Все права на текст принадлежат автору: .
Это короткий фрагмент для ознакомления с книгой.
Тайна леди Говер

Тайна леди Говер Елена Алеева

Пролог

В священном храме, несмотря на большое скопление людей, было довольно свежо. И все же, запах сгоревших свечей, да приторных благовоний кружил голову и вызывал подкатывающую к горлу дурноту.

Вокруг мерцающего теплым светом алтаря, стояли молодые девушки в белоснежных нарядах. Все они отличались друг от друга. Их рост, цвет волос, глаз и даже вышивка платьев, были неповторимы. По напряженным лицам читалось нетерпение. И лишь одна из них сохраняла хладнокровное спокойствие. За спинами девушек, суетились жрецы, в расшитых, праздничных рясах.

-Сегодня мы собрались здесь, у священного алтаря, в день всех Богов, чтобы узреть милость их, - нараспев вещал Главный жрец. Его одежды выделялись среди нарядов простых жрецов, золотой вышивкой, подтверждая его высокий статус. Мужчина стоял на возвышении, посреди зала, между алтарем и толпой присутствующих.

-Здесь собрались молодые девушки, ваши дочери, сестры и близкие родственницы, которые готовы принять на себя роль жен и матерей. Да помогут им Боги!

Как только он закончил свою речь, толпа притихла. Девушек выстроили в ряд, где оставили ожидать своей очереди.

Церемония началась.

К одной из них, подошел жрец и пригласил следовать за ним. Подведя невесту к алтарю, он что-то шепнул ей на ухо и девушка, согласно кивнув, медленно поднялась на камень. При помощи того же жреца, осторожно легла на него спиной, опустив руки на живот.

Все взоры присутствующих были устремлены на нее, потому, никто не заметил, как одна из невест, незаметно провела рукой по платью, на уровне бедра, словно проверяя наличие спрятанного предмета, под расшитым, драгоценными диамантами, наряда. Убедившись, что, то на месте, на ее красивых губах появилась еле уловимая улыбка.

Узнай, хоть один из служителей храма об этом, красивую брюнетку, с позором выгнали бы из святилища. Девушка осторожно осмотрелась по сторонам, но никто не обратил на нее внимания.

Как только алтарь вспыхнул красным светом, по толпе прошел облегченный вздох. Лица родственников девушки, прошедшей ритуал, светились счастливыми улыбками. Они наблюдали, как жрец помог ей подняться с камня и повел в противоположную сторону от тех, кому еще лишь предстояла проверка.

-Боги благословили леди Амелию Рогорнет. Она станет хорошей женой и матерью своим будущим детям, - вещал Главный жрец, пока к алтарю вели следующую девушку. Несмотря на скопление невест из разных сословий, первыми к алтарю подводили девушек из знати, далее шли купеческие дочери и закрывали ритуал невесты из небогатых семей.

Девушка лежала на алтаре немного дольше первой, но камень так и не засветился желанным цветом.

-Леди Морета Дарула, Боги отказали вам в материнстве, но вы можете посвятить себя служению им, - тишина в храме оглушала, слышен был лишь тихий плач уходящей девушки.

Следующей к алтарю шла брюнетка, она была уверена, что все получится, несмотря на опасения самого артефактора.

-Леди Тамия Говер…

Глава 1.

Несколькими месяцами ранее…

По затихшему ночному городу, освещаемому лишь блеклым светом ночного светила, да изредка, мелькавшими фонарями, несся одинокий всадник. Случайный прохожий мог бы принять его за молодого паренька, даже не подозревая, кто на самом деле скрывается под капюшоном плаща.

Всадник промчался по центральной площади и свернув к одному из богатых особняков, скрылся в тени кустарников, закрывающих от любопытных глаз, подъезд к трехэтажному строению.

-Заложите карету и распорядитесь, чтобы приготовили свежую одежду, - бархатный женский голос всадницы, оживил сонный особняк. У входа ее встречали двое слуг. Конюх и дворецкий, склонились в поклоне. Один, придерживая под уздцы взмыленную лошадь, направился в сторону хозяйственных построек. Второй, поспешил в дом, чтобы отдать распоряжение горничной.

К слову, девушка не так давно взяла на себя роль хозяйки, но все ее приказы беспрекословно выполнялись.

Скинув капюшон плаща, она стремительным шагом направилась в особняк. Волосы, цвета воронова крыла, растрепались и она то и дело, смахивала очередной локон с прекрасного лица. Даже не смотря на нахмуренные брови, сейчас девушка выглядела еще привлекательнее, чем, когда на ее полных, сочных губах, играла надменная улыбка.

-Госпожа будет ужинать? – немолодая горничная, склонившись в поклоне, ожидала дальнейших распоряжений, пока госпожа снимала с себя грязный дорожный костюм. Женщина не могла отказать себе в любопытстве, мельком взглянуть на обнаженную фигуру госпожи.

-Да. Предупреди, что у меня мало времени. Пусть Лия сообразит что-то на скорую руку, - через плечо бросила девушка, закрывая за собой дверь ванной.

«Правду говорят, леди Тамия идеальна во всем» - горничная подхватила одежду госпожи и быстро покинула покои.

Сегодняшний день выдался тяжелым. Большую половину которого, Тамия провела в седле. Она уже и забыла, когда могла отсыпаться в свое удовольствие в мягкой кровати, на шелковых простынях. Сейчас для нее это была непозволительная роскошь. Ее сон длился не более пяти часов, а иногда и того меньше. Если же ночь заставала ее в пути, она и вовсе забывала о нем.

Девушка не любила ночевать в гостевых домах и придорожных, постоялых дворах. В этот особняк, в последнее время, она наведывалась довольно часто и слуги уже привыкли к ее ночным возвращениям, потому в доме никто не спал, пока госпожа, либо не уедет в ночь, либо не ляжет, далеко за полночь.

-Госпожа, да разве ж это дело, сухомятка-то? У меня ведь и мясо в горшочках и овощи есть, - вокруг молодой хозяйки, суетилась круглолицая кухарка, - Все же свеженькое, ждали вас…

-Позже, Лия. Сейчас я спешу, - не обращая внимания, на вздохи кухарки, леди Тамия быстро расправившись с ужином, встала из-за стола.

-Ах, госпожа! Совсем запамятовала, Рик забегал. Сказал, что у него для вас есть новости. Вот ведь дура старая! Совсем из головы вылетело, - ругала себя кухарка, сметая со стола крошки.

-Когда придет? –  Тамия поправив платье, взглянула на Лию.

-Завтра, сказал забежит с утреца…

-Хорошо, как придет, прикажи горничной меня разбудить, - быстрым шагом, совсем не присуще истинной леди, девушка покинула столовую.

Тамия могла бы отложить поездку до завтра, но тогда рисковала не застать дома Габриеля. Да и судя по словам кухарки, появление Рика могло означать лишь одно, завтрашний день она снова проведет в разъездах. И тогда у нее может не остаться времени на встречу с другом, а она слишком давно не виделась с ним.

-Леди, прошу вас, хозяин ждет в гостиной, - высокий дворецкий с поклоном распахнул двери перед Тамией. В этом доме, девушка бывала не так часто, но мужчина был осведомлен о ее приезде, несмотря на позднее время суток. А задумчивый взгляд хозяина, при ее появлении, оставался для дворецкого загадкой.

-Тамия, ты, как всегда великолепна, - навстречу к девушке спешил высокий, светловолосый мужчина. Он был старше ее, а его служба оставила отпечаток строгости и проницательности на красивом аристократическом лице. Военная выправка, сдержанная улыбка и лишь свет голубых глаз отражал радость при ее появлении.

-Странно слышать из твоих уст, столь сомнительный комплимент, Габриель. Ты, как никто, прекрасно осведомлен, что я только что прибыла в столицу, и мой внешний вид оставляет желать лучшего, - девушка приобняла мужчину и прикоснулась губами к его, гладковыбритой щеке.

Возможно, будь здесь сторонний наблюдатель, он бы решил, что девушка кокетничает с привлекательным мужчиной. Но Габриель знал, что Тамии это несвойственно. Несмотря на свою внешность, девушка была достаточно прямолинейна. И он прекрасно знал об этом ее достоинстве, которое, большинство их соплеменников считали недостатком.

Ведь для женщин неприемлемо такое поведение в высшем обществе. Оно больше подходило для простолюдинок. И тем не менее, обществу приходилось мириться с ее манерами. Благодаря ее высокому статусу, пусть, он и был у нее не с рождения, ни один человек не рискнул бы вслух порицать ее за неприсущее для девушки, поведение.

А уж ее уму и проницательности, могли позавидовать многие мужчины.

-Как там генерал? – мужчина усадил девушку на диван, а сам присел напротив нее, в высокое кресло. Ему никогда не надоест любоваться ее изяществом и тонкими чертами. А ведь он прекрасно помнил ее нескладным подростком, бросающим острые взгляды на любого незнакомца, попавшего в ее поле зрения.

-Все так же, - тень тревоги пробежала по красивому лицу и отразилась в грустной улыбке, - но ты же его знаешь. Он не сдается. Отец сильный, он справится, - было не ясно, кого из них двоих пытается успокоить девушка. Пусть Алес и не родной ей, но она любит его, как отца.

Тогда, больше четырех лет назад, именно генерал вырвал ее из лап похитителей. Когда, среди запуганных и жавшихся к друг другу девочек, он увидел ее, одиноко сидевшую в стороне и взиравшую на остальных, взглядом озлобленного волчонка, готового в любой момент броситься на обидчика.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍-Тамия, мы найдем его, не сомневайся, но нужно время… - Габриель знал, на что идет. Генерал Алес был его наставником и другом. Он не простил бы себе, если бы не попытался ему помочь. Ему и Тамии…

-А времени у нас все меньше, - девушка взяла руку мужчины в свою ладошку и пожала ее, выражая свою поддержку и понимание.

Тамия была благодарна Габриелю, но до последнего противилась его помощи. Понимая, если информация о том, что он помогает ей в поисках «темного», дойдет до его величества, Габриель не только лишится всех привилегий, его разжалуют и казнят.


В Ортийском королевстве, магов можно пересчитать по пальцам и как правило, большинство из них служат короне. А свободных, которые оказывают услуги населению, в столице не сыщешь днем с огнем. Его величество не мог оставить без помощи одного из своих самых преданных людей и присылал в поместье своих лучших магов, но ни один из них, был не в силах помочь. И все же помощь в лице королевского лекаря, была как нельзя кстати.

 Конечно, есть еще и ведьмы, но они обитают в основном в поселениях и деревнях. Оттуда и вернулась Тамия, разыскав одну из них.

Рикуша, так зовут старую ведьму, которую девушке посоветовал лекарь, наблюдавший Алеса. Только и она была здесь бессильна, лишь подтвердив их подозрения, сказала, что единственный маг, который мог бы ему помочь – темный. А с темными магами и ведьмами в королевстве, разговор был короткий – смерть. 

Вилордская Империя по праву считалась самой сильной, благодаря населяющим ее магам. Именно там и обитал нужный Тамии человек. Но согласно донесениям королевских шпионов, находящихся в подчинении Габриеля, он не так давно покинул Империю, а вот куда отправился, пока выяснить не удалось.

-Что ты задумала? – Габриель с тревогой взглянул на девушку, зная, что в ее красивой головке уже зреет новый план. А шестое чувство его редко подводило.

-Я отправляюсь в Ардам, - твердо заявила девушка, не сводя своих голубых глаз с мужчины.

-В приграничье? Ты в своем уме? – возможно Габриель преувеличивал опасность приграничных земель, там все было тихо, на протяжении десятка лет. Но даже таможня не гарантирует полной безопасности от проникновения в королевство нежелательных элементов. Уж он на своей недолгой службе успел многое повидать.

-Я обязательно тебе все объясню, но позже… Сейчас на это нет времени, - девушка поднялась с дивана и нежно улыбнувшись мужчине, направилась к выходу.

-Тамия, ты же помнишь, что можешь связаться со мной в любое время? – он взял ее ладошку в свою руку и провел указательным пальцем, по ободку кольца. Как бы он не хотел отговорить девушку от этой поездки, зная ее характер, понимал, что она разобьет все его доводы, в пух и прах.

-Конечно, Габриель. Если мне понадобится твоя помощь, я обязательно с тобой свяжусь. Рада была увидеться, - девушка протянула руку к его лицу и нежно провела пальцами по щеке.

-И я…- тихо проговорил Габриель, вслед, выходящей из дома, девушке. Она уже не слышала его слов, так же, как и не могла видеть, с какой тоской смотрел ей вслед мужчина.

Все, что ей сейчас было необходимо, спокойный долгий сон, которого так не хватало в последнее время. И чтобы наверняка выспаться и отдохнуть за долгое время, все-таки придется принять настойку. В противном случае, всю ночь она будет просыпаться от преследующих ее, в последнее время, кошмаров.

Как она ни старалась забыть, прошлое неотступно напоминало о себе. В последнее время, приходя к ней по ночам. И лишь благодаря тому, что спать девушке приходилось до обидного мало, именно это спасало ее от воспоминаний. Уставший организм, просто не в силах был воспроизводить произошедшие картины, когда на сон отводилось так мало времени.

Но сегодня, она была уверена, что организм возьмет свое и как бы она не хотела контролировать свой сон, разбудить ее сможет лишь горничная, поутру. И дополнительные несколько часов сна, которым любой другой человек был бы рад, могли сыграть с Тамией злую шутку. Для этого ей и нужно принять настойку, чтобы спать без сновидений.

 Глава 2.

-Госпожа! Госпожа Тамия, - горничная уже несколько минут пыталась разбудить девушку, которая спала, как убитая.

До Тамии, голос служанки доносился, словно сквозь вату. Девушка с трудом открыла глаза, пытаясь сфокусировать взгляд на раскрасневшейся женщине.

-Госпожа, вы просили разбудить вас…- женщине еще не приходилось будить хозяйку, обычно та сама просыпалась, но сегодня горничная ни на шутку встревожилась. Она была уже готова бежать к дворецкому, испугавшись за госпожу.

-Да, да… Рик уже пришел? – расслабленный со сна голос, никак не хотел подчиняться Тамии и ей пришлось прокашляться. Вот поэтому она и не любила настойку. Слишком тяжелое после нее пробуждение, но, зато ей в кой то веки, удалось выспаться. Хотя… она бы поспала еще пару часов….

-Пришел, госпожа, потому Лия и послала меня, - она помогла девушке встать и взглядом проводив ее до двери ванной, принялась перестилать постель.

«Бедная хозяйка! Ей бы на балах блистать, а не носиться по городам и весям…»


-Леди Тамия, – не успела девушка спуститься в столовую, как навстречу ей уже бежал вихрастый мальчишка.

-Здравствуй, Рик. Есть новости? – Тамия не смогла скрыть улыбку, когда заметила на губах мальчишки несколько крошек. Она прекрасно знала, что кухарка подкармливает местную детвору и не осуждала женщину, но и сказать о своих догадках не могла. Лучше пусть считают, что она не в курсе.

-Ага. Есть новости, - мальчишка дернул Тамию за руку и ей пришлось нагнуться к нему. Лишь, после того, как Рик опасливо осмотрел помещение, убедившись в отсутствии посторонних, зашептал ей на ухо:

-«Паучиха» согласилась встретиться…

-Когда? – девушка повернула голову к мальчику.

-В полдень, на главной площади. Там будет ждать «Кулак»… - шепотом произнес Рик.

-Поняла, - так же шепотом ответила Тамия, протянув мальчишке несколько монет. Тот кивнул и вихрем унесся из столовой.

Теневики, последние, к кому Тамия стала бы обращаться за помощью. Но сейчас, это был единственный шанс, найти темного мага. Как известно, криминальный мир не считался с законами королевства, и за определенную плату они могли выполнить любую работу и доставить любой товар, несмотря на грозившее наказание, при поимке. Все риски были предусмотрены и хорошо оплачены.

И тем не менее, в этой ситуации риски были не только у теневиков, но и сама Тамия рисковала вызвать гнев его величества и законников. Был еще один вариант решения проблемы с темным магом, но девушка оставила его на самый крайний случай. Она все же надеялась, что ей не придется прибегать к нему.

Не все темные маги использовали запрещенную магию, но уж так повелось, что в Ортийском королевстве слишком много людей пострадало именно от запрещенной магии и как следствие, винили всех «темных». Почему именно в этом королевстве происходили запрещенные ритуалы? Возможно, сказывался определенный магический фон, который отличал месторасположение этого государства от других.

В связи с этим, на территории королевства и был принят закон о смертной казни для любого темного мага, не зависимо от того, занимался ли он запрещенной магией или нет.

Проще было бы увезти Алеса в Вилордскую Империю и уж там найти мага, но время было упущено. Пока генерал скрывал ото всех свое состояние, пока разобрались что с ним, он практически перестал вставать. Лекарь категорически запретил перевозить Алеса из поместья, даже в столичный особняк, не говоря уже о такой длительной поездке, как в Империю магов.

Тамии уже приходилось встречаться с главой теневиков – «Паучихой». Кличка была дана женщине за ее умение подмять под себя большинство криминальных группировок. Она оплела своей паутиной не только Патир - столицу королевства, но и имела вес за ее пределами.

«Кулак» - один из доверенных лиц «Паучихи». Тамия была уверена, что женщина вообще никому не доверяла, иначе просто не смогла бы удержать в своих руках такую мощную структуру.

Они с Тамией были чем-то похожи… Нет, не внешне, «Паучиха» была намного старше, наверное, тем самым внутренним стержнем, который был у обоих.

Вообще, Тамия была удивлена, что «Паучиха» направила к ней сопровождающим именно «Кулака». Девушка была уверена, что собственно его внимание и было причиной того, что женщина не захотела иметь с Тамией никаких дел. Возможно, их с мужчиной связывало что-то более близкое, чем деловые отношения.

Ревность?

Но тогда, что изменилось и почему женщина все же согласилась встретиться?

Тамия и представить не могла, насколько была близка к истине. Вот только ревность в их случае была совсем другого рода, нежели представляла себе девушка.

-Леди, рад встрече, - на площади, рядом с ратушей, в тени цветущих акаций, стоял представительный молодой мужчина. Его русые волосы развивал легкий ветерок, то и дело, беспорядочно бросая пряди на прищуренный взгляд.

-Глаза завязывать будешь? – бросив на него равнодушный взгляд, девушка заметила не далеко от входа в парк знакомый экипаж. Именно на нем ее возили несколько раз с завязанными глазами.

-Ну, что вы, как можно? – наигранно возмутился мужчина, предложив руку Тамии. Она была ему не понятна и тем самым вызывала желание разгадать ее.

-А как же конспирация? Вдруг я выдам местонахождение вашего притона? – они медленно приближались к экипажу.

-Ну, во-первых, не притона, а убежища, - обиделся мужчина, на что Тамия, лишь усмехнулась. Как ребенок, право-слово. Кулак не сводил глаз с ее красивого лица. Рискуя, быть застигнутым врасплох.

-А во-вторых? – поднимаясь на подножку экипажа, бросила насмешливый взгляд на смазливую мордашку красавчика.

-А во-вторых- не будет. Но если леди желает продолжить нашу приватную беседу в более приятном месте…- запрыгнув следом и озарив девушку самой очаровательной улыбкой, сел напротив, пару раз стукнув в стенку и карета плавна тронулась.

-…только дайте знать, и вы не пожалеете, - не сводя многообещающего взгляда с Тамии, прикоснулся губами к ее руке. Девушка с улыбкой наблюдала за очередной попыткой очаровать ее. Она не обманывалась легкомысленным поведением мужчины, зная, что это всего лишь очередная маска. Если она перейдет дорогу теневикам, он не задумываясь уничтожит ее.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

Не зря у него кличка «Кулак» и за привлекательной внешностью скрывается жесткий, если не жестокий мужчина.

-Значит, не боитесь, что могу выдать? - девушка отвернулась от мужчины и посмотрела в окно.

-Если бы вас подослали законники, мы бы сейчас с вами не говорили, – поняв, что девушка снова не поддается его природному очарованию, мужчина стал серьезным.

-То есть я прошла проверку? А что насчет вашей… вашего главы? Почему она сменила гнев на милость? – девушка оторвала взгляд от окна и заметила мелькнувшую на лице мужчины усмешку.

-Этого я не знаю, - произнес «Кулак», бросив хитрый взгляд на Тамию. И почему у нее такое чувство, что знает! Но ничего не скажет… Мужчина заметил ее изучающий взгляд, так отличающийся от обожающих взглядов, бросающих на него другими женщинами.

 -Вы слишком серьезны. Вам стоит немного расслабиться, а я, как никто, умею доставлять «леди» радость, – соблазнительно проговорил мужчина, не желая мириться с отказом, или же просто хотел изменить направление беседы.

Тамия была уверена, что ему нравится играть роль покорителя женских сердец и сейчас он решил отточить свой навык на очередной, так удачно попавшей в его руки, жертве. Вот только Тамия себя жертвой никогда не считала. Хотя, ее немного забавляло внимание красивого мужчины.

-Боюсь, разочаровать, но понятие о «радости» у нас с тобой абсолютно разное, - с усмешкой заявила девушка, не обращая внимания на плотоядные взгляды мужчины, бросаемые в ее сторону.

-Удовольствие…- словно змей искуситель, мужчина удвоил напор. Он был настроен решительно, но экипаж сбавил скорость и Тамия могла лишь порадоваться такой передышке.

Прибыли…

Глава 3.

Экипаж остановился у пригородной таверны, в этот раз девушку привезли в общественное место, потому и не переживал «Кулак», что она может запомнить дорогу к их убежищу. Хотя… Тамия не была уверена, что в прошлые пару раз, ее так же не возили в места, не связанные с убежищем.

А глаза завязывали, для острастки или чтобы запутать…

Несмотря на их встречу, в таверне было полно посетителей. Невозможно было определить, относились ли они все к теневикам или здесь были и обычные люди, не имеющие к криминалу никакого отношения.

«Кулак» молчком указал ей на пустующий столик и скрылся из зала. Девушка прошла мимо сидевших за столами мужчин, наблюдавших за ней с любопытством и села за указанный столик к стене, не рискуя повернуться к посетителям спиной.

Нервно передернув плечами, девушка заметила быстро идущую по залу рыжеволосую женщину. Твердой походкой та направлялась в сторону Тамии. Один уголок ее губ был приподнят в наглой ухмылке. Несмотря на свой возраст, «Паучиха» была весьма привлекательной женщиной, гибкой стройной, с яркой внешностью. Что подтверждали взгляды, бросаемые на нее, сидящих в зале мужчин.

-А ты настырная! – то ли с упреком, то ли с одобрением проговорила женщина, сев напротив Тамии.

-Все еще надеешься на мою помощь? – женщина сделала знак рукой разносчику и тот быстро убежал выполнять приказ.

-Вы мне скажите… Здесь я нахожусь исключительно с вашего позволения, - спокойно ответила девушка, не забывая посматривать в зал. Паучиха заметила ее взгляды, и мысленно похвалила девчонку.

Если бы не ее высокий статус, Паучиха бы даже подумала над тем, чтобы заманить ту, к себе. Несмотря на свой молодой возраст, девчонка была умной и волевой, что было довольно редким явлением среди женщин. Если она и испытывала страх, то по ее равнодушному выражению лица, женщина, как ни старалась, заметить его так и не смогла.

-У меня есть интересующий тебя человек. А что ты мне можешь предложить такого, что могло бы меня заинтересовать, - прищурившись спросила женщина, даже не обратив внимания на подошедшего к их столику разносчика.

-Я так понимаю, деньги вас не интересуют, - девушка перевела взгляд с, проворно расставляющего на столе блюда, разносчика, на женщину. Она предполагала такой вариант, и он ее устраивал даже больше, чем оплата деньгами отца. У нее был к ним доступ, но она считала себя не вправе тратить деньги, не принадлежащие ей. Пусть даже они послужат для выздоровления Алеса.

-Правильно понимаешь…- женщина все больше убеждалась, что девчонка не так проста, как кажется. И теперь, ей был понятен интерес сына, к этой «леди».

В этом деле больших денег не срубишь, ведь человек, который мог бы помочь, не входит в ее подчинение, просто задолжал небольшую услугу, а значит, ей и светит всего несколько монет, за посредничество. Потому женщина и не хотела связываться с девчонкой, но сын убедил ее в обратном.

 Паучиха видела его интерес к ней, пусть, он всего лишь испытывал охотничий азарт, как и с остальными особями женского пола. Но ее женский инстинкт кричал, что его увлечение, может перерасти в нечто большее. Уж сильно девчонка отличалась ото всех.

А этого, она допустить не могла. Отчасти, поэтому и согласилась снова встретиться с ней. Мужчина был не в курсе их беседы и если и рассчитывал на «долгосрочное» сотрудничество, то Паучиха наоборот, была уверена, чем быстрее закончит это дело, тем быстрее девчонка пропадет из их поля зрения.

-Я дам вам координаты того, кого вы ищите… - девушка замолчала, заметив удивленный взгляд Паучихи.

-И кого же, по твоему мнению я ищу? – вот ведь проныра! Но если девчонка знает о ком идет речь, она может представлять собой угрозу для убежища.

-Этого я не знаю. Но вот местонахождения нужного вам человека могу указать… На словах, конечно, - Тамия знала, что рискует. Информация об этом человеке, появилась у нее случайно.

-Конечно… Но, если ты ничего не знаешь о том, кого я ищу, откуда тебе известно его местонахождения? – женщина не верила девчонке. Или она так искусно врет, что навряд ли, либо она и вправду, знает лишь часть информации.

-Крот… это прозвище вам о чем-либо говорит? – девушка была уверена, что Паучиха знает мужчину. Тамия познакомилась с ним при странных обстоятельствах, но теперь, была уверена, что та встреча оказалась судьбоносной.

-Где он? – резко спросила женщина. От девушки не укрылось, что вся она напряглась, а ее взгляд недобро блеснул. Уже больше месяца от Крота не было вестей. Именно он искал человека, который должен был сейчас находится в убежище, но, незадолго до назначенной встречи, внезапно исчез.

-Он погиб…

-Что?!! – Паучиха перебила Тамию, опасно дернувшись в ее сторону. Девушка успела отклониться назад, когда рука женщины пролетела рядом с ней, не успев схватить за край одежды.

-Может, вы все же выслушаете, прежде, чем бросаться на меня? – девушка напряглась, готовясь в любой момент выскочить из-за стола и дать женщине отпор. Паучиха была более опытной в драках, но и Тамия не уступила бы ей в силе и ловкости. Не даром она дочь Алеса. Благодаря отцу, она многому научилась, в том числе, могла и постоять за себя.

-Говори! – женщина была зла. Крот, лучший из ее следопытов, благодаря ему, у нее всегда была нужная информация или человек, полностью и в срок. Она не могла поверить, что он погиб! Конечно, незаменимых людей нет и даже у Крота были ученики. Но им пока не хватала опыта. Ни один из них не сравниться с ним в деле.

-Я встретила его случайно, в лесу. Он был ранен, и потерял много крови. При всем желании, я не смогла бы ему помочь… Он был в бреду, и умирал. Его слова…речь… я приняла за горячечный бред, - Тамия говорила правду. В тот день она ехала к Алесу, но задержалась в пути и решила срезать дорогу по лесу, чтобы ночь не застала ее под открытым небом.

Лес она знала, опять же, благодаря отцу. Он часто водил ее туда, еще той, нескладной девчонкой, когда она отказывалась идти на контакт с любым, кто пытался ей помочь. Именно те прогулки по лесу, и терпение генерала, смогли растопить лед, в душе маленькой девочки.

В засыпающем, тихом лесу, протяжный стон, был единственным громким звуком, который и привлек внимание Тамии, так она и нашла Крота. Именно он назвал ей непонятные прозвища и от него она узнала о главе криминального мира.

Не все время он был в бреду, как сказала Паучихе девушка. Он не много говорил, но, когда горячка накатывала с новой силой, он вновь и вновь повторял, один и тот же адрес. Девушка даже не старалась понять, о чем он говорил, пытаясь помочь ему, но уже тогда понимала, что не успеет.

И лишь спустя несколько дней, вся информация, которая была ей не нужна, но благодаря ее прекрасной памяти, запомнилась отчетливо, стала принимать более четкие очертания. Девушка просто отмахнулась от нее, даже не предполагая, что она сможет пригодится ей, спустя всего несколько дней.

-Ты говоришь, что он был в бреду. Так почему я должна верить, что твоя информация верная? – женщине ничего не стоило ее проверить, но ей нужно было убедиться, что девчонка действительно не знает ничего большего, чем местонахождение человека.

-Он повторял лишь адрес и ваше прозвище. И так несколько раз. Я не понимала, о чем он говорит, и лишь когда узнала, что «Паучиха» это не членистоногое, а человек… Тогда и поняла, кому предназначалась информация, - спокойно заявила девушка и ни один мускул на ее лице не дрогнул.

-Но ты решила не говорить мне о ней, а воспользоваться информацией, чтобы торговаться, - прошипела женщина. Нет, она понимала, что девчонка правильно все рассчитала, но ее злила сама мысль, что она могла и вовсе ничего не узнать, ни о судьбе Крота, ни о разыскиваемом ими человеке.

-Если вы думаете, что я ДОЛЖНА была выполнить последнюю волу умирающего, то ошибаетесь. Крот ни о чем меня не просил! Я пришла к вам, потому, что мне была нужна ваша помощь, а вот информация о нахождении нужного вам человека, просто всплыла в памяти… и ничего больше…

-Ты не нравишься мне… Но я готова пойти на сделку, только бы избавиться от твоего присутствия, - с презрением произнесла Паучиха.

-Согласна! Я тоже не в восторге от вашей компании, - не осталась в долгу Тамия, понимая, что ходит по краю. Но с этими людьми нужно быть жесткой, иначе, с тобой не станут считаться. Они признают лишь силу, а уж потом ум.

-Жди здесь! – сказала, словно отрезала. Резко встала из-за стола и сделав знак рукой, кому-то из стоявших у входа мужчин, Паучиха твердым шагом удалилась, оставив Тамию напряженно ожидать ее решения, осторожно осматривая присутствующих.

К счастью, никто не обращал на нее внимания и девушка немного расслабилась, желая побыстрее решить вопрос с теневиками и покинуть уже, это злачное место.

-Угостить вас обедом? – «Кулак» подсел к Тамии, но она даже не удостоила его вниманием. Ее взгляд по-прежнему высматривал высокую фигуру, рыжеволосой женщины.

-Обойдусь, - пройдясь по нему равнодушным взглядом, заявила красавица. Паучиха появится не скоро, потому мужчина решил не терять времени даром, а снова удвоить напор, на неподдающуюся его очарованию, девушку.

Ему нравился этот охотничий азарт, который просыпался в нем, стоило попасть симпатичной девушке, в поле его зрения. И не важно, была она простолюдинкой или «леди», главное для «Кулака» был результат, который, стоило мужчине лишь добиться близости, ставил точку и терял интерес к объекту. С ней же он понял, что процесс завоевания, тоже имеет свой неповторимый вкус.

-Тогда я согласен скрасить время вашего ожидания, приятной беседой, - эта его соблазнительная улыбка, манеры, речь… могли бы привлечь внимание молодой девушки, не знай она, что за человек перед ней. Но слухи о нем, соответственно в определенных кругах, распространяющиеся по столице, заставляли девушку держаться от мужчины на расстоянии.

Не то, чтобы она могла упасть в его объятия, для этого девушка была слишком рассудительной, но принять участие в его флирте, было бы любопытно. Сейчас же, ее волновал более серьезный и жизненно важный вопрос, потому она не могла позволить себе ни на минуту расслабиться.

-На сколько я помню, от меня не прозвучало ни одного предложения, на которое ты мог бы согласиться, - холодно заявила брюнетка, ухмыльнувшись чувственными губами. Отчего мужчине захотелось смять их в жестком поцелуе и насладится этим запретным вкусом. Но пока не время, да и девушка может не понять такого рвения, а то, что она даст отпор, он даже не сомневался. Принуждать же женщин- не в его характере.

-Тогда, я рискну сделать предложение тебе. И цена за него будет куда меньше, чем запросила «Паучиха», - загадочно, ну он так думал, прошептал мужчина, перейдя на «ты».  Девушка внимательно взглянула на «Кулака», молчаливо рассматривая его черты.

 Она поняла, что за цену он ей предлагал, но также поняла, что он совершенно не в курсе их с женщиной сделки. В противном случае не выглядел бы таким довольным, узнай, что та цена, которую Тамия предложила, уж точно выгоднее, чем его непристойное предложение, каким бы оно ни было.

-Не интересно, - отвернувшись от него, девушка снова направила свой взгляд на дверь, за которой скрылась женщина. Тамия не заметила, как по лицу мужчины мелькнула тень недовольства. Он был уверен, что она хотя бы выслушает его предложение, которым надеялся ее заинтересовать.

-И все же, я предложу… Любая помощь с моей стороны, за твой поцелуй, - вот оно! Он смог ее удивить! Ведь наверняка она ждала от него чего угодно, но не такой малости. Какой-то поцелуй, за любую помощь.

Тамия удивленно смотрела на мужчину, но ее мысли были далеки от тех, что представлял себе «Кулак». Она не простушка, которую можно обвести вокруг пальца и прекрасно осознает, что мужчина играет с ней. Да, возможно он может ей чем-то помочь и взять с нее плату лишь поцелуем, но девушка была уверена, что это был бы лишь первый шаг к его цели. А цель «Кулака» была крупными буквами написана на его лице.

-Исчезни! – они не заметили появления Паучихи, рядом с которой стояли двое мужчин.

-Мое предложение в силе, Леди, - мужчина поднялся из-за стола, не сводя взгляда с Тамии и не обращая внимание на недовольно прищуренные глаза Паучихи.

-Это господин Равир, который готов помочь с твоим делом, - представила она немолодого, полноватого мужчину. Тамия слегка кивнула, приветствуя человека, который был лишь очередной ступенькой к ее цели.

-Ты же понимаешь, что я не могу верить твоим словам? Потому, мы подпишем стандартный договор на оказание услуг. Если твоя информация окажется недостоверной, я спрошу с тебя…

-И где гарантии, что вы не солжете? – перебила ее Тамия. Они могут получить того человека, а потом предъявить девушке еще один счет.

-Для этого здесь господин Лакири. Он заверит договор магическим артефактом и как только все условия будут выполнены, бумага истлеет и на руках не останется никаких свидетельств нашей сделки. Соответственно сторонам нечего будет предъявить, - Тамия взглянула на артефакт, который мужчина положил на стол, рядом с собой и кивнула. Она уже не раз видела такой, и прекрасно знала, как, о принципе его работы, так и о его назначении.

-Надеюсь, мы с тобой больше не увидимся, - встав из-за стола, как только договор был подписан, а артефакт слился с бумагой, придавая ей легкое мерцание, Паучиха покинула таверну, вместе с господином Лакири.

-Я слушаю вас, леди, - оставшись за столом с господином Равиром, Тамия быстро изложила ему суть просьбы.

-Мне нужно, чтобы вы проверили перемещения одного человека…- начала было девушка.

-Леди, вы, наверное, что-то путаете! Я не ищейка! – перебил ее недовольный мужчина.

-Я прекрасно знаю, кто вы! Начальник таможни на границе с Империей, поэтому вы и здесь! – уверенно заявила Тамия. Ей не нравился этот мужчина, но его должность, была как нельзя кстати.

-А причем тут моя должность? – лицо мужчины стало медленно покрываться красными пятнами. Да как смеет эта девчонка так разговаривать с почтеннейшим человеком? Если бы не этот злосчастный долг, он бы поставил ее на место!

- При том, что вам придется воспользоваться вашим положением и проверить все записи, за последние полгода, чтобы узнать, когда в очередной раз, прибудет человек, по имени Криус, со своим товаром, -девушка говорила вполне спокойно, но внутри у нее было неприятное чувство, что этот человек может принести ей кучу неприятностей. Толстяк медленно вытер пот со лба.

Да, он задолжал «Паучихе» услугу. Но не думал, что она коснется его работы. Ведь та помощь, которую оказала ему женщина, никак не касалась службы. Так почему он должен рисковать ею, отдавая долг таким способом?

-Артефактор?! – со священным ужасом поинтересовался тот шепотом. Мужчина прекрасно знал этого мага, он считался одним из лучших артефакторов.

-Да. Мне нужно знать, когда он прибудет в королевство.

-Хо-ро-шо… Я постараюсь узнать и сообщу вам…

-Нет, не так! Вы покажите мне записи! – уверенно заявила Тамия. Она не станет верить ему на слово.

-Но так нельзя! Вы не можете… - возмущенно зашипел мужчина.

-Мы выдвигаемся в Ардам завтра утром. Надеюсь у вас есть разрешение на пользование портальным переходом, - от выразительного взгляда девушки, мужчина поежился и нехотя кивнул. Хотя, судя по ее уверенному выражению лица, в его ответе, девушка не нуждалась.

-И если вы не выполните условия сделки, то боюсь себе даже представить, что в наказание придумает для вас «Паучиха»! – Тамия была уверена, что женщина пойдет на все, чтобы получить имеющуюся у нее информацию.


Глава 4.

-Она уезжает из столицы. Куда? – «Кулак» присел напротив Равира, который, после ухода Тамии, не успел покинуть таверну. Он испуганно взглянул на мужчину и отрицательно мотнул головой.

-А, ну да, договор! – «Кулак» прекрасно знал, что условия магического договора должны оставаться в тайне, если стороны, участвующие в нем, не хотят пострадать. Но ему и не нужен был ответ, мужчина и так понял, что девушка собирается в Ардам, иначе, зачем бы ей понадобился начальник таможни именно этого городка.

Его не интересовала ни сделка, ни то, с какой целью леди едет в тот приграничный город. Он пытался понять, когда сможет возобновить «охоту».

-Советую тебе, принять леди в своем доме, как почетную гостью, - не то, чтобы мужчина заботился о благополучии девушки, он должен был быть уверен, что пока его нет рядом, никто не попытается охмурить «его» добычу. А остановки в постоялых дворах, сильно уменьшают его шансы к победе. «Кулак» не сомневался, что девушка и там может привлечь ненужное мужское внимание. И нет никакой гарантии, что удачливым может оказаться кто-то другой.

-Да, да, конечно. Все сделаю, - Равиру было достаточно намека, чтобы понять, что «Кулак» не шутит. И ему придется предложить девушке остановится в его доме. Толстяк был не в восторге, но спорить с криминальным авторитетом, себе дороже.


Девушка шла в сторону площади, мимо бедных кварталов, вполне безопасных, в это время суток. Здесь ей не найти экипаж, который бы довез ее до особняка. Она прокручивала в голове произошедшие события, пытаясь понять, все ли правильно рассчитала и нигде ли не ошиблась. Сейчас от нее зависело, насколько быстро она сможет выйти на темного мага.

Тамия не теряла надежды, что у Габриеля это получится быстрее, ведь с его возможностями и человеческими ресурсами, у него есть фора. Впрочем, как она не переживала за друга, отговорить его от этой затеи, как ни старалась, не смогла.

Знакомый экипаж, остановился перед девушкой, преградив ей дорогу. Тамия недовольно посмотрела на открывшуюся дверь, из которой вышел «Кулак».

-Не стоит красивой леди ходить здесь без сопровождения, - мужчина подошел к девушке и знаком указал ей на дверь экипажа. Тамии не нравилось, то, с каким упорством он преследует ее. Она могла бы молча развернуться и пройти мимо, не обращая внимание на его «заботу». Но, была уверена, что он не отстанет. Только привлечет лишнее, не нужное внимание к ее персоне.

-Хорошо, - девушка села в экипаж, немало удивив мужчину. «Кулак» был уверен, что она согласится, но надеялся увидеть совершенно другую реакцию, на свое появление. Хотя… непредсказуемость «леди» делало его охоту, куда интереснее.

-А как же благодарность? – обаятельно ухмыльнулся, присев, напротив.

-Насколько мне известно, благодарят за помощь…- начала было Тамия.

-Именно! Я же помог избавить ваши красивые ножки от усталости. Путь до площади не близкий, а место это неспокойное, - наклонившись вперед, проникновенно прошептал мужчина. Его рука потянулась к девушке, но заметив ее предостерегающий взгляд, снова опустилась на сиденье, отчего взгляд мужчины потемнел.

-Я прекрасно бы справилась и без твоей помощи, - отрезала Тамия, давая понять, что на нее не действуют его знаки внимания. Мужчина задорно рассмеялся, заметив удивление на лице красавицы.

-Не забудьте о моем предложении, «леди», - успел крикнуть, когда девушка выскочила из экипажа, как только он остановился у площади, даже не дождавшись, когда ей откроют дверь.

-Даже не поблагодарила, - с довольной улыбкой проговорил «Кулак», наблюдая из окна, за удаляющейся, стройной фигуркой.


Тамия могла лишь надеяться, что за время ее поездки, вниманием мужчины завладеет другая и он забудет о ней. Хотя, судя по его напору, девушка сомневалась, что он отступится. Но с ним, она разберется позже, сейчас у нее есть более насущные проблемы.

-Распорядись, чтобы приготовили мою дорожную сумку со всем необходимым, - девушка вошла в особняк и отдала распоряжение дворецкому, который, несмотря на свой почтенный возраст отличался молодецкой прытью.

В этом доме, девушка близко общалась лишь с кухаркой, та, напоминала ей покойную бабушку, единственного близкого человека, не предавшего ее, даже в сложной жизненной ситуации. Возможно, она перенесла ее образ на Лию, и та пока ни разу ее не подвела.

-Госпожа, приехал господин Нилис и просит принять его, - девушка только приняла душ и переоделась, когда горничная сообщила ей о прибытии гостя.

Нилис… Нилис… нет, имя мужчины девушке было не знакомо. Да и странно это… Никто, кроме Габриеля был не в курсе ее приезда в столицу. Ну, еще и ее странные знакомые теневики. Но девушка была уверена, что они бы не сунулись в особняк.

-Он сообщил цель его визита? – девушка быстро расчесала свои темные волосы, которые были еще влажными и бросила взгляд на замершую у входа женщину.

-Нет, госпожа, но сказал, что все объяснит лично вам, - горничная опустила взгляд.

-Ступай, скажи, что я сейчас спущусь. Да, и распорядись, чтобы подали ужин в столовую… на двоих, - отец приучил Тамию принимать гостей, не важно, ждешь ты их или нет. Но гостеприимство было главным правилом в доме генерала. Хоть и не всегда девушка была согласна, но уважала мнение приемного отца.

-Добрый вечер, леди Говер, - молодой мужчина, сидевший на диване в гостиной, при виде вошедшей девушки, быстро встал и поклонился.

-Господин Нилис, - Тамия внимательно рассматривала незнакомца. Молодой, еще даже нет жесткой поросли на лице, лишь легкий пушок. Симпатичный, но не смазливый, высокий, по одежде видно, что из небогатой семьи.

-Простите за столь поздний визит, - стыдливо опустил глаза, заметив на себе изучающий взгляд красивой брюнетки. За сегодняшний день он побывал уже в нескольких домах, но ни одна из девушек не могла по красоте сравниться с этой леди.

-Госпожа, ужин подан, - дворецкий прервал их беседу, приглашая к столу.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

-Нет, нет, благодарю вас, - гость явно смутился такому приглашению, хоть и рад бы перекусить. За весь день он успел лишь позавтракать.

-Идемте, господин Нилис, составите мне компанию, за одно и расскажите о цели вашего визита, - девушка даже не стала слушать его протесты, ухватившись за его руку, повела парня в столовую.

-Итак, господин Нилис, что привело вас ко мне? – утолив первый голод, Тамия не забывала украдкой поглядывать на напряженного парня. Благодаря урокам отца, девушка могла с уверенностью сказать, что Нилис принес девушке некое известие, он всего лишь посыльный. Но не тот, который доставляет покупки из лавки, а находится на постоянной службе. А вот в какой сфере, ей и предстоит сейчас узнать.

- Леди Говер, вы, наверное, помните, что скоро праздник всех Богов…

-Конечно, - с улыбкой произнесла Тамия, хотя о празднике даже не вспомнила. Не до него ей сейчас. Парень с ожиданием смотрел на девушку, словно пытался понять, ее странную реакцию.

-Вот поэтому я здесь, - пауза затянулась, но девушка молчала, и гость решил продолжить, - Ваш возраст подходит для создания семьи, как и нескольких других девушек, проживающих в столице…

-Подождите! А разве не родители решают, когда их дочерям проходить церемонию? – отец говорил ей, что как только она войдет в брачный возраст, ей тоже придется пройти обряд. Но также, генерал сказал, что он не станет с этим спешить, пока Тамия не будет готова сделать окончательный выбор. Парень неопределенно пожал плечами. ...



Все права на текст принадлежат автору: .
Это короткий фрагмент для ознакомления с книгой.
Тайна леди Говер