Этим и занимайся. Не будешь ты воевать, мал ещё.

– Но.

– Это не обсуждается! – повысил голос Каменщик.

Крафтер положил руку на плечо генерала, успокаивая его, затем повернулся к Пастуху.

– Продолжай, Пастух.

– Ну… солд-даты сказали мне бросить на з-землю всё, что было у меня в инв-вен-таре. Задание н-надо было выполнить без инст-трументов. Вот я и б-бросил и закрыл г-глаза. Я ждал. Д-думал, что меня наконец-то примут. Я б-был рад. Но п-потом я услышал смех, – голос его стал тише. – К-когда я открыл глаза… солд-даты ушли. Все м-мои инструменты висели на д-дереве. А они ст-тоя-ли на холме и смеялись.

Пастух повернулся к Игрорыцарю999, и тот впервые обратил внимание на глаза мальчика – один был светло-зелёный, а второй – голубой. Они смотрели из-под нечёсаных чёрных волос и, казалось, видели его насквозь. На секунду ему почудилось: Пастух знает, что Игрок-который-не-игрок сам не раз перенёс подобное. Его учебники оказывались на баскетбольном кольце, завтрак – на шкафчике для переодевания, сменка – на двери столовой… Игрорыцарь999 много раз становился мишенью для хулиганов и задир, а теперь то же самое происходило в «Майнкрафте», пускай и не с ним.

От этого он чувствовал злость… и грусть…

«Почему задиры не могут оставить меня… оставить нас в покое? Что за человек радуется страданиям другого?» – мысленно воскликнул он.

Тут Игрорыцарь999 вдруг понял, что Эреб вёл себя точно так же. Он наслаждался его страданиями и страданиями Охотницы наверняка тоже – если она была ещё жива. Эреб издевался над ним так же, как и солдаты – над Пастухом.

К этому времени несколько солдат собрались на холме, многие из них посмеивались и показывали пальцем на Пастуха.

Игрорыцарь999 слышал в утренней тишине их насмешливые голоса.

– Почему он так странно говорит? – спросил шёпотом один из солдат.

– Думаю, у него с головой не всё в порядке, – ответил другой. – Ну, ты меня понял…

– Поросёнок, – сказал третий, показывая на Пастуха. – Он весь день тусит со скотом, а ночью спит с ними в обнимку. Кто-то говорит, что он тупой, кто-то – что псих. А по мне – и то, и другое.

– Эй! – крикнула рассерженная Швея. – Его зовут Пастух, и он не тупой. Он просто не такой, как вы, и всё!

Солдаты лишь рассмеялись в ответ.

Швея подошла к Игрорыцарю999 и легонько толкнула его, словно ожидая, что он осадит солдат.

– Что? – спросил он боязливо.

– Не хочешь ничего сказать? – прорычала она шёпотом.

Игрорыцарь999 посмотрел на воинов на холме, посмеивающихся над неуклюжим мальчишкой. Их смех напомнил ему о толчках в спину, о «случайных» пинках. Сомнения вновь овладели им. Захотелось исчезнуть. Внезапный толчок в рёбра вернул мальчика к действительности.

– Ну?! – прошипела Швея.

– Э-э-э… да, конечно, – пришёл в себя Игрорыцарь999. – Солдаты… э-э-э… идите, патрулировать периметр.

Солдаты снова рассмеялись, кинули пару шуток в сторону Пастуха, затем ушли, исполняя приказ Игрока-который-не-игрок.

Пастух опустил глаза под суровым взглядом Каменщика. Поблизости замычала корова, и это привлекло внимание мальчика. Он подошёл к ней и погладил по большому квадратному носу, успокаивая животное.

– Мне надо п-пасти жив-вотных, – пробормотал он, словно забыв о происшедшем.

Игрорыцарь999 вспоминал о бесконечной череде событий в его жизни: хулиганы запирали его в шкафчике для переодевания, поднимали и опускали головой в мусорку или заталкивали в туалет для девочек. Кошмар. Он ненавидел школьных хулиганов. Почему-то они считали, что раз он меньше и не совсем такой, как они, то у них есть право издеваться над ним.

«Почему я не помешал солдатам издеваться над Пастухом?»

Игрорыцарь999 посмотрел на Крафтера, затем на Швею и увидел осуждение в их глазах. Он со стыдом опустил голову. Он слышал вдалеке голос Пастуха, собиравшего животных вместе.

– Идём, – сказал Крафтер. – Армии пора двигаться дальше. Им надо видеть, что Игрок-который-не-игрок идёт во главе войска, на острие копья.

«Остриё копья… Ха, смешно!» – с горечью подумал мальчик. Он прекрасно понимал, какая роль ему отведена. Игрорыцарь999 со вздохом двинулся к центру лагеря, на несколько шагов отставая от Швеи. Её рыжие волосы струились, словно жидкое пламя, напоминая о старшей сестре девочки – Охотнице.

«Надеюсь, она ещё жива», – подумал Игрорыцарь999 и снова почувствовал стыд за то, что не выстрелил, когда у него был шанс.

4. Хвостач

Эреб смотрел на раскинувшийся перед ним пейзаж: высокие зелёные деревья, обширные поля и величавые горы на горизонте… Тошнотворно. Жить надо под землёй – в полумраке пещер и туннелей, а не в этой разноцветице, от одного вида которой сводит зубы.

Король странников Края обернулся к своей армии монстров. Они шли по этому серверу в поисках союзников, которые помогут им уничтожить Исток. Эреб улыбнулся при виде бессчётного множества мобов. Скоро они будут подчиняться только ему. Но пока рано.

Рядом в воздухе парил гигантский гаст – король Нижнего мира и предводитель армии… временный. Хвостач. Его обычно бледная, как кость, плоть казалась розовой в свете утренних лучей. При таком освещении ясно выделялись шрамы на теле огромного монстра, особенно рубцы под глазами – точь-в-точь слёзы.

– На что уставился? – прогромыхал Хвостач. В его суровом голосе проскальзывали писклявые кошачьи нотки.

– Ни на что, – ответил Эреб со всей фальшивой искренностью, на которую был способен. – Просто восхищаюсь вашим великолепием… сир.

Король Нижнего мира хмыкнул и отвернулся от тёмно-красного странника Края. По другую сторону от Хвостача его генерал, скелет-иссушитель, восседал на спине гигантского паука – таких скелетов в «Майнкрафте» называют скелеты-наездники. Иссушитель был похож на своих родственников из Верхнего мира, но в отличие от них его кости были чёрными, словно их достали из пепла давно потухшего костра. Большинство скелетов-иссушителей вооружались мечами, но этот держал в руках зачарованный лук, отобранный у их пленницы. Монстр развернулся и посмотрел на Охотницу.

– Ещё раз спасибо тебе, селянка, за прекрасный лук, – произнёс иссушитель скрипуче, словно эти звуки создавали трущиеся друг о друга кости. – Я благодарен, что ты разрешила мне его использовать. Не думаю, что хоть раз убивал НИПа таким прекрасным оружием. Предвкушаю момент, когда смогу проткнуть стрелой вашего драгоценного Игрока-который-не-игрок. Он – пустое место. Убить его из оружия, созданного и зачарованного его другом – вот так ирония.

– Хватит бухтеть, – рявкнул Эреб. – Я устал от бессмысленной болтовни, вылетающей из твоего рта.

Он внезапно телепортировался рядом с генералом – его паук резко дёрнулся, словно напуганный неожиданным появлением моба. Генерал чуть не свалился со спины своего многоногого скакуна.

– Посмотри на неё! – приказал Эреб скелету.

Он протянул тонкие тёмно-красные руки, взял череп скелета и повернул его. Пустые глазницы уставились на пленницу. Один из гастов Хвостача держал Охотницу всеми девятью своими щупальцами. Шрамы в форме слёз резко выделялись на его юном и пугающем лице – вечные отметины давней грусти и позора. При взгляде на эти шрамы Эреб не смог сдержать смеха, и Хвостач с подозрением посмотрел на него. От такого взгляда все монстры в округе вытянулись по стойке смирно. Эта армия принадлежит Хвостачу… пока.

Немного сжав череп, Эреб продолжил.

– Посмотри в глаза этого НИПа. Твои слова не пугают её и не лишают воли к жизни. Твоя бессмысленная болтовня лишь питает её ненависть.

Эреб отпустил иссушителя и в вихре пурпурных частиц телепортировался к Охотнице. Он погладил её рыжие кудри, провёл пальцами по щеке. Охотница пыталась отстраниться от его прикосновений, на лице её застыло отвращение.

Эреб рассмеялся, и девушка скривилась.

– Понимаешь, угрозы не пугают этого НИПа, как и обещания боли или смерти, – Эреб повернулся к генералу и продолжил. – Я знаю её, и я знаю её страхи.

– Ничего ты не знаешь, странник Края, – крикнула Охотница, пылая гневом.

– Я знаю о тебе всё, – спокойным голосом произнёс Эреб. – По крайней мере то, что важно. И особенно то, чего ты на самом деле боишься.

– Да, и что же это? – с насмешкой в голосе спросила пленница.

– Клетка.

Охотница открыла рот от удивления. Глаза её испуганно заблестели.

Эреб снова рассмеялся и повернулся к скелету-иссушителю.

– Понимаешь ли, скелет, чтобы уничтожить кого-то, надо знать, чего он или она по-настоящему боится. Этот НИП боится бесполезной жизни и бессмысленной смерти. Она боится, что после её смерти жизнь пойдёт своим чередом и она не оставит ни следа своего существования в «Майнкрафте». Мы уничтожили её деревню, семью, всех, кто её знал, и теперь она умрёт здесь, и никто о ней не вспомнит. Словно она и не существовала. Этот НИП боится забвения, – сказал Эреб и расхохотался.

Охотница задрожала, и по её щеке скатилась квадратная слеза. Она отвернулась от монстра, чтобы он этого не видел.

– А теперь хватит болтать и пойди проверь часовых по периметру, – приказал Эреб.

– Стоять! – прогремел Хвостач. – Я тут главный, и я отдаю приказы моим генералам.

«Да, ты тут главный… пока что», – подумал Эреб, а вслух сказал:

– Конечно, Ваше Королевшество.

Король Нижнего мира зло посмотрел на странника Края, недовольно дёргая щупальцами, затем обратился к иссушителю:

– Генерал, проверьте периметр, убедитесь в его безопасности и прекратите бессмысленные издёвки над пленницей.

– Есть, сир, – ответил генерал, развернулся и направил паука к краю лагеря.

Эреб ещё раз улыбнулся Охотнице, а затем телепортировался и оказался рядом с Хвостачом. На секунду король Нижнего мира будто… испугался.

– Не появляйся так близко, – раздражённо гаркнул гаст. – Ненавижу, когда ты так делаешь.

– Извините, Ваше Великолепие, я этого не знал, – сказал Эреб с наглой улыбкой. Лишь согнав её с губ, он повернулся к гасту. – Вы его чувствуете?

Хвостач на секунду закрыл глаза, потом открыл снова.

– Нет, я ничего не чувствую. А ты?

– Да, я чувствую Игрока-который-не-игрок, но очень слабо, – ответил Эреб тихо, эти слова предназначались лишь Хвостачу. – Этот новый сервер странный. Здесь происходят необычные вещи – вот, к примеру. – Эреб показал на бледно-красное солнце, вставшее над горизонтом. – Когда мы попали сюда через портал из Нижнего мира, я видел, как солнце изменило цвет с жёлтого на такой. Мои зомби и скелеты загорелись, попав под его лучи, но потом пламя потухло, когда солнце стало красным. Вы знаете, в чём причина?

– В нас, – гордо ответил Хвостач, будто действительно что-то понимал. – Наше присутствие изменило сервер и цвет солнца. Скоро мы найдём Исток, уничтожим его и преобразим все серверы электронного существования.

– Вы хотите сказать, мы уничтожим все серверы.

– Конечно, – ответил Хвостач. – Что может быть лучше? Затем мы отправимся через Врата Света в реальный мир. Эти жалкие игроки придут в ужас – мы захватим их мир. Реальный мир во власти монстров из «Майнкрафта» – в этом есть что-то ироничное.

«А ещё ироничнее будет, когда я тебя уничтожу и возглавлю эту армию», – на губах Эреба вновь заиграла улыбка.

– Чему ты улыбаешься? – спросил Хвостач.

– Ничему, просто представил наше блистательное будущее, – быстро соврал Эреб.

Эреб на секунду остановился и осмотрел окрестности. Они подошли к таёжному биому, впереди высились ели. Холмы были покрыты травами, красными и жёлтыми цветами. Иногда из-за деревьев или кустов выглядывали пушистые волки и весело тявкали – жуткое зрелище.

«Как НИПы могут любоваться этим кошмаром, не говоря уже о том, чтобы жить в нём? Дайте мне хорошую пещеру, тёплую и влажную, может, с одной или двумя реками лавы – вот где красота», – думал Эреб.

Он обернулся на сборище жестоких монстров из Верхнего и Нижнего миров, объединённых одной целью – уничтожить «Майнкрафт». Армия оставляла на земле чёрный след, похожий на шрам. Вдалеке след постепенно исчезал, словно земля излечивалась от ненависти, которая заполняла жестоких монстров.

Это хорошо. Он не хотел, чтобы Игрок-который-не-игрок так легко выследил их армию. Он снова посмотрел вперёд, на горные вершины за лесом.

– Так вы знаете, где они? – спросил он Хвостача тихо.

Король Нижнего мира зло посмотрел на Эреба, его щупальца дёргались в нетерпении.

– Ах да… Сир, вы знаете, где найти этих существ, которые называют себя крафтеры теней?

– Когда мы будем близко, я это узнаю, уж поверь мне, – ответил Хвостач с деланой уверенностью.

– Другими словами, вы понятия не имеете, куда мы направляемся.

Гаст издал недовольный визг, его глаза налились красным, а шрамы в форме слёз будто засветились от злости.

– Крафтеры теней явились ко мне, когда я был в Мире Снов, – заявил Хвостач. – Они сказали, что помогут нам разрушить «Майнкрафт», и я им верю. Я найду наших новых союзников, когда буду готов.

– Я могу использовать своих странников Края, чтобы найти крафтеров теней. Это будет значительно быстрее, чем просто бродить по серверу, – хвастливо произнёс Эреб. – Я предлагаю план с шансом на успех. Мы сэкономим время и быстрее попадём в реальный мир. ...



Все права на текст принадлежат автору: Марк Чевертон.
Это короткий фрагмент для ознакомления с книгой.
Схватка с дракономМарк Чевертон