Все права на текст принадлежат автору: Мария Михайловна Деменкова.
Это короткий фрагмент для ознакомления с книгой.
Собирательница душ. ОпустошительМария Михайловна Деменкова

Сэмюель.


Прошло уже несколько недель после того, как моя подопечная Аврора Дэниелс – новоиспеченная Собирательница ангельских душ нарушила почти все законы ангельского Мира всего за одну ночь. Кроме того, что она провела человека, обвиняемого в убийстве ангелов и приговоренного к смерти, на собрание Совета Судьбы, Аврора умудрилась уничтожить ценный артефакт – кинжал, который многие столетия служил орудием борьбы с Падшими ангелами и нефилимами. А потом, еще и в одиночку убила провидца Ио – свихнувшегося главу Совета, ангела, оказавшегося предателем, который сговорился с Падшими, и на пару со своим личным телохранителем Айзеком, долгое время удерживал отца Авроры в плену. Нужно отметить, что после всего этого моя репутация «лучшего наставника для молодых ангелов» была серьезно подмочена. Если бы меня это заботило.

В довершении всего, после всех своих похождений и будучи смертельно раненной, она решила спокойно умереть на моих руках. И даже тут я оказался бессилен. Мой дар целителя отказывался работать. И пока я смотрел, как быстро прорывающаяся сквозь мои пальцы из раны на груди любимой, вытекает кровь, тем самым лишая ее жизни, я услышал слова. Слова любви ко мне, шепотом слетевшие с ее бледных губ. Три слова, которые я мечтал услышать и которые больше никогда не смогу забыть. После чего Аврора закрыла глаза и ее сердце остановилось. Она умерла. Вместе с ее последним ударом сердца и наступившей после этого пугающей тишиной, в моем мире не осталось света и красок. Все поблекло.

Я прижимал ее хрупкое тело к себе, уговаривая и моля Господа Бога о прощении и милости. Во всем виноват я. Она погибла из-за меня. Когда-то давно Ио предупреждал меня, что однажды я столкнусь с испытанием: «Придет время, и твоя подопечная влюбится в тебя, но вскоре потеряет жизнь. Ты же полюбив подопечную, потеряешь гораздо больше. Ты предстанешь перед трудным выбором, но только тебе будет под силу решить эту задачу. И я уверен, ты поступишь правильно, Сэмюель». Как я не пытался обмануть самого себя, убедить, что смогу побороть и это, но злой рок настиг меня. Страшное предсказание провидца сбылось. Но Совет Судьбы на то и существует, чтобы вносить коррективы. Пусть я уже не в силах изменить прошлое, но я должен попытаться изменить будущее.

– Что может быть ценнее жизни? – Я задал себе простой вопрос, ответ на который знал любой ангел. – Душа.

– Что определяет качество души? – Еще один простой вопрос. – Любящее сердце и жертвенность.

– Зачем мне сердце, если его некому будет согреть в вечности?!

Я знал, что не смогу жить без Авроры и знал, что невозможно вернуть к жизни того, кто умер. Потому как после смерти, человек теряет душу. Она возвращается к Создателю. Но, что если душа у человека будет?! Я решил, что отдам самое дорогое, что у меня есть. Только бы она жила. Я был готов принести эту жертву.

Глава 1.


Открыв глаза, я не сразу сообразил, где нахожусь. Да, это было и не важно. В паре метров от меня стояла юная девушка с сияющей светлой кожей и темными длинными волосами. Аврора была невероятно красивой, хотя сама она не верила в это. За эти недели моего отсутствия, я так соскучился по ее сосредоточенному взгляду, нежному и самоуверенному одновременно. Я быстро пробежался по ее тонкой фигуре, удостоверяясь, что она цела и невредима. Хотя Маттэус заверял меня, что ее жизни ничего не угрожает, я должен был сам убедиться, что тогда на острове сделал все правильно. И теперь я счастлив, что сумел.

– Как ты стал человеком, Сэм?! – Зеленые глаза внимательно изучали меня, пытаясь найти объяснение.

– О чем ты говоришь, Ава? – Надменный голос парня, которого я хотел бы видеть рядом с Авророй меньше всего, раздражал сильнее обычного.

– Папа, что это все значит? Это ведь не может быть правдой, да?! Но я… Почему я… – Аврора нервничала и перескакивала с одного слова на другое.

– Почему ты чувствуешь его?! – Когда Мэтт произнес эти слова, лицо парня со шрамом во всю щеку перекосилось. И Лукас с надеждой, что Аврора сейчас опровергнет это предположение отца, с нетерпением ожидал ее ответа.

– Ну, в общем, да. – Немного неуверенным голосом произнесла та. Меня самого удивила такая реакция. Хотелось знать больше, но теперь мне нужно было опираться на опыт, а не на способности, которые я потерял. Ее взгляд метался от меня к Лукасу, но потом она посмотрела на отца, и было ясно, что она ожидает от него объяснений.

– Сэмюель, может мы, уже внесем ясность по данному вопросу? – Три пары глаз уставились на меня.

– Аврора. – Я так много хотел рассказать ей, но почему-то не знал с чего начать. То, что мне хотелось обсудить с ней, касалось только нас двоих. А присутствующие здесь ее отец и этот английский выскочка, считавший Аврору своей, мешали моим планам. – Ты права, теперь я человек.

– Что произошло?! – Аврора пробежалась по мне взглядом, будто искала изменения в моей внешности, доказывающие мои слова.

– Я не совсем уверен, как это точно случилось… – Неожиданно я запнулся, что приключалось со мной крайне редко. Я вспомнил, как чуть было не лишился ее навсегда, и мне понадобилось время, чтобы успокоиться. Я глубоко вздохнул и сосредоточился на ее прекрасном лице, которое сейчас излучало здоровье и интерес.

– Единственное, что помню, ты истекаешь кровью, а я не могу излечить твои раны. Ты умирала на моих руках. Но я не мог допустить этого. Не мог, чтобы твоя жизнь закончилась вот так. Не после того, что ты сделала и не после того, что ты мне в тот день сказала. – Невольно, Аврора прикусила губу и на мгновение опустила взгляд. Но испугавшись самой себя, поспешно натянула серьезную маску. Она была такой забавной в этот момент, что мне немедленно захотелось пошутить, но я сдержался. – Я молил Всевышнего, чтобы он дал мне силы спасти тебя. И был услышан. Но мне пришлось вложить всего себя в твое исцеление.

– Вложить всего себя, что это значит, Сэм? – Мне не хотелось обманывать ее, хотя, мои слова трудно было назвать ложью, ведь я и правда не до конца понимал, как мне удалось отдать ей часть своей души, но сказать ей все сразу и при посторонних, я не намеривался. Было слишком рано для этой правды. Молчание затянулось.

– Сэм пришел в сознание только на следующий день, после того, как мы расстались с тобой, дорогая. – Уверенным голосом продолжил за меня Маттэус. – Твой хранитель сразу же пожелал вернуться к тебе, но не смог. Его способность перемещаться между Мирами исчезла. Так как Доминик покинул остров, чтобы разыскать нового члена Совета Судьбы, то пришлось ждать полнолуния, чтобы нам вернуться.

Аврора нахмурила брови так сильно, что между ними пролегла небольшая складка. Я практически видел, как в ее прекрасной голове возникают вопросы.

– Позже мы обнаружили, что это не единственное чего он лишился. – Она молча бросила на меня тревожный взгляд, пытаясь определить насколько плохо мое теперешнее состояние, но не найдя ничего необычного, вновь обратила свое внимание на отца, подталкивая его продолжать. – Все его ангельские способности с каждым новым днем ослабевали и, в конце концов, мы поняли, что произошло. Самюэль выполнил свое главное предназначение хранителя. Он спас тебя, и за это я буду ему вечно благодарен.

Маттэус с глубоким уважением посмотрел мне в глаза, а потом медленно склонив голову, замер. Этот самый привычный ангельский жест означал одобрение.

– А твои крылья? – Тихий голос Авроры застал меня врасплох. Было видно, что она боялась ответа, хотя и так его знала, все-таки надеялась на лучшее.

– Их больше нет. – Кратко ответил я.

Для меня это было самым болезненным в первые дни моей новой человечности. Крылья были дороги мне, но жизнь любимой женщины бесценна и не стоит того, чтобы даже задумываться о такой мелочи, как возможность летать.

– Ты потерял свои крылья из-за меня. – Аврора не спрашивала. Ее слова были пропитаны горечью и глубочайшим сожалением. – Мне так жаль, Сэм.

Мне не нужен был дар эмпата, чтобы понять, что она винит себя в случившемся. Я поспешил взять ее за руку так быстро, насколько мне позволяло человеческое тело. Она немного вздрогнула от неожиданности моего жеста, но руки не убрала. Как и всегда. Я улыбнулся.

– Аврора, я ни о чем не жалею! И ты не должна. Будь у меня возможность повернуть время вспять, я бы поступил точно так же! – В ее зеленых глазах стояли слезы и грозились обрушиться на меня маленьким цунами.

Она пару раз взмахнула ресницами и по ее розовой щеке скатилась объемная слеза. Я еще раз был впечатлен ее способности сопереживать. Но мне не хотелось, чтобы она страдала. Аврора за свою короткую жизнь и так слишком много пережила. Она заслуживает того, чтобы слезы ее глаз касались лишь при радостной улыбке. Я хотел успокоить, забрать все плохое, хотел излечить ее душевные раны. Я обнял Аврору по привычке, пытаясь использовать свой ангельский дар, которым уже не обладал. Она напряглась и мне совсем не понравилась такая реакция.

– Отпусти ее. – В голосе Лукаса звучала угроза.

Аврора медленно отступила от меня на пару шагов. Она понимала меня как ангел, но я смущал ее, как мужчина. Ирония судьбы. Мы поменялись местами. Теперь видимо мне придется учиться контролировать себя. Хотя, в отличие от Авроры, я своих чувств не боялся.

– Прости, некоторые привычки сильнее разума. – Мое объяснение звучало двусмысленно.

– Попрошу тебя впредь сто раз подумать, прежде чем руки распускать. – Лукас не унимался. – Теперь ты всего лишь человек, а значит, физически мы равны и я чувствую, что задолжал тебе несколько хороших пинков под твой бывший ангельский зад…

– Иди, умойся, Найт! – Я даже не пытался скрыть мое к нему отношение. Слова вылетели быстрее, чем я смог подумать. – Даже, если мне оторвать обе руки и ноги, мы никогда не будем равными! – Сказал чуть более враждебно, чем хотел, и сам не понял своей реакции. Я недолюбливал этого парня, но не на столько, чтобы мое отношение к нему переходило за рамки «игнорирования».

– Проверим?! – Сказал Лукас, и я уже представил, как сильно будет болеть моя человеческая рука после столкновения с его челюстью. Не смотря на это, почему-то мне не терпелось начать поединок.

– Спокойно. – Мэтт посмотрел на каждого из нас. – Не забывайте, где Вы находитесь! – Голос звучал строго, в нем чувствовалась сила Собирателя душ, пусть и бывшего.

Давно я не испытывал чувство стыда. Меня отчитывали, как мальчишку. Голова Авроры удивленно склонилась набок, а потом я заметил, как уголки ее губ приподнялись. Она знала, что я испытывал и теперь ее это забавляло. Хорошо, милая, я покажу тебе радугу! У меня много чувств. Я смотрел ей прямо в глаза несколько секунд и старался быть строгим, но потом опустил взгляд на ее губы и вспомнил наш поцелуй на крыше. Я прочувствовал каждое мгновение, и эмоции яркими красками разлились во мне. Я смаковал пережитое мной и знал, что ее ангельский дар позволил ей это тоже прочувствовать. Когда наши взгляды вновь встретились, мое поспешное желание проучить ее мгновенно испарилось. Челюсти Авроры были сжаты, она отвела голову в сторону. Я не просто расстроил ее, она, казалось, была в гневе. Выругав себя несколько раз, я захотел немедленно все исправить. Я дернулся в ее сторону, но Аврора опередила меня.

– Забудь об этом, Сэм! – Я встретил ее безразличный взгляд. Было видно, что Аврора построила между нами «стену», хотя это было излишним, я все равно не мог знать, что она чувствовала. То, что с ней произошло, заметил не только я. Найт подошел к ней ближе и положил руку на талию. От его прикосновений она не отказывалась. Странное чувство начинало подниматься снизу моего живота. Я и раньше ревновал ее, но теперь это чувство усилилось в сотни раз и прорезало во мне огромную дыру.

Несколько уверенных ударов в дверь и все присутствующие обернулись к присоединившемуся дяде Авроры. Стефан выглядел предельно деловым. Чтобы оценить обстановку, творившуюся в комнате его племянницы, ему хватило нескольких взглядов по сторонам. Не удивительно, что радости на его лице не прибавилось.

– Аврора, милая, отведи своих… – Небольшая пауза, после которой Стефан тяжело вздохнул. – Друзей на кухню. Тебе необходимо поесть, да и парни уверен проголодались.

– А ты что собираешься делать?!

– А мы с твоим отцом присоединимся к вам через пару минут… – Он посмотрел на свояка. – Мэтт, мы можем переговорить с глазу на глаз?!

– Ну, разумеется!

Пока мы шли по длинному коридору в сторону кухни, и я наблюдал, как Аврора недовольно посмотрела в сторону отца, который скрылся за дверью кабинета Стефана. Как и я, она догадывалась, о чем пойдет речь между главными мужчинами ее жизни. Хотя, я прекрасно понимал обеспокоенность Стефана, но никакого смысла в этой секретности не было. Что я хорошо усвоил за то время, которое провел с Авророй, это то, что она ужасно не любит секреты и недомолвки, но еще больше, когда за нее что-то решают.

Оказавшись снова в замкнутом пространстве комнаты с двумя парнями, которые мягко говоря, недолюбливали друг друга, Аврора не находила себе места. Она бралась за несколько дел одновременно, но было видно, что ее не особо заботил конечный результат. Она сильно нервничала. Аврора налила себе ароматный чай, поднесла его к губам, но неожиданно передумав, вылила содержимое чашки в раковину, схватилась за стакан с водой. Опустошив его залпом, она нервно поглядывала то на меня, то на Лукаса.

– Ава, ты можешь уже наконец-таки расслабиться?! – Лукас опередил меня, чем вызвал всплеск очередного раздражения.

– О чем они там болтают? – Аврора бросила жалкие попытки скрыть истязающее ее любопытство. – Уверена они снова решают, как мне нужно жить!

– Не накручивай себя. Имей терпение, скоро все узнаешь! – Как и раньше я попытался успокоить ее.

– Ты ведь знаешь, о чем они разговаривают?! – Она сосредоточенно посмотрела на меня. Я лишь приподнял плечи и слегка помотал головой.

– Понятия не имею. – С едва уловимой улыбкой спокойно произнес я.

Аврора зло нахмурилась, что еще больше вызвало у меня улыбку. Мне безумно нравилось, когда она немного дулась на меня, никогда не видел ничего более милого. Правда, теперь я не мог чувствовать, как сохранить баланс относительно ее чувств. С этим нужно что-то делать. Через пару минут мы услышали шаги и приближавшиеся голоса.

– Ты не должен так поступать с ней, Мэтт! Она ведь твоя дочь! Думал, что тебе-то будет не все равно! Но вашу породу не изменить! – Повышенный тон Стефана говорил о том, что ему не нравилось текущее положение дел.

– Стефан, я знаю, ты волнуешься за нее, я обеспокоен судьбой Авы не меньше, и будь у нас альтернатива, я бы пошел этим путем, но теперь у нас просто нет другой возможности.

Аврора с тревогой посмотрела на расстроенное лицо дяди и суровый взгляд отца. Они оба замолчали, когда присоединились к нам.

– И так, кто мне объяснит, почему Вы кричали друг на друга?!

– Никто не кричал. – Возразил Мэтт.

– Аврора, если хочешь знать, я – против! – Вступился Стефан.

– Отлично, я поняла. А против чего?

– Против твоего участия во всей этой истории. С возвращением твоего отца все должно вновь встать на свои места. Теперь ты можешь продолжить жизнь обычного подростка, а не подвергать себя каждодневной смертельной опасности!

Стефан тяжело выдохнул и посмотрел на Маттэуса. Тот подошел ближе к дочери и плавным движением руки отодвинул стул, приглашая ее присесть. Когда Аврора расположилась напротив него, он заговорил.

– Ава, прежде всего, я хотел бы сказать, что очень сильно скучал по тебе! Честно говоря, я уже почти потерял надежду увидеть мое маленькое солнышко… – Лицо Мэтта было спокойным и в отличие от лица Авроры, на нем практически не было никаких эмоций, только глаза выдавали то волнение, которое его сейчас обуревало. – Я несказанно рад, что ты оказалась такой сильной и храброй, чтобы преодолеть все то, что свалилось на тебя за время моего продолжительного отсутствия. Я прекрасно понимаю, что не могу восполнить утерянное! – Мэтт взял руки Авроры в свои ладони, и крепко сжал их. – Я так виноват перед тобой, милая…

– Пап… Ты не… – Начала Аврора тихим голосом.

– Ава, дай мне закончить. – Он посмотрел ей прямо в глаза, которые сейчас блестели от наполненной влаги. Выдержав паузу, Аврора кивнула. – Я виноват. Я должен был быть умнее, я должен был знать, что грозит тебе и что на самом деле задумал Ио. Но я был слишком самоуверен, я думал, что справлюсь со всем, что смогу защитить тебя и маму…

Когда Мэтт упомянул Андреа, два человека в комнате еле сдерживали эмоции. Но, если Аврора вспоминала о погибшей матери с тоской, то Стефан винил в ее смерти находившихся здесь ангелов. Всех без исключения.

– Я должен был рассказать тебе всю правду еще очень давно, я должен был подготовить тебя… Но постоянно откладывал это важно дело.

– Но почему?

– Я боялся! – Признание отца очень удивило Аврору.

– Боялся?! Но чего? Ты думал, что мы с мамой упечем тебя в психушку?! – Аврора нервно засмеялась. – Даже, если бы мы не поверили тебе, ты мог спокойно доказать нам…

– Я не мог. – Сказал Мэтт, а Аврора лишь фыркнула.

– Правила! – Она зло отвела взгляд в сторону и посмотрела на меня. Я был живым напоминанием, что эти правила приносили ей только боль и потери. Мэтт подождал, когда его дочь вновь посмотрела на него, готовая выслушать и продолжил.

– Во-первых, хотя твоя мама догадывалась, что не все так просто со мной, она точно не знала, кто я есть на самом деле и, открыв я ей правду, то должен был бы незамедлительно от нее отказаться. Когда-нибудь бы это случилось, конечно. Но я слишком ее любил! Каждый раз, замечая малейшие изменения в ней, я с ужасом представлял, что будет со мной, когда она меня покинет. Человеческая жизнь так коротка и хрупка. – Маттэус сильнее сжал руки дочери. Впервые за свою долгую жизнь, я слышал, как ангел сознается в подобном. Это было странным. Пока Мэтт говорил о своей любимой жене, я не переставал думать про Аврору. Я практически тоже самое чувствовал по отношению к ней самой. Но теперь все поменялось. Теперь я стану для нее обузой и слабостью. – Во-вторых, я не был до конца уверен, что правильно было бы тебе навязывать работу Собирателя душ. Твое восхождение, как Собирательницы могло затянуться на десятки, а может и сотни лет, краткий миг для ангельской жизни. Я думал, что у меня еще есть время, чтобы обдумать все за и против…

– Но даже ангелам свойственно ошибаться! – Аврора закончила за отца.

– Да, это так. Все, чего я так страшился, произошло со мной. – Голос Мэтта стал ледяным. – Но я рад, что твой хранитель оказался рядом и вновь, как тогда, почти три года назад снова спас тебя.

– Три года назад?! – Аврора была вновь сильно удивлена.

– Да. Именно благодаря Сэмюелю ты выжила после той автокатастрофы…

Хотя, мне не раз приходилось лечить Аврору от тяжелых ран за эти месяцы, но то, что я делал это и гораздо раньше, она не помнила. Я сам позаботился об этом. Почти три года назад, когда случилась страшная авария, унесшая жизнь Андреа Дэниелс, я случайно оказался в госпитале «Святой Марии» в Лондоне, куда доставили шестнадцатилетнюю дочь-полукровку Собирателя душ с тяжелейшим сотрясением и отеком мозга. В тот день погибла не только мама Авроры, но и моя подопечная. Тогда я не знал, кто Аврора на самом деле и кем ей суждено стать в будущем. Для меня она была просто ребенком, чья жизнь висела на волоске. Я не смог пройти мимо нее, мне хотелось спасти хоть кого-то в тот день, дать возможность жить долго и счастливо.

– Ты был моим хранителем уже тогда?! – Аврора вырвала меня из моих воспоминаний.

– Нет. Хотя наши пути пересеклись, но в той больнице я оказался не ради тебя.

Аврора пристально смотрела на меня, и я почти чувствовал, как она капается в моих эмоциях. Хотя, я давно уже пережил свою единственную потерю оберегаемого мной человека, но небольшой горький осадок все же остался.

– Что ты там делал?

– Серена. – Сказал я, и на всех лицах возник немой вопрос. Кроме Авроры. Она вспомнила, как я вскользь упоминал про нее. – Молодую, некогда жизнерадостную девушку с медным цветом волос, которой когда-нибудь суждено было стать ангелом, после попытки самоубийства доставили в тоже медучреждение, что и тебя, но мне ее не удалось спасти. Я опоздал, было слишком поздно. – Аврора сочувствующе поджала нижнюю губу.

– Почему я не запомнила тебя? – Когда она задала этот вопрос, зеленые глаза горели интересом, но потом стало видно, что она сама догадалась и блеск погас. – Ты позаботился об этом?

– Я должен был. Тебе рано еще было знать правду.

– Знаете, что больше всего меня бесит?! Пусть вы и божественные существа, но кто дал вам право решать за меня? За всех людей?!

– Аврора, мы все должны следовать определенным правилам. – Голос Мэтта звучал строго, хотя было видно, что он не хотел давить на дочь.

– Все ваши правила чушь собачья! Кто вообще их придумывает?! Где они написаны? Можно подумать, что ангелов создали, как очередной инструмент контроля человеческой жизни! Как будто других трудностей нам мало!

Аврора очень злилась, и я не мог винить ее. На самом деле ангелы постоянно занимаются тем, что вмешиваются в ход течения людской жизни. Не всегда это идет на пользу. Я знал это очень хорошо, потому как сам являлся виновником многих бед.

– Благими намерениями вымощена дорога в ад… – Произнес я еле слышно, но этого хватило, чтобы быть услышанным отцом Авроры. Маттэус смерил меня недобрым взглядом.

– Ава, успокойся, пожалуйста! – Голос Мэтта повысился и стал грубее.

Неожиданно Аврора вскочила и с вызовом посмотрела в глаза отца. Она не боялась его. Она просто не могла и не хотела понять. Она была еще слишком молода. После пары секунд гробового молчания, она вышла из комнаты.

– Аврора, детка, куда ты? – Спросил Стефан с волнением ей в след.

– Мне нужно подышать воздухом. – Лукас дернулся в ее сторону. – Одной. – Тихо сказала она и скрылась из виду.


Глава 2.


Когда юная мисс Дэниелс покинула нас, мы продолжали молчать, лишь периодически бросая друг на друга мимолетные взгляды. Может кому-то показаться удивительным, что четыре взрослых мужчины не могут найти тему для обсуждения, тем более что сказать каждому нашлось бы, но никто не мог начать разговор первым. В другой ситуации, каждый из нас пожелал бы держаться подальше друг от друга, но мы терпеливо и смиренно ждали ту, чье благополучие и расположение волновало больше собственных желаний. Аврора была нашим маятником в ночи, оазисом в пустыне, путеводной звездой, которую невозможно игнорировать.

Стефан расположился у барной стойки и наливал себе уже второй стакан виски. Маттэус молча наблюдал за тем, что творится на улице через окно. А Лукас с излишним интересом рассматривал, как я поглощаю очередной бутерброд. Еще один любитель заглядывать в рот. Я ухмыльнулся всплывшему воспоминанию об Авроре, которая увлеченно наблюдала за моим приемом пищи после нашей первой совместной тренировки. Казалось, мелочь, но для меня каждый момент, в котором она присутствовала, был невероятно ценен.

– Как ты можешь есть? – Наконец-таки не выдержал Найт.

– Удивляюсь, как ты выжил вообще?! – Я глубоко вдохнул, а на лице Лукаса отразилось непонимание. – Пища через ротовую полость, глотку и пищевод попадает в желудок, затем…

– Ха-ха, очень смешно! Я имел в виду, что на дворе ночь, а Авроры с нами до сих пор нет. А ты так спокойно поглощаешь уже третий кусок…

– Рад, что смог тебя развеселить, Найт, хотя должен отметить, я преследовал скорее познавательные цели. – Лукас поднял глаза в потолок. – В любом случае, Аврора большая девочка и способна позаботиться о себе сама. Тем более волноваться не о чем, так как она уже здесь. – Сказал я и повернулся в сторону так любимого мной лица.

Должен сказать, я играл не совсем честно с этим англичанином, но он сам напросился. Аврора стояла в дверях и выслушала нашу маленькую перебранку с самого ее начала. Но она совсем не злилась. Она услышала то, что хотела. Хотя я волновался за нее нисколько не меньше, чем любой из присутствующих тут мужчин, но я единственный знал, на что она в действительности способна. Ведь я сам занимался ее подготовкой. И еще момент, который стал для меня открытием, я чувствовал ее, я знал, что она неподалеку и с ней все в порядке. А я думал, что утратил все свои ангельские способности.

– Столь высокую оценку мне еще не доводилось от тебя слышать. – Аврора вела себя спокойно и сдержанно. Полчаса одиночества на свежем воздухе явно пошли ей на пользу.

– Ты, несомненно, ее заслужила! – Еще один комплемент и уголки ее губ немного дернулись. Она явно хотела улыбнуться, но смогла вовремя остановиться. Хотя мне и этого было достаточно. Я знал, что пусть немного, но мне удалось повысить уровень ее настроения.

– Ты знал, что она рядом?!

– Откуда?! – Я удивленно выпучил глаза на Лукаса. – Я всего-навсего простой жалкий человечишка. Прям как ты!

Найт больше ничего не сказал, а лишь подозрительно фыркнул.

– Аврора, дорогая, где ты была? Мы волновались! Тебе не стоит оставаться одной, тем более, ночью, с учетом обстоятельств… – Стефан пытался проявить отеческую заботу, но не был удостоен ее понимания. Судя по серьезному лицу Авроры, она была настроена решительно.

Аврора прошла мимо дяди и, остановившись напротив отца, заговорила.

– Мэтт. – Сказала она, но потом внезапно замолчала, прикусив губу. Хотя ее отец живой здоровый стоял перед ней, было видно, что его внезапное воскрешение до сих пор далось ей нелегко. – Папа, я готова прислушиваться к тебе, но будет справедливо, если мы заключим некоторое соглашение.

– Говори, Ава. – Лицо Маттэуса было словно маска. – Что ты хочешь?

– Я хочу, а точнее я требую уважение к себе не меньше, чем я уважаю каждого из вас. Поэтому, не нужно больше скрывать от меня ничего, что может быть важным или полезным, прикрываясь правилами или чем бы то ни было! Не нужно решать за моей спиной, что для меня будет лучше.

Маттэус встал со своего места, отчего Авроре пришлось задрать голову вверх и встретить суровый взгляд отца.

– Справедливо. – Он протянул руку дочери, чтобы подкрепить ее просьбу своим обещанием. Аврора не сразу приняла ее, ища подвох. Видимо она не надеялась получить желаемое столь быстро. – В любом случае выбор у меня не большой, лучше так, чем подвергать тебя очередной опасности неведением. – Затем они пожали руки, и Аврора скромно улыбнулась ему. – Что-то еще?

– Да! – Она вновь стала максимально серьезной. – И это касается всех здесь присутствующих.

– Во-первых, я совершеннолетняя и не нужно меня опекать больше, как маленького птенца, выпавшего из гнезда. – Пока она говорила, она смотрела на Стефана, который в свою очередь хотел что-то возразить, но был остановлен резким жестом руки племянницы. – Во-вторых, пусть я не желала такой жизни, но я действующая Собирательница душ, и пока Совет не сложит с меня эти полномочия или пока не умру, я буду поступать, как считаю нужным или как велит мне совесть. – Эта часть требований, скорее всего, была адресована англичанину. – Так, во всяком случае, меня учили мои родители. А в третьих, я знаю, что каждому из вас я не безразлична и все вы заботитесь обо мне. Я ценю это и благодарна, но это не дает вам никакого права решать, что мне делать со своей жизнью, с кем дружить, кого любить! И даже, если мне суждено умереть за эти убеждения, то я с радостью приму такую участь. Надеюсь, мы все услышали друг друга! – Она обвела взглядом всех присутствующих. Нехотя, но все кивнули в знак принятия ее условий.

Хотя, не со всем ею сказанным я был согласен, особенно, что касалось продолжительности ее жизни и безопасности в целом, но я гордился ею. Аврора сумела обуздать свои эмоции и высоко оценила свой статус. Она рассуждала сейчас как взрослый человек, даже больше, как истинный ангел – Собиратель душ, а не как простой трудный подросток или молодой нефилим.

– Раз мы договорились, теперь я хочу знать, что происходит наверху и какие наши дальнейшие действия! – Аврора вновь обратилась к отцу.

– Мы договорились, что между нами не будет никаких тайн, но я буду максимально придерживаться правил ангельского Мира, ведь я ангел, чего и тебе советую, Ава!

– Что это значит?! – Аврора свела брови, нахмурившись.

– Это значит, что Стефану и Лукасу придется оставить нас, так как их дела Совета не должны касаться и могут подвергнуть еще большей опасности.

– Что?! – В голос закричали дядя Авроры и Найт.

– Я никуда не уйду, Мэтт! Пока тебя не было, я заменял ей отца и вроде мы неплохо справлялись! Да, черт возьми, все было отлично, пока этот не появился на нашем пороге! – Стефан смерил меня неприветливым взглядом.

– А почему я должен уходить, я давно про ангелов знаю?! Я не случайный прохожий, и вообще-то Ава – моя девушка! – Найт не унимался, выражая свои претензии на Аврору, которые вызывали у всех незначительный интерес. Даже больше. Кроме Авроры вообще никто особо не расстроился бы его отсутствию.

Маттэус же не обращал никакого внимания на создавшийся ор вокруг, а продолжал спокойно говорить с дочерью.

– Ава, выбор за тобой. Но и последствия своего выбора ты должна будешь принять! Ты это понимаешь, дочка?! – Аврора взялась за голову, и было видно, что она разрывается между всеми нами и не знает, как именно должно поступить.

– Замолчите все! – Она вскрикнула. – Пожалуйста. – Продолжив более спокойно, когда все закрыли рты в ожидании ее решения. – Все вы достойны, чтобы знать правду о сложившейся ситуации, но в чем-то отец прав. Стефан, я люблю тебя, но не хочу, чтобы ты пострадал, я этого не переживу. Поэтому, если я смогу тебя таким образом уберечь от опасности то, пожалуйста, оставь нас ненадолго.

По выражению лица Стефана было видно, что он считал себя преданным, хотя я был уверен, что если бы перед ним стоял подобный выбор, он без колебаний поступил бы также. Поэтому тяжело вздохнув, он без каких-либо комментариев покинул комнату. Аврора проводила его, но глаза наполнились печалью. Она чувствовала эмоции дяди, которые сильно расстроили ее.

– Лукас. – Она закусила губу. – Пожалуйста, выйди.

Найт не верил своим ушам и не двигался с места, ожидая, что она одумается. Но решение она не изменила, поэтому через несколько секунд он тоже встал и недовольный направился к выходу из кухни. Встретившись с моим надменным взглядом, только выше вздернул подбородок.

– И ты тоже, Сэм. Иди, погуляй!

– А мне-то зачем?! – Я не ожидал, что меня попросят. – Пусть я больше не ангел, но мне оставили память, и я точно смогу быть для тебя полезным.

– Я не сомневаюсь в этом, но так будет лучше! Это не только о делах Совета, я просто хочу немного побыть с отцом, без посторонних.

Посторонних. Меня ранило такое обращение. Мне хотелось быть для Авроры гораздо большим, коем я был сейчас, но я не стал обременять ее своими чувствами в этот раз и просто подчинился.

Когда я покинул их, то меня мучили несколько вопросов. Я прекрасно понимал желание Авроры побыть наедине с родным человеком, которого она не видела несколько лет и которого, еще недавно, считала погибшим, но меня не покидало неприятное чувство. Здесь было что-то еще. Мне казалось, выгнав меня, она заботилась о чувствах Найта. Теперь, когда я прошел мимо него, то его выражение лица приободрилось, и на нем поселилась ухмылка.

– Не ожидал такого, голубок?! Ты считал, что занимаешь в ее сердце особенное место? Что теперь ты скажешь?!

– Брось эти жалкие попытки, солдатик! Пусть она сейчас благосклонна к тебе, но я точно знаю, что за душа живет в ней и к кому она в итоге потянется.

Я почти раскрыл ему свою тайну, но Лукас воспринял мое откровение по-своему.

– Аврора – моя девушка! Запомни это, блондин! И я хочу, чтобы ты держался от нее подальше!

– Ты считаешь, что меня волнует, чего ты хочешь, лицо со шрамом?! – Я старался сдерживать эмоции, но каждый раз это стоило мне больших усилий. Меня сильно раздражало, что этот парень возомнил о себе. Какое место он отводит себе в судьбе Авроры. – Да ты дышишь только потому, что я знал, сколько боли принесет Авроре твоя жалкая смерть! – Лукас сжал челюсти, отчего его шрам стало видно еще отчетливее. – Что, Аврора не сказала тебе, что я спас тебя? – Лукас опустил голову. – Видимо заботилась о твоих нежных чувствах или что более вероятно, не посчитала важным тебе это сообщать. Ты всегда будешь простым человеком, которого нужно оберегать. Вот что ты для нее! Жалкий слизняк, которого она подобрала на улице, пожалела и прониклась симпатией. Но это пройдет!

Найту сильно не понравились мои слова. Да и мне они самому не нравились. Я говорил и не верил, что именно я произношу их. Во мне было столько ревности и гнева. Я хотел, чтобы он прочувствовал все то, что чувствовал сам я. Но самое печальное во всем этом было то, что слова, которыми я хотел посильнее ранить Лукаса, на самом деле отражали мои собственные страхи. Это я считал себя теперь никчемным человечишкой, который потерял единственное на этом свете, что стоило беречь. Я хотел занимать в жизни Авроры значимое место, а меня просто выперли из ее жизни за ненадобностью.

– Ты чертов, сукин сын!

После этих слов Лукас попытался ударить меня, но я вовремя среагировал и отразил его удар рукой. Но Найт и не думал останавливаться. Раз за разом, не достигнув желаемого, его кулаки пролетали в нескольких дюймах от моего лица и тела. Отбиваться от умелых выпадов было не сложно, но неожиданно для меня дыхание стало учащаться, а мышцы понемногу наливаться тяжестью. Мое человеческое тело начало уставать. В отсутствие какой-либо ангельской составляющей моего существа, я был сильно уязвим. Только осознав это, будто в подтверждение моих слов, Лукас навалился на меня всем своим телом и повалил назад. Мы перелетели через диван в гостиной и перевернули стоявший рядом стол. Звон стекла, и грохот подающих предметов громко отражался от стен. Лукас, воспользовавшись преимуществом своего положения сверху, в очередной раз занес руку для нанесения удара, и на это раз ему удалось меня достать. Кровь из моей разбитой губы хлынула прямо в рот.

– Сейчас же прекратите! – Стефан был вне себя. Он подошел и схватил Лукаса за руку, которая так и застыла в воздухе, недалеко от моего лица, не довершив начатое занятие. – Хотите драться – идите на улицу!

– Что здесь происходит? Лукас, оставь его! – Аврора стояла с испуганными глазами возле Маттэуса, чье лицо выражало лишь глубокое разочарование. И я знал, что главным образом это касалось меня.

Солоноватый привкус достиг самого горла, и мне пришлось нехотя сглотнуть не только неприятную жидкость, но и свое приниженное достоинство. Я проиграл. И кому. Выставил себя полным идиотом. Поведение не достойное ни то, что ангела, даже простому парню не пристало так себя вести в гостях.

– Так, молодые люди. Я хотел бы, что бы Вы как можно скорее покинули мой дом. – Сказал Стефан и указал нам с Лукасом на выход.

– Дядя! – Когда испуг от увиденного инцидента прошел, Аврора попыталась взять все в свои руки.

– Аврора, разумеется, это твои гости, но если они не могут держать себя в руках, то им не место здесь. Вокруг нас и так много проблем.

– Ты прав. Но позволь мне самой с ними разобраться. На выход, парни!

Аврора быстрым шагом старалась покинуть родной дом, как будто отдалившись на достаточное расстояние от зоны только что прошедших боевых действий, помогло бы избежать дальнейших последствий. Это было в ее стиле. Покидать места, которые ассоциировались с причиненной болью. Я снова тихо выругал себя. Было уже достаточно поздно и как только все мы оказались снаружи, под подающим светом от уличных ламп фонарей и лунного света, Аврора резко развернулась. Ее кулаки были плотно сжаты. Это не сулило ничего хорошего. Я тяжело вздохнул, ожидая очередной порции нареканий. Кажется, сегодня я превысил все допустимые лимиты плохого поведения.

– Лукас, как ты мог?! – Я был ошарашен не меньше, что и Найт, который смотрел на Аврору обиженным взглядом. – Я не ожидала от тебя такого поведения! Я оставила вас всего на минуту, а вы успели разнести половину гостиной Стефана! – Аврора строго отчитывала его.

– Он первый начал! Слышала бы ты, что говорил этот упырь!

– Да кто бы говорил, слизняк!

– Хватит, я сказала! – После того, что она произнесла, за ее спиной раскрылись ангельские крылья, и мы с Лукасом уставились на них. – Вы меня бесите! Оба! Как мальчишки!

– Аврора! – Я начал говорить, не отрывая взгляда от ее прекрасных крыльев, но она меня перебила.

– Заткнись, Сэм! Я в курсе, что ты специально его провоцируешь, тебя хорошо научили играть на чувствах других людей. Но у тебя ничего не выйдет…

– Аврора! – Никак не отреагировав на ее явно правдивое замечание, я вновь повторил свою попытку. – Твои крылья!

– Что мои крылья, Сэм?! Да, я снова это сделала, нарушила правила! Я посреди улицы с раскрытыми крыльями.

– Хватит кричать на весь район. Просто посмотри на них! – Я чуть больше повысил голос, чтобы привлечь ее внимание.

Аврора немного сгримасничала, поджав губы, оценивая мой приказ, но бросив взгляд на Лукаса, который больше не вмешивался в нашу общую перепалку, а просто продолжал таращиться на нее с широко раскрытыми глазами, выполнила мою резкую просьбу. Посмотрев через свое плечо, снова недоумевая, посмотрела сначала на Лукаса, а потом на меня.

– И?! Что я должна увидеть? Они точно такие же, как и всегда…

Но опустив взгляд ниже, ее брови сдвинулись ближе к переносице. Она сильнее вытянула одно крыло вперед, потом второе и поняла, что все ее нижние перья по периметру крыльев и несколько выше стали абсолютно белыми. Растерявшись и не зная, что сказать, она вопрошающе посмотрела на меня. В свою очередь я задавался теми же вопросами. Почему-то цвет ее крыльев поменялся.

– Что со мной, Сэм?!

– Я не знаю. – Искренне ответил я. Ее глаза в очередной раз встретились с моими, и я увидел в них нарастающий страх. – Но, думаю, нам нужно поговорить с Мэттом. И как можно скорее.


Глава 3.


– Вы опять здесь? – Стефан недовольно встретил нас на пороге. – Аврора, кажется, я ясно дал понять относительно их присутствия в нашем доме. Во всяком случае, пока не научаться хорошим манерам.

– Не сейчас, Стефан, пожалуйста. Мне нужно поговорить с отцом. И они нужны.

Не дождавшись ответа, Аврора пронеслась мимо дяди, а мы с Лукасом как верные слуги проследовали за своей королевой по пятам.

– Папа! Где ты? – Она громко закричала, ожидая, что своим ответом он обнаружит себя.

– Он на крыше. – Стефан чуть с раздражением внес ясность относительно его местоположения. – Аврора!

Остановившись на мгновение, она вновь посмотрела на дядю, выражением лица которого приняло вид уже привычного беспокойства за единственную племянницу. Аврора, закусив губу и тихонько вздохнув, подошла ближе. Без особого труда читалось, что она старалась быть аккуратной в подборе слов. Она «считывала» его эмоции и не хотела причинять еще больших неудобств, но и отступать было некуда.

– Стефан, мы быстренько поговорим с Мэттом, и обещаю, что не пройдет и полчаса, как эти побитые нежелательные для тебя личности покинут наш дом.

Ни мне, ни рядом стоящему парню ее обещание не понравилось. И вообще технически из нас двоих побитым был только я, но от Лукаса не ускользнул намек на психологический аспект нашей ссоры.

– Полчаса, Аврора. – Спорить смысла не было, поэтому Стефан сдался без боя. Он устало потер переносицу, после чего засунул руки в карманы своих брюк. – Я буду у себя в кабинете, если тебе понадоблюсь!

– Хорошо. Спасибо! – Кротко улыбнувшись ему, она продолжила свой путь по лестнице наверх, которая вела в красивый сад, расположенный прямо под открытым небом этого небольшого здания.

Как и сообщил Стефан, Маттэус действительно находился здесь. Посреди до сих пор пышно цветущих кустарников и цветов, которыми была усеяна вся площадь крыши над апартаментами герра Грубера. Мы обнаружили его стоящим в позе застывшей статуи, обращенной свой взор к звездному небу. Если бы не периодически вздымающаяся грудь, то его никто не отличил бы от манекена. Аврора с интересом посмотрела на отца, и я уверен, гадала, что за картина предстала перед ней. Я в свою очередь прекрасно понимал, что Маттэус общался с кем-то. И это точно был ангел с сильными телепатическими способностями. Видимо, Аки пыталась что-то поручить своему новому стражу.

– Пап. – Аврора неспешно приблизилась к Мэтту, боясь напугать.

– Да, я слушаю. – Он дважды моргнул и посмотрел на нее.

– Чем ты только что здесь занимался?

– Мне так сказать пришло сообщение. – Мэтт улыбнулся. – Нам нужно многое обсудить. Дела Совета не терпят отлагательств. Надеюсь, в этот раз нас не прервут мальчишеским ребячеством. – Он строго посмотрел на нас с Найтом. – Но прежде я хочу знать, чем ты была так взволнована? Всего пару секунд назад твой боевой настрой можно было прочувствовать за милю…

Аврора, в очередной раз удивленно вкинула брови. Она не догадывалась что эмпатические способности истинных ангелов намного сильнее, чем у нефилимов, и соответственно ее тоже.

– Дело в том, что мы сейчас были на улице, и я разозлилась. – Теперь она бросила свой мимолетный не дружелюбный взгляд на нас с Лукасом. А потом вновь затараторила. – А когда я испытываю сильные эмоции, не всегда могу контролировать свои крылья. И не знаю, что к чему, но…

– Ближе к делу. – Не выдержал я. – Просто покажи их.

Аврора немного злобно выдохнула в мою сторону несколько едва уловимых уху ругательств, а затем, сделав пару шагов назад, создавая лучший обзор, раскрыла крылья.

Не знаю, чего я ожидал, что увиденное ранее было небольшим помешательством, игрой света или моей глупой фантазией, но то, что крылья Авроры поменяли свой окрас, меня снова сильно поразило. И не меня одного. Маттэус молча обошел дочь вокруг, бережно прикасаясь к ее крыльям, а затем, посмотрев почему-то на меня, задал свой вопрос дочери.

– Судя по силе твоей обеспокоенности, ты обнаружила это совсем недавно?!

– Я не пользовалась ими после возвращения с острова Ио. Надобности особой не было. – Она призадумалась. – А до той ночи они точно были иссиня-черными!

Маттэус вновь бросил на меня взгляд и на этот раз это заметил не только я.

– Сэээм?! – Аврора захотела получить объяснение. Но я молчал. Я не предполагал, а точнее совсем не мог представить, что являюсь причиной таких изменений в ней. И не только я. Такие поступки, как мой, были не в части среди ангелов. А тем более, чтобы ангел отдал часть души нефилиму вообще, скорее всего первый прецедент.

– Сэмюель уже говорил, что вложил все свои силы в твое излечение, по всей видимости, то, что произошло тогда, возымело дополнительные последствия.

– Какие последствия?! – Наконец-таки Найт вставил свое слово. – Она что становится ангелом?

– Не совсем уверен, что это возможно. – Мэтт ответил на его вопрос. А потом снова вернул все внимание дочери. – Но что-то в тебе, милая, точно поменялось. Я чувствую это. Кроме цвета крыльев, что-то еще изменилось?

Вопрос отца озадачил Аврору не меньше, чем меня. Теперь я искал изменения в ней с тем же интересом, с которым она исследовала меня с того момента, как узнала что теперь я просто человек.

– Вроде бы нет. – Аврора нерешительно пожала плечами.

– Нужно будет понаблюдать за этим. Способности твоего хранителя исчезли не в одночасье, поэтому могу предположить, что крылья не последние перемены, которые тебя возможно коснутся. Сэм, займись, пожалуйста, этим.

– Мне казалось, папа, мы достигли консенсуса на счет меня и их обоих, что я сама буду решать, что мне делать с моей жизнью?! Няньки мне не нужны!

В отличие от Авроры и ее, так называемого бойфренда, чей шрам сейчас сильно перекосило от высказанной просьбы отца, я нисколько не удивился поручению Маттэуса. Хотя, я больше не был ангелом и соответственно не мог в полной мере быть хранителем, и уж тем более стражем Собирательницы душ, но только отец Авроры знал, насколько дорога мне была его дочь. Хотя, если она выберет другого в качестве любимого, мой поступок относительно ее спасения, не будет иметь ни малейшего значения для него. ...


Все права на текст принадлежат автору: Мария Михайловна Деменкова.
Это короткий фрагмент для ознакомления с книгой.

Собирательница душ. ОпустошительМария Михайловна Деменкова