Все права на текст принадлежат автору: Наталья Викторовна Косухина.
Это короткий фрагмент для ознакомления с книгой.
Темный поцелуйНаталья Викторовна Косухина

Наталья Косухина Темный поцелуй


ПРОЛОГ


Будь проклят тот день, когда я перевелась в эту школу!

— Агата!

Сердито шагая, я спешила по коридорам учебного заведения, чтобы скрыться от этого невыносимого и невозможного человека! Никто никогда в жизни не доводил меня так, как он. На улице гремел гром, сверкали молнии и шел сильный дождь. Гроза была в самом разгаре, добавляя ситуации пикантности. Нет никакой возможности отправиться домой и избежать общения. Или, может, плюнуть и промокнуть? Хотя, если заболею, пропущу уроки и отстану по программе — не выход.

— Ты серьезно считаешь, что сможешь меня игнорировать? — раздался позади насмешливый мужской голос.

Уже гораздо ближе. Он догнал меня.

— Мы ранее все обсудили, — не оборачиваясь, я пожала плечами и прибавила шагу.

Впереди дарили надежду конец коридора и вход в раздевалку со шкафчиками для учеников. Может, он хотя бы на женскую половину входить не посмеет.

Перед самой дверью меня поймали за руку и вынудили развернуться, чтобы заглянуть в лицо. Так мы и замерли, стоя друг напротив друга. Высокий, подавляющий, он нависал надо мной. Его зеленые глаза опасно сверкнули, темная прядь волос упала на лоб, а поджатые губы и гневное выражение лица вызывали у меня бурю эмоций.

— Как же ты меня раздражаешь, — выдохнул он, не отводя пристального взора.

— Так может, уже избавишься от моего общества? Зачем портить друг другу нервы? — с надеждой предложила я.

— Для меня ответственность не пустой звук, — сухо заметил парень.

Прикрыв глаза, я глубоко вздохнула и выдохнула. Уговаривая себя мысленно, практически упрашивая: «Спокойствие, только спокойствие! Ты хорошая магичка, Агата. Законопослушная…»

— Но ты ведь и такого слова не знаешь? — ехидно добавил маг, провоцируя меня на грубость.

— Да достал ты меня уже! — воскликнула я и, выдернув из его захвата руку, вошла в женскую раздевалку, хлопнув дверью. — Придушила бы собственными руками, если бы знала, что это сойдет мне с рук!

Думаете, тот, для кого слово «ответственность» не пустой звук, постеснялся последовать за мной? Не-е-ет…

Хмуро взглянув на парня, я спросила:

— Ты в курсе, что это женская раздевалка?

— Да, — невозмутимо ответили мне.

— Твое поведение неприлично, — сообщила я.

— Напиши на меня жалобу директору, — едко посоветовал ужас всей моей жизни.

— Спасибо. Именно так и поступлю, — поблагодарила с кривой улыбкой и, подойдя к большому хозяйственному шкафу, немного нервно дернула на себя створку. А оттуда совершенно неожиданно выпало тело.

Непроизвольно отскочив в сторону, я ошарашенно смотрела на окровавленный труп.

— Мамочки, — пробормотала я и попятилась назад, пока не наткнулась на своего собеседника.

Вскрикнув, я развернулась, но на меня шикнули:

— Тихо. Нет смысла истерить. Необходимо вызвать следователей и сообщить преподавателям.

Он был совершенно спокоен, собран и все держал под контролем. Теперь я готова была поверить, что он станет достойной заменой отцу.

За окном снова прогремел гром и сверкнула молния, освещая жуткую картинку с мертвым телом на полу, окружающим сумраком и зловещей фигурой моего фактически преследователя рядом, мне стало не по себе. Обычно я любила непогоду, но в этот момент она лишь сгущала краски. А ведь все так хорошо начиналось!

ЧАСТЬ I ВРЕМЯ ПЕРЕМЕН

За некоторое время до этого

Говорят, молодость — это время перемен. Не знаю, как у других, но у меня точно. В один из дней в нашей семье было принято важное решение, и мы круто изменили свою жизнь. Меня ожидал совершенно новый этап, который мог как принести многие блага, так и разрушить все мои мечты.

У магов всего несколько ступеней образования. Начальная — обычные школы, в которых обучают всему необходимому. Средняя — когда мы раскрываем свои таланты и магические силы. Именно в этот момент изучаются начальные и базовые заклинания, которые нужны для комфортного существования. И третья — высшая ступень. На ней мы завершаем обучение, чтобы потом перейти на практику по магической специальности и выбрать себе профессию.

Я закончила первые две, когда из-за изменений в работе родителей вынуждена была переехать в центральный регион нашей империи. Самый лучший и перспективный как для работы, так и для обучения.

Мир Эрмонт полон магии и колдовства, сказок и легенд. Климат тут очень изменчив, в один день может идти дождь, в другой — снег. Есть земли, покрытые зеленью, есть — песком. Вокруг все меняется, и часто это можно принять за хаос, но это наш мир, и мы его любим.

А еще это земля колдовства и магии, волшебства и чудес. Тут царят коварство и могущество, любовь и преданность. Все очень многогранно, непредсказуемо. И лишь величественные, монументальные замки и здания, как оплоты незыблемости и стабильности, стремятся вверх.

Наша земля наполнена мечтами и стремлениями, невероятным. Но бывает и так, что желаемое, как мираж, тает и исчезает, оставляя тебя с носом. Правда, так происходит не у всех.

Мир поделен на регионы влияния, среди которых есть и центральный. Именно в нем находится могущество нашей империи. Ее правитель не обладает даром, как и все его близкие родственники, но есть влиятельные магические семьи, в руках которых и сосредоточена огромная власть. Чем больше в твоем роду талантов, чем выше уровень магии, тем лучше.

Остальным практически нереально достичь такого могущества, которое ты мог бы получить, родившись в волшебной семье. Обычные люди жили неплохо, с комфортом и свободой, но им было недоступно очень многое, чем обладали маги и колдуны.

Я первая в роду, у кого сильный дар, и мама, и папа многое сделали для того, чтобы на новом месте перевести дочь в лучшее учебное заведение. Это должно открыть для меня большие возможности. Надеюсь, так и будет.

От школы высшей ступени сильно зависит, куда потом пойдешь практиковаться и какую работу после этого получишь. Диплом Альгамбры открывает многие двери. Я бы сказала, практически все. Только смогу ли я там учиться?

Смотря в окно на облака из проплывающего по небу дирижабля, я тихонько вздохнула. Конечно, буду скучать по прежнему городу, друзьям и знакомым, которых пришлось оставить, по прежнему укладу жизни. Но все, что ни делается, все к лучшему. Наверное…

— Милая, мы выбрали прекрасный дом. Тебе в нем понравится! И будет своя комната. Дизайн заказали у одного из лучших специалистов города. Все должно быть идеально, — щебетала мама.

Я слегка улыбнулась. На лучшего специалиста у моих родителей не хватило бы денег. Все накопления ушли на покупку дома, небольшого, но хорошего, в престижном районе, и на оплату моего обучения. Но, думаю, заниматься дизайном будет подающий надежды молодой специалист, об этом мама позаботится точно, она жуткий перфекционист. В этом мы с ней похожи, хотя отличаемся областью нашей требовательности. Именно поэтому я так переживала насчет будущей школы, своих одноклассников и то, получится ли там наладить отношения. В своей учёбе я должна быть лучшей, и никак иначе.

Как ни странно, за тревогами и раздумьями время пролетело незаметно, и не успела я оглянуться, как дирижабль причалил и мы уже сходили по трапу к пристани. Даже здесь нельзя было не заметить, насколько центральный регион отличается от других. Более монументальные строения из крупного камня, везде тротуарная плитка, комфорт и множество людей. Шум, гам, суета…

Найти наемную машину было нереально трудно, но папа как-то справился с этой задачей, и вот спустя полчаса мы в крытом механическом экипаже, работающим на магии, отправились в сторону дома. Естественно, непроизвольно начинаешь рассматривать улицы, людей, витрины магазинов и многое другое.

— Ох, новые модели экипажей. Не думала, что их запустили в производство! — охала мама, едва не высунувшись из окна, желая получше рассмотреть редкие новинки техники.

Она сумасшедший изобретатель, как часто мы с папой шутили, и не могла остаться к такому равнодушной.

— Тебе нравится? — с улыбкой спросил у меня отец.

— Да. В этом регионе множество преимуществ и возможностей, — вздохнула я, внутренне волнуясь насчет своей новой школы. — И повезло, не придется менять гардероб, моя одежда не сильно отличается от здешней моды.

— С деньгами будет трудно в первое время, пока мы с твоим отцом не получим аванс на работе, потом докупим необходимое, — сжала мою руку мама.

Я все понимала, переезд в центральный регион — итак большой скачок по социальной лестнице, и, думаю, пройдет гораздо больше времени, прежде чем мы обживемся и сможем соответствовать этому месту и его ритму жизни.

Видимо, папа думал так же, и мы с ним понимающе переглянулись. Все же мама невероятный оптимист в нашей семье, но, может, так и положено изобретателям.

Дом оказался даже лучше, чем я рассчитывала. Небольшой, из хорошего камня, не новый, но в отличном состоянии. Ухоженный, вокруг разбит красивый сад, немного дикий и от того еще более прекрасный. Здесь так и тянет повесить гамак и проводить время с книгой и чаем на свежем воздухе.

Красивое белое крыльцо особняка приглашало войти, что я и сделала, первая вбежав по ступеням. Внутри оказался небольшой холл с вешалками для одежды и подставками для обуви, а сбоку располагалась большая арка, ведущая в гостиную, и дальше по коридору кухня.

Осмотревшись, я облегченно вздохнула. Кто бы не работал над дизайном, он справился хорошо. Комнаты отделаны не шикарно, но достаточно респектабельно, в светлых тонах, с удобной и эффектной мебелью.

— Нравится? — спросила матушка.

— Очень красиво, ты не зря так плотно отслеживала обустройство, — улыбнулась я. Видно было: мама рада, что мы одобрили.

Отправившись осматриваться дальше, я отметила большую, светлую и современную кухню и дверь на задний дворик. Участок был довольно обширным, но пока на нем ничего не было. Скорее всего, родители планировали заняться обустройством позже.

Верхний этаж отдали под спальни, моя оказалась в самом конце коридора, зато довольно большая и из окон открывался красивый вид на дорогу вдоль улицы, а вдалеке виднелась и новая школа. Хорошо, не придаться долго добираться.

Тяжело вздохнув, я осмотрелась вокруг. Бежевые стены, белая мебель — все как я люблю. Широкая кровать манила мягкой периной, стол рядом с окном был удобен для занятий. А еще здесь имелись вместительные шкафы для моих книг и шкаф для одежды. Что еще девушке надо? Вот разберу вещи, обживусь — и станет совсем уютно.

Пока все шло хорошо, и понемногу я начала расслабляться, неизвестность слегка отступила, а с ней и тревоги последних дней. Улыбнувшись, я снова посмотрела в окно.

***

— Ты уверена, что не хочешь, чтобы мы с отцом подбросили тебя до школы? — спросила мама, когда ужин подошел к концу и все перешли к десерту.

— Конечно, — удивленно посмотрела я. — Мне уже двадцать. Еще не хватало, чтобы родители меня в школу отвозили.

— Ты испортишь ей имидж, — ехидно заметил папа.

Издеваются!

— Она слишком волнуется из-за нового места обучения, вот я и подумала… — пожала плечами мама.

— Эта школа, от которой зависит мое будущее — тревоги естественны, — ответила я. — Но все не настолько плохо, как вы думаете.

— Тебе там понравится, — улыбнулась мама. — Быстро появятся новые друзья, которые помогут освоиться. Может, и парня найдешь, ты у нас красавица.

Сдержать улыбку не удалось. Все-таки мама — это что-то с чем-то, все время считает своего ребенка особенным. Назвать свою дочь неотразимой красавицей язык не повернулся бы даже у папы, хотя насчёт моей исключительности он бы согласен.

Ну что во мне может быть особенного, когда я не сильно отличалась от большинства? Да, у меня хорошие волосы: светло-русые, густые, до лопаток. И это, пожалуй, все достоинства. Глаза голубые, но такие встречаются часто, губы пухлые, но лишь немного. Фигура среднего телосложения с приятными округлыми формами. Разве что пышная грудь немного больше, чем у моих сверстников, но вряд ли кто-то это заметит под одеждой. Я не выделялась внешне среди других девушек, и это было хорошо, потому что соответствовало моему плану.

— Вы у меня конечно… — покачала я головой и перевела тему. — Папа, лучше расскажи, как у тебя с повышением?

Именно из-за него мы сюда и переехали.

— Прекрасно. Зарплата больше, обязанности почти те же. Есть шанс роста по карьерной лестнице. Да еще и центральный регион. Редкая удача!

— Ты полностью заслужил! — воскликнула мама.

Наш вечный оптимист, но сейчас я была с ней согласна. Папа — финансовый гений и работает в банке. Этого не могли не заметить, и, конечно, центр прибрал его к рукам, впрочем, как и все лучшее.

Мы еще немного поболтали, а потом, не сговариваясь, отправились спать. Сегодня был тяжелый день, завтра будет еще хуже. Каждому из нас предстояло открыть новую главу в своей жизни, и никто не знал, какой она будет на самом деле.

Утро вечера мудренее.

***

Первый день в новой школе, где учатся дети сильных мира сего и соответственно ведут себя, опираясь на положение своих родителей. К тому же большинство из них — маги с неплохой силой, редкими талантами — гены обязывают. Супер…

Даже среди взрослых, состоявшихся магов существует жестокость, интриги и предательство. В пределах разумного, конечно. Здесь же, среди юных мужчин и женщин, одаренных, с поддержкой семьи, когда максимализм и идеи бьют ключом, все намного сложнее. И веселее.

Как прижиться в таком обществе?

Сюда переводятся не так много счастливчиков из провинции, не все заканчивают обучение, но есть ученики, которым повезло, и они сумели запрыгнуть в последний дирижабль. Поймать магию за хвост. И я намерена быть в их рядах. А значит, план таков: не привлекать внимание и стараться быть как можно незаметнее. Сосредоточиться на учебе.

Ветерок шевелил мои волосы, бросая их в лицо, когда я стояла на парадной аллее школы и внимательно ее рассматривала.

Во двор можно было попасть с разных сторон, но большие кованные ворота — главные. Взгляд сразу падал на округлой формы огромное здание из красного камня, внутри которого располагался парк, где собирались студенты. От центрального корпуса, словно лучи, расходились по кругу еще двенадцать строений, где обучались ученики. Также дополнительные здания были построены один за другим, квадратом, и казались словно забором вокруг школы. Там, как я читала, находились лаборатории.

Спортивные комплексы располагались за основной территорией школы, а немного дальше был пруд, окруженный небольшим тенистым парком. Очень красивое место. Здесь можно было не только заниматься, но и отдыхать, проводить время с друзьями или просто гулять.

Настоящая ожившая мечта!

Мимо проходили ученики и смотрели на меня с любопытством, но пока воспринимали совершенно спокойно. Глубоко вздохнув, я отправилась вперед заполнять и подписывать документы о зачислении. На последней ступени обучения ты уже совершеннолетний маг и сам решаешь подобные вопросы. За свои поступки нести ответственность тоже придется мне. Закончил маг обучение или нет, а стал взрослым — поступай разумно и по чести.

То в идеале. Как будет на практике, посмотрим.

Внутри школа оказалась очень консервативно отделана. Камнем и темным деревом. На полу паркет, везде красивая добротная мебель, зеленые растения, портреты ученых или ректоров. Вполне уютное местечко.

Поднимаясь наверх, я вертела головой, рассматривая все, что попадалось на пути, пока шла к секретарю директора. С самим главой школьного учреждения я познакомилась по магсвязи после подачи документов, теперь остались только формальности.

— Мистрис Марч? — осторожно позвала я, войдя в приемную.

Женщина подняла на меня взгляд.

— Мист, — поправили педантично и начали искать мои документы, видимо, догадавшись, кто я.

Значит, не замужем и не помолвлена, иначе обращение к ней бы изменилось.

Передо мной легла тоненькая стопочка листов, и, несмотря на поджимающее время, я внимательно прочитала все и только потом поставила подпись. Секретарь одобрительно на меня посмотрела, выдала пакет с необходимым, которое предоставляла школа, и отправила учиться.

Расписание было довольно небольшим и состояло только из профильных предметов, которым мне и предстояло посветить последние три года обучения:

Алхимия

Ритуальная магия

Зельеварение

Заклинания

Магические языки

Физическая подготовка

На первый урок я опоздала, но несмотря на это, меня, как и положено, представили классу. Кто-то смотрел насмешливо, кто-то с любопытством, кто-то с ехидством. Были и такие, кому на меня просто плевать. Класс, как в любой другой школе. Разве что одежда побогаче, но посмотрим, что будет дальше.

Расписание было плотное и индивидуальное, как у всех, поэтому на каждом уроке состав класса менялся. Выводы о том, приняли или нет, можно будет делать лишь в конце недели. Наверное…

***

Вскоре стало ясно: мои надежды оправдались. В школе ко мне отнеслись довольно безразлично, среди учеников были не только богатые наследники, встречались и те, кто одевался довольно бедно. Я же носила хорошие качественные вещи, хотя и не от именитых брендов. Середнячок в иерархии учебного заведения, ничем особо старалась не выделяться и не планировала заводить друзей. Можно просто быть с окружающими в хороших отношениях. А на личную жизнь точно не останется времени, если я хочу получить хорошее место практики.

Проучившись здесь уже некоторое время, я точно могу сказать, что сделаю все возможное, чтобы окончить эту школу. Преподаватели превосходные, много интересного материала, да и одноклассники разбавляли учебные будни. Некоторые смотрели на всех с высока из-за своего общественного положения, некоторые, наоборот, стремились общаться. Именно они больше всех и бесили окружающих. Чаще своими шутками или навязчивым вниманием.

На одном из уроков по заклинаниям я, едва сдерживая улыбку, наблюдала презабавную картину. Один ученик, создав фантом, решил подшутить над другим. Заинтересованно наблюдая, как мимо меня проползает ядовитая змея, я с нетерпением стала ждать продолжения. И оно последовало…

Маг не смог удержать фокус и вместо своего одноклассника натравил змею на преподавателя. Фантом не может сильно навредить, но болезненный укус в пятую точку профессор все же получил. После этого в классе воцарилась совершеннейшая тишина. Пожилой мужчина медленно повернулся от магической доски и посмотрел на сидящих перед ним учеников.

— Кто? — тихо спросил Смилк.

Мужчина был превосходным темным магом с интересным прошлым и большим багажом знаний, которым он с нами постоянно делился. Иногда даже сверх меры. Его волосы уже посеребрила седина, но в преподавателе все еще невооруженным взглядом были видны недюжинная сила, острый ум и невероятная злопамятность. А еще он был куратором нашего потока.

Возможно, именно поэтому виновник не хотел признаваться, молчали и все остальные.

— Если мне придется проверять каждого, то наказание будет более строгим, — спокойным голосом заметил Смилк, и от его невозмутимости стало еще больше не по себе.

После нескольких секунд тишины со стула с неохотой встал здоровенный парень, который обещал в будущем стать отличным боевым магом.

— Уикс? У вас есть ко мне претензии, раз решили так «страшно» отомстить? — приподнял одну бровь профессор.

Парень покраснел. Он уже не мальчик, но признаваться в оплошности, особенно перед всеми, не очень приятно, а тут еще и преподаватель издевается. Но молчать тоже не выход.

— Не вы были целью, — нехотя выдохнул одноклассник.

— Отвратительно, Уикс. Я был о вас лучшего мнения. Дополнительно три часа факультатива. Пока не отработаете контроль над фантомом, будете просиживать свободное время в школе.

Здесь не наказывали за провинности нарядами на уборку, помощь преподавателям или чем-то таким. Тут учеников не в разнорабочие готовят, поэтому, когда у нас находили слабые места, то давали дополнительные часы отработки, чтобы исправить ошибки и не дать повторить их в будущем. При большом объёме домашних заданий это просто каторга.

Продолжить урок Смилку не дал прозвеневший звонок, и преподаватель нас отпустил. Это будут очень сложные три года, а также очень интересные.

— Агата, нужно, чтобы ты заполнила некоторые документы для студенческого совета. Сможешь сейчас? — спросила Сомера Рикта, староста нашего потока.

Уроков у меня на сегодня уже не было, а значит, можно заглянуть в учебный корпус.

— Конечно. Я уже освободилась, — нейтрально улыбнулась я.

Сомера вполне нормальная волшебница. Внешность у девушки была совершенно обычная: темные прямые волосы, смуглая кожа и карие глаза. Типаж жителей песков. Специализируется на иллюзиях и чарах. Очень ответственная и исполнительная. Без больших тараканов. С ней приятно иметь дело.

— Вот и отлично. Студенческое сообщество радо приветствовать тебя в стенах Альгамбры, — подмигнула она в ответ.

Сомневаюсь, что все рады, но промолчала. Раз окружающие не высказывают агрессию, то этим и стоит довольствоваться. Да и какая, в сущности, разница, когда заводить друзей? До школы, после… Многие здесь считают, что в жизни вообще нужны только полезные знакомства. Я была с ними не согласна, но сейчас отчасти понимала эту позицию, поэтому ответила…

— Здесь замечательно.

С Сомерой мы распрощались, довольные друг другом, и я отправилась выполнять просьбу девушки. Даже проучившись здесь некоторое время, я не могла не рассматривать все вокруг, особенно когда входила в главный корпус, в котором в основном учились старшеклассники.

Рука, касаясь, скользила по деревянным отполированным перилам, взгляд к себе притягивали великие изобретатели, видные научные деятели. Они будто смотрели на нас через тень веков снисходительным взглядом. Приглушенный свет настенных бра в коридорах так и манил отправиться дальше.

Интересно, может, здесь остаться с ночевкой и поискать приведений?

Улыбнулась этой странной мыли. Никогда не обладала даром экстрасенсорики, но вот попасть в секцию библиотеки, которая предназначена только для преподавателей…

Так, стоп. Если продолжу в том же духе, то меня отчислят. А не хотелось бы.

В кабинете старост народа было немного. Светловолосая незнакомая девушка что-то писала в углу комнаты, и еще одна темненькая и кудрявая, в очках, поднялась мне навстречу.

— О! Ты новенькая? Я Ола Сопнер. Сейчас принесу тебе бумаги, которые нужно заполнить, — энергично воскликнула кудряшка.

В этой девушке была уйма энергии. Вылетев за дверь, Сопнер оставила меня в помещении со светловолосой магичкой, которая сейчас с любопытством взирала на новенькую. Ее волнистые белые волосы красиво спадали на плечи, голубые глаза были безмятежными и добрыми. А на милом личике играла легкая полуулыбка.

Маг света. Их очень мало, и они сильно выделяются из толпы. Добрые, порядочные и невероятно милые. Я их обычно сторонилась: сложно понять мышление таких странных людей. Да и ненужно мне. У этой девушки, кажется, сильный дар, что делало ее еще мягче и… беззащитнее.

Звякнула дверь, прерывая наши переглядывания, и в комнату вошла очередная незнакомка. Сколько же пройдет времени, пока я узнаю, кто тут есть кто? Оценивающе оглядев друг друга, мы отвернулись, я направилась к окну, чтобы не мешать. Пришли явно не ко мне.

— Сафия, — защебетала вошедшая. — Спасибо тебе за помощь в прошлый раз. Так мило с твоей стороны. Будешь учувствовать в соревновании по магическим плетениям?

Подобные конкурсы разные школы устраивают часто, и победителям дарят призы. В Альгамбре они царские! Когда на доске объявлений прочитала все соревнования и награды, едва не отправилась записываться, но передумала. Не разумно так открыто афишировать свою силу, это может привлечь ненужное внимание, создать проблемы.

Первые маги в роду всегда мощные, но моя планка намного выше ожидаемого. Да и сила очень темная, со своими особенностями. Выиграть я выиграю, но какими будут последствия? Стоит ли награда того?

— Да. Ты ведь тоже записалась? — ответила белый маг.

— Конечно, такая возможность, чтобы тебя заметили. Победитель получит оплаченное обучение у лучших мастеров. А благодаря твоим подсказкам, я теперь попробую выиграть. Вот тебе в благодарность от меня.

Пришедшая девушка, судя по звуку, что-то поставила на стол.

— Не стоило, — тепло отозвалась Сафия.

— Еще как стоило! — воскликнула незнакомка. — Ладно, побегу!

Вновь хлопнула дверь, я скосила взгляд на белого мага и шокировано застыла. Подарок, который ей преподнесли, был проклят! Вот это у нее «друзья», с такими и врагов не нужно. И Сафия сейчас открывала напиток, собираясь сделать глоток. Что же она творит?!

Так, это совершенно не мое дело, я не обязана ничего предпринимать. Это абсолютно посторонний человек…

Неожиданно руку белого мага перехватили, и тем, кто помешал ей натворить бед, была я.

— Что? — удивленно и растерянно посмотрела она на меня.

— Ты совсем глупая? — спросила, нахмурившись. — Напиток проклят. Нельзя так бездумно брать дары, при добровольном принятии потом не отследить виноватого. Ничему в средней школе не учили, да?

Она поверила мне сразу, не усомнилась. Добрая душа. Потерянный взгляд уткнулся в стол.

— Всегда проверяй.

— Не могу, — пробормотала Сафия.

— Настолько сильный дар? — спросила, все поняв.

— Да.

— Тогда купи артефакт, — посоветовала я. — Иначе рано или поздно ты загремишь в больницу.

Девушка вскинула на меня глаза.

— Спасибо, — сказала серьезно, будто я совершила подвиг.

Непроизвольно смутившись, я пожала плечами и, отойдя, села за стол. Снова хлопнула дверь: вернулась Сопнер, неся целую кучу бумаг.

— Вот. Ты должна заполнить.

Посмотрев на эту кипу с тоской, я подумала: «Как бы здесь не заночевать», — а Сафия тихо и незаметно покинула комнату. Горестно вздохнула. Ну зачем я влезла не в свое дело? Хорошо бы о моих подвигах никто не узнал. Лишнее внимание совсем ни к чему.

***

Любое учебное учреждение — это всегда куча слухов и море суеты. Много времени не потребовалось, чтобы народ забыл, что в школе появилась новенькая. Конечно, я все еще ловила на себе любопытные взгляды, но уже гораздо реже. У меня появилось много знакомых, но не друзей. Чаще всего я общалась с одноклассниками, с которыми у меня совпало расписание, и не более. Пока все шло хорошо, и я была довольна.

Обучение занимало немало времени. Задания оказались в два, а то и в три раза больше, чем там, где я училась ранее. Программа была сложной, нагрузки значительными, но мне это нравилось. Чем больше знаний я смогу получить, тем больше шансов потом хорошо устроиться в жизни. У меня нет поддержки богатой семьи, и обо всем нужно думать самой.

Родители смотрели с тревогой, переживая о том, что я все время провожу за книгами и совсем не гуляю с друзьями. Меня же все устраивало, я не хотела что-то менять. Правда, немного скорректировала свое времяпрепровождение: перенесла часть занятий из дома в парк около школы. Для родителей — вроде как отдыхаю, а занимаюсь только вечером. Тем более погода стоит замечательная, парк большой, тенистый, с лавочками, столиками и удобными полянками. Благодать!

Вот в один из дней я уселась с учебниками на травке, когда неожиданно раздался вопрос.

— Можно мне присесть?

Обернувшись на знакомый голос, я увидела Сафию.

— Конечно, почему нет, — пожала плечами.

Светлый маг расположилась рядом и открыла свою книгу. После того происшествия мы с ней не пересекались: слишком уж разное у нас расписание, и теперь я чувствовала себя немного неуютно. Неужели она просто так решила подсесть ко мне?

— Агата…

Не бывает в жизни случайностей.

— Знаешь мое имя? — невозмутимо поинтересовалась я.

— В школе нет секретов, а ты новенькая. Естественно, знаю.

Скосив взгляд на Сафию, я увидела, как та лукаво улыбается. Это же надо быть настолько светлым и прямым человеком. Сама того не желая, я готова была простить ей все.

— У тебя все хорошо? — спросила, откладывая книгу.

— Благодаря тебе.

— Ты проверила тот «подарок»? — вскинула я брови.

— Нет.

Я посмотрела на белого мага, как на сумасшедшую.

— Так мне веришь?

— Не думай, что я настолько наивная, — мягко заметила девушка.

Ну-ну.

— Когда известно, кто хочет тебе навредить, узнать правду можно многими способами. Сначала я спросила себя: зачем ей это нужно? Ответ нашелся довольно быстро. Скоро в школе состоится соревнование плетельщиков. Это одна из моих способностей, и в ней я лучшая, поэтому скорее всего выиграю.

— А ты ее научила некоторым приемам и, выведи она тебя из строя, появился бы шанс победить, — завершила я рассказ, обо всем догадавшись.

— Подслушивала? — лукаво спросила Сафия.

— Ага, — спокойно кивнула я.

— Не ожидала, что она ради такого пустяка пойдет на крайности, — вздохнула светлый маг.

— Это для тебя пустяк. Для нее все может быть иначе, — заметила я, невольно сравнивая себя с той девушкой. — Хотя это не оправдание, чтобы так низко пасть и проклясть. Ты бы точно попала в больницу. И как только смогла такое провернуть. Неужели настолько сильная?

— Нет. Ей помогли. Видишь, около большого дерева сидит стайка девушек? Они знаменитости нашей школы и самые сильные маги женского пола именно среди них.

Я перевела взгляд на пятерых учениц, расположившихся вдалеке. Были и раньше догадки, что они звезды Альгамбры: их выдавали поведение, манеры и уверенность. Видимо, девушки собрались в месте, чтобы все видели, кто тут элита.

— Почему ты не среди них? — недоуменно поинтересовалась я, намекая на сильный дар светлого мага.

— Меня многие не любят, — пожала плечами девушка.

Я скептически посмотрела на Сафию.

— Уверяю тебя, это так. Хотя мне приятно, что я тебе нравлюсь.

Она очень проницательная, несмотря на первое впечатление. Отведя взгляд, я поджала губы.

— Почему же ты впала в немилость?

Такое всегда надо знать. Вдруг в будущем пригодится?

— Из-за брата, — тихо ответила светлая.

Что-то я не понимаю…

— Он им чем-то насолил, а они отыгрываются на тебе? — предположила я.

— Он им очень нравится, и они просили меня поспособствовать его охмурению. Я отказалась. Не единожды, — поведала мне Сафия.

— Я-то думала, в этой школе высокие стандарты, а тут… — но не договорила, быстро опомнившись. Не стоит при посторонних поднимать такие темы.

— А тут, как и везде, если не хуже, — печально договорила девушка.

Во мне поднялось по отношению к светлому магу невольное сочувствие, желание помочь. Но нельзя мне заводить друзей, особенно столь проблемных. Те девушки явно постараются цеплять еще и меня, за компанию, и это приведет к конфликту. А он в свою очередь рано или поздно раскроет уровень моей силы.

Встав, я начала собирать вещи.

— Подожди!

— Ты что-то хотела? — вскинула я брови, посмотрев на Сафию.

— Отблагодарить.

И девушка протянула мне толстый конверт.

— Что это? — настороженно осмотрела я его.

Магии вроде бы нет.

— Благодарность.

Я пристально всмотрелась в лицо мага, и у меня возникла догадка.

— Деньги, — поняла я.

— Ага, — кивнула она.

— Должна тебе сообщить две вещи. Первая — я не нищая. Так что можешь оставить себе. Вторая — человек поможет только в том случае, если действительно захочет. Дело не в деньгах, иначе это сделка.

— Ты обиделась?

Вот же ее проницательность!

— Точно, — не стала отрицать я.

— Я не хотела…

— Конечно, ты же маг света. На самом деле желаешь отблагодарить, просто забудь о моей помощи.

Развернувшись, я направилась прочь.

— Агата, а как ты так легко поняла, что на подарок наложено проклятие? — услышала за спиной вопрос и едва не споткнулась.

Ничего не ответив, я зашагала дальше.

***

Зельеварение было одним из юбимых предметов. Меня завораживало то, что почти не применяя магию, используя лишь одни ингредиенты, можно добиться потрясающего результата. И так легко было привыкнуть к прекрасному оснащению лабораторий для практических занятий. Все современное, хорошего качества. А уж ингредиенты!

К тому же все зельевары — прекрасные кулинары. А у меня был талант.

— Такс… Сто граммов лягушачьих лапок, пятьдесят мышиных хвостиков, — бормотала я себе под нос, закидывая все что нужно в котелок. — Зелье должно получиться превосходным. Кстати, магии нужно добавить совсем чуть-чуть.

Напротив меня выполняла задание наша староста, в аудитории взволнованно гудела группа, обсуждая рецепты и варианты приготовления. Преподаватель назначил нам практику и сбежал по своим делам. А мы теперь перешептывались, стараясь правильно выполнить сложный рецепт. Я не переживала, зельеварение было одной из моих сильных сторон.

— Ты хорошо разбираешься в этой дисциплине, — заметила Сомера, смотря на мой котелок.

— Да, у меня талант. Но думаю, и другие знают этот предмет, раз выбрали его, — заметила я, покосившись на одноклассников.

— Теоретически это так, но иметь склонность к зельеварению и талант — это разные вещи. Здесь мало действительно одаренных, и ты самая сильная из них, — заметила староста.

Я слышала такое и раньше. Мне многие завидовали в том, что я первая в роду и что у меня большая склонность к темной магии и дисциплинам, с ней связанным. Вот только мало кто задумывается: кому больше дано, с того больше и спросится.

— Знакомо. И у меня есть предметы, которые я с натяжкой впихнула в профильное расписание, — улыбнулась я.

Например, астрология и магические языки. Их необходимо знать в моем случае, но давались они с трудом.

— У меня половина таких, — пожала плечами Сомера.

— Мы со всем справимся, — посмотрела я на свой котелок и обреченно вздохнула. — Теперь помешать по часовой стрелке двести шестьдесят восемь раз.

Что и сделала, раздумывая, что предпринять, чтобы привлекать к себе меньше внимания. Сегодняшний разговор показал: скрывать свои таланты бесполезно, особенно от одноклассников, тут не дураки учатся. Моих предметов и факультативов больше, чем у большинства, и надеюсь, я смогу потянуть эту нагрузку. У меня есть мечта — отправиться на практику в ведомство зельеваров, чтобы потом перейти в научный отдел по разработкам новых рецептов.

Если удасться, получу дополнительное образование по ритуальной магии. Этого будет достаточно, чтобы всегда иметь высокооплачиваемую работу и стабильность.

— Вижу, тебе действительно нравиться учиться? — улыбнулась Сомера, смотря, как я скрупулёзно выполняю рецепт. — Хотя у других такая учебная нагрузка вызвала бы панику.

— Да. Данные дисциплины помогут мне достичь того, что я хочу. Лишь бы ничего не помешало, — тихо ответила я.

— А что может случиться?

— Здесь? Да что угодно. Я же ничего не знаю про местные нравы и студентов.

— Да? Ну слушай.

И Сомера начала вводить меня в курс всяких негласных школьных правил и особенностей жизни. Делала она это очень забавно, с юмором, и я посмеивалась над ее шутками. Все было довольно ожидаемо и предсказуемо.

— Не переложи мышиных лапок в свое зелье, — сказала я, заметив, что староста отвлеклась.

Сомера вздохнула и снова начала взвешивать ингредиенты, а я посмотрела в окно, находившееся рядом с нашим столом. Внизу располагался парк, где сейчас отдыхали ученики школы. У многих занятия подошли к концу.

Когда Рикта вновь начала помешивать, я покосилась на нее и спросила:

— Это точно все?

Она рассмеялась.

— Ты хочешь узнать сплетни?

— Упаси Единый! Столько слушать. Но может, ты расскажешь про людей, которые могут преподнести проблемы?

— Тут каждый такой, — вздохнула девушка. — Хочешь знать про кого-то конкретного?

Я указала через окно на светлого мага.

— А ты знаешь про кого спрашивать. Это Сафия Бьен, она из богатого и очень влиятельного магического рода. Ее отец — глава тайной канцелярии, да и мать занимает важный пост при императрице, а дядя — придворный маг.

В шоке я взглянула на Рикту. Я догадывалась, что она непростая девочка, но не думала, что настолько. Скорее всего семья Сафии в этом десятилетии самая влиятельная, раз в ее руках столько власти.

— Почти все в ее роду сильные маги, самых разных направлений. С ними невозможно не считаться, — продолжила староста.

— Ну, власть сначала концентрируется в руках одного рода, потом другого. Все изменчиво, — заметила я.

— Не думаю, что Бьен скоро уступят свое первенство, — покачала головой Сомера. — У Сафии есть еще два брата. Младший учится в средней школе. А вот старший перешел в выпускной год.

Я вопросительно посмотрела на девушку. Она поняла меня без слов.

— Посмотри вон на тех четырех парней около большого дерева.

Послушно переведя взгляд на центр парка, я увидела тех, о ком она говорила. Один очень красивый светловолосый парень. Его внешность слепила и поражала. Идеальный.

— Блондин, Сора Сари, — очень сильный светлый маг, за него должна выйти замуж Сафия. Это усилит генофонд светлой колдовской силы в семье. Но, по слухам, отношения пока не клеятся, она не приняла его как пару.

Кому-то может показаться странным и нелогичным такой подход к отношениям, но для магов он был абсолютно правильным. Мы не могли жениться на ком попало, подбирать партнера требовалось ответственно. Я собиралась поступить именно так. Семь раз обдумать и только потом определиться. Никаких спонтанных событий или решений в этом вопросе.

— У них все наладится, время еще есть, — заметила я.

— Посмотрим… Рядом с Сора сидит Каве Рикс, маг-артефактчик. Думаю, в будущем он займет место при дворе как искусный мастер. Учителя и сейчас от него в полном восторге. Дальше будет только лучше. Кстати, у него есть девушка. Сейчас ее тут нет, потом увидишь. Она целитель.

— Тоже отличный, — предположила я с иронией.

— Само собой. У них с Риксом все серьезно, он бы не стал близко встречаться с неподходящей девушкой.

Это да. Я смотрела на парня, за его уверенными движениями. Он был шатеном и, на мой взгляд, некрасивым. Как-то проходила мимо него в коридоре, он произвел впечатление замкнутого и неприветливого человека. Опасного, как и все в этой компании.

— Русоволосый симпатичный парень — это Мако Сазар, он большой насмешник, ехидный и коварный. Маг чар и иллюзий. С ним никогда не знаешь, что настоящее, что правда, а что нет. Он планирует работать в тайной канцелярии.

— Думаю, будет пользоваться там успехом, — заметила я.

— Несомненно, — поддержала Сомера. — И как ты поняла, темноволосый и зеленоглазый — это Рен Бьен, брат Сафии. Он уже сейчас сильнее своего отца, но, скорее всего, не раскрыл всех своих возможностей. Помимо программы школы, он получает дополнительные частные уроки. ...



Все права на текст принадлежат автору: Наталья Викторовна Косухина.
Это короткий фрагмент для ознакомления с книгой.
Темный поцелуйНаталья Викторовна Косухина