Все права на текст принадлежат автору: Ева Ардин.
Это короткий фрагмент для ознакомления с книгой.
Жена повелителя эльфовЕва Ардин

Ева Ардин
Элитари 3. Жена повелителя эльфов

Глава 1


Только что моя устроенная, благополучная и насквозь понятная жизнь разбилась на тысячу осколков.

Я аккуратно прикрыла дверь в кабинет мужа и прислонилась к холодной стене, стараясь хоть как-то собраться с мыслями.

Не получалось — в голове образовалась полная каша. Остались одни эмоции. И картина того, что я теперь вряд ли смогу забыть.

Хотелось орать, крушить все вокруг и причинять тяжкие телесные повреждения. Кому? В первую очередь предателю-изменнику, чья рука с обручальным кольцом, таким же, как у меня, сейчас намертво вцепилась в блондинистую шевелюру девушки, которая старательно пыхтела между его ног.

В мозгу вспыхивали какие-то детали: полупрозрачная блузка валялась на полу белым пятном, задранная на талию юбка демонстрировала кружево чулок и тонкую полоску стрингов… Любовница мужа явно готовилась к встрече.

Вот только прическа у нее растрепалась. Еще бы… мужская рука слишком сильно направляла ее, сжав затылок.

Некстати вспомнилось фраза из мужского журнала: а почему блондинки красят корни волос в черный цвет? Да уж, этой красотке не мешало бы сходить в салон.

Что за ерунда в голову лезет?!

Из-за двери послышался протяжный женский стон… Как? У нее же рот был занят, вроде?

— Да, Валерий Петрович, еще! — и звонкий шлепок.

Мда. Звукоизоляция тут ни к черту.

Может, все-таки войти и прекратить это? Хоть проорусь как следует, говорят, при стрессе оно полезнее, чем в себе держать…

— Ой! Елена Сергеевна! А вы тут… — голос секретарши Анечки, которая возникла на пороге приемной, вернул меня в реальность. А она, вообще-то, должна была сидеть тут за столом и встречать посетителей. Будь это так, я, возможно, так и не узнала бы о том, что муж мне изменяет…

Из-за двери раздалась целая серия стонов, сопровождаемая звуками шлепков… Цвет лица Анечки, которая, также, как и я, все это прекрасно слышала, стал пунцовым.

— Я… — пролепетала девушка, прижимая к груди объемный пакет с едой на вынос. — А вы теперь тоже знаете, да? — она кивнула на дверь.

— Ну конечно, — смогла я произнести почти спокойно и даже как-то отстраненно. — И давно тут… такое?

— Меня за обедом отправили, — сказала секретарша, со страхом глядя на меня, — как только Рита зашла в кабинет к Валерию Петровичу. Полчаса назад. А вообще… с января… — добавила Анечка совсем тихо.

— Ясно, — только и смогла произнести я, направляясь к выходу.

Муженек совсем потерял стыд и совесть?! Такой у него, значит, теперь распорядок дня? Сначала трах на рабочем столе, а потом обед с любовницей там же? Ну и ну!

Какая же я дура!

Несколько месяцев лечения от бесплодия, изнуряющие процедуры, гормональная терапия… лечение собственных проблем с сердцем, что сильно осложняло дело. Но я боролась, изо всех сил стремилась к цели! Все для того, чтобы иметь возможность забеременеть! От любимого, как казалось, мужа! И тот день, когда нам, наконец, одобрили ЭКО, я узнаю…

Что у моего мужа есть любовница! И он с ней развлекается прямо на работе, в собственном кабинете! Который до недавнего времени был нашим общим!

На автомате я дошла до лифта, спустилась на парковку, села в машину.

В смятении прижалась лбом к рулю, пытаясь хоть как-то собраться с мыслями. Вот зачем, зачем я приехала сегодня к мужу в офис? Жила бы и дальше в счастливом неведении… А теперь… узнав, что самый, казалось бы, близкий человек оказался предателем и изменником… я просто не понимаю, как быть дальше.

Собственно, что тут думать?

Нужно подавать на развод. Но прежде заехать к юристу на консультацию — уточнить, как будет проходить раздел имущества. А то с лечебными процедурами я совершенно выпала из рабочей жизни, и неизвестно, как муженек успел перераспределить дела в нашей совместной фирме…

В любом случае, дома нужно собрать его вещи и указать будущему бывшему на дверь. Квартира-то покупалась еще до свадьбы на мои деньги, что достались после продажи родительского дома, так что на нее он претендовать не сможет…

Главное сейчас — не думать, а просто делать. План есть, нужно ему следовать. Поплакать всегда успею. Интересно, почему сейчас не хочется? У меня шок? Похоже на то… Впечатление, что пыльным мешком стукнули — в голове звонкая пустота, а тело словно ватой набили…

Внезапно в груди закололо. Стало трудно дышать. Нет, только не это! Врачи же предупреждали — ни в коем случае не нервничать! С моим слабым сердцем, да еще на фоне интенсивного лечения гормонами это категорически противопоказано.

Нужно принять таблетку. Протянув руку к бардачку, я увидела, как дрожат пальцы. Дышать становилось все труднее.

А потом…

Сокрушительная боль, разрывающая грудную клетку, накатила внезапно. Вдох я сделать уже не могла, как и дотянуться до таблеток. Голова закружилась. Тупая боль во лбу была последним ощущением — я привалилась головой к рулю.

А следом наступила темнота.

Глава 2

Говорят, перед смертью человек успевает увидеть всю свою жизнь. Теперь у меня есть ответ.

Не так это!

По крайней мере, в моем случае.

Все, что мельтешило перед глазами — это радужные вспышки, словно смотришь в калейдоскоп. А все, что чувствовалось — это невероятная, разрывающая тело на части, боль.

Но я не хочу умирать!

«Неужели?» — раздался ниоткуда вкрадчивый шепот.

Да! Я хочу жить!

«Что ж. Ты можешь получить шанс».

Прекрасно. Похоже, что подсознание решило напоследок послать мне голос в голове. Где-то я читала, что после смерти бывает и не такое. Или в период клинической смерти возможны подобные состояния. Или я нахожусь под наркозом в реанимации? И все это просто глюки?

«То есть ты не хочешь новую жизнь? И детей

Конечно, хочу! Но разве не все души после смерти получают возможность жить снова?

Предположение, конечно. Но а вдруг правда?

На этот раз ответа я не получила. Но, хотя бы, боли больше не было. Это хорошо? Или я просто уже окончательно умерла?

«Еще нет. Но тебе недолго осталось».

Да? А что насчет шанса на новую жизнь?

И детей…

«Ты согласна

Конечно!

Кто же в здравом уме откажется? Точно не я.

«Да будет так. Но ты послужишь моим целям».

* * *
Белый свет. Яркие краски. Открыв глаза, я тут же снова их закрыла, решив поберечь зрение. Окружающий мир был как полотно импрессиониста — полон цвета, сияния и нечетких очертаний. Деревья и трава — слишком зеленые, кровь на моих пальцах — нереально алая, а рукав платья — вообще какого-то кислотного розового оттенка…

Чего?

С какой это стати я в розовом?

И вообще… Где больница, капельницы, писклявые приборы?

О, снова стало больно. Но ненадолго — тело почти сразу окутало ласковое тепло, и меня словно бы приподняло над землей и ощутимо встряхнуло, а потом снова положило обратно.

Подавив стон, я решилась снова открыть глаза.

Да уж.

Крутой обрыв, что нависал сверху, частично заслонял свет солнца, отбрасывая тень на пышные кусты с фиолетовыми цветами. Неподалеку виднелась роща высоких деревьев, кора которых отливала золотом, а изумрудная листва словно светилась изнутри.

Это что за фантастический фильм такой перед глазами? Куда я попала?!

Зеленая травка, на которой мне случилось лежать, была в бурых пятнах. Кровь? Похоже, что да. Это я сужу по состоянию розовой кружевной тряпочки, бывшей когда-то, по всей видимости, элегантным платьем длиной до пят. Надета была эта ткань, то есть платье, на меня. Сейчас оно тоже было прямо-таки пропитано кровью, также как и длинные пряди, упавшие на глаза. Еще один сюрприз — у меня внезапно отросли волосы…

Красиво тут, конечно. В смысле вокруг. На рай похоже. Но странно, если это место — Эдем, то почему я вся в крови? И почему так странно одета? Да еще и волосы эти длинные везде лезут…

— Ты в другом теле, — сообщил приятный мужской голос откуда-то сверху.

Передо мной стоял молодой парень. Худощавый, высокий, насколько я могла судить из положения лежа, с растрепанными вихрами белого цвета. Одет он был в белую тунику и черные брюки, заправленные в сапоги. Самым примечательным в его внешности были глаза — ярко-желтые, они словно светились изнутри нереальным сиянием.

Откуда он взялся? Минуту назад, когда я озиралась по сторонам, тут никого не было.

— Я — бог этого мира, — сообщил он, глядя на меня сверху вниз.

— Ну да, — у меня, наконец, получилось приподняться и даже присесть. — А я — президент Японии.

— Ты мне не веришь, — заключил желтоглазый, проявив прямо-таки чудеса проницательности. — Но, тем не менее, это правда. Я перенес твою душу в это тело, исцелив его. Ты получила новую жизнь.

Так как я просто молча смотрела на "бога", он продолжил:

— Неужели забыла наш разговор? Сама же попросила шанс на жизнь.

— Э-э-э, — выдала я осмысленный ответ и огляделась по сторонам. — Что значит, перенес в это тело? А где тогда мое?

— Погибло в твоем мире, конечно, — мужчина с усмешкой взглянул на меня. — Если ты считаешь, что все вокруг, — он демонстративно посмотрел по сторонам, — сон или бред твоего разума, лучше сразу отбрось эту мысль. Это реальность. Теперь ты — невеста, без малого жена повелителя эльфов.

Так. Спокойно, Лена. Просто дышим. Чувствуя, что сердце забилось вдвое быстрее, а мысли путаются, я попыталась успокоиться. Получалось не очень. Какая, к чертовой бабушке, невеста и тем более жена? У меня муж есть. Хотя наш развод — это просто вопрос времени, но все же…

— Почему вокруг столько крови? — я решила пока не возмущаться, а попытаться разобраться в ситуации.

— Юная Ленариэль ди Нариили упала с обрыва, — нехотя пояснил бог. — Ее гибель не входила в мои планы, поэтому я исцелил ее тело и притянул в него другую душу. Твою. Не советую говорить, что в прошлом ты была человеком — эльфы ненавидят и презирают людей. Лучше всего для тебя будет сказать, что потеряла память.

Да уж. У меня явно шок. Плохо. Как оказалось, в этом состоянии я медленно соображаю. Например, застав мужа с другой, предпочла просто уйти. И сейчас… я тупо слушаю этого парня и его бред, а в голове полная пустота.

— Я сейчас специально контролирую твои эмоции, чтобы ты не навредила себе, — эхом моих мыслей произнес этот самый бог.

— Чего ты хочешь? — цензурных слов у меня не было, но мозг хотя бы попытался включиться в работу. — Как мне вернуться домой?

— Домой? Ты не вернешься обратно. Теперь твоя задача — быть примерной женой своему мужу, рожать ему наследников и, — тут местный бог буквально пронзил меня взглядом, — не изменять ему.

Но мне внезапно стало не до парня, а его слова вовсе перестали иметь значение.

Солнце заслонила огромная тень. Я в панике пригнулась, заозиралась в поисках укрытия, ища, где спрятаться. Тело не слушалось совершенно.

Прямо на меня, заслоняя огромными крыльями полнеба, стремительно надвигалось чудовище.

Я успела разглядеть массивные лапы, острые когти и брюхо, покрытое шерстью песочного цвета. Голова предательски закружилась.

— Не кричи. Это всего-навсего грифон, — произнес бог, про которого я уже успела позабыть.

— Всего-навсего?

— Да. А на нем верхом — повелитель эльфов. Так что тебе лучше приготовиться ко встрече с женихом.

Глава 3


Кое-как сумев взгромоздиться на ноги, я поняла, что бежать бессмысленно. Мужчина, который восседал верхом на крылатом чудище с телом льва, а головой и крыльями орла, смотрел прямо на меня.

Грифон опустился в нескольких метрах, подняв такой ветер, что я едва снова не упала. Огляделась в поисках бога, но он куда-то подевался. Как он мог исчезнуть? Ведь только что был здесь, стоял рядом со мной!

Но теперь передо мной оказался совсем не бог, а всадник крылатого зверя.

— Ленариэль! Слава богине, ты жива! — меня жестко, но аккуратно взяли за плечи и начали придирчиво осматривать с головы до ног. — Что произошло?!

— Какой замечательный вопрос, — я уставилась в поразительные глаза цвета… хм… ультрамарин… и… поняла, что мозгу нужен перерыв.

Потому как оценить внешность мужчины, что держал меня, без каких-либо усилий приподняв над землей, оказалось не так-то просто.

Он был красив, но какой-то нечеловеческой красотой. Слишком гладкая кожа на лице без следа щетины. Чересчур яркий цвет радужки, который и синим-то назвать было бы сильным преуменьшением. Если бы я была поэтом, сравнила бы его глаза с сапфирами. Слава богу, никогда не была романтично настроенной особой.

Поэтому я с какой-то отстраненностью отметила, что длинные черные волосы мужчины убраны в замысловатую косу, открывая прекрасный вид на его… хм… уши. Длинные, с тонкими заостренными кончиками — так и хотелось протянуть руку и потрогать их, чтобы убедиться, что мужик не носит какие-нибудь накладки.

Я даже попыталась это сделать — любопытно же! Но ничего не вышло — эльф с такой силой сжал мои плечи, что стало больно. И синяки, наверное, останутся!

— Отпусти меня! — я попробовала вырваться из железной хватки. Трогать мужчину, хоть бы и за необычные уши, тут же расхотелось.

Эльф нахмурился, но просьбу выполнил. Отступив на шаг, потирая плечи, я злобно посмотрела на него.

Прекрасно. Бог сказал, что это мой жених? Не успела, как говориться, с мужем развестись…

— Ты вся в крови, — заметил капитан Очевидность, — но твое тело не повреждено. Я повторю вопрос: что произошло? — в голосе мужчины явственно слышалось требование дать ему ответ немедленно.

Я отступила еще на шаг. Пришла моя очередь хмуриться. Бог что-то говорил о том, что Ленариэль упала с обрыва и погибла, но он исцелил ее тело. Значит, кровь, по идее, ее, то есть моя. Странный тон этот эльф выбрал для беседы с тяжелораненой, по идее, женщиной. Которая к тому же, является его невестой, если я правильно помню.

Кстати, «жених» по-прежнему хмурил свой идеальный лоб и, по всей видимости, ждал ответа. Что ж ему сказать?

Для начала можно попробовать правду.

— Я не знаю, кто вы, — пришлось отступить еще на шаг, потому что выражение лица эльфа, если честно, напугало. — Не знаю, что здесь происходит, что это за место, — я обвела взглядом пейзаж вокруг. — И мне страшно. А ваш зверь вообще пугает до дрожи, — грифон, который до этого мирно стоял в сторонке, вдруг вскинул голову и поглядел на меня.

— Ты разыгрываешь меня, Ленариэль? — произнес, наконец, эльф. — Или это твоя очередная уловка, чтобы избежать обряда единения?

— Какого обряда? — переспросила я.

— Не шути со мной, Ленариэль, — эльф угрожающе надвинулся на меня. — То, что ты беременна, не дает тебе права…

Чего? Беременна? Не может этого быть! Или?..

— По-твоему, это похоже на шутку? — я указала на свое платье. Бог говорил, что девушка, чье тело я заняла, упала с обрыва. А этот самый обрыв, на минуточку… подняв глаза, я оценила высоту примерно с пятиэтажный дом. Не представляю, какие повреждения должно получить тело, упав оттуда.

Не обращая больше внимания на мужчину, я задрала платье, чтобы проверить предположение. Да, так и есть — вся внутренняя поверхность бедер была в крови. Неужели Ленариэль… то есть я… потеряла ребенка?

Голова закружилась, и я почувствовала, что оседаю на землю.

— Мне нужен врач… — прошептала, взмахнув руками в поисках опоры.

— Поспи пока, — прошептала тьма голосом желтоглазого бога. — Это пойдет тебе на пользу.

* * *
Мне снился потрясающий сон. Словно плыву я на лодке по ласковым волнам, то плавно поднимаясь, то опускаясь вниз. Пахло тоже приятно — морским бризом, свежестью и чем-то цитрусовым. Еще бы потянуться от наслаждения, и стало бы совсем хорошо.

Но что-то мешало. Руки были странно зажаты, а ноги, наоборот, болтались в воздухе.

В голове немного прояснилось, и стало ясно, что никакого моря вокруг нет, а меня просто-напросто несут на руках. Но вот странность — я не могла пошевелиться и даже открыть глаза. Можно начинать паниковать или еще подождать? В принципе, никакого дискомфорта такое положение не доставляло.

Разве что возникла неявная мысль — а надолго ли это состояние? Бог говорил, что контролировал мои эмоции. Мысль на фоне всего остального даже не вызвала удивления. Приступ паники, что посетил меня совсем недавно и вызвал обморок, уже прошел. Хотя… при воспоминании о том, что могло произойти, о том, что я могла потерять ребенка, снова становилось дурно.

— Мой повелитель, — раздался словно издалека странно знакомый голос. — Что произошло? Лиирра Ленариэль… она жива?!

— Да. Вызови целительницу, Верисель, — этот голос я узнала совершенно точно. Тот самый эльф, с которым мы уже успели непродуктивно пообщаться. Но кто же второй? А «повелитель» меж тем продолжал: — Распорядись, чтобы отыскали главу службы безопасности принцессы, он не отвечает на мой зов.

— Слушаюсь. Целительницу направить в покои лиирры Ленариэль, повелитель?

— Нет. В мои покои. Я больше не оставлю ее одну.

— Можно спросить, что произошло?

— Я и сам хочу это знать. Почему моя невеста без сопровождения оказалась так далеко от дворца?! Я нашел ее под обрывом, недалеко от священной рощи совершенно одну, да ещё и в окровавленной одежде. Она смотрела на меня так, словно не понимает, кто перед ней. Ты знаешь ее лучше всех, Верисель. Как такое вообще могло произойти? Вы несколько преувеличиваете мою осведомленность, повелитель. Я всего лишь познакомился с юной принцессой по вашему же приказу совсем недавно. Узнать ее сколько-нибудь хорошо у меня не было никакой возможности.

— Тогда выполняй приказ и не отвлекайся на разговоры.

— Как прикажете, повелитель.

Спустя несколько минут меня положили на мягкую постель и… начали раздевать. Да не просто снимать платье, а, судя по ощущениям прикосновения холодного металла, эльф не стал церемониться, а просто разрезал ткань прямо на мне, а потом и вовсе избавился от тряпок.

А я по-прежнему не могла не только пошевелиться, но и открыть глаза!

— Что же с тобой случилось, Ленариэль? — услышала я над собой хриплый шепот.

А затем почувствовала легчайшие прикосновения — к щеке, животу и гм… груди. К счастью, какое-то подобие белья на мне еще оставалось, но все равно было странно. Странным было именно мое состояние — казалось бы, лежу почти голая во власти незнакомого мужчины, который не стесняется распускать руки… Это же должно меня возмущать, нет?

Но я чувствовала только непонятное волнение. С чего бы?

— Мой повелитель, вы позволите? — послышался новый, незнакомый, и на этот раз женский голос.

— Да, лиирра Ранимиэль, проходите, — откликнулся эльф. — Мне нужно знать все о состоянии моей невесты. А также, — тут в его голос прокралась нотка неуверенности, — о том, что произошло с моим ребенком.

Глава 4


Эмоциональное отупение прошло, и меня буквально оглушил страх.

Страх, от которого я совсем недавно потеряла сознание.

Ведь если Ленариэль упала с обрыва, то… при том количестве крови, которая была, между прочим, и на бедрах, исход для ребенка мог быть только один…

Нет! Только не это! Не хочу переживать такую страшную потерю!

Впервые я порадовалась неспособности пошевелиться и заговорить. Потому как сдержать эмоции точно бы не вышло.

А между тем тело окутало ласковое тепло, очень похожее на то, что я чувствовала сразу после того, как очнулась в этом мире. Очень странно, но на душе сразу стало спокойнее, словно во время ненастного дня из-за облаков выглянуло солнце. Снова магия, которая действует на эмоции?

— Мой повелитель, — раздался женский голос, — это очень странно. Несмотря на кровь на теле лиирры ди Нариили, она совершенно здорова. Хотя я готова поклясться, что кровь — точно ее.

— Что с ребенком? — требовательно спросил повелитель.

— Ваш ребенок здоров, повелитель, — после мучительной паузы произнесла женщина. — Насколько я могу судить…

— Что это значит? — озвучил эльф мои мысли.

— Я вижу какой-то странный магический кокон, — неуверенно произнесла женщина. — Кокон из элитари. Если бы лиирра Ленариэль владела магией жизни, я бы предположила, что она защитила ребенка от любых повреждений. Но на это нужно потратить просто колоссальное количество магических сил. В нашем мире просто нет эльфа, кто владел бы элитари в такой степени.

— Как вы можете быть уверены, что ребенок здоров, если на нем магический кокон? — спросил повелитель.

— Это магия жизни, — просто ответила целительница. — Элитари по своей сути — сама жизнь и защита. Я о таком только читала в летописях времен до великого Исхода. И… я еще должна сказать вам…

— Что?..

— Сейчас, когда я смотрю на лиирру Ленариэль, я вижу перед собой мага жизни.

— Вы уверены? У моей невесты раньше не было элитари, я в этом абсолютно убежден.

— Я говорю то, что вижу, повелитель, — сказала женщина.

— У вас есть предположения, каким образом Ленариэль могла получить эту магию? И… — тут эльф сделал паузу, — откуда на ней кровь? Вы сказали, что кровь принадлежит ей?

— Да, повелитель, кровь ее. Повреждений на теле вашей невесты нет, она здорова. Я бы предположила, что ее исцелили магией жизни. Судя по всему, это случилось совсем недавно.

— Могло ли произойти так… — тут повелитель сделал паузу, — что Ленариэль была ранена, а потом ее исцелили?

— Да, повелитель, это может объяснить кровь на одежде принцессы. Если ранен носитель элитари, его магия, как правило, исцеляет тело сама.

— Ее аура сейчас выглядит так, словно она родилась с магией жизни, — пробормотал эльф. Он добавил уже громче: — Почему она не приходит в себя?

— Это всего лишь сон, повелитель. Если, как я предполагаю, лиирра Ленариэль была ранена, ее сейчас лучше не будить. Дайте ей время на восстановление. В ее положении это особенно важно.

— Хорошо. Вы можете быть свободны.

— Повелитель, — после некоторой заминки произнесла целительница, — вы, вероятно, знаете, что женщине, которая носит дитя, очень важно не волноваться и, по возможности, радоваться как можно чаще.

— Разумеется, мне это известно, лиирра Ранимиэль, — воскликнул эльф. — Тот факт, что это мой первый ребенок, еще не говорит о том, что я не знаю, как обращаться с беременной женщиной!

«Ну да, — подумала я про себя, — сжимать до хруста костей, требовательно допрашивать и предъявлять обвинения — это, конечно, то самое обращение с беременной женщиной, которое позволит ей не волноваться. Кстати, если отец ребенка — этот повелитель, то почему они с Ленариэль до сих пор не женаты? Хотя он и говорил о каком-то обряде».

Что у них были за отношения, интересно? Нужно срочно выяснить…

— Простите, повелитель, — смиренно произнесла эльфийка. — С вашего позволения.

Раздался звук легких шагов, а потом наступила тишина. Кровать просела, и я ощутила жар и ласковое прикосновение к щеке.

— Спи, Ленариэль, — прошептал эльф. — Скоро для нас все изменится. Теперь ты будешь под моим неусыпным контролем. Больше я не допущу подобного.

Неожиданно к моим губам прижались горячие и нежные мужские губы. А я… по-прежнему не могла двигаться, чем эльф не замедлил воспользоваться. Одна его рука сжала грудь, а вторая нырнула на затылок, чуть приподнимая мою голову. Чтобы удобнее было целовать, наверное!

Не успела я подумать о нем, как об извращенце, которого заводят бессознательные женщины, как…

В мой разум обрушился поток образов. Повелитель эльфов, обнаженный, лежит на красных простынях, закинув руки за голову, а я смотрю на него сверху. Глаза мужчины, темные от сдерживаемого желания, выдают его нетерпение также, как и тело. А я… плавно двигаюсь под музыку, которая льется откуда-то сверху.

В какой-то момент эльф не выдерживает и, стремительно поднявшись, подходит ко мне… заключает в объятия, жарко целует. Его движения полны страсти, и я чувствую удовлетворение от мысли, что удалось победить его.

Странная мысль. Откуда она вообще взялась в моей голове? А еще эти картинки? Очень похоже на воспоминания…

— Мой повелитель! Я могу войти? — громкий мужской голос откуда-то извне разбил картинки на мелкие кусочки. А еще этот стук в дверь!

— Нет!

Поцелуй прервался, а на мое тело легла легкая ткань.

— Не входить! — громко произнес эльф. — Я сам сейчас выйду!

Ласково проведя по моей щеке, эльф поднялся. Раздался звук его шагов, а потом щелчок, как от дверного замка.

А я, попробовав в очередной раз пошевелиться, поняла, что могу! Могу двигаться!

Радостно открыв глаза, села на постели.

— Ну как, теперь тебе понятно, зачем ты здесь?

Обернувшись на голос, почти без удивления узнала желтоглазого бога.

— Нет. У меня появилось еще больше вопросов.

— Тогда тебе стоит послушать, о чем будет говорить повелитель эльфов со своим советником.

— Ты предлагаешь выйти к ним в таком виде?

Я оглядела себя. Да уж. В одном белье, вся перемазанная кровью… представляю, на кого похожа. На сбежавшую с Хеллоуина стриптизершу…

— Нет, — бог улыбнулся. — Хотя твои мужчины бы оценили, это точно. Я предлагаю тебе подслушать их разговор. Через дверь.

— Зачем?

Все вопросы, как мне кажется, можно задать, глядя собеседнику в глаза. А у меня много этих вопросов. А главное, есть тот, кто может дать ответы, прямо здесь, в комнате. Вот с него лучше и начать.

А с подслушиванием через дверь у меня связаны крайне неприятные воспоминания…

— Давай договоримся так, Лена, — бог усмехнулся. — Ты или делаешь, как я сказал, или я просто оставлю тебя одну.

С этими словами он просто испарился!

Что ж. Придется пока послушать эльфов.

Глава 5


Уже идя к двери, я почувствовала себя неуверенно. А что, если повелитель эльфов внезапно войдет? И застанет меня за таким занятием, как подслушивание?

И вообще, стоит, наверное, сесть и хорошенько обдумать мое положение. Хотя лишняя информация в этом самом положении лишней точно не будет…

— То есть ты хочешь сказать, что Ленариэль столкнули с обрыва? — услышала я через дверь голос жениха.

Все сомнения насчет совета бога тут же испарились. Прижавшись ухом к узкой щели между стеной и дверью, я жадно ловила каждое слово. Потом подумаю обо всем.

— Так сказала жрица богини матери, повелитель. Повторю, что она видела это из священной рощи, расстояние было немаленьким, так что девушка вполне могла ошибиться. По ее же собственным словам, в глаза ей светило солнце… — это говорил мужчина, чей голос показался мне знакомым еще когда я впервые его услышала, будучи в обмороке. Кажется, повелитель эльфов называл его Вериселем.

— Приведи ее ко мне. Я хочу сам поговорить с этой жрицей.

— Разумеется. Все стражники из сопровождения принцессы получили приказ оставаться во дворце. Этот приказ отдал глава стражи, которого до сих пор не могут найти.

— А ее фрейлины? Почему Ленариэль вообще отправилась гулять без сопровождения?

— Принцесса сама велела оставить ее одну.

— Насколько мне известно, такое произошло не в первый раз. И это наводит на определенные подозрения.

— Что вы имеете в виду, повелитель?

— Я предполагаю, что моя невеста не была верна мне, — услышала я и похолодела. — Она могла встречаться с мужчиной.

— Но… этого не может быть! Вы были обручены двадцать лет назад! Она прекрасно знала, что станет вашей женой!

— Возможно, что-то в выборе ее родителей не устроило Ленариэль, — в голосе повелителя послышалась горькая усмешка. Как бы то ни было, все допросы я буду проводить лично. Собери ее фрейлин, всех стражников, кто имел отношение к охране принцессы и приведи их ко мне.

— Саму ее вы тоже будете допрашивать? — поинтересовался Верисель.

— Пока нет. Меня беспокоит ее состояние. К тому же, целители настаивают, что Ленариэль нельзя волноваться.

— Вы сами так спокойно говорите о возможной неверности невесты…

— Предпочитаешь, чтобы я впал в ярость?

— Вы очень мудры, повелитель, — после небольшой паузы произнес Верисель. — Я восхищен тем, что вы не позволяете гневу влиять на ваши решения.

— Я просто ни на минуту не забываю о том, что именно Ленариэль является единственной наследницей своей матери. И если брак с капризной и взбалмошной девчонкой успокоит моих подданных, то я пойду на это.

Я тихо пыталась переварить услышанное. Уж очень отличались слова этого холодного и расчетливого мужчины от того, как он вел себя совсем недавно. Наедине со мной. Тогда мне даже показалось, что у него к невесте есть какие-то чувства. Нежность и страсть, например.

А теперь выясняется, что он хочет жениться только по политическим соображениям. Не знаю почему, но меня это обидело.

Задумавшись, я пропустила несколько минут разговора. Привлек внимание новый голос:

— Повелитель, вы позволите пройти к лиирре Ленариэль? — спрашивала женщина звонким и мелодичным голосом.

— Да, — сказал мой жених. — Она сейчас спит. Вы должны дождаться ее пробуждения и помочь принять ванну. Лиирра Ранимиэль, с этого момента вы будете неотступно сопровождать мою невесту и следить за состоянием ее здоровья, — повисла небольшая пауза, — и магии. Обо всех изменениях вы должны тут же докладывать мне. Все ясно?

— Да, повелитель.

— И еще. Моя невеста вела себя несколько странно, — тут повелитель помолчал. — Лиирра Ранимиэль, скажите, у нее могут быть проблемы с памятью после перенесенного?

— Это возможно, повелитель. Понятно будет после того, как она проснется и с ней можно будет поговорить.

— Тогда отправляйтесь к ней в спальню и будьте все время рядом. Вы должны заботиться обо всех ее нуждах.

Так, ясно. Нужно срочно возвращаться в кровать, а иначе меня могут просто настигнуть на месте преступления.

Не успела я лечь в постель и закрыть глаза, как услышала тихий шепот:

— Когда служанки оставят тебя одну, не засыпай. Мне нужно с тобой поговорить.

Без удивления узнав голос желтоглазого бога, я согласно кивнула. А уж как мне нужно! И не только поговорить с ним, но и задать множество вопросов.

Моя смерть, попадание в другой мир, в чужое тело. Эльфы, магия. Беременность, в конце концов. Тайны и загадки вокруг того, что же произошло с Ленариэль.

Со всем этим нужно разобраться.

Интересно, почему я так спокойно воспринимаю все, что случилось?

Лежа с закрытыми глазами, я услышала, как дверь тихонько приоткрылась. Спустя несколько минут тишины раздался легкий шорох, а потом по моему телу словно прошлись мягкой теплой кистью. Кровать слегка просела, и на виски мне легли, легонько прикоснувшись, прохладные пальцы.

Дальше притворяться спящей я не захотела — нужно же понять, кто меня трогает? Хорошо, что давешний паралич полностью прошел — спокойно получилось открыть глаза.

— Вы кто? — спросила я кудрявую черноволосую девушку, которая, что-то шепча под нос, склонилась надо мной.

— Меня зовут Ранимиэль, лиирра Ленариэль. — Я целительница. Если позволите, я смогу определить, что произошло с вашей головой.

— А что с ней? — поинтересовалась я, наблюдая за девушкой.

Одета эльфийка, а ее расовая принадлежность была очевидна по острым ушам, торчащим из пышной прически лишь самыми кончиками, была весьма просто. Серое платье без какой-либо отделки с широкими рукавами, прихваченное черным поясом было сшито из ткани, напоминавшей льняную. Единственное, что привлекало внимание в ее наряде — это зеленый камень на цепочке, что виднелся из неглубокого выреза на груди.

— С вашей головой? — уточнила Ранимэль. — Это я и пытаюсь выяснить. Все остальные повреждения вашего тела, что, по всей видимости, были совсем недавно, прошли бесследно. А вот о мозге такого не скажешь.

— Хотелось бы больше подробностей, — прищурилась я.

— Вы знаете, какой сегодня день? — спросила целительница.

— Нет. Если следующий вопрос будет, знаю ли я, где нахожусь и кто вокруг меня — ответ тоже будет нет. По правде, я и свое имя знаю только потому, что мне его назвали. Я не помню ничего о прошлой жизни.

Ранимэль убрала руку, удивленно глядя на меня.

— Это очень странно, — сказала она. — Ваш уровень магии существенно выше, чем был раньше. И… вы владеете элитари!

— Что это такое? — спросила я. — И как это может быть связано с потерей памяти?

— Элитари — магия жизни. Как вы можете этого не знать? Да, у вас небольшое затемнение в мозге, но оно больше похоже на экран от ментального сканирования.

— Ментальное сканирование? Вы имеете в виду чтение мыслей?

— Да, лиирра Ленариэль, — эльфийка бросила на меня пытливый взгляд.

— В чем дело? — спросила я.

— Я никогда не сталкивалась с таким случаем потери памяти, как у вас, — сказала она. — Обычно, если при травме есть повреждение мозга, то случается такое, что эльф все забывает. Но при исцелении магией жизни воспоминания, как правило, возвращаются.

Да уж, мой случай уникальный. Как говорится, не знала, да еще и забыла. Спасибо, хоть язык понимаю, а то было бы вообще весело. Кстати. Нужно проверить, умею ли я читать…

— Скажите, что за экран у меня в голове? Это значит, что мои мысли нельзя прочитать? — задала я новый вопрос.

— Это всего лишь предположение, — ответила Ранимэль, пошевелив пальцами у меня перед глазами. — Я читала о том, что иногда сильные маги, владеющие элитари, могут закрывать свой разум от вторжения.

— И вы говорите, что у меня теперь есть эта самая магия жизни, — констатировала я. — И что теперь делать? Как мне научиться пользоваться своими силами?

— Обычно любого эльфа, у кого обнаруживается дар элитари, забирают для обучения в храм богини-матери. Но в вашем случае… — она замялась.

— Все непросто? — подсказала я.

— Да. Ваша судьба в руках повелителя. Вы носите его ребенка и должны стать его женой. Он будет решать, чему вас учить.

Просто прекрасно. У меня есть магия, но моя жизнь полностью во власти незнакомого мужчины. И он будет решать, что мне делать и как жить.

С таким я еще не сталкивалась.

Глава 6


Я не успела расспросить Ранимэль дальше, потому как в комнату зашли несколько служанок. Старшая среди них, имени которой я не запомнила, поинтересовалась у целительницы, можно ли проводить со мной водные процедуры. Мне показалось, что девушки были удивлены тем, что я, оказывается, не сплю.

На самом деле искупаться хотелось, и очень, поэтому я, поблагодарив Ранимэль, разрешила проводить себя. За дверями, куда меня отвели, обнаружилось не одно помещение, а целый, не побоюсь этого слова, банный комплекс.

Отделанный золотистым мрамором и глянцевой плиткой, украшенный фонтанчиками и кадками с цветами, он поистине поражал воображение.

Вначале я хотела отослать служанок, но, поглядев на это великолепие, передумала. Стараясь не показывать любопытства или удивления, позволила помочь мне принять ванну в небольшом роскошном бассейне и сделать расслабляющий массаж на подогретой каменной плите. Старалась представлять, что просто нахожусь в спа-салоне на процедурах. Вот только нужно запомнить, из какой банки и флакона и куда что мажут и наносят, чтобы в следующий раз делать это самостоятельно. Не хотелось бы перепутать шампунь с кремом для пяток или вовсе со средством для эпиляци… Все-таки купание с помощью слуг — это нечто непривычное.

Труднее всего оказалось сохранить спокойствие, когда я поймала свое отражение в одном из зеркал.

Да, бог говорил о том, что поместил мою душу в другое тело. Но… одно дело слышать об этом, и совсем другое — увидеть. Осознать. Принять, как факт. К этому я оказалась не готова.

Еле дождавшись окончания массажа, я приказала оставить меня одну.

Набралась решимости и встала перед зеркалом.

Все-таки интересно, почему у меня до сих пор не случилось что-то типа истерики или нервного срыва? Я не специалист, конечно, но попадание в другой мир — это определенно стрессовая ситуация. Может, хоть поплакать?

Ведь в своем мире я… умерла. Странно, но даже произнеся это про себя, не смогла поверить до конца. У меня не было сомнений, что все происходящее вокруг — реальность. Да, я действительно стала эльфийской принцессой — отражение в зеркале показывало изящную юную девушку с длинными золотисто-русыми волосами, зелеными глазами и острыми ушами, будь они неладны. Фигура, кстати, на загляденье, многие женщины моего мира умерли бы от зависти, а мужчины точно все, как один, сворачивали бы шеи, глядя на такую красотку.

А я ничего не чувствую. Совсем.

Может, пережив смерть, я абсолютно растеряла все эмоции?

Ведь судя по тому, что сказал бог, я больше никогда не вернусь в свой мир.

Кстати. А можно ли верить его словам? Как говорил один киногерой — все врут. Конечно, он говорил о людях. Но почему в мире эльфов должно быть иначе? Надо проверить.

А то… мысль о том, что мой мир останется только в воспоминаниях, была невероятно горькой.

— Не расстраивайся, — послышался тихий голос бога. Легок на помине! — Миров, на самом деле, великое множество. А жизней, которые вы, смертные, проживаете, и того больше.

— А ты не мог бы как-то извещать о том, что собираешься появиться? — проворчала я.

— Вообще-то, я говорил, что приду. И даже предупредил, чтобы ты не засыпала.

Осмотрелась, пытаясь отыскать какое-нибудь полотенце, или халат — любую тряпку, которой можно было бы прикрыться.

— Если смущаешься, я могу не смотреть на тебя, — усмехнулся желтоглазый и действительно повернулся ко мне спиной. — Уверяю, твои прелести меня совершенно не интересуют.

— Потому что ты бог? — на одной из полок я обнаружила мягкий халат глубокого синего цвета и тут же надела. — И не снисходишь до таких, как я, смертных женщин?

— Нет. Потому что я женат.

— Серьезно? — я настолько удивилась, что замерла, рассматривая бога в немом изумлении. Халат оказался сильно велик — пришлось подкатить рукава и приподнять подол, чтобы не наступить на него.

— Абсолютно.

— И на ком?

Как ни крути, я больше привыкла к тому, что бог… нет, не так. Бог — это высшее существо. И мысль о том, что бог этого мира может быть женат, так просто в голове не укладывалась.

— Не поверишь, на женщине, — усмехнулся бог. Глядя на меня с прищуром, он добавил, — Ты точно хочешь спрашивать о моей личной жизни? Мне казалось, тебе важнее услышать ответы на вопросы о твоей.

Да уж. Не стоит отвлекаться. Сначала дела земные, а потом уже размышления о жизни на небесах.

И каков же будет мой первый вопрос?

— Ты действительно бог? — спросила я. Увидев, как омрачилось лицо моего собеседника, поспешно добавила, — Не пойми меня неправильно, но в моем мире бог — это высшая сущность… Он не является просто так обычным смертным.

— Не вижу в твоих словах ни одного противоречия. Я действительно высшая сущность, ты не обычная смертная, и явился я не просто так.

— Ладно, — я облокотилась на край каменной плиты, где мне делали массаж, разглядывая мужчину, в котором не было ничего, ну вот совершенно ничего божественного. — Как тебя зовут?

— Называй меня бог. Просто бог, — усмехнулся он и щелкнул пальцами. — На твоем месте я бы поторопился с тем, что ты хочешь узнать. А то скоро сюда явятся служанки — проверить, не случилось ли с тобой чего.

— Тогда начнем с очевидных вопросов, — я смотрела, как бог присаживается в роскошное кресло, которого тут секунду назад не было. — Действительно ли я умерла в своем мире? Можно ли мне вернуться обратно? Я и правда беременна? И да, раз уж ты бог, я жду от тебя правды.

— Большинство высших рас может чувствовать, говорят им правду или нет, — ответил бог. Он обвел взглядом купальню. — Это все — реально. Теперь ты — Ленариэль ди Нариили, беременная невеста Тайронира орт Амарлока, повелителя эльфов.

— Кого-кого? — переспросила я. Попыталась повторить имя, которое произнес бог. Поняла, что не смогу.

— Ты даже не знаешь его имени? — удивился бог. — Повелителя эльфов зовут Тайронир орт Амарлок. Советую запомнить, жизнь у эльфов длинная, а ты станешь его женой навеки.

— У эльфов нет разводов?

— Есть. Причиной может стать отсутствие детей в паре. А это — не твой случай, — бог опустил взгляд на мой живот.

— А нельзя этого избежать? Свадьбы? — спросила я. — Ты обещал говорить правду. Тогда ответь: в мой мир действительно невозможно вернуться? Ведь тогда я смогу жить прежней жизнью… родить ребенка для себя… после того, как разведусь с мужем… — я мечтательно улыбнулась.

— В своем мире ты умерла, — бог опустил взгляд. — Мне жаль, — он помолчал некоторое время, а потом произнес, — если быть до конца откровенным, то способ попасть в твой мир есть. Это сопряжено с большим количеством сложностей, нужно идти через другие миры, но это возможно.

Глава 7


— Тогда расскажи, как это сделать, — тут же попросила я. — Что нужно? Колдовской ритуал с редкими ингредиентами? Магическая книга? Кровь дракона?

Бог посмотрел на меня, как на идиотку и… заржал самым неприличным образом.

— Слушай внимательно, — произнес он, отсмеявшись. — Находишь дракона… лучше всего золотого. Они самые вменяемые из их братии. Хотя некоторые виды демонов тоже могут подойти для твоих целей. Хотя заключать сделку с демоном — та еще затея, скажу я тебе. Боюсь представить, чего можно лишиться в результате. Знаю одну девушку, которая решилась на это. И в итоге в свой мир она так и не вернулась…

— А ты можешь вернуть меня в мой мир? — прервала я поток его откровений. Мне нужна конкретика, вообще-то. А время ограничено.

Вместо ответа бог поднялся с кресла и подошел ко мне. Протянул руку.

— Прикоснись, — сказал он.

Не без опаски я попыталась дотронуться до его пальцев. И… моя рука просто прошла насквозь! Осмелев, я сделала шаг вперед, потом еще один… и бог остался позади. Дойдя до его кресла, увидела, как оно медленно тает, растворяясь в воздухе.

— У тебя нет тела, — сказала очевидную вещь, вернувшись к массажному столу. На всякий случай провела еще раз рукой сквозь фигуру бога, убеждаясь в своей правоте.

— Я нематериален, как видишь. В этом мире у меня свои задачи, для которых тело просто не нужно. Скажу как есть — даже если бы я мог открыть для тебя портал в твой мир, то не стал бы этого делать. В первую очередь потому, что… — он ехидно прищурился, — вот ты себя в зеркало видела? Ты теперь эльфийка! Как ты собралась жить в мире людей? В мире, где техника заменяет магию?

Я пожала плечами.

— Вот это уже мое дело. Не так уж эльфы и отличаются от людей. По крайней мере внешне. Что касается ушей, то у нас хватает двинутых на голову ролевиков, которые делают пластику. Буду сниматься в рекламе…

— Ты серьезно? — я удостоилась насмешливого взгляда. — А как быть с тем, что эльфы живут гораздо дольше людей? Хочешь смотреть, как один а другим умирают твои близкие?

— А как думаешь, им было легко хоронить мое тело? — парировала я.

Да, мои родители развелись больше двадцати лет назад, и жили сейчас каждый своей жизнью. Мама в столице, счастлива в новом браке. Отец и вовсе переехал в Европу, и тоже снова женился. По правде, наши отношения давно стали формальными — мы общались редко, в основном поздравляя друг друга с праздниками по телефону. Не сказать, чтобы я скучала, но… Может, именно поэтому я так стремилась родить детей, чтобы дать им то, чего не было у меня? Любовь в семье?

— Ты действительно хочешь жить в мире, где твой ребенок никогда не сможет развить свои естественные способности? Магию? Никогда не найдет себе пару?

Это да, веский аргумент. Я положила руки на живот. У меня будет ребенок. Я столько об этом мечтала! Разумеется, я хочу для него всего самого лучшего. Но… не уверена, что жизнь в семье без любви — это то, что нужно. Кстати.

— Почему повелитель эльфов выбрал Ленариэль? — спросила я. — Он что-то говорил о том, что женитьба на ней успокоит подданных…

— Потому что Ленариэль — принцесса. Наследница правящего дома. Когда ее отец погиб, мать почти сошла с ума от горя. Власть взял в свои руки глава второго эльфийского дома — Тайронир орт Амарлок. Разумеется, нашлись несогласные с этим, и последние двадцать лет в стране неспокойно. Женитьба на тебе придаст легитимности правлению Тайронира и прекратит беспорядки среди эльфов.

— Со скалы Ленариэль столкнул тоже кто-то из несогласных? — спросила я. — Из противников власти?

— Здесь все не так просто, — ответил бог. — Я хочу мира среди эльфов. Поэтому мне так важно, чтобы ты вышла замуж и родила Тайрониру здоровых детей. Для этого я исцелил тело Ленариэль и сделал все, для того чтобы ты выполнила свое предназначение.

— Мое предназначение? — переспросила я. — Или все-таки это была цель Ленариэль?

— Ее цели уже не имеют значения, — отрезал бог. — Ты хотела жить, я дал тебе жизнь. Ты мечтала о детях, теперь твоя мечта осуществится. Или ты хочешь обратно? В агонию смерти?

— Кстати о смерти, — я шагнула вперед, надвигаясь на бога и заглядывая ему в глаза. — Ты не ответил на вопрос. Кто пытался убить Ленариэль?

Несколько секунд мы играли в гляделки. Это было сложно — его взгляд мало того, что проникал, казалось, в самую душу, но еще и сверкал так, что было больно смотреть.

Я действительно пытаюсь потребовать ответ от бога? Похоже на то.

Внезапно дверь в ванную распахнулась. Порыв прохладного воздуха принес с собой свежесть и заставил поежиться.

— Ленариль! С тобой все в порядке? — повелитель эльфов быстро оглядел все вокруг и подошел, встав почти вплотную ко мне.

Я тоже огляделась. В поисках бога, конечно же. Но его, как и в прошлый раз, и след простыл. А ответ на очень важный вопрос я так и не получила…

— Могу тебя уверить, что покушений на тебя больше не будет, — прошелестело над ухом.

— Ты что-то слышал? — спросила я у повелителя. Как его там зовут? Тай… а дальше не помню…

— Это ветер, Ленариэль, — эльф взял меня за подбородок, заглядывая в глаза. На его лице было написано… беспокойство?

Ах да, я же ценный гарант законности его власти. Наверняка забота повелителя о моем здоровье даже искренна. Но я не совсем понимала, как себя с ним держать. У меня же, вроде, амнезия? Вывернувшись из пальцев эльфа, я отступила и тут же уперлась спиной в плиту для массажа.

— Да, ты должна сделать вид, что потеряла память, — услышала я шепот бога. — Но ты его невеста, которая вот-вот станет женой. Вот и веди себя соответственно.

Похоже, слова целительницы о том, что у меня в голове защита от ментального сканирования не оправдываются. Для бога мои мысли вовсе не секрет.

— Не секрет, — услышала я. — Повелитель сейчас не слышит меня. И я уйду, чтобы ты не смущалась. Кстати, не забудь разобраться с Вериселем…

С Вериселем?! Что значит — разобраться?!

Бог! А, бог?!

Отклика не было. Похоже, что действительно ушел.

А вот повелитель эльфов уходить никуда не собирался. Я буквально кожей ощущала его горящий взгляд. Что-то тут не так…

— На тебе мой халат, — эльфа не устроило мое отступление, и он сделал шаг следом, снова оказавшись вплотную.

— Хочешь, чтобы я его вернула? — без всякой задней мысли спросила я. — Ничего другого из одежды тут больше нет.

— Хочу, — голос эльфа стал ниже, и в нем прорезались хриплые нотки. — Снимай халат.

Секунда, одно неуловимое в своей скорости движение — и белая туника эльфа полетела на пол.

Я смотрела на обнаженного по пояс мужчину, красивее которого в жизни не видела.

Глава 8


Глаза эльфа подозрительно потемнели, а дыхание участилось. Мне тоже стало жарко — сквозняк, вызванный открытой дверью, давно сошел на нет.

— Тебе помочь? — повелитель наклонился, поставив ладони на массажный камень с двух сторон от меня. ...



Все права на текст принадлежат автору: Ева Ардин.
Это короткий фрагмент для ознакомления с книгой.
Жена повелителя эльфовЕва Ардин